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3.

Embrin espiritual, mente


absorbente y perodos
sensibles

Marcela Gonzlez Soto


Al observar a los nios con una mirada curiosa es interesante
plantearse la pregunta respecto de cmo es que los nios
aprenden a hablar o cmo es que logran adaptarse en un lapso
breve de tiempo a un mundo como el que visualizamos los
adultos, que tiene la tendencia a ser algo confuso y extrao.
Mara Montessori, mediante diversas investigaciones, lleg a la
respuesta a estas interrogantes, cambiando absolutamente la
percepcin de la educacin en la niez. Esta fuerza misteriosa
que muchas veces no sabemos explicar, y hace que los nios se
adapten al ambiente en el cual se encuentran es la misma
fuerza que impulsa a los nios en su desarrollo, desde el
momento que se encuentra en el vientre materno hasta cada
uno de los diferentes planos de desarrollo que este ser humano
debe enfrentar a lo largo de su vida.

El ser humano se caracteriza por ser mente, cuerpo y espritu,


los cuales, segn Mara Montessori, deben ser apropiada y
equilibradamente cuidados y ayudados a formar, puesto que el
cuidado de estos 3 elementos de manera integral contribuyen a
la construccin de un sujeto consciente, pleno y ms humano,
por esta razn, es de vital importancia considerar lo que el ser
humano experimenta incluso desde el vientre, tambin en los
primeros meses de vida, a lo largo de toda su niez y
adolescencia. Mara Montessori se interes por el tratamiento
del ser humano desde el vientre tanto en su dimensin fsica
como en su dimensin espiritual, aludiendo a que desde
nuestros orgenes no slo hemos sido embriones fsicos/biolgicos
(en esta etapa comenzamos con la unin de dos, cuatro y ocho
clulas; a las 12 semanas, este embrin comienza a crecer, sus
clulas dejaron de ser iguales por lo que todas tienen una
funcin que cumplir; su cuerpo cuenta con sus rganos ya
formados, as tambin se denomina etapa vulnerable.
Posteriormente, la etapa fetal se caracteriza por ser un perodo
de crecimiento en que los rganos comienzan su maduracin, su
desarrollo y sus funciones; los rganos sensoriales tambin
comienzan su tarea), sino que tambin embriones espirituales o
psquicos, es decir, entramos a la etapa posterior al parto y que
se extiende por aproximadamente 9 meses: de aqu que Mara
Montessori plantea que todo ser humano debera nacer de 18
meses, ya que los primeros 9 meses est en un estado de
vulnerabilidad o inmadurez, y los prximos 9 meses se crea un
nuevo lazo, un nuevo tero encargado de proteger, filtrar,
dosificar, nutrir, contener, amar, acunar y entregar todo el
cario que el nio necesita. Los 9 meses siguientes al
nacimiento corresponden a la exterogestacin, el nio necesita
de un ambiente especial - que ya no es el tero materno-,
necesita ser protegido por un ambiente exterior clido y
amoroso, adems de ser abundante en alimentos ya que el
ambiente exterior tiende a ser hostil y fro. El ser humano, al
nacer, tiene todos los elementos fsicos y tambin la
potencialidad para desarrollarse, pero an no est preparado
para explorar de manera independiente, lejos de su fuente de
alimento. Mara Montessori, entonces, establece el hombre tiene
una doble vida embrional, y que la gran novedad corresponde
a que el perodo embrional postnatal es propio del hombre, y
que tiene que ver con su aspecto squico, punto en el cual es
preciso detenerse segn Montessori para efectos de cualquier
estudio del ser humano:

El hombre entero se desarrolla dentro de un halo espiritual () Si el hombre est


regido y depende de un halo espiritual que lo envuelve, y del cual consigue la
organizacin de su comportamiento individual, los primeros cuidados, los que
tienen preferencia sobre todos los dems, debern dirigirse particularmente hacia
la vida squica del recin nacido, y no slo hacia la vida fsica, como an ocurre en
la actualidad.1

En el perodo de embrin espiritual, Mara Montessori seala


la importancia de prestar las ayudas pertinentes al nio, de
poder satisfacer sus necesidades squicas y adems seguir la
naturaleza del nio, la cual puede dictar el mtodo educativo
que el nio necesita:

1
Montessori, Mara; La mente absorbente del nio. Captulo 7 El embrin espiritual; pg. 86.
En este perodo, los cuidados consisten en prestar ayuda al desarrollo de la vida y
sta se desarrolla del mismo modo en todos los seres. En todos ellos primero tiene
lugar un perodo de adaptacin y, en todos, el desarrollo psquico inicia las
aventuras de la vida () Slo puede haber un nico medio de tratar o educar a los
nios en la primera edad; y si la educacin debe empezar a partir del nacimiento,
slo puede existir un modo () Slo un mtodo que siga a la naturaleza humana
que se desarrolla, puesto que todos tienen las mismas necesidades psquicas.2

