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Annotation

Arranca esta narracin con los


hechos que tuvieron lugar en
Pamplona, Reino de Navarra, en el
ao 929 d.C.; las tropas de
Abderramn III estaban saqueando
la ciudad, despus de haberles
ganado las ltimas batallas a los
ejrcitos de Len y Navarra,
incluidas las reliquias de oro y
piedras preciosas que custodi
hasta el ltimo momento el obispo.
Pero antes de morir maldijo el
tesoro robado, sentencia a la que el
emir no dio crdito al tratarse de
una maldicin cristiana.
Abderramn hizo fundir aquellas
riquezas para convertirlas en seis
copas con las que recordara sus
das de gloria junto a sus amigos.
Crdoba, ao 1152 d.C.
Abdallah, el joven ayudante
del mdico Al-Gafequi, es
abordado por un extrao que con
unas ordenes muy estrictas aconseja
entregar un escrito, lacrado con un
smbolo extrao, no antes del da
siguiente. Tras una noche de
incertidumbre y pesadillas acude
sin aliento a casa de su maestro,
que al verle llegar tan temprano no
duda en que las noticias que le trae
no son nada buenas. La carta que le
entrega les avisa de que alguien va
a aparecer muerto y deciden ir hasta
palacio para prevenir al visir; pero
este se encuentra en su dormitorio
con claros signos de
envenenamiento y una copa de oro
con incrustaciones de piedras
preciosas junto a su lecho. Muchos
son los sospechosos, pocos los que
tenan acceso a sus habitaciones y
demasiados los intereses de unos y
de otros por hacerse con el control
del Califato de Crdoba. Al-
Gafequi, no dejndose engaar por
los que propagan una intervencin
divina de Al, inicia una
investigacin con la que
conoceremos a los protagonistas de
esta novela y de las mltiples
conspiraciones que rodean a las
muertes que se van sucediendo. Las
misivas con informacin continan
llegando puntualmente antes de
cada asesinato y en cada uno de
ellos siguen apareciendo una a una
las copas de Abderramn III.
Paralela a esta historia,
conoceremos a Tarik, un mendigo
borracho y harapiento que
sobrevivi a su propia muerte el
da en que fue despojado de todas
sus posesiones. l, que haba
jugado desde el poder en su propio
beneficio, se ve arrastrando su
miseria en busca de un golpe de
suerte que le cambie la vida.
Como trasfondo histrico, la
persecucin de los cristianos a
manos de los almorvides, que si
bien en un principio toleraban otras
religiones, es con la llegada del
emir Ben Yusuf cuando encuentran
junto a los judos una oposicin que
les hace huir o ser ajusticiados.
Una completsima novela con
dos gneros que se disputan el
protagonismo y con la que estoy
seguro que vais a disfrutar.
Datos del libro

Autor: Manuel Sanchez Sevilla


ISBN: 9788466653190
Generado con: QualityEbook
v0.67
Generado por: Selubri,
24/08/2013
EL ENIGMA DE LAS
SEIS COPAS

Manuel Snchez Sevilla


NOTA DEL AUTOR
P ARA el buen desarrollo de la
trama novelstica, este escritor se
ha tomado ciertas licencias que
pasa a resear.
El gran zoco de Crdoba, en la
poca en la cual vivi el maestro,
no se encontraba ya en la zona oeste
de la ciudad sino junto a la gran
mezquita. El resto de
emplazamientos nombrados, as
como las descripciones, son reales
y dejan claro la belleza que an
conserva la antigua capital de los
omeyas.
Excepto el maestro Al-
Gafequi, su hijo Ahmed y el
filsofo Averroes, el resto de
personajes son ficticios, as como,
a excepcin de la tcnica usada por
el maestro para operar al viejo
cad, todos cuantos acontecimientos
se narran en esta novela.
El color de ojos de Farah, que
en un principio iban a ser negros,
tornaron a un azul tan especial
como el que luce mi pequea
Beatriz, que vino a la vida mientras
su padre contaba esta historia.
Las aves que pueblan la ribera
del Guadalquivir a su paso por
Crdoba son muy posteriores a la
poca en que se desarrolla esta
novela, aun as... no dejan de ser un
deleite para todo aquel que pasea
junto al viejo ro de Al-ndalus.
AGRADECIMIENTOS
EN toda obra son muchas las
personas que, de una forma u otra,
ayudan a la consecucin de la
misma, para ellos mi ms sincero
agradecimiento.
A mi agente Sandra Bruna, por
su inestimable ayuda para que esta
novela viera la luz.
Al doctor Rafael Gimnez
Gmez, digno sucesor del maestro,
y que puso a disposicin de este
escritor la traduccin que realiz
Meyerhof de la Gua del oculista,
obra de Al-Gafequi.
A Emilio Gonzlez Ferrn,
cuyo conocimiento de Al-ndalus
ha sido bsico en la comprensin
por parte de este escritor de una de
las pocas de mayor esplendor de
la Pennsula Ibrica.
A Luca Luengo, mi editora,
que tan bien ha llevado todo el
proceso editorial de la obra.
A mis amigos Pedro Romero,
Jorge Alcaide, Pepe de Dios y
Mara Pilar Queralt del Hierro, por
leer el borrador de la novela y
darme sus desinteresados puntos de
vista.
A mi familia, por su apoyo
incondicional, y en especial a mi
esposa, sin la que, como siempre,
nada tendra sentido.
INTRODUCCIN
HACE mucho que ocurri la
historia que voy a contarles. An
era yo muy nio y mi razn no
llegaba a discernir entre lo veraz y
lo irreal, pero a fe les digo a
ustedes que todo lo que les voy a
relatar es cierto como que hay cielo
y tierra, y que en esta ltima moran
los hombres, aunque algunos solo
merezcan estar bajo dos palmos de
tierra ya que algunas alimaas que
caminan en las montaas pueden ser
consideradas ms humanas. La
fuente de la que mana mi
conocimiento de los hechos no
puede ser ms directa, ni tener un
vnculo ms cercano hacia mi
persona. Quien me cont esta
historia, como tantas otras, jams
dijo falacia alguna, ni invencin
para quedar bien, a l eso le traa
sin cuidado, no lo necesitaba, era
admirado por ser quien era.
Bajo mi turbante, los cabellos
dejaron de ser negros hace
demasiado tiempo y mi salud no
firma paz alguna con mi cuerpo. Por
ello, las treguas que me suministran
los achaques de la vejez y
tormentos medicinales que yo
mismo me suministro soy galeno,
aunque ya no en ejercicio me
sirven para dejar plasmado por
escrito algunas de mis vivencias y
otras que me han sido confiadas por
los que vivieron antes que yo, como
es este el caso.
He vivido mucho y he visto
an ms. Las mayores crueldades
humanas y los actos ms
desinteresados. Las batallas ms
cruentas y los honores ms sublimes
que los ojos de persona puedan
contemplar. Al es justo, me ha
colmado de bienes y conocimiento,
es hora de que devuelva parte de lo
dado y no encuentro mejor forma
que resear cuanto se me ha
transmitido, dejando como legado
estos escritos. No pretendo ser cad
alguno para enjuiciar lo ocurrido,
para ello ya est el Altsimo; solo
quiero reflejar lo que se me
transmiti, sin ms pretensin que
dar constancia de ello.
Paradojas de la vida, aparte de
mis recuerdos, en mi cuerpo solo un
sentido se mantiene intacto, mi
vista, por ello no hay tiempo que
perder, quin sabe cundo se
apagar la luz de mis ojos y quin
sabe si tambin de mi mente y todo
quede silenciado, como la historia
que voy a contarles. Pronto acudir
a la cita fijada con mis antepasados,
para honrar a Al y a su profeta
Mahoma. No hay tiempo que
perder.
Mi padre era el afamado
oculista Muhammad Ibn Al-
Gafequi, y como habrn deducido,
de sus labios escuch todo lo que
de esta historia s. Por la poca que
les voy a relatar, era uno de los
mdicos de la corte del gran visir
de Crdoba, Abu Salem. Los
almohades reinaban en Al-ndalus.
Ya quedaban lejos los aos de
mayor esplendor del reino andalus,
aunque la importancia de este an
era relevante. Despus de haber
estudiado en Bagdad y Crdoba, mi
padre comenz a ejercer la
medicina en esta ltima ciudad;
haba nacido cerca de ella, en Al-
Gafaq, y pronto tom relevancia en
su ministerio, hasta ser requerido en
multitud de ocasiones por la
nobleza musulmana. Su
especialidad eran las enfermedades
oculares, y era un experto en las
operaciones de cataratas, en las que
instaur nuevos procedimientos y
tcnicas para su tratamiento.
El visir Abu Salem, viva en el
palacio de los califas, cerca de la
mezquita aljama de la ciudad, a las
orillas del ro grande. La gran urbe
tena casi trescientos mil habitantes
y, aunque haba dejado de ser la
capital de Al-ndalus, an
conservaba su importancia.
Grandes personajes convivan al
unsono dentro de sus murallas:
Averroes y mi propio padre entre
ellos. Tras aos de convulsin, la
llegada de los almohades haba
trado tranquilidad a los territorios
musulmanes de la antigua Hispania.
La amenaza de los reinos cristianos
pareca ahora lejana, y una relativa
calma se respiraba en la sociedad
cordobesa, aunque la poblacin
sufra penurias, y el hambre
campaba a sus anchas por la antigua
ciudad califal.
Captulo 1

Pamplona, Reino de
Navarra, 30 de julio del
920 d.C.

SU indumentaria no era la ms
idnea para estar corriendo por la
catedral, pero en aquel momento
tampoco le importaba mucho. Una
larga sotana marrn anudada a su
cintura por un cordn blanco, que
alcanzaba casi hasta su tobillo, no
ayudaba en su propsito de ir todo
lo rpido que sus piernas pudieran.
Su cometido, algo en su interior le
deca que poda ser el ltimo, era
lo nico que le preocupaba en aquel
momento. Tena que encontrar al
obispo cuanto antes. Haba
examinado minuciosamente todos
los edificios que circundaban la
catedral: almacenes, establos,
estancias... y hasta el pequeo
hospital, incluso, el primero que
haba visitado, el edificio que
albergaba las estancias privadas de
su ilustrsima; ya solo quedaba por
buscar en la propia catedral.
Despus de buscar por toda la
iglesia, solo faltaba el altar mayor y
la estancia, detrs de este, dnde se
guardaban los clices usados en
misa, as como el resto de reliquias
de oro, propiedad de la catedral de
Pamplona.
El padre Venancio era uno de
los calgrafos ms afamados de
todo el reino de Navarra, habiendo
recibido en alguna ocasin algn
encargo de ms all de los Pirineos,
hasta donde haba llegado su
reputacin como escriba. Su trabajo
era copiar libros, pero no de
cualquier manera, sino con una
caligrafa sublime plasmada en
volmenes de pginas tan lisas y
blancas como su ingente calva, y de
tanta extensin que casi igualaban a
su enorme barriga. Para el clero
jams haba necesidad, por ello su
padre lo consagr al servicio de
Dios todo poderoso desde muy
nio. En su casa las bocas que
alimentar eran demasiadas para un
pobre leador.
Las tropas del emir de Al-
ndalus estaban aproximndose
hasta ellos y pronto se les echaran
encima como lobos hambrientos.
Haca cuatro das que Abderramn
III haba aplastado a los ejrcitos
de Len y Navarra y sin demora se
haba encaminado a Pamplona con
la intencin de saquear la ciudad.
Desde que el primer emisario lleg
a la ciudad trayendo las nuevas
sobre la batalla que se haba
desarrollado en Valdejunqueras, los
habitantes de Pamplona haban
empezado a huir hacia las
montaas, dejando la ciudad
prcticamente abandonada a su
suerte. Los casi veinte monjes y las
diez monjas que estaban al servicio
de la iglesia no haban querido
abandonar su catedral y alzaban
rezos durante todo el da pidiendo a
Dios que fuera clemente con ellos,
pero Dios deba estar ocupado en
otros menesteres, porque las
huestes del emir ya acechaban el
recinto cristiano.
Las tropas musulmanas
llevaban cuatro das saqueando
cada pueblo que encontraban en su
camino hacia Pamplona. Las
huestes cristianas haban sido
diezmadas y los obispos de Tuy y
Salamanca, Dulcidio y Hermogio,
haban cado cautivos. Algunos
supervivientes se refugiaron en las
fortalezas de Muez y Viguera, pero
al caer estas en manos del emir,
todos sus ocupantes haban sido
degollados sin piedad. Un soldado
que haba podido escapar cont lo
sucedido y fue entonces cuando el
pnico se extendi por toda la
ciudad.
El calor reinante durante todo
aquel verano pareca, en aquel
momento de esfuerzo fsico, an
ms asfixiante si caba, aunque
haba que reconocer que su orondo
cuerpo tampoco ayudaba en
demasa en aquel momento. Su
sotana estaba empapada en sudor, y
de sus cabellos manaban ros de
secrecin salina. Si queran tener
alguna oportunidad de salvarse
tenan que huir en aquel momento,
si no sera demasiado tarde. La
nica premisa que necesitaban los
clrigos era la autorizacin, aunque
fuera verbal, de su eminencia. El
padre Venancio lo saba, y por ello
no parara hasta encontrar al obispo
para llevarlo con l. Conoca al
obispo desde que este accediera al
cargo haca ya ms de diez aos,
tena que habrsele ocurrido que
este no se separara del oro bajo
ningn concepto, ni tan siquiera si
los ejrcitos del propio diablo
estuvieran a las puertas de la
catedral; paradjicamente, eso era
lo que precisamente estaba
ocurriendo.

En la sala central de la catedral no


haba nadie. Grit a pleno pulmn
llamando al obispo, pero no obtuvo
ms respuesta que el eco de su
propia voz; la enorme estancia y la
altura de esta hacan que la voz
retumbara por todos los rincones,
aquella acstica era inmejorable a
la hora de dar misa, y por qu no
decirlo, en aquellas circunstancias
de angustia tampoco era mala ayuda
para que el padre Venancio se
hiciera or.
Recorri uno a uno los
distintos altares que circundaban el
edificio, pero en ellos tampoco
encontr rastro del obispo. Solo
quedaba una estancia donde buscar.
Rode el altar mayor hasta alcanzar
la puerta de madera maciza con
goznes de hierro forjado que
protega las reliquias pastorales.
Golpe con fuerza la puerta,
entonces oy la voz del obispo que
sala del interior.
No os apoderaris de mis
tesoros...! Dios todopoderoso os
fulminar por profanar suelo
sagrado...! La voz delirante del
obispo sobrecogi al clrigo que
pegaba la oreja a la puerta para
escuchar mejor.
Monseor... soy el padre
Venancio... Los moros estn a las
puertas de la catedral... Debemos
irnos!
Padre... marchaos... y
llevaos con vos a todos los
hombres y mujeres de corazn
limpio y alma clara! Yo proteger
las reliquias de nuestro seor!
Pero monseor, toda
esperanza es vana! intent
convencer el padre Venancio.
Venid con nosotros!
Ya es tarde! Recordadme
como el defensor de Nuestro Seor
en la Tierra! Bienaventurados los
que siguen al Seor hasta las
ltimas consecuencias! Alabados
aquellos que derraman su sangre
por defender la verdadera religin!
Las frases sin sentido del obispo
hacan negar con la cabeza al padre
Venancio; toda conversacin con su
superior era del todo intil, deba
informar al resto de clrigos y
tomar una decisin urgente, los
musulmanes no tardaran mucho.
Pero padre... si llegan hasta
aqu no tendrn clemencia con su
ilustrsima! insisti con voz
angustiada el padre Venancio.
Informad de todo a su
Santidad! indic con voz
exaltada el obispo. Su mente
pensaba ms en su posible ascenso
a los altares, que en su vida
terrenal, que tocaba a su fin.
Como ordenis, monseor,
seris recordado en todas las
plegarias hasta el final de los das!
alab el espritu de sacrificio del
obispo, el padre Venancio, que al
mismo tiempo negaba con la
cabeza. No caba dudas, el pastor
de aquella congregacin haba
abandonado la lucidez.
El padre Venancio sali a toda
velocidad de la catedral. No poda
perder ms tiempo, todos deban
marchar sin ms demora. Se
conocan historias aterradoras
sobre cmo los musulmanes
disponan de la poblacin cristiana
cuando entraban en una ciudad para
saquearla. Violaciones, matanzas y
torturas, aparte de los saqueos
indiscriminados alentados por sus
generales y caudillos. Mencin
especial tenan con los que como l
servan a Jesucristo. Muchos
terminaban crucificados despus de
recibir latigazos y mutilaciones.
Famoso haba sido el relato de un
monje que hacindose el muerto
haba escapado del tormento
sufrido por un centenar de monjes
durante el saqueo de Tudela, haca
ya diez aos, en otra de las razias
llevadas a cabo por los moros. Las
monjas haban sido violadas una y
otra vez a la vista de los monjes,
mientras estos eran sodomizados
con gruesas estacas de madera.
Cuando se cansaron de jugar con
ellos, los baaron en agua
hirviendo y les arrancaron la piel
lentamente, hasta que murieron en el
tormento. En esta ocasin los
musulmanes haban perdido muchos
compaeros de armas en la batalla;
sin duda alguna su crueldad no
tendra lmites. Un escalofro
recorri todo su cuerpo al
imaginarse sufriendo aquellas
atrocidades. l no quera ser un
mrtir, sino que deseaba huir de
aquel lugar inmediatamente.
En una de las naves anexas a
la iglesia principal, todos los
clrigos estaban reunidos
realizando sus oraciones; en esas
naves se desarrollaba la vida
cotidiana del recinto clerical: la
comida, las alacenas y los
dormitorios, tanto de los monjes
como de las monjas, se encontraban
en estos edificios anexos, as como
diferentes capillas donde los
siervos de Dios llevaban a cabo sus
oraciones privadas. El padre
Venancio entr en el gran saln a
voz en grito.
Monseor ha perdido la
cabeza...! Debemos buscar refugio
en las montaas cuanto antes! El
padre Venancio acusaba el
cansancio y casi trastabill al llegar
hasta sus compaeros.
Padre Venancio... pero...
Cmo decs que ha perdido la
cabeza nuestro obispo? inquiri
uno de los monjes dando seales de
angustia en cada palabra.
Est encerrado en la cmara
del tesoro y solo lanza frases
delirantes, quiere que nos
marchemos cuanto antes, l se
quedar all encerrado... Dice que
l mismo defender el tesoro ante
los ejrcitos del propio diablo
explic el padre Venancio
recuperando el resuello. No me
cabe la menor duda, nuestro obispo
ha perdido el raciocinio, y nosotros
perderemos la vida si no
emprendemos la marcha cuanto
antes.
No perdamos tiempo...!
comenz a ordenar el padre
Ramiro, encargado de los
almacenes y del abastecimiento de
la congregacin. Era un hombre
acostumbrado a tomar decisiones.
Pero antes de acabar su mandato un
ruido cort su alocucin.
Una algaraba de gritos y
consignas en lengua extranjera lleg
hasta los clrigos. Los musulmanes
ya estaban all, se les haba
acabado el tiempo. Algunos se
arrodillaron pidiendo clemencia a
Dios, otros salieron corriendo y la
mayora de ellos se quedaron
petrificados sin saber qu hacer, ni
adnde ir. Las puertas de la gran
sala se abrieron de golpe y por
ellas, a semejanza de una riada
trada con fuerza por una primavera
lluviosa, entraron cientos de
sarracenos cimitarra en mano,
inundando cada rincn del saln
donde estaban. El miedo se dibuj
en los rostros de los que all
permanecan: su futuro era cierto y
no se iba a demorar ms. El padre
Venancio apenas percibi el
lquido caliente que recorra su
entrepierna, estaba demasiado
pendiente del enorme sarraceno que
con gesto de rabia blanda su
enorme hacha sobre su rostro.
Las tropas del emir rebanaban
cuellos y mutilaban extremidades.
En pocos segundos, el suelo estaba
impregnado de sangre que manaba
sin cesar de los cuerpos sin vida de
los monjes, que gritaban aterrados
corriendo de un lado para otro,
buscando no se saba qu salida,
encontrando solo el fro acero
musulmn. Para las monjas tenan
otros planes, menos rpidos pero
que, con el mismo final que sus
compaeros masculinos, daran
diversin extra para cuando
saciaran la sed de sangre de sus
espadas.
La catedral estaba totalmente
vaca. El eco de los soldados
saqueando por doquier llegaba
hasta los odos aterrados del
obispo. Las bvedas acostumbradas
a repetir hasta la saciedad las misas
relatadas en latn, ahora
reproducan los gritos e
improperios musulmanes inundando
cada rincn de la enorme iglesia.
La algaraba llegaba ya hasta el
otro lado de la puerta de madera
maciza que custodiaba la estancia
de las reliquias.
Marchaos, malnacidos... La
casa del seor no puede ser
profanada impunemente! Los
gritos del obispo eran odos por los
asaltantes, pero no entendan su
lengua, aunque, de todos modos,
tampoco iban a parar por ello.
Seris malditos de por vida,
vosotros y vuestra prole, si entris
aqu! continuaba profiriendo
gritos el prelado, mientras los
sarracenos comenzaban a golpear la
puerta, haciendo temblar los
goznes. Pronto los anclajes
cederan y estaran dentro. Sus
golpes no cesaban a sabiendas de lo
que en aquella cmara se
encontraba. La ira del seor
todopoderoso se cebar sobre
vosotros... yo soy un enviado de
Dios en la Tierra... deteneos...!
como si aquella amenaza hubiera
surtido efecto, los golpes contra la
puerta cesaron de inmediato. El
obispo de Pamplona qued en
silencio, se habran cerciorado
aquellos salvajes del poder de
Jesucristo? Casi por inercia, y
llevado por un poder superior, su
mano cogi un bculo de madera
noble, rematado con una cruz de oro
impregnada de piedras preciosas, y
lo adelant como si portara un
estandarte.
Un silencio sepulcral rein por
unos segundos en la catedral, como
si en el recinto no hubiera ser
humano alguno. Unos pasos se
oyeron en la distancia. El obispo
estaba desconcertado. Qu haba
ocurrido? Se haban ido todos
menos uno? Sin tan siquiera tener
tiempo de salir de estas
tribulaciones un golpe seco retumb
en la puerta. Los goznes, anclados
hasta el momento en la dura piedra,
no aguantaron ms y la puerta cedi
por fin ante el empuje musulmn.
El obispo no poda creer lo
que estaban viendo sus ojos.
Rodeado por una multitud de
soldados, un hombre de fino rostro
y barba puntiaguda, engalanado con
una coraza dorada y provisto de un
enorme alfanje de labrada
empuadura entraba por la puerta
de la sala; no era excesivamente
alto, pero su presencia le dej
petrificado, sin duda se trataba del
mismsimo Abd ar-Rahman ibn
Muhammad, ms conocido en
tierras cristianas como Abderramn
III, emir de Crdoba y seor de Al-
ndalus en persona. Junto al emir
un hombre vestido de finas telas, un
consejero o un sacerdote de aquella
religin, supuso el obispo. Todas
aquellas reliquias de oro y piedras
preciosas iban a caer en manos del
mismsimo emir, y ni tan siquiera
aquel detalle aplac la ira del
obispo, que ido por completo y
adivinando su final, proclam una
maldicin como epitafio para su
propia vida.
Yo maldigo este oro y el
destino que pensis darle!
comenz a gritar en latn monseor,
ante la atenta mirada del caudillo
cordobs que no entenda nada de
lo que aquel ser hablaba. El clrigo
cristiano respiraba con extrema
celeridad y sus ojos estaban a punto
de salrsele de las cuencas,
mientras continuaba haciendo
exclamaciones. Este tesoro solo
traer muerte y desdicha para quien
lo posea! El rostro del hombre
que acompaaba al emir no pareca
tan indiferente a sus proclamas,
como si l s entendiera la
maldicin que aquel infeliz estaba
echando sobre aquel tesoro. La
sangre que verteris sobre l,
sellar mi maldicin...! concluy,
mientras besaba la cruz del bculo
y la dejaba a sus pies.
En el pequeo habitculo que
guardaba las reliquias cristianas,
solo se oan sus gritos. Los
musulmanes esperaban
acontecimientos, ninguno se atreva
a tomar la iniciativa estando all el
emir. Abderramn III escuchaba
atentamente las palabras de aquel
sacerdote cristiano de tez oronda y
mitra morada sobre la cabeza. Una
tnica de idntico color con ribetes
morados, que dejaba ver una saya
oscura bajo ella, era la vestimenta
de aquel infeliz al que le quedaba
muy poco tiempo de vida. Una
indumentaria que, incluso teniendo
todo aquel oro alrededor, resaltaba
en demasa.
El emir hizo una seal y al
instante dos soldados entraron
raudos a la cmara del tesoro,
cimitarras en mano. Monseor
agach la cabeza y se arrodill
mientras comenzaba a rezar. La
oracin que Jesucristo ense a sus
apstoles fue lo ltimo que de sus
labios oy la historia. Un certero
mandoble de la cimitarra reban su
cuello. La sangre que manaba a
borbotones de su cuerpo decapitado
salpic toda la habitacin y los
tesoros que contena. Las gotas de
sangre sobre el dorado de las
reliquias cristianas conferan a la
estancia un contraste de colores
aterrador y a la vez sublime.
Qu ha dicho ese sacerdote
antes de morir, Omar? pregunt
el emir de Crdoba a uno de sus
consejeros, versado este en
diferentes lenguas, entre ellas la
que se hablaba en los reinos
cristianos y en latn.
Ha lanzado una maldicin
sobre este tesoro, gran emir. El
semblante de Omar era serio. Omar,
aunque hombre versado en ciencia,
era supersticioso y muy
influenciable por las maldiciones
proferidas en cualquier lengua y
usadas por cualquier religin para
sellarlas.
Omar, amigo mo... no
entiendo que un hombre como t...
d crdito a una maldicin lanzada
por un cristiano. Las risas del
emir, entrecortaban las frases que
deca, a fe que el caudillo
musulmn no daba mucho crdito a
aquella prediccin maldita del
obispo de Pamplona.
Qu ordena vuestra
excelencia que hagamos con el
tesoro?
Fundid el oro y con l haced
seis copas, ellas adornarn mis
comidas, as cuando beba en ellas
recordar este da y a este infeliz.
Como gustis, mi seor;
vuestros deseos son rdenes.
El emir se qued all mirando
el cuerpo sin vida del cristiano,
mientras su sangre inundaba toda la
estancia. Al fin y al cabo los
elegidos por aquel dios sangraban
igual que cualquier otro mortal,
igual que los que encomendaban sus
vidas a servir a Al, honrndole en
la mezquita. l nunca sangraba,
jams era atacado por ningn
mortal y su mandato era por orden
del mismo Al. Abderramn III
tena claro que l era el elegido
para servir de vnculo entre Al y
los dems mortales. l deba ser
califa.
Captulo 2

Crdoba, invierno de
1152 d.C.

EL maestro no soportaba la
tardanza. Por mucho que aligerara
el paso, surcando como el viento
las calles prximas a los confines
del antiguo palacio califal, le iba a
resultar difcil eludir la reprimenda.
Los aledaos de la residencia del
gobernador de Crdoba estaban
colmados de un deambular continuo
de gentes, la mayora comerciantes
preparando los bajos de sus
alhndigas para exponer sus
mercaderas a la espera de los
clientes que, a buen seguro,
inundaran las calles en pocas
horas. El gran zoco esperaba
impaciente el bullicio de la
maana, vido de gritos y pregones.
La puerta de Sevilla, cuyo
nombre se deba a que era la salida
de la Medina en direccin a la
ciudad vecina, haba visto pasar a
Abdallah como si el mismsimo Al
estuviera solicitando su presencia
de inmediato. Le encantaba pasar
por el gran zoco a aquellas horas
tan tempranas. Los aromas y los
colores de los puestos se podan
apreciar en toda su amplitud, sin los
inconvenientes de la masificacin
de las horas punta, donde la
aglomeracin de personas con sus
olores propios, algunos ms
deseables que otros, hacan
imposible observar o aspirar
convenientemente.
Un invierno glido como no se
recordaba en la ciudad azotaba
Crdoba. El viento procedente de
las montaas circundantes, aunque
suave, haca que los ojos de
Abdallah lloriquearan. Los
soldados del gobernador contaban
que alguna vez en sus misiones
como emisarios a las tierras del
norte haban tardado demasiado en
volver y que el invierno les haba
sorprendido en la marca superior
sufriendo los rigores invernales.
Ellos no tenan el menor reparo en
asegurar que aquel invierno no tena
nada que envidiar a los que haban
sufrido en las tierras de los reinos
cristianos.
Muchas personas se
encaminaban a la gran mezquita
para ser de los primeros en entrar
en el recinto para orar a Al
mirando a la Meca, hacia la salida
del sol, como mandaba el Corn.
Abdallah era hijo de un tabernero
del arrabal del oeste, su familia no
proceda de la nobleza, ni siquiera
de comerciantes. Su padre haba
combatido a los reinos del norte en
alguna razia, cuando los
almorvides gobernaban las tierras
de Al-ndalus, pero una herida en
una pierna que le haca cojear
desde entonces, le apart de la vida
militar. Con los remanentes que
haba obtenido en sus pocas
campaas militares, mont la
taberna y, tras negociar con
productores de vino de Cabra y
Lucena, se haba instalado en las
proximidades de Crdoba.
Abdallah tena la sensacin de
que el da llegaba con mayor
rapidez que de costumbre. Al pasar
por la calle mayor, entre la
mezquita y el antiguo palacio de los
califas, comenz a abrirse la puerta
principal del palacio. La guardia
personal del hayib de Crdoba
comenzaba a bloquear la calle, el
gobernador de la ciudad, Abu
Salem, se dirigira a la gran
mezquita para el rezo de la maana.
Abu Salem gobernaba Crdoba en
nombre del califa almohade, Abd
Al-Mumin, aunque los rumores
decan que no siguiendo las
prerrogativas del libro sagrado,
como indicaba la chancillera de
Marrakech. No haca mucho que el
califa haba tomado posesin de su
trono. Los almohades controlaban
el norte de frica y haban ido
unificando las pequeas taifas
surgidas en Al-ndalus tras la
cada de los almorvides. Pareca
que una poca de dominio
musulmn se haba instaurado en
todo el reino.
El maestro no pensaba de la
misma forma: siempre deca que el
final estaba cerca, que los reinos
cristianos terminaran con la lenta
conquista que haca siglos haba
comenzado. Abdallah pensaba que
eran desvaros sin sentido, pero no
dejaba de estremecerse cuando el
maestro comenzaba sus
divagaciones. Quizs esta opinin
del maestro vena dada porque l
haba vivido en directo la
profanacin de la mezquita por
parte de los cristianos, de la mano
del traidor Abengamia, rey de
Qurtuba. Abengamia haba rendido
la ciudad al rey cristiano Don
Alonso, y el obispo de Toledo
rindi culto a su dios en el templo
sagrado del islam. Por suerte, los
almohades haban acabado con
tantos desmanes. El maestro
siempre reseaba la misma frase
cuando se le cuestionaba por el
futuro del reino: Ms de lo mismo.
Nuestro tiempo toca a su fin y esto
no es ms que una lenta agona, de
la que espero no ver el final.
El maestro haba accedido a
acogerlo bajo su tutela por la
amistad que lo una a su padre.
Cierto encuentro del maestro tras
regresar de una operacin en la
Manxa, con bandidos de la sierra
interesados en el dinero que llevaba
y todo su instrumental, se haba
resuelto con la intervencin de
varios soldados que volvan de
entregar misivas en la marca
superior, entre los que se
encontraba un joven Al-Bani, su
padre. Desde entonces, su padre
haba frecuentado la compaa del
maestro, y este haba aceptado
gustoso aceptarle como discpulo.
Deba acelerar el paso an
ms, empezaba a adivinarse la
salida del sol y bajo ningn
concepto deba interrumpir la
oracin de su mentor; llegar tarde
era intolerable e interrumpir el
contacto con Al solo lo hara un
rum.
Su padre haba tenido que
despertarlo usando agua fresca del
pozo entorno al cual se levantaba su
casa. El agua fresca siempre causa
cierta impresin al caer contra el
cuerpo, pero si ests dormido, la
impresin se multiplica por varios
nmeros enteros. Abdallah haba
acogido el dulce despertar
blasfemando y mentando al profeta,
ante la mirada enojada de su padre,
que instauraba el rgido protocolo
militar en todas las facetas de la
vida, incluido el levantarse
temprano.
Abdallah tena dieciocho aos
y estaba en plenitud de facultades,
era joven y estaba bien nutrido,
cosa que por desgracia no muchos
podan permitirse en aquella poca.
Era alto y, aunque no excesivamente
fuerte, gil e inteligente. Siempre
vivaracho y atento a todo lo que le
rodeaba, segua al maestro cual
perrillo faldero intentando
impregnarse de cuanta sabidura le
era transmitida. El joven Abdallah
quera seguir los pasos del doctor,
como el hijo de este, Ahmed, un
chiquillo que siempre andaba
intentando ganarse su amistad y que
a l le pareca lo ms repelente que
jams hubiera visto. Abdallah
colmaba al maestro de preguntas
ante todo lo que despertaba su
inters, tanto en temas mdicos,
como en los propios de la vida y de
la existencia humana.
Estaba a punto de llegar a la
casa del doctor. La morada de Al-
Gafequi se encontraba en el
extremo este de la medina, justo
antes de alcanzar la muralla que
separaba el corazn de la ciudad de
los arrabales extramuros. Desde el
arrabal oeste, donde viva
Abdallah, hasta la casa del galeno
no haba mucho trecho para alguien
veloz como l, pero llegando tarde
el camino haba parecido la gran
distancia que una vez corri un
guerrero heleno para anunciar la
victoria en una batalla de la que en
aquel momento no recordaba el
nombre... La historia se la haba
contado el maestro, que era versado
en historia antigua.
Sus babuchas resbalaron sobre
la tierra al frenar frente a la puerta
de la casa del maestro la carrera
frentica que traa. Abdallah
respir varias veces para recuperar
el resuello y llam a la puerta;
llegaba tarde pero antes de que el
sol apareciera en el horizonte por
completo. Con un rechinar de
goznes la puerta se abri lentamente
y, al otro lado, una mujer entrada en
aos sonri al ver la figura del
joven aprendiz que esperaba con
gesto preocupado la invitacin a
pasar al interior.
Llegas tarde, pero an no ha
comenzado a rezar inform
Zoraida tranquilizndole de
inmediato. Pasa y comparte la
oracin con l, eso har ms tibio
el regao.
Me he quedado dormido y
he venido corriendo. Abdallah
respiraba entrecortadamente y
recuperarse del esfuerzo que
acababa de realizar le estaba
llevando algn tiempo.
No s por qu, pero no me
extraa nada que te haya ocurrido
eso sonri Zoraida mientras le
haca ademanes para que pasara
dentro y no demorara ms
presentarse ante el maestro. Zoraida
era la sirvienta personal del
maestro. Su rostro afable, salpicado
de innumerables manchas oscuras y
de incontables, aunque discretas,
arrugas denotaban sus aos.
Zoraida andaba despacio, pero el
motivo no eran los aos, sino un
orondo cuerpo del que resultaba
costoso tirar de l, y que, como
opinaba Abdallah, no era lo
suficientemente grande como para
albergar la bondad de aquella
mujer, que siempre lo trataba como
un hijo, aleccionndolo e
intercediendo por l ante el maestro
cuando era necesario.
El relajante ruido del agua al
caer desde lo ms alto de la fuente
erigida en medio del patio de la
casa no calmaba ni un pice el
temor que invada todo su cuerpo;
el doctor no era excesivamente
severo, pero si haba algo que
denostaba era la tardanza, y l
reiteraba en demasa llevar al
lmite la paciencia de su mentor.
Los arcos alrededor del patio
asemejaban el bosque de estos que
colmaba la gran mezquita de la
ciudad; sobre el suelo se extendan
dos esteras en espera de ser
ocupadas en breve para hacer las
zal, la plegaria diaria que
ordenaban las costumbres
religiosas musulmanas. Estar a bien
con Al no poda ser obviado por
ninguno de los seguidores de
Mahoma; cinco veces al da tenan
que rezar mirando a la Meca, y
nadie haca odos sordos a la
llamada del imam llamando a la
plegaria.
Bajo uno de los arcos, el
doctor le observaba con
detenimiento, pensativo como
siempre, Mohamed Al-Gafequi era
uno de los mdicos ms famosos de
todo Al-ndalus, frisaba los
cincuenta aos, y su medicina
aprendida con los grandes doctores
en Bagdad haca ya tiempo que
haba quedado simplemente como
una base slida desde la que
ampliar conocimientos e investigar
nuevos mtodos. El maestro era
oculista. Su especialidad eran las
enfermedades oculares, sus
pacientes le trataban como un nuevo
profeta que era capaz de crear luz
en aquellos que su vida era
gobernada por las tinieblas. Su
cuerpo, enjuto pero fuerte, no era
excesivamente alto, pero bien
adornado por ricas telas hacan
parecer al maestro un hombre ms
fornido de lo que realmente era.
Una abundante barba, en la que los
cabellos negros empezaban ya a
escasear, daba un aire griego al
rostro de Al-Gafequi, gran
admirador de los pensadores
helenos.
Vuelves a retrasarte... como
de costumbre, Abdallah... La
reprimenda empezaba sin que el
doctor alzara mucho la voz; llegar
antes del rezo haba apaciguado su
ira, como le haba dicho Zoraida.
En ocasiones Abdallah haba
llegado despus del rezo matutino y
las consecuencias no se haban
hecho esperar. Limpieza exhaustiva
de todo el material, de toda la
consulta, y lavado de sus ropas de
trabajo... varias veces seguidas sin
aprender nada y sin escuchar nada
ms que mandatos del maestro,
obviando cualquier mnima
docencia.
S, maestro, perdonad mi
tardanza... Abdallah saba que
tena poca defensa, as que era
mejor confesar su falta, que no
defender lo indefendible.
Vivira un paciente si
llegas tarde a intervenirlo? La
pregunta tena fcil respuesta.
No, maestro.
Podras sobrevivir si tu
cuerpo respirara con retraso?
No, maestro.
Pues llegar cuando debes...
tiene que ser para ti igual de
importante.
S, maestro... No volver a
ocurrir...
Ests seguro de lo que
afirmas?
No, maestro... titube
Abdallah, ante la penetrante mirada
que le lanzaba Al-Gafequi.
El hombre es muy dado a
prometer aquello que ms le costar
cumplir. Aquellos que solo
comprometen su palabra con actos
plausibles, sern personas
respetadas siempre, y jams nadie
dudar de su palabra.
S, maestro, lo tendr en
cuenta.
Reljate un poco, con este
fro, y t sudando a chorros, no
tardars mucho en caer enfermo
recomend el maestro, destensando
un poco la conversacin. No
necesito a un ayudante enfermo,
seras de muy poca ayuda, adems
de tener que destinar tiempo a
curarte a ti. Dile a Zoraida que te
prepare algo caliente y despus
tendrs tarea extra... Un sonido
familiar interrumpi la
recomendacin de Al-Gafequi.
La voz del imam llamando al
recogimiento rompi el silencio
matinal, los dos hombres se
arrodillaron, recostando sus
posaderas sobre los talones,
elevaron sus brazos poniendo las
palmas de las manos frente a sus
ojos, y cerrando estos comenzaron a
rezar.
El rezo preceptivo acab al
poco rato, maestro y alumno se
levantaron al unsono. La casa del
maestro se divida en dos zonas: la
ms grande era la destinada a la
vida cotidiana; la otra era la
destinada a las investigaciones del
sabio doctor y donde atenda a
algunos pacientes que venan a la
consulta. En un pequeo habitculo
de la casa era donde ms tiempo
pasaba Abdallah, all aprenda a
hacer pcimas que aliviaban
dolores, que curaban enfermedades
y, las ms importantes, las que
hacan que los pacientes durmieran
plcidamente mientras el doctor
practicaba alguna intervencin.
La maana pasaba plcida
entre los quehaceres diarios del
maestro. Abdallah se afanaba en
preparar correctamente las pcimas
y dejar el material limpio, como le
gustaba al doctor, pues no era
cuestin de enfadar an ms al
maestro. Mientras tanto Al-Gafequi
se deleitaba leyendo en el patio los
versos de su poeta preferido, Ibn
Zaydun. Pese al fro, que aunque
ms atemperado que el maanero
an haca en el patio, la voz del
maestro recitaba los hermosos
versos del poeta andalus.

Podra haber entre nosotros,


si quisierasalgo que no se pierde,
un secreto jams
publicado,aunque otros se
divulguen...Te bastar saber que si
cargaste mi corazncon lo que
ningn otro puede soportar, yo
puedo.S altanera, yo
aguanto;remisa, soy
paciente;orgullosa, soy
humilde.Retrate, te sigo.Habla,
que yo te escucho;manda, que yo
obedezco.

La voz del maestro sonaba


melodiosa y a la vez melanclica,
como si en aquellos versos
estuvieran encerrados algo ms que
palabras, como si algn sentimiento
olvidado, o quiz no tan olvidado,
se escondiera en aquellas palabras.
Ibn Zaydun haba sido un poeta de
gran relevancia en el siglo anterior,
llevando sus servicios por varias
cortes, como las de Sevilla y
Badajoz, y su gran amor haba sido
la princesa Wallada, musa de sus
poemas y tambin de sus
desgracias, cuando su amor se vio
truncado.
La esposa del maestro haba
fallecido aos atrs y, segn
contaba Zoraida, desde entonces el
doctor haba experimentado una
mayor sensibilidad por otros temas
filosficos, temas ms relacionados
con el amor y la muerte, desde
entonces Ibn Zaydun se haba
convertido en un usual de las
lecturas de Al-Gafequi. Mucho
antes el maestro sola leer sobre los
pensadores griegos, que databan de
mucho antes de que el profeta
transmitiera la palabra de Al.
Muy bien, Abdallah, el tono
parece el correcto... El doctor
examinaba un frasco lleno de un
mejunje espeso de color verde que
acababa de preparar su joven
ayudante. El doctor mantena el
bote suspendido en el aire,
agitndolo con la mano para
comprobar que, adems del color,
la textura del medicamento era la
correcta.
Nunca habamos hecho esta
mezcla, maestro.
Es cierto, Abdallah, pero
tampoco habamos tenido nunca un
invierno tan fro. La crudeza de
aquel invierno haba hecho que Al-
Gafequi recuperara aquella vieja
receta aprendida en Bagdad para
aliviar los sabaones en pies y
manos producidos por el intenso
fro. Los calzados no estaban
hechos para aquellas temperaturas,
y la unin de las babuchas con los
tobillos sufra una especie de cortes
con el fro reinante.
Funcionar, maestro?
Espero que s, aunque,
sinceramente, nunca la he
probado... respondi sonriente
Al-Gafequi ante la pregunta de su
alumno.
Los dos quedaron
ensimismados admirando el lquido
que contena el frasco. Tanto
conocimiento para el bien de una
persona guardado en tan pequeo
recipiente. Sus miradas reflejaban
la satisfaccin por el grado de
avance al que haba llegado la
medicina musulmana.
Yo quiero ser el primero en
probarla...! No saba de su
existencia, pero si el maestro Al-
Gafequi la ha elaborado, tiene que
funcionar, sin lugar a ninguna duda.
La voz familiar que acababan de
or era la del joven colega del
maestro, Ibn Rush, que haba
irrumpido en la estancia
sigilosamente. Ibn Rush era, adems
de galeno, maestro en filosofa y
leyes, cad del gran visir de
Crdoba y uno de los hombres ms
cultos que haba en toda Al-
ndalus, y a pesar de su relativa
juventud, sus pensamientos y su
sabidura eran ya conocidos ms
all de la marca superior.
Ah...! Que intentas espiar
mis pociones, amigo mo?
pregunt con cierta irona Al-
Gafequi.
Tengo que hacerlo?
Bien sabes que no... Se
acerc el maestro para saludar a su
amigo.
Qu tal va el muchacho?
Aprende rpido? La pregunta
del joven galeno tena ciertos visos
de sorna. Abdallah no era ms que
diez aos ms joven que Ibn Rush,
aunque uno ya era mdico, juez y
filsofo de prestigio, y el otro un
alumno que aspiraba a ser galeno
algn da. Llevaba ya casi dos aos
aprendiendo con el maestro.
No te burles de alguien que
algn da pueda hacerlo de ti... pues
cuando eso ocurra no podrs
interponer queja alguna ante
tribunal terrenal o divino, pues no
esperes obtener sentencia
favorable.
De quin es ese
pensamiento? pregunt Ibn Rush
interesadsimo en la procedencia de
la recomendacin del doctor,
mientras su mano se acercaba a su
barbilla poniendo pose pensativa.
Es de reflexin propia,
amigo Ibn Rush asinti con gesto
solemne el maestro oculista.
Pues deberas venir
conmigo algn da e instruir a mis
alumnos, lo haras realmente bien
sonri Ibn Rush apartando la
mano de la cara, ante la respuesta
contundente de su amigo Al-
Gafequi. De todas formas ya
sabes que me gusta bromear con el
joven, y a l le gustan tambin
nuestros piques de juventud.
As es, maestro asever
Abdallah, que haba permanecido
callado hasta aquel momento,
viendo el enfrentamiento de los dos
sabios.
Estis llamndome
anciano? gesticul malhumorado
el doctor.
Por supuesto que siempre
seris... un veterano en
comparacin con nosotros...
venerable amigo mo. Las risas
de los tres resonaron por toda la
casa, hasta el punto de hacer llegar
a toda prisa a Zoraida, alarmada
por la algaraba.
Ah... Zoraida! Puedes
preparar un poco de t verde? Lo
degustaremos en el patio, junto a la
fuente.
S seor, inmediatamente.
Una pequea mesa y tres
cojines fueron rpidamente
preparados en el patio central, y al
instante Zoraida apareci con el
rico brebaje y algunos pasteles de
elaboracin propia.
Os he trado algunos
pasteles recin hechos, tanto pensar
necesita que el cuerpo recupere
energas, si no quedaris sumidos y
escuchimizados indic Zoraida,
ejerciendo de madre eventual.
Siempre tan amable... Si
algn da decides dejar el servicio
del maestro, habr siempre un sitio
para ti en mi humilde casa halag
sinceramente Ibn Rush, aunque
saba que aquello no iba a ocurrir.
Ni siquiera el maestro ni la propia
Zoraida recordaban ya cunto haca
que esta se encontraba al servicio
del oculista.
Vos y vuestras
ocurrencias...
Puedes retirarte Zoraida
indic Al-Gafequi.
De repente, y sin previo aviso,
un nio pequeo irrumpi en el
patio. Ahmed corri hasta los
brazos de su padre, derramando
lgrimas como si de un torrente
primaveral se tratase. El pequeo
sufra pesadillas desde que haca
dos aos su madre haba muerto de
una enfermedad que nadie pudo
curar. Abdallah pensaba que el
maestro se senta culpable en parte,
y por ello se esmeraba en preparar
sus pociones e intentaba curar a sus
pacientes.
Padre, madre ha vuelto a
visitarme en sueos... llorique
el pequeo.
Bueno, ya pas, adems no
es malo que mam vuelva en
sueos, as siempre va a estar a tu
lado... El maestro sonri.
Ahmed, escucha esto que te digo.
Abdallah e Ibn Rush atendieron
las palabras del maestro, como a
ellos mismos fueran dirigidas.
Imagina el lugar ms bonito que
exista en el mundo de los vivos...
El pequeo observaba
atentamente las instrucciones de su
padre. En l, todo cuanto te gusta
tiene un lugar...
Tambin los pasteles de
Zoraida...? Y mi espada de
madera? pregunt curioso,
Ahmed.
Tambin... sonri Al-
Gafequi. Imagina que mam te
est acariciando y te canta una
nana... El gesto sonriente del cro
acompaaba cada gesto del maestro
. Podras ir a jugar con
cualquiera de tus juguetes o tomar
alguno de los pasteles de Zoraida
que tanto te gustan?
S, padre, podra...
Pues entonces imagina que
cuando termines de jugar, o de
comer... mam sigue esperndote
para continuar acaricindote... El
gesto de Al-Gafequi pareca decir
que a l tambin le hubiera gustado
imaginar aquello. Si imaginas
eso, te prometo que el prximo
sueo que tengas con mam se
parecer mucho a eso que imaginas.
S, padre... El gesto del
maestro se ensombreci cuando el
pequeo se march. Costaba no
pensar en el amor de su vida. Ibn
Rush conoca perfectamente al
maestro, as que no tard ni un
instante en desviar la atencin.
Irs maana a casa de Ben
Rabad? pregunt Ibn Rush,
sabiendo de antemano la respuesta.
Ben Rabad era un anciano
cad, que ya no ejerca, pero que
gustaba de reunir en su casa a
muchos de los intelectuales de
Crdoba. El anfitrin se deleitaba
con juegos de lgica y deduccin,
poniendo a prueba a aquellos
genios en un sinfn de problemas
que solo eran resueltos por los ms
sagaces. Al-Gafequi era uno de los
maestros en deduccin. El juego de
ajedrez tambin era muy apreciado
por todos, y siempre era una buena
excusa ir a casa de Ben Rabad
para tener tertulias interesantes y
profundas; acceder a una reunin
del cad era la meta de todo buen
mdico, juez, filsofo o artista que
se preciara.
Claro que ir! Cmo iba a
perderme uno de los placeres de la
vida...?
El viejo cad dice que le ha
llegado una partida de vino de
Montilla... Ibn Rush enarc una
ceja, convencido de que aquel
detalle satisfara al maestro.
Habr que degustar tal
elixir... Los dos hombres rieron
al unsono.
Los pastelillos que haba
trado Zoraida estaban siendo
devorados como si llevaran das sin
comer. Zoraida era una maestra en
el arte de elaborar aquellos
manjares en miniatura. Usaba
jengibre, matalava, ajonjol y un
sinfn de especias que solo ella
saba combinar con aquella
perfeccin.
Cunto hace que no vas a
palacio? pregunt Ibn Rush
intrigado por no ver al maestro
rondar las estancias cortesanas.
Hace casi una semana.
Nadie ha requerido mis atenciones
compungi el gesto el doctor.
Pareca que nadie se enfermaba en
la corte, extremo realmente extrao
con el crudo invierno que estaban
soportando.
Est todo muy revuelto,
amigo mo. La gente est pasando
mucha necesidad, la mala poca
tarda en pasar. La poblacin pasa
hambre y desde el gobierno no se
hace absolutamente nada por
evitarlo.
Es lgico, los nuevos
gobernantes no hace mucho que han
tomado el control, y ahora estn
ms preocupados por asentar su
dominio que por los problemas de
los ciudadanos. Los almohades
haban derrocado a los almorvides
no haca mucho tiempo. El gran
visir hace algo al respecto? Si el
pueblo pasa hambre es su
responsabilidad solucionar ese
tema, no es as?
Abu Salem? De todos es
conocida su aficin a la bebida y a
las mujeres, no de su harem, claro,
eso sera ordinario, sino a las
visitas a los burdeles... como si al
visir de Crdoba esto le hiciera
falta. La gente no gusta de ver a sus
gobernantes, mezclarse con la
chusma, y sinceramente, creo que al
gran imam tampoco.
El gran imam est en su
papel, es el sumo protector de las
enseanzas del profeta y del
cumplimiento de los preceptos
cornicos.
De hecho... suyos son los
consejos por los cuales se estn
eliminando los pocos reductos
judos y cristianos que quedan en la
ciudad aclar Ibn Rush.
An quedan reductos de
infieles? Abdallah pensaba que
ningn miembro de aquellas
religiones moraba ya en Crdoba.
Ninguno, pero ellos siguen
buscando debajo de las piedras, los
que quedaban hace mucho que se
marcharon.
As es... y muchos de ellos
eran grandes mdicos, artesanos y
filsofos, realmente una gran
prdida... asinti el maestro.
Pero eran infieles!
Abdallah, como la gran mayora de
ciudadanos, se dejaba llevar por las
proclamas de los ulemas en las
mezquitas, y no vea ms all.
Debes mirar ms all,
Abdallah, no por creer en otro dios
dejan de ser seres humanos, y la
mayora, dotados de una
inteligencia fuera de lo comn. Si
una ciudad o un territorio pierde tan
cualificada ciudadana... no es un
buen augurio explic el maestro.
Son realmente fanticos sin
sentido, quieren acabar con todo...
El tono de voz apenado del juez
cordobs hablando de cristianos y
judos que haban dejado atrs su
amada ciudad por miedo al
fanatismo sin control de los
almorvides antes, y ahora de los
almohades. Y los que no han
huido, estn siendo perseguidos sin
ningn tipo de miramientos, estn
locos, la Pennsula no es frica,
aqu seguimos las enseanzas del
profeta, pero hace siglos que
dejamos atrs el fanatismo.
Sus antecesores intentaron
lo mismo y fueron ellos los que
acabaron asimilando nuestra forma
de entender la vida y las
costumbres islmicas, aunque
entiendo a los que se marchan, yo
tambin tendra miedo. Al-
Gafequi no tuvo que recordar lo que
haba ocurrido con los almorvides,
fundamentalistas del norte de frica
que haban dominado Al-ndalus
desde mediados del siglo anterior.
Sus frreas costumbres fueron
amansadas por la forma en que se
entenda el islam en la Pennsula,
mucho ms moderado...
La cada del Imperio
almorvide se haba fraguado por
diferentes motivos, no solo por la
prdida de su identidad islmica.
La expulsin masiva de los
mozrabes hacia el norte de frica,
en prevencin de insurgencias
internas, haba debilitado tanto las
arcas gubernamentales, que haba
menos ingresos ya que se dej de
contar con los tributos de los
cristianos afincados en la
Pennsula, como tambin hubo
escasez de mano de obra
cualificada; estos rums andaluses
estaban altamente cualificados. El
aumento de los impuestos
contrarios a la ley cornica hizo
entrar a la economa en una gran
crisis, lo que llev incluso a la
devaluacin del dinar. El empuje
almohade del norte de frica hizo
el resto.
Todas estas guerras
internas no hacen ms que alentar el
avance de los reinos cristianos
reflexion Ibn Rush, ante el
asentimiento de Al-Gafequi.
Abdallah escuchaba ensimismado
la conversacin de los dos eruditos,
aunque para l no haba sido tan
mala la llegada de los almohades,
ya que a la taberna de su padre se
haban acercado muchos de los
militares que siempre estaban por
la ciudad, y era sabido que mientras
peor estuviera visto hacer algo, ms
se haca. Por ello los burdeles y las
tabernas vivan una poca de
esplendor sin igual.
Pronto no se conformarn
con recibir sus parias y querrn ms
respondi Al-Gafequi a la
reflexin de Ibn Rush.
El poder militar de los
almohades frenar ese deseo
cristiano...! intervino con mucho
entusiasmo Abdallah, poco amigo
de los cristianos. Al menos eso
dice mi padre... Call su voz
progresivamente, como
abochornado por interrumpir la
conversacin.
Aunque as sea, joven
Abdallah, por cunto tiempo
podrn amparar nuestras tierras
ante el avance de los reinos del
norte? Ibn Rush daba con el dedo
en la llaga. Los reinos cristianos
llevaban aos mermando los
dominios andaluses.
Incluso con la llegada de los
almohades, hay demasiadas
facciones dentro de nuestro mundo
intervino reflexivo el maestro.
Un muro sin fisuras es difcil de
derribar, pero aquel que ves
agrietado, se puede venir abajo con
un solo golpe.
Pero ahora nuestro mundo
no tiene fisuras, ahora somos de
nuevo fuertes y volveremos a ser
temidos, como en tiempos del gran
califa repuso Abdallah, ante la
atenta mirada de los dos sabios.
Abderramn III era considerado el
gran gobernante de Al-ndalus y la
consideracin no careca de
veracidad.
Un buen constructor puede
echar una capa de argamasa en un
muro y dejar su superficie lisa
como el mrmol, pero en su interior
siguen las fisuras y su debilidad es
la misma de antes concluy Al-
Gafequi.
Tu maestro tiene razn, todo
lo que ves firme y resistente no
tiene por qu serlo. Las apariencias
engaan a la vista, no dejes nunca
de cerciorarte de que todo lo que
parezca estable lo sea en realidad
apoy asintiendo con la cabeza
Ibn Rush.
Entiendo... respondi
Abdallah, aunque en su interior su
conviccin segua firme.
Ibn Rush se incorpor de su
asiento y sin decir palabra se
dirigi a la puerta de la casa. De
repente se detuvo bajo uno de los
arcos del patio y se dio media
vuelta, quedando fija su mirada en
la fuente; durante un instante
pareci como ido, como si su mente
viajara en el tiempo o en el
espacio. Ni Abdallah, ni el maestro
osaban interrumpir aquel momento
del filsofo y juez andalus.
Son momentos difciles, una
mala poca para vivir, pero sabis
qu? Todo ser humano durante la
historia del hombre ha credo vivir
el peor momento de la existencia,
sin embargo, posteriormente
siempre hubo peores pocas. Los
hombres siempre se escudan en
excusas, en culpar de la situacin a
los dems y a su entorno, sin
embargo... hizo una pausa en su
reflexin y mir sonriente al
maestro en estos momentos de
desazn, de desilusin y
desesperanza, los filsofos,
mdicos, pensadores, poetas,
artistas y cientficos parecen tener
el caldo de cultivo perfecto para
hacer de los momentos de
decadencia su momento de
esplendor... Los ojos de Ibn Rush
brillaban de gozo. No es
verdad, amigo?
Eso parece... asinti Al-
Gafequi a las sabias palabras del
filsofo cordobs. Pero, no
crees que todo ese caudal de
conocimiento tiene como fuente
inequvoca la certeza de una
esperanza futura? lanz la
pregunta el doctor y, sin dejar
tiempo para que Ibn Rush
respondiera, propuso otra pregunta
: Acaso las nuevas generaciones
no tienen derecho a tenerla?
Quines somos nosotros y qu
poder tenemos para decidir si
pueden o no hacer uso de esa
esperanza? Creo sinceramente,
amigo Ibn Rush, que todo momento
de desgracia como el que vivimos y
del que parece que no vayamos a
salir nunca, tiene que ser superado
con la ayuda de todos, y los que
hemos tenido la suerte de ser
instruidos, tenemos una deuda con
la sociedad que no podemos
eludir...
El maestro qued en silencio y
sin dejar de observar los lentos
movimientos de aquel hombre de
tan nombrada vala ms all de los
confines de Al-ndalus, y que
pasara a la historia como uno de
los grandes pensadores de todos los
tiempos. Ibn Rush parpade tan
lentamente que Abdallah pens que
pareca que no quisiera hacerlo,
para no perder ni un instante de
vista a aquel hombre al que llamaba
maestro y tanto admiraba.
De no haber hombres como
mi querido amigo Al-Gafequi en
este mundo... volvi a sonrer
Averroes, como saliendo del trance
en el que se haba sumido. Todo
sera como el invierno que estamos
pasando: fro y hmedo. Todo sera
un final y nunca se vera un
principio. Espero, maestro, que tus
predicciones sean ciertas y nos
espere un futuro mejor.
Puede que no sea mejor...
pero s diferente, y no por ello
signifique... que sea peor
respondi Al-Gafequi matizando su
razonamiento.
He de marcharme a mis
quehaceres juzgadores se
despidi paladeando el momento el
cad. Un placer, como siempre.
Como tu presencia, amigo...
As-Salaam alei-kum dijo Al-
Gafequi haciendo una reverencia
que fue acompaada al momento
por la de Abdallah.
Waa alei-kum Salaam
reverenci de igual manera Ibn
Rush, abriendo la puerta e
internndose en la calle, dejando a
los dos hombres all pensativos.
Bueno, joven ayudante...
despus de estos gratos momentos
de asueto, debemos seguir con
nuestras labores y emular al amigo
Ibn Rush, no crees? El maestro
se incorpor mirando al cielo, el
sol comenzaba a alcanzar su punto
ms alto en el cielo y el fro pareca
que remita un poco.
S, maestro.
Los dos entraron de nuevo al
pequeo laboratorio y comenzaron
a revisar ms pociones. Abdallah
no dejaba de dar vueltas a lo que
Ibn Rush haba dicho. De verdad
vendran tiempos peores? La gente
pasaba hambre y los nuevos
dirigentes no haban conseguido
mejorar la situacin del pueblo,
aunque tambin era cierto que no
llevaban el suficiente tiempo en el
poder como para juzgarle, pero l
saba, de primera mano, que los
almohades pregonaban unas cosas y
luego en palacio se hacan otras
bien distintas, aunque an no al
nivel de sus antecesores, de los que
su padre le haba contado mil y una
licencias con las que se saltaban la
ley cornica.
Maestro, de veras vendrn
tiempos peores? Abdallah no
aguantaba ms con aquello en la
cabeza.
Desde luego que s ri
quedo Al-Gafequi, pero antes
vendrn tiempos buenos, y despus
volvern los malos y as
cclicamente, como ha sido desde el
inicio de los tiempos y como ser
hasta que estos acaben, y t vivirs
en el que te ha tocado, como el
resto de los mortales, hasta que Al
te llame junto a l ...
Captulo 3

OLFATE sin escrpulos su


cuerpo, ola a suciedad y dejadez,
al igual que aquella sucia esquina
en la que estaba tumbado. Su
postura no era voluntaria, y s ms
bien casual. La noche anterior haba
ingerido demasiada cantidad de
vino en alguna taberna del arrabal
del Este, despus sus pasos le
haban hecho deambular por la
ciudad anestesiado por el alcohol,
hasta llegar a aquella esquina
desconocida, desprovista de
cualquier halo de afectividad para
con su persona; conoca tantas as...
La pared que haba sostenido su
cuerpo en el preciso instante que
fallaron sus piernas, estaba
despostillada, ajada por el paso de
los aos y falta de mantenimiento,
en cierto sentido como l mismo, o
incluso algo mejor, pues aquella
construccin era visitada por perros
y gatos para orinar en momentos de
necesidad, pero a l ni tan siquiera
una paloma hambrienta se le
acercaba en busca de algo que
echarse al buche.
Desde tempranas horas de la
maana haba pedido a cada
persona que haba encontrado en el
camino y, por el contrario a lo que
era usual, el da anterior le haba
deparado una buena cosecha de
ddivas, mientras que aquella fra
maana pareca que lo ordinario
volva a reinar en los bolsillos ms
que famlicos de los cordobeses.
Todo lo recaudado en la jornada
anterior haba sido invertido en
aquel brebaje del maligno,
prohibido por los textos sagrados,
pero pocos o ninguno de los
habitantes de Al-ndalus hacan
asco a su ingesta, aunque alguno
que otro, como era su caso, se
excediera en demasa.
La voz del almudano
llamando al rezo le haba sacado de
su letargo a duras penas. Ni el fro
hmedo que calaba hasta los huesos
haba conseguido despertarle. La
voz penetrante y machacona del
encargado de avisar a los
musulmanes para ponerse a bien
con Al s venci al sueo ebrio,
sacando de su boca mil y un
vituperios contra el propietario de
aquella potente voz que lo estaba
molestando. l no iba a hacer caso
a aquella llamada, haca demasiado
tiempo que no crea en Al, ni en
nadie que no fuera l mismo, y
quiz por aquel motivo se vea en
aquella situacin; se haba
encaminado a ella con sus actos,
nadie controlaba su vida, era libre y
desgraciado al mismo tiempo, como
si uno llevara a lo otro encadenado
sin remisin.
Sus ropas, la mayora hecha
jirones, tenan un color grisceo,
muy a tono con aquel invierno tan
crudo que estaba sufriendo la
ciudad. Las manchas de heces y
orina resecas acumulada en el
tejido daban matices marrones en
sus zonas pdicas. Sus cabellos,
largos y grasientos, hacan ya
mucho que se haban tornado
blancos en su mayora, solo algunos
mechones, vestigios de un pasado
en el que el negro intenso
predominaba en toda la cabellera,
salpicaban la extensa melena que se
desparramaba sobre un rostro
horadado por cuencas resecas, sin
rastro de la juventud, que haca
demasiado tiempo haba sido
olvidada.
La cabeza le dola hasta un
punto que pareca que iba a
estallarle. Volvi a olisquearse la
ropa, justo en la interseccin entre
la unin del brazo y el pecho. Una
mueca de repulsin apareci en su
rostro; aquel olor era insoportable,
incluso para l mismo. Apoyndose
en la pared, intent levantarse poco
a poco, arrimando la cara a la fra
piedra recubierta de argamasa
despostillada que era la base de
construccin de la casa, pero no
tard mucho en dar de nuevo con
sus huesos en el firme de la calle.
Respir profundamente e hizo
acopio de todas las fuerzas de que
dispona. Esta vez tuvo ms suerte,
y no sin esforzarse al mximo
consigui incorporarse. Estaba
realmente dbil, tendra que haber
gastado algo de dinero en comer,
aunque fuera algo de pan, pero era
demasiado tarde para subsanar
aquel error y ahora su estmago le
estaba recordando su falta de
previsin.
Mir a su alrededor intentando
ubicarse, pero no recordaba nada
de la noche anterior y no saba en
qu lugar de la ciudad se
encontraba. Comenz a andar
lentamente, observando las casas y
las calles, esperando dar con algn
indicio que le ayudara a orientarse.
En una interseccin de varias
callejas estrechas en las que dos
personas tendran serios problemas
para pasar a la vez, tuvo claro
dnde se encontraba: estaba en la
calle que daba a la puerta de
Almodvar, no lejos de donde
quera ir a parar. Con algo ms de
velocidad, se encamin a la puerta,
en la que la guardia controlaba a
todo el que pasaba sin perder
ningn detalle.
Pas sin que ningn soldado le
dijera lo ms mnimo, era lo que
tena ser un mendigo y nadie
reparaba en l. Con su lento pero ya
firme paso, tom direccin al ro.
Hasta tal punto haba sentido
nuseas de s mismo que su nica
determinacin en aquel momento
era alcanzar la orilla del Uad-el-
quevir y asearse; aunque ello
significara morir de fro en las
aguas del ro, aquel final era mucho
mejor que hacerlo vomitando sin
cesar a causa de su propio hedor.
Atraves un pequeo zoco,
vestigio del que en otra poca haba
copado toda aquella zona y que
haca ya mucho haba sido
trasladado a las cercanas de la
mezquita. A aquellas horas el zoco
comenzaba a abarrotarse de gente.
El entramado de calles dedicadas a
las ventas no era el nico de la
ciudad que serva de apoyo al gran
zoco; al otro lado de la Aljama
haba otro de similares
dimensiones, por el que
deambulaba y se encontraba cerca
del ro al lado de los jardines del
antiguo palacio califal. Los
comerciantes pregonaban sus
productos, haciendo grandes
aspavientos para atraer con sus
brazos al mayor nmero de
viandantes. Pocas calles estaban
asfaltadas en Crdoba, por ello la
polvareda que formaban tantas
personas andando por la calle haca
difcil mantener el gnero en
ptimas condiciones, y de vez en
cuando los comerciantes tenan que
limpiar los puestos. Dos hombres
se enzarzaron en una disputa; en
mitad de la calle, a la altura donde
tenan sus establecimientos los
zapateros. El precio que uno de
ellos haba pagado por unas
babuchas ricamente decoradas
haba sido segn l excesivo; por el
contrario, el vendedor se defenda
de la acusacin como buenamente
poda.
Acaso crees que me
regalan el dinero? La disputa no
cesaba ni un instante. He visto
las mismas babuchas dos puestos
ms abajo por la mitad de precio.
Eso es imposible, mis
babuchas son nicas, yo mismo las
he realizado. La defensa del
vendedor era frrea. No puede
haber dos babuchas iguales.
Pues yo creo que t has
copiado las que yo he visto, y
encima las vendes mucho ms
caras!
Me ests acusando?
S, as es.
Dennciame, si ests tan
seguro...
Devulveme mi dinero y no
te denunciar al almotacn. El
almotacn o jefe del zoco era el
encargado de la hisba, institucin
que estaba al cargo de todo lo
concerniente al zoco, como su
limpieza o, como era aquel caso,
censurar las malas conductas de los
comerciantes.
Me ests amenazando?
No me des ideas... La
disputa iba en aumento y los dos
hombres arrimaban sus rostros sin
amilanarse lo ms mnimo.
Tarik Ben Afut continu su
camino dejando atrs la pelea;
como aquella haba cientos cada
da en el mercado y pocas llegaban
hasta la jurisprudencia del
almotacn, pues todo eran ms
palabras que hechos. Pese a la
cantidad de personas que
abarrotaban el mercado, casi no
tena que apartar a nadie para
seguir avanzando, y las veces que
tena que hacerlo era porque el
viandante no se haba percatado de
su presencia ensimismado con los
puestos. Conforme iba avanzando,
su repugnante presencia iba creando
un cerco a su alrededor; tampoco
les culpaba, daba asco.
Su vista divis la alcaicera,
situada a la entrada del zoco; ya
quedaba poco para llegar a la
ribera. La alcaicera albergaba los
puestos con mercancas ms
preciadas: laneros, sederos y
perfumistas tenan aqu el centro de
sus ventas. Cuando la actividad
comercial llegaba a su fin, la
alcaicera se cerraba y era vigilada
durante toda la noche. El edificio
pareca que iba a caerse de un
momento a otro, haba sido
reconstruido por el gran califa
Abderramn III y ya haba resistido
muchos inviernos. Tarik Ben Afut
an recordaba cuando la fortuna no
le era tan esquiva como en aquellos
tiempos y apareca por aquel
edificio para comprar sedas y
paos con los que adornar sus
vestimentas y su casa.
Dej atrs el gento y la
algaraba del gran zoco, para
internarse en los frondosos
matorrales que crecan en la ribera
del ro grande. Anduvo algn trecho
ms en direccin oeste, para
distanciarse de posibles transentes
que pasaran cerca de la gran
explanada que se extenda desde la
Aljama hasta el final de los jardines
del antiguo palacio califal. El
follaje y la arboleda en la que
empezaba a perderse Tarik
suponan el final de aquella
extensin balda de terreno.
Busc en la ribera algn lugar
donde el barro fuera el amo y seor
del margen del Guadalquivir.
Recordaba que por aquel lugar
haba un recodo empedrado, seguro
para baarse y no ser engullido por
el lodo del margen del ro. No tard
mucho en dar con el lugar
recordado, donde el agua era mansa
y la corriente apenas se notaba;
adems estaba rodeado por
completo de matorrales, lo que lo
hara poco visible si algn perdido
le diera por pasar por all.
Los tibios rayos de sol, que
intentaban abrirse paso entre el
cielo encapotado, no iban a calentar
mucho aquel da, pero era mejor
que nada. Se quit la sucia ropa y la
introdujo en el agua, su cuerpo
huesudo sinti el fro invernal, sus
vellos se erizaron de inmediato y un
escalofro recorra su cuerpo sin
cesar ni un instante. Restreg con
todas sus fuerzas. El agua comenz
a tiznarse de un pardo aclarativo de
la suciedad que albergaban las
vestimentas. Cuando estuvo seguro
de no poder enlucir ms las radas
telas, las coloc sobre uno de los
matorrales que circundaban el
recodo, aquel aire fro no solo iba a
servir para dejarlo helado, tambin
hara un buen trabajo secando la
ropa.
Arranc algunas ramas
abarrotadas de hojas y puso algunas
en el suelo a modo de camastro
para protegerse del fro, mientras se
secaban las ropas. Arrumbada entre
los matorrales vislumbr una tela
negra, como si de una manta de
caballo o asno abandonada por
algn arriero se tratara. Tarik se
acerc para confirmar lo que
supona: era una manta rada, vieja
e inservible. Tarik ri con
melancola. Al fin y al cabo qu
era l sino un despojo de ser
humano? De poca vala y menos
juventud.
Tumbado boca arriba, perda
su mirada en el cielo nublado
dejando volar sus pensamientos.
Ahora estaba tumbado sobre un
montn de ramas, cuando haba
estado recostado sobre las ms
finas telas, sobre los cojines mejor
bordados, sobre mantas pesadas
que abrigaban hasta parecer que
estaba en el hamam, mientras
degustaba los mejores manjares que
podan encontrarse en toda
Crdoba. Eran otros tiempos y
otros gobernantes, los almorvides,
precisamente la etnia a la que los
almohades haban destronado, y el
nuevo visir, no haban tenido
piedad de l, atendiendo la peticin
de algunas serpientes. Los nombres
de aquellos sucios delatores eran
ahora respetados por todo el
mundo, sin embargo el suyo yaca
perdido en el olvido, oliendo a
decadencia, como todo su ser.
Qu cruel destino, l se haba
limitado a cumplir los dictmenes
de las autoridades almohades;
incluso haba acatado rdenes con
las que no estaba de acuerdo y que
servan a intereses personales de
los gobernantes, nada que ver con
el cumplimiento de la ley, ni los
dictmenes del profeta; aunque
fueran merecidos, eran demasiado
crueles. Podra haberse negado a
llevarlas a cabo? Posiblemente s,
pero entonces hubiera perdido sus
prebendas, su casa y los lujos de
los que disfrutaba. Pensndolo
mejor, en su cometido sucio, pero
necesario, de perseguir, atormentar
y asesinar sin piedad, haba
encontrado un placer sin igual,
distinto al que le proporcionaba el
vino o el calor de una hur. En
muchas ocasiones, l mismo haba
encabezado alguna detencin, por si
alguien se resista, y para ensaarse
con l, pues casi todos eran sucios
judos, o perros cristianos que se
negaban a pagar sus tributos. En su
interior deseaba que todo se
complicara, en esos casos tena
licencia para actuar como creyera
conveniente.
Una leve sonrisa se dibuj en
su rostro. An poda recordar los
gritos de aquella joven juda
mientras todos sus hombres la
violaban una y otra vez, mientras
sus padres eran obligados a mirar,
por orden directa suya. Un
confidente les puso sobre aviso. La
familia de Mosn Abas, se haba
convertido al islam, no haca mucho
como tantas otras en la ciudad de
Crdoba y en toda Al-ndalus.
Algunas conversiones eran reales,
pero la mayora simplemente lo
hacan para no pagar tributos y por
poder mantener su religin y
realizar sus cultos. Mosn Abas
haba cambiado su nombre por el
de Soleyman Ad Cal, pero pareca
que era lo nico que haba
cambiado, y de cara a los registros,
porque segn deca el confidente
usaba su nombre judo sin ningn
tipo de tapujos.
Aquella tarde seis hombres le
acompaaban, no hacan falta tantos
hombres, pero le gustaba ostentar, y
mandar una pequea tropa le haca
elevar el ego. La familia juda la
componan Mosn Abas, su esposa
y su hija Elizabeth. De todos era
conocida la belleza de la joven,
pero aquello era lo de menos, su
confidente afirmaba que despus de
trabajar el sbado, dando imagen de
una conversin verdadera,
clandestinamente celebraban la
fiesta juda del sabbat. Tarik Ben
Afut tena orden de detener a todo
aquel que fuera sospechoso de
incumplir las leyes, y en especial a
los conversos fraudulentos, como
era el caso.
La casa de Mosn Abas estaba
en la judera de la ciudad, cerca del
palacio califal. Aquella zona era un
conglomerado de intrincadas
callejuelas donde los semitas se
agrupaban y tenan sus sinagogas.
Muchos conversos se trasladaban a
otras zonas de la medina, pero
otros, en cambio, mantenan su
residencia aun a riesgo de ser
rechazados por el resto de la
comunidad juda.
Tarik Ben Afut golpe varias
veces la robusta puerta de madera
que daba acceso a la casa de Mosn
Abas, pero no obtuvo respuesta
alguna.
Abrid en nombre del visir
de Crdoba! insisti Tarik, pero
el silencio volvi a ser la respuesta
a su proclama. Echad la puerta
abajo!
Los hombres de Tarik
comenzaron a arremeter contra la
puerta, pero esta no ceda porque
era robusta y pareca que ni
siquiera la ira de Al pudiera
derribarla. Al momento, y como
enviados por el altsimo, dos de los
hombres de Tarik aparecieron con
un tocn de rbol.
Seor, este trozo de rbol
nos ayudar a derribar la puerta!
Magnfico, arremeted contra
ella.
Al tercer envite, la tozuda
puerta se vino abajo. Aquellos
huraos judos protegan sus
posesiones con buenas y duras
puertas, de aquello no caba la
menor duda. Los hombres entraron
en tromba en casa del judo,
falsamente converso, arrasando
todo lo que encontraban a su paso.
El propio Tarik inspeccion todas y
cada una de las estancias de la casa
sin encontrar rastro ni de Mosn
Abas ni de su familia. Tampoco
nada de valor hallaron en toda la
casa, aparte de algunos enseres de
plata.
Seor, parece como si
supieran que venamos y hubiesen
huido con todas sus cosas de
valor... propuso uno de los
guardias que acompaaban a Tarik
y que acababa de salir de una de las
habitaciones.
O puede que quieran
hacernos creer eso... reflexion
en voz alta Tarik, mientras daba
vueltas de un lado a otro del patio
interior de la casa.
Pero seor, aqu no hay
nadie...
El puo cerrado de Tarik vol
como un rayo, impactando en el
rostro del que haba osado hablar
despus de l. El soldado cay
fulminado al suelo, con la nariz
emanando sangre; mirando desde el
suelo a su agresor, apret los
dientes y aguant las ganas de
devolver el golpe, pero aquel
impulso hubiera resultado fatal, de
haberlo llevado a cabo.
Tienes algo ms que
opinar? Tarik mantena la mirada
fija en el guardia, desafiante.
No, seor...
Ms te vale. Tarik volvi
a sus divagaciones. No haban
tenido tiempo material de escapar,
y mucho menos de haber llevado
consigo sus pertenencias ms
preciadas, all haba algo que
estaba escondido y que no se quera
dejar ver.
Volved a mirar en techos y
suelos, seguro que estn escondidos
en algn rincn!
Los hombres de Tarik
comenzaron a perforar con sus
espadas techos y suelos por toda la
casa sin encontrar nada. El propio
Tarik estaba buscando con el mayor
empeo posible en el piso superior,
cuando se oyeron gritos de mujer en
la planta baja.
No, por favor! Piedad, os
lo suplico! Una muchacha joven
apareci en el patio, no deba pasar
de los dieciocho aos, de buena
planta y cabellos negros
desparramados por toda la cara, se
desgaitaba mientras uno de los
soldados la agarraba por el cuello e
intentaba someterla para que se
pusiera de rodillas. De inmediato
detrs de la joven y de su captor, un
hombre mayor de oronda figura, con
el pelo canoso y espesa barba,
acompaado de una mujer de su
misma edad, famlica hasta casi
parecer un cadver, con nariz
aguilea y rostro demacrado por el
paso del tiempo, aparecieron
tambin sobre el pulido empedrado
del patio. Sin lugar a dudas era el
propio Mosn Abas y su familia.
Aguardad hasta que baje!
orden Tarik Ben Afut, desde el
alfizar del primer piso.
l tena razn, saba que
estaban all escondidos en algn
lugar, pero ahora estaban en su
poder, y se dispona a dar un
escarmiento del que todo el mundo
hablara en Crdoba; pocos
conservaran las ganas de
convertirse para no pagar los
impuestos. Todos temeran a Tarik
Ben Afut.
Estaban en un semistano de
la cocina, mi seor inform el
mismo guardia que haba sido
golpeado anteriormente y que ahora
sostena a la joven por el cuello.
Buen trabajo asinti
Tarik, sin tan siquiera darse cuenta
de quin le haba hecho el
comentario; su ira le posea por
completo. Creas que podas
escapar de m, viejo judo?
Seor, mi familia ya no es
juda, ahora somos musulmanes...
gimote Mosn Abas. Seor,
tiene que haber una equivocacin...
Entonces por qu os
ocultabais? ironiz Tarik.
Miedo, seor, vimos tantos
soldados a nuestra puerta que nos
escondimos...
Pues en poco tiempo te ha
dado lugar a guardar todos tus
dineros y objetos de valor, raudo te
las gastas...
En el escondrijo hemos
hallado monedas de oro y objetos
del mismo metal... volvi a
informar el soldado, intentando
congratularse con su jefe en el
menor tiempo posible.
Lo supona... Tarik ahora
s repar en la nariz sangrante del
guardia y asinti complacido.
Te vas a arrepentir de tu
conversin falsa. Tengo testigos de
que segus realizando los ritos de
vuestra religin...!
Pero seor, eso es falso...
Yo no lo creo, y tu actitud
ante nuestra llegada me lo confirma.
El rictus serio de Tarik no
aventuraba nada bueno, y el judo
no lo pas por alto. Traed a la
chica a la cocina, y a sus padres
tambin, les gustar ver el
espectculo.
Los hombres obedecieron y
entraron en la cocina llevando a los
tres reos. Tarik hizo una seal con
la cabeza y dos hombres
desgarraron las vestimentas de la
muchacha, ante los gritos de sus
padres y la oposicin de la joven.
En instantes la mujer qued
completamente desnuda ante la
atenta mirada de los guardias que
no paraban de rer y aullar al
adivinar la idea de Tarik.
Tumbadla encima de la
mesa y que esos dos lo vean todo...!
La chica al or aquello redobl
sus esfuerzos por zafarse de sus
captores. Agarradla, que no se
mueva!
No, por lo que ms queris,
no hagis eso a mi hija!
Confesaremos cuanto queris...!
grit suplicando Mosn Abas, que
haba conseguido soltarse de la
mano de uno de los guardias y se
arrodillaba sollozando a los pies de
Tarik, que lo miraba con desprecio.
Haberlo pensado antes,
judo!
Tumbada sobre la mesa, la
joven haba dejado de forcejear,
ahora solo gimoteaba, de vez en
cuando mascullaba lo que pareca
una plegaria, aunque en una lengua
que no conocan. Tarik apart su
ropa y con una mueca de
satisfaccin en el rostro hundi
todo su sexo en aquella chica. Una
mancha de sangre manch sus
ropas, lo que hizo que an
disfrutara ms del momento; aquella
chica no haba conocido hombre
alguno. Mosn Abas y su mujer
lloraban desconsolados sin querer
mirar la escena; ya no necesitaban
que los guardias, ms atentos a
otros menesteres que a custodiarlos,
les sujetaran.
Haced que esos perros
infieles miren! La orden de Tarik
fue cumplida de inmediato, quera
que el sufrimiento fuera extremo.
Sus envestidas eran cada vez ms
agresivas, y a cada una de ellas la
mujer responda con un grito de
dolor.
Vaya, parece que tu hija no
est del todo disgustada con el
tormento... ri fuerte Tarik,
mientras observaba las muecas de
desesperacin que se dibujaban en
el rostro de Mosn Abas y su mujer.
Tarik se apart lentamente de
la mesa, mientras la chica, como si
entrara en un trance, respiraba
rpidamente; los nervios se haban
apoderado de su cuerpo. Los
guardias rean al ver el estado de la
mujer.
Seor, parece que esta perra
no se lo ha pasado del todo mal...
Por Al que as lo
parece...! acompa las risas de
sus hombres Tarik. Hagamos que
su placer sea ms duradero pues.
Echaos a suertes quin ser el
siguiente en continuar! Aquella
orden hizo estallar en aullidos a los
hombres. Que estos dos sigan
observando, seguro que disfrutan
del espectculo. Cuando terminis,
cortadles la cabeza y colgadlas en
la puerta... Tarik mir a la joven
asintiendo. A ella marcadle la
cara y llevadla a algn prostbulo
de las afueras.
Ser un placer cumplir sus
rdenes, seor!
Tarik sali de la casa oyendo
las maldiciones de Mosn Abas y
los gritos de la chica; sus hombres
no haban tardado mucho en acordar
el turno a seguir. Las cabezas en la
puerta de la casa del judo pondran
en aviso a todo aquel que quisiera
convertirse para no pagar los
impuestos, y a los que ya lo
hubieran hecho, bueno, de esos ya
se encargara l mismo.
El calor de la manta comenz
a envolverlo, haciendo que un
sueo reparador, del que haca
mucho tiempo que no tena noticias,
se apoderara de su ser.
Captulo 4

TODO haba quedado guardado y


limpio, tras un da de duro trabajo
en la casa del maestro Al-Gafequi.
Zoraida le haba preparado un
caldo caliente para que entrara en
calor antes de regresar a su casa.
No haba visto al maestro en toda la
tarde; como acostumbraba, haba
subido a la azotea para meditar
rodeado de sus pjaros. El maestro
era un ornitlogo apasionado y en
su enorme jaula situada sobre la
casa contaba con ejemplares de
muchos lugares, no solo de Al-
ndalus, sino de algunos de los
lugares ms remotos del
Mediterrneo. Sus cantos y trinos
eran msica celestial para Al-
Gafequi. El maestro se ocupaba de
lavar las jaulas, supervisar sus
nidos y puestas e incluso enterraba
a los que, despus de mucho tiempo
de deleitar sus odos, dejaban este
mundo para alcanzar el ms all
reservado a las aves. Quizs en
aquel ms all todos los pjaros
trinarn en una armona sin igual
embelesndose ellos mismos; al
maestro no le importara descansar
all eternamente, si Al se lo
permitiera.
El sol se haba escondido ya
haca bastante rato y el fro, que
haba disminuido durante el da,
volva a hacer de las suyas, helando
incluso el pensamiento. Abdallah
haba insistido a Zoraida para que
no se molestara en preparar nada,
ya tomara algo cuando llegara a
casa, que con el fro que haca no
sera mucho ms tarde, pero la
anciana sirvienta del maestro haba
insistido pertinazmente y ante la
perseverancia de Zoraida poco
haba podido hacer.
Abdallah, cuando una
derrota es segura, siempre es ms
inteligente una retirada a tiempo
comenz a aleccionar el maestro,
esbozando una sonrisa irnica.
Recuerda que quien se retira a
tiempo, puede luchar otro da.
Zoraida es muy persuasiva,
maestro, y nunca se da por vencida
respondi enojado Abdallah.
Contra Zoraida nunca hay
esperanza para la prxima batalla,
sabes que vas a volver a salir
derrotado. Zoraida es como una
madre, y ante eso solo queda asentir
y resignarse.
S, maestro.
Una madre, Abdallah, nunca
se rinde porque en su mente solo
alberga el bien para su vstago, y
con esa mxima jams puede darse
por vencida; si cae, se levanta, si
no se la oye, grita... El maestro
hizo una pausa observando cmo el
rostro de su ayudante asenta
entendiendo hacia donde quera ir
el maestro. Si se la ignora, brama
y patalea hasta lo indecible, todo
con tal de que su retoo haga lo
correcto, siga el camino recto, sin
ms inters que su bien.
Zoraida nunca ha sido
madre?
Ella tiene sus hijos a su
manera, Ahmed, t y yo somos sus
hijos...
Me gusta que sea as,
maestro...
Y a m tambin, mi joven
amigo, a m tambin.
Zoraida nunca haba tenido
esposo, ni jams se le haba
conocido pareja alguna, siempre
haba estado al servicio del maestro
y su familia, y cuando la esposa del
maestro falleci, ella ocup el
papel de una abuela que suplanta a
la madre desaparecida, con Ahmed
y, en mayor medida, con el maestro.
Abdallah sali a la calle
arropado en una vieja piel que su
padre le haba regalado cuando
aquellos fros comenzaron a
hacerse presentes en Crdoba, y
por el ms Divino, que vena que ni
al pelo, pues aun con la proteccin
del abrigo sus dientes
castaeteaban sin cesar. Abdallah
iba dejando atrs una niebla que no
era otra cosa que el vaho que su
respiracin provocaba, y pareca el
humo incesante que despeda el
caldero lleno de caldo que Zoraida
haca hervir sin cesar en la cocina.
La gran mezquita haca ya un
buen rato que se haba cerrado;
despus del ltimo rezo preceptivo
las enormes puertas del sagrado
recinto se cerraban hasta poco antes
de la llamada matutina; solo
algunos mendigos descansaban
junto a sus enormes puertas, sin ms
abrigo que sus ropas, y los ms
privilegiados de entre ellos con
algunos cestos rotos a modo de
techo protector, que a buen seguro
haban cogido de alguna alhndiga,
se cobijaban como podan. Desde
que haba salido de la casa del
maestro, no se haba cruzado con
nadie, las calles estaban desiertas,
aunque pensndolo bien, quin iba
a estar a aquellas horas y con aquel
fro instalado en la gran urbe,
deambulando por la calle?, qu
distinto de cuando el buen tiempo
reinaba en la ciudad y las calles
permanecan concurridas hasta bien
entrada la noche, pero para aquello
an faltaba bastante tiempo, tanto
que Abdallah pensaba que jams
llegara.
Abdallah decidi no rodear el
palacio del visir como haba hecho
a la maana, callejear por las
estrechas calles de la medina le
pareci mejor idea que exponerse a
la humedad del ro sin la proteccin
de las casas. De repente, y casi por
instinto, mir hacia atrs: una
sombra pareca esconderse tras la
esquina que haca poco el
muchacho haba dejado a su
costado izquierdo. Otro que va
corriendo a su casa para
resguardarse del fro, pens
Abdallah sin darle ms
importancia. Las alhndigas estaban
cerradas a cal y canto, y desde
dentro de alguna se oan las voces
de los comerciantes que hacan all
noche con sus bestias y sus
mercancas, bien esperando el
mercado del da siguiente o bien
esperando para salir de viaje a la
luz del da. Un par de tabernas de
las que sala un calor que Abdallah
agradeca bendiciendo al altsimo
permanecan abiertas. A buen
seguro, el posadero esperaba con
impaciencia que los ltimos
clientes decidieran abandonar sus
establecimientos, para poder cerrar
y descansar. Su padre estara
esperando lo mismo, con el
agravante de su ausencia.
La puerta de Almodvar
estaba custodiada por algunos
guardias, pero a aquellas horas y
dadas las circunstancias
meteorolgicas, seguramente
estaran resguardados en las garitas
habilitadas para ellos, as que nadie
sali a su encuentro al salir de la
ciudad. Varias antorchas
iluminaban la puerta y sus aledaos,
resaltando la oscuridad reinante en
la parte superior y el resto de la
muralla donde la luz no alcanzaba a
iluminar lo suficiente. Era como un
oasis de luz en medio de la espesa
oscuridad de la noche cordobesa.
Sobre las almenas, Abdallah
crey distinguir movimiento. De la
oscura pared, y como si hubiera
estado fundido con la piedra hasta
unos instantes antes, uno de los
guardias de las almenas se le qued
mirando fijamente y pareca que iba
a preguntarle alguna cosa. Abdallah
se qued quieto y esper que el
guardia dijera algo, pero
inmediatamente se gir y volvi a
perderse en la oscuridad. Un solo
hombre no preocupaba en exceso,
aunque a aquellas horas tampoco
hubiera extraado tener que dar
alguna explicacin. Lo extrao era
que an estuviera la puerta abierta,
y no cerrada a cal y canto como
tantas otras veces en las que tena
que esperar a que le abrieran
mientras el guardia de turno echaba
pestes por la boca, perturbado por
un jovenzuelo trasnochador. En el
esto las puertas permanecan
abiertas hasta ms entrada la noche.
El guardia de la puerta se estaba
demorando en cerrarla y Abdallah
agradeci su retraso, pues no haca
tiempo para esperar quieto a que le
abrieran a uno.
Las calles del arrabal estaban
sumidas en una oscuridad
perturbadora. Abdallah estaba
acostumbrado a ella. Las calles del
arrabal solo se iluminaban cuando
algn postigo o portaln se abra de
improviso y la luz del interior de la
casa llegaba al exterior; pero tan
entrada la noche ninguna puerta o
ventana se iba a abrir para dar luz.
No era la primera vez que llegaba
tan tarde de casa del maestro, y en
otras ocasiones, bueno, en otras
ocasiones alguna hur haba tenido
la culpa. De improviso, y sin darse
cuenta, justo enfrente de l, inmvil
en mitad de la calle, un hombre
vestido completamente de negro y
con la cara tapada con un velo
negro, le hizo una seal para que
detuviera sus pasos. No poda
distinguirlo bien, pero era algo ms
alto que l y muy fornido, tena
aspecto de hombre de armas,
aunque Abdallah no distingua
ningn alfanje o daga que
sobresaliera de sus ropas y, de
todas formas, a unas tres casas de
distancia y con la oscuridad
reinante, no poda asegurar nada.
Entonces aquel extrao comenz a
hablar mientras se le acercaba
lentamente.
No temas, no voy a hacerte
dao dijo con voz calmada. Su
acento le delataba como extranjero,
quiz del norte de frica, pareci
intuir Abdallah.
No es fcil creerlo a estas
horas de la noche y sin ensearme
el rostro. La voz segura del joven
intentaba no transmitir el miedo que
en aquel momento se estaba
apoderando de l. Su padre le haba
enseado que en las batallas y en
las afrentas el miedo debe hacerte
serenar, de modo que tu oponente
jams atisbe el ms mnimo indicio
de flaqueza, de lo contrario ests
perdido. Voy armado y estoy
instruido en las artes de la guerra.
Aquella falacia no se la crea ni
l mismo. Era cierto que iba
armado, portaba una pequea daga
porque su padre insista hasta la
extenuacin en que su hijo la
llevara para protegerse; estaba
oculta en su faltriquera, dentro de
sus ropas, pero no era cierto que
supiera usarla, ni tan siquiera que
atenazado por el miedo pudiera
blandirla.
Claro, no lo dudo en ningn
momento, Abdallah... El extrao
dej resbalar su nombre en su boca,
para dejar a las claras que aquel
joven no era un desconocido para
l, adems de lo inservible de la
bravata que acababa de lanzar el
muchacho para intentar intimidarle.
Cmo sabis mi nombre?
Abdallah estaba extraado, aquel
desconocido, saba su nombre,
quiz no era tan desconocido al fin
y al cabo.
Sabemos muchas cosas de tu
maestro y, por ende, de ti...
Aquella afirmacin descoloc an
ms a Abdallah, que ya a duras
penas poda disimular el miedo,
moviendo sus brazos
compulsivamente y frotndose las
manos en seal de nerviosismo.
Aquel hombre que pareca en
principio que lo iba a asaltar, ahora
incluso conoca a su maestro, y sin
dejar lugar a dudas, no estaba solo,
aunque Abdallah no vea a nadie
ms.
Qu queris de m? Y
quin sois?
Solo deseo que le entregues
esta misiva al doctor, nada ms.
El hombre vestido de negro sac un
papel doblado de entre las telas
negras y se lo acerc hasta casi
ponrselo en el rostro. Pero es
importante que recuerdes una cosa,
se lo dars maana por la maana,
no antes, de lo contrario te
encontrar y acabar contigo; no me
gustara acabar con tu vida, an
debes vivir mucho y hacer mucho
bien, al menos si decides seguir ese
camino y no desor mi consejo. Lo
has entendido?
Perfectamente... Abdallah
tena la impresin de que aquel
hombre no bromeaba cuando haca
aquella afirmacin; en la mano que
portaba el mensaje observ un
arabesco tatuado, nunca haba visto
uno igual. El dibujo en la piel
decoraba casi toda la mano.
El hombre se gir y, como una
exhalacin, dobl la esquina y
desapareci, mientras Abdallah
volva en s, sorprendido de la
rapidez de aquel individuo; pareca
como si el mismo Al se le hubiera
aparecido. An tard algunos
instantes en reaccionar, mirando a
la nada, como si esperara que aquel
extrao volviera a aparecer. El
joven volvi en s, mirando sin
pestaear la misiva; Abdallah
comprob cmo el documento
estaba perfectamente doblado en
varios pliegues y que en el centro
del pequeo cuadrado se dibujaba
un smbolo, un sol radiante que
lanzaba sus rayos, como apndices
largos e interminables, un smbolo
parecido al tatuaje que acababa de
ver en la mano de aquel hombre.
Abdallah resolvi hacer caso
a las instrucciones recibidas,
guard el papel y continu su
camino; aquel hombre poda estar
observndole desde cualquier
recoveco oscuro y no iba a
arriesgarse. De vez en cuando
miraba casi de soslayo las calles
que iba dejando atrs, como si
esperara ver la silueta de aquel
hombre siguindolo, pero no vio a
nadie. No tard mucho en llegar a
su casa. La taberna de su padre ya
estaba cerrada. Su cuerpo
reaccion de inmediato cuando se
encontr protegido dentro de la
casa, exhalando un profundo
suspiro. Una bocanada de aire
helado inund sus pulmones,
sacndolo del momento de tensin
que acababa de vivir. Subi
corriendo a la primera planta,
donde se encontraba su habitacin y
a buen seguro podra pensar con
ms claridad sobre lo acontecido.
El papel doblado reposaba
sobre una mesa en uno de los
rincones de su dormitorio.
Abdallah, recostado en su jergn, lo
miraba fijamente, como si aquel
trozo de papel pudiera echar a
correr en cualquier momento. La
curiosidad, deseosa de saber qu
pona aquel documento, luchaba en
su interior pidiendo a gritos salir y
saciar su sed de conocimiento.
Qu pondra all? Qu misterio
guardaba aquel trozo de papel? Iba
a volverse loco, y desde luego la
forma en que haba llegado a su
poder no instaba a relajarse y
conciliar el sueo. Abdallah tena
cada vez ms claro que aquella
noche no iba a pegar ojo.
Captulo 5

EL calor de la estancia se
agradeca y aunque Abdallah no
haba reparado en el fro que
reinaba a aquellas horas de la
maana, su cuerpo s. Sentados
sobre dos enormes cojines, Al-
Gafequi escuchaba el