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CLARKE, Arthur C.

A Cidade e as Estrelas

A beleza de A Cidade e as Estrelas de Arthur C. Clarke est em extravasar todos os limites


temporais das obras de fico cientfica estabelecendo sua trama em uma cidade de 1 bilho
de anos, a ltima cidade de uma humanidade que se acovardou na conquista do cosmos e se
voltou de forma medrosa ao seu ltimo refgio no planeta Terra. O autor no se utiliza de
outros elementos da literatura fantstica como mquinas do tempo ou seres antropomrficos,
nada que fuja da nossa compreenso do que a cincia pode desenvolver, o que torna a obra
uma fico cientfica no entendimento mais preciso do termo. Diaspar uma cidade que
discute a tica do controle social baseada numa tecnologia extremamente avanada. Seu
Computador Central consegue manter a cidade exatamente da mesma maneira como vista por
inmeras geraes, e um equilbrio populacional onde os indivduos ocupam um papel esttico
na sociedade, o que garante a perpetuao da espcie humana de forma segura. Por mais que
este cenrio parea belo e harmnico, todo esse controle no daria uma boa histria se no
houvesse Alvin, um jovem capaz de desequilibrar a arquitetura da cidade com suas perguntas,
questionando seu lugar nesse mundo e a prpria ordem de todas as coisas. Alvin representa o
olhar curioso e inquieto de mulheres e homens de cincia, com medo sim, porm com
disposio de se atirar no caminho do desconhecido pela simples alegria de entender o
funcionamento da natureza e seu prprio lugar na histria humana.

P. 21

Era costume dos artistas da cidade - e todos em

Diaspar eram artistas - exibir de vez em quando suas

ltimas produes ao lado das vias mveis, de modo

que os transeuntes pudessem admir-las. Dessa

maneira, bastavam alguns dias para que a populao

examinasse com esprito crtico qualquer criao digna

de nota e expressasse sobre ela seus pontos de vista. O

veredicto, gravado automaticamente por dispositivos de

amostragem de opinio, que ningum ainda tinha sido

capaz de subornar ou ludibriar - e no faltavam

tentativas disso -, decidia qual era a obra-prima. Se a

votao fosse suficientemente conclusiva, a matriz

dessa obra entrava para a memria da cidade. Quem

assim desejasse poderia possuir, no futuro, uma cpia

indistinguvel do original. Todas as outras peas


seguiam o destino de tais trabalhos: eram dissolvidas

em seus elementos originais ou acabavam na

residncia de amigos dos artistas.

Alvin viu apenas um objet d'art que o impressionou

realmente: era uma criao de pura vida, que lembrava

vagamente uma flor que desabrochasse. Abrindo-se

vagarosamente a partir de um minsculo ncleo de cor,

expandia-se em espirais e ptalas complexas. Depois,

subitamente sucumbia e reiniciava o ciclo. No

exatamente o mesmo, pois no havia dois ciclos

idnticos. Embora Alvin a examinasse durante uma

vintena de pulsaes, de cada feita ela apresentava

diferenas sutis e indefinveis. Mas o padro bsico era

sempre o mesmo.

Ele sabia por que amava essa pea de escultura

intangvel. Seu ritmo expansivo dava a impresso de

espao e, tambm, de fuga. Por esse motivo, a obra no

despertaria provavelmente a mesma emoo nos

conterrneos de Alvin. Anotou o nome do artista e

decidiu procur-lo na primeira oportunidade.

O livro traz excelentes metforas para pensar o patrimnio.

p. 49

Enquanto caminhava de volta para a cidade, Alvin

pensava no que Khedron lhe contara sobre Diaspar e

sua organizao social. Era estranho que ele nunca

houvesse encontrado outra pessoa que se mostrasse

insatisfeita com seu modo de vida. Diaspar e seus

habitantes haviam sido projetados como parte de um

plano-mestre, formavam uma simbiose perfeita.


Durante suas longas vidas, as pessoas daquela cidade

no sofriam nem se angustiavam. Embora aquele

mundo pudesse ser pequeno, em comparao com os

modelos de eras remotas, sua complexidade era

surpreendente, sua riqueza de tesouros e divertimentos

superava qualquer clculo. Ali o Homem havia reunido

todos os frutos de seu gnio, tudo quanto havia sido

salvo da runa do passado. Conforme se dizia, todas as

cidades um dia existentes tinham dado alguma coisa a

Diaspar, antes da chegada dos Invasores, seu nome

fora conhecido em todos os mundos que o Homem

perdera. Para a edificao de Diaspar haviam sido

canalizados todo o talento e toda a arte do Imprio.

Quando os grandes dias aproximavam-se do fim,

homens de gnio remodelaram a cidade, dando-lhe as

mquinas que a faziam imortal. Por mais que muitas

coisas fossem esquecidas, Diaspar viveria para conduzir

os descendentes do Homem, com toda segurana,

atravs do Tempo.

"O fim da Eternidade " tambm poderia ser visto por esta perspectiva. Biblioteca da
Eternidade.

Uma vez que os esforos do patrimnio tm-se voltado ao passado, como forma de preserv-
lo, que custaria, atravs da literatura, exercitarmos a imaginao acerca das relaes entre
patrimnio e futuro?

Final da pgina 78, sobre a substituio de obras de arte.

p. 78

Khedron estava examinando uma dessas paredes

quando Alvin chegou. Era uma parede coberta por um


intrincado mosaico de azulejos coloridos, to

fantasticamente emaranhados que Alvin nem sequer

tentou compreender seu desenho.

- Veja esse mosaico, Alvin - disse o Bufo. - Voc

nota alguma coisa de estranho nele?

- No - confessou Alvin, aps um breve exame. -

No o entendo... mas no h nada de estranho nele.

Khedron correu os dedos pelo mosaico.

- Voc no muito observador - disse. - Veja essas

bordas aqui, observe como Ficaram arredondadas e

moles. Isso uma coisa que s raramente se v em

Diaspar, Alvin. O desgaste, a desintegrao da matria

sob a ao do tempo. Lembro-me de quando esse

padro era novo, h apenas oitenta mil anos, em minha

ltima vida. Se eu voltar a este ptio daqui a doze

vidas, os azulejos estaro completamente gastos.

- No vejo nada de surpreendente nisso - comentou

Alvin. - H na cidade outras obras de arte que no so

suficientemente boas para serem preservadas nos

circuitos de memria, nem bastante ruins para serem

destrudas totalmente. Um dia, acho, outro artista vir

aqui e far obra melhor. E talvez essa nova obra seja

destinada a durar.

- Conheci o homem que desenhou essa parede -

disse Khedron, explorando ainda as fendas do mosaico

com os dedos. - estranho que eu possa me recordar

disso, j que no consigo me lembrar quem era o

homem. Talvez eu no gostasse dele e por isso o

apaguei da mente. - Deu uma risada. - Talvez eu prprio

a tenha desenhado, numa de minhas fases artsticas, e

tenha ficado de tal modo aborrecido, quando a cidade


se recusou a torn-la eterna, que decidi esquecer

completamente o assunto. Ali... eu sabia que essa pea

estava se desfazendo!...

Khedron conseguiu soltar um floco do mosaico

dourado, mostrando-se quase feliz com essa pequena

sabotagem. Atirou o fragmento ao cho, dizendo:

- Agora os robs encarregados de manuteno

tero alguma coisa que fazer!

Aquilo encerrava uma lio, pensou Alvin. Aquele

estranho instinto conhecido como intuio, que parecia

traar atalhos no acessveis mera lgica, disse-lhe

isso. Olhou para o fragmento dourado no cho,

tentando vincul-lo de alguma forma ao problema que

dominava seu esprito.

O mecanismo de regresso da maquete eletrnica de Diaspar funciona como o Google Earth

p. 67 e continua

Um corredor curto

levou-os subitamente a uma grande sala circular com o

piso rebaixado, e nesse piso havia uma coisa to

surpreendente que por um momento Alvin foi tomado

de espanto. Ele estava olhando para toda a cidade de

Diaspar, espalhada diante dele com seus edifcios mais

altos quase tocando seus ombros.

Levou tanto tempo identificando lugares familiares

e observando panoramas inesperados que s muito

depois prestou ateno ao resto do aposento. As

paredes estavam recobertas com um desenho

microscopicamente detalhado de quadrados brancos e

negros. O desenho propriamente dito era

completamente irregular, e quando movia os olhos


rapidamente Alvin tinha a impresso de que tremeluzia

tambm rapidamente, embora nunca mudasse. Em

torno da sala, a intervalos freqentes, havia mquinas

com teclados, cada uma delas com vdeo e uma

poltrona para o operador.

Khedron deixou que Alvin olhasse tudo, pelo tempo

que desejasse. Depois disse, apontando para a cidade

em miniatura:

- Sabe o que isso?

Alvin esteve tentado a responder "uma maquete,

suponho", mas a resposta era to bvia que ele teve a

certeza de estar errada. Por isso, sacudiu a cabea e

esperou as explicaes de Khedron.

- Lembra-se de que lhe expliquei como era feita a

manuteno da cidade, a maneira como os Bancos de

Memria estocam os modelos congelados? Esses

Bancos esto a, nossa volta, com seu imensurvel

estoque de informaes, definindo completamente a

cidade como ela hoje. Cada um dos tomos de

Diaspar est de certa forma controlado por foras que

j esquecemos, pelas matrizes sepultadas nessas

paredes.

Khedron apontou a rplica em miniatura, perfeita e

infinitamente pormenorizada de Diaspar.

- Isso no uma maquete, no existe na realidade.

Trata-se simplesmente de uma imagem projetada do

modelo estocado nos Bancos de Memria e que,

portanto, absolutamente idntico cidade. Essas

mquinas nos permitem ampliar qualquer trecho

desejado e examin-lo em tamanho natural ou maior.

So usadas quando se torna necessrio fazer alguma


alterao no projeto, ainda que j se tenha passado

muito tempo desde que isso foi feito pela ltima vez. Se

voc quer saber como Diaspar, este o lugar

adequado. Poder aprender mais aqui, em poucos dias,

do que passando a vida inteira em exploraes reais.

- Isso maravilhoso - disse Alvin. - Quantas

pessoas sabem de sua existncia?

- Ah, muitas, mas raramente elas se interessam. O

Conselho vem aqui de vez em quando. Nenhuma

alterao na cidade pode ser feita sem que seus

membros estejam todos reunidos aqui. E ainda assim, o

Computador Central ter de aprovar a modificao

proposta. Duvido que esta sala seja visitada mais de

duas ou trs vezes por ano.

Alvin imaginou como Khedron teria acesso a ela, e

depois lembrou-se de que muitos de seus chistes mais

complicados exigiam sem dvida um conhecimento

ntimo de todos os mecanismos da cidade, que s teria

sido possvel com estudo profundo. Um dos privilgios

do Bufo devia ser poder ir onde quisesse e aprender

qualquer coisa. Portanto, Alvin no poderia dispor de

melhor guia para os segredos de Diaspar.

- O que voc est procurando pode no existir -

disse Khedron. - Mas se existir, voc o encontrar aqui.

Vou mostrar-lhe como se usam os monitores.

Alvin passou a hora seguinte sentado diante de um

dos vdeos, aprendendo a comandar os controles. Podia

selecionar, a seu talante, qualquer ponto da cidade e

examin-lo sob qualquer grau de ampliao. Ruas,

torres, paredes e vias mveis passavam pela tela,

enquanto ele mudava as coordenadas. Alvin tinha a


impresso de ser um esprito onipresente, incorpreo, a

mover-se por Diaspar sem esforo, livre de toda peia

fsica.

No entanto, no era Diaspar, na realidade, que ele

estava examinando. Ele estava movendo-se pelas

clulas de memria, olhando a imagem onrica da

cidade - o sonho que tivera o poder de manter a

verdadeira Diaspar protegida da ao do tempo durante

um bilho de anos. Ele s podia ver a parte permanente

da cidade, as pessoas que caminhavam pelas ruas no

faziam parte da imagem congelada. Para seus

objetivos, isso no fazia qualquer diferena. Alvin

estava interessado apenas na criao de pedra e metal

na qual se encontrava aprisionado, e no naqueles que

compartilhavam - ainda que voluntariamente - desse

confinamento.