Para Mara Montessori, existen necesidades bsicas del recin


nacido que deben ser satisfechas durante su perodo de embrin
espiritual, con la finalidad de activar el potencial que tiene el
ser humano de desarrollarse, adaptarse al ambiente (a
diferencia de los animales, los que nacen con todo preparado: la
forma de los movimientos, capacidades, caracteres de defensa,
eleccin de alimento, etc) segn los caracteres propios de su
grupo social. Estas necesidades corresponden a las siguientes:

a. Contacto directo con la madre, ya que la cra humana es


la ms frgil que cualquier otra cra de la naturaleza.

b. Respeto por los ritmos biolgicos, por ejemplo el nio no ha


experimentado el hambre hasta el momento de nacer al
mundo. Si la madre lo alimenta con su leche para
satisfacer dicha necesidad, el nio ir desarrollando la
sensacin de proteccin y contencin.

c. El orden, es decir, la necesidad de una organizacin


espacial y temporal.

d. Suficiente espacio para moverse y observar sin


restricciones, ya que de esta manera es posible que el nio
haga suyo el ambiente, que ste forme parte de su psiquis.
El nio necesita de un espacio seguro, acogedor, en el que
el nio pueda moverse y aprender a ver su cuerpo.

2
Ibd, pp. 103-104.
e. Explorar el ambiente con todos los sentidos.

Al tener cubiertas todas estas necesidades bsicas del nio a lo


largo del perodo de embrin espiritual, paulatinamente se ir
desarrollando de mejor manera, por eso, es de radical
importancia el propiciar un buen ambiente lleno de desafos y
sin obstculos para que el nio pueda explorar y absorber lo
que el ambiente expone para l. La mente del nio logra
aprender el ambiente gracias al desarrollo de su vida psquica,
puesto que Mara Montessori lo seala:

En el hombre se desarrolla primero la psique, y los rganos esperan el tiempo


necesario para prepararse y servirse de la misma.3

Simplemente viviendo y explorando, el nio logra


desarrollarse. Esta capacidad interna y especial que tienen los
nios entre 0 a 6 aos se le llama Mente Absorbente,
corresponde a una capacidad de encarnar y absorber todo lo
que forma parte de lo social y cultural de su ambiente. El nio
de este rango etario es capaz de aprender de una manera muy
distinta al adulto, lo que a este ltimo constituye un esfuerzo
intelectual cualquier desafo diario, para un nio el
aprendizaje forma parte de su ADN, mediante una absorcin
inconsciente (entre los 0 a 3 aos) de los conocimientos el nio
es capaz de incorporarlos para s mediante su vida psquica.

()Un poder de sensibilidad tan intenso que las cosas que lo rodean (al nio)
despiertan en l un inters y un entusiasmo que parecen penetrar su misma vida.
El nio asimila todas estas impresiones no con la mente, sino con la propia vida. 4

Por otra parte, entre los 3 a 6 aos, el nio atesora una mente
absorbente consciente, ya que se propone fines u objetivos de
trabajo a alcanzar, es capaz de sentirse contento con lo
realizado.

3
bid., pgina 102.
4
bid, Captulo 3 Los perodos del Crecimiento, pgina 40.
Un ejemplo claro de mente absorbente es cuando el nio logra
desarrollar el lenguaje, Cunta impresin debe causar al nio
nuestra lengua de humano como para querer imitarla y
dominarla correctamente! El manejo de la lengua materna se
inicia en el nio con la absorcin de los sonidos sin significado
primero, y al poco tiempo se genera una transformacin en la
cual el nio comprende las ideas y las reproduce, es decir, el
nio absorbe no slo palabras, sino que adems la forma en la
que se construyen las frases.

La recomendacin que Mara Montessori establece frente al


desarrollo de la mente absorbente, es que desde los 0 a 6 aos
debemos proveer como adultos al nio un ambiente preparado,
rico en cuanto a lo sensorial, a lo que tiene que ver con
movimiento, al orden, es decir, nosotros como adultos no
debemos constituir un obstculo para que el nio explore,
absorba y asimile.

La capacidad de mente absorbente, como se seal con


anterioridad, va de la mano con un concepto que introduce
Mara Montessori llamado Perodos Sensibles, es decir, perodos
de tiempo en la vida de un nio o adolescente en los que se
manifiesta un intenso inters por un aspecto de su ambiente, el
que es necesario para su desarrollo psquico. Los perodos
sensibles se dan slo a la edad de los 0 a 6 aos, y no vuelven a
repetirse. De los 12 a los 15 aos se repite una apertura de
volver a reconstruir lo que se rompi. El nio desea el apego
nuevamente, desea volver a acunarse, crea en l una nueva
oportunidad de ser amado por su vnculo inicial.

En estos perodos existe una predisposicin para absorber lo


que existe en el ambiente (por eso, mente absorbente y perodos
sensibles se encuentran tan relacionados); el nio desea ciertas
experiencias, abstractas y sensoriales, las que Mara
Montessori seala pertenecen a necesidades del nio y deben
ser satisfechas. En este perodo, los nios son sensibles a objetos
pequeos, su energa psquica se focaliza a un aprendizaje
determinado, lo que hace que estos perodos dirijan el
aprendizaje, lo canalicen y puedan hacer ms profundos estos
momentos. Es posible que se desarrollen 2 sensibilidades
paralelas (por ejemplo, desarrollo del lenguaje oral e inters
social), y la ejecucin de las mismas genera alegra en el nio.

La importancia que tienen los perodos sensibles para Mara


Montessori en la vida del ser humano tiene que ver con la
adaptacin por parte del nio al ambiente de manera simple,
sin mayores fatigas para que el aprendizaje se lleve a cabo, por
eso, es de radical importancia aprovechar esos momentos para
que el nio absorba todo lo que hay a su alrededor:

Esta sensibilidad permite al nio ponerse en contacto con el mundo exterior de un


modo excepcionalmente intenso. Y entonces todo le resulta fcil, todo es
entusiasmo y vida. Cada esfuerzo representa un aumento de poder. Cuando, en el
perodo sensitivo, ya ha adquirido unos conocimientos, sobreviene el torpor de la
indiferencia, la fatiga. 5

Para el desarrollo de los perodos sensibles de manera adecuada


es necesario tener en consideracin los momentos adecuados en
que los nios manifiestan inters por diversas actividades,
como por ejemplo:

1. Preocupacin por el orden del ambiente ambiente y


rutinas (1-2 aos), no alude a un orden esttico, sino que
ms bien a un orden fsico, ya que ste permite ubicarse
espacialmente.
2. Inters por andar o caminar (1 ao), el nio va
evolucionando en este tema desde el gateo, hasta que
camina, luego comienza a subir y bajar escaleras (hasta
aproximadamente los 4 aos se visualiza esta necesidad
de movimiento)
3. Desarrollo del lenguaje oral (1,5 a 4 aos) Cuando beb, el
nio responde al estmulo de la voz materna buscando de
dnde viene, observa la boca de la madre al momento en
el que sta le conversa, luego el nio pasa por un perodo

5
Montessori, Mara; El nio, Captulo 7 Las delicadas Construcciones psquicas; pgina 79.
en el cual intenta reproducir lo que escucha, hasta que
llegamos al inters del nio por escribir y leer.
4. Atencin por objetos pequeos
5. Inters social (3 aos), donde los nios quieren interactuar
con otros nios y ser reconocidos.
6. Desarrollo de la coordinacin muscular (1,5 a 4 aos) En
este momento tenemos los sentidos desarrollados en su
mxima expresin, por eso, los bebs tienen la tendencia a
meterse todo a la boca, tambin juegan con los colores y
con texturas.
7. Inters por la msica (2 a 6 aos)
8. Refinamiento de los sentidos (2 a 6 aos)
9. Afn de imitar y repetir (2 a 7 aos), que tienen que ver
con la socializacin.
10. Satisfaccin por aprender (2 a 7 aos)

Tanto embrin psquico, mente absorbente y perodos sensibles,


se encuentran claramente influenciados unos con otros
producto de que todos hacen alusin a la forma misteriosa en la
que esta energa que posee el nio de 0 a 6 aos est
relacionada con la forma en la que se adapta al ambiente,
trabaja explorando con materiales diversos, y todo este inters
transcurre en los primeros 6 aos de vida, los ms importantes
y radicales del ser humano. Si se pone un obstculo al
desarrollo natural del nio en este perodo, segn Montessori el
nio sufre un trastorno o incluso una deformacin, pierde la
ocasin de conquistar de manera natural y sin fatigas un
aprendizaje significativo.

Es interesante cmo Mara Montessori da relevancia a la


primera infancia y a todo el potencial que un nio tiene para
aprender haciendo l mismo, de manera autnoma si se sientan
las bases durante su perodo sensible, utilizando la herramienta
de la mente absorbente. A diferencia de un adulto, el cual
aprende de manera racional: frente a este tema puedo exponer
como ejemplo mi caso como Docente de Historia; recib
educacin tradicional a lo largo de mi vida, fui educada en la
Universidad de manera tradicional y estuve cerca de 6 aos en
inmersa en la Educacin tradicional, sin embargo cuando me
enfrent por primera vez al mtodo Montessori, me result
fcil de comprender de manera racional, pero fue dificultoso
aprender a hacer en los primeros aos: desarrollar la
autonoma, confiar en que el nio poda realizar cualquier
desafo, comprender lo que conlleva la preparacin de un
ambiente, etc fue todo un desafo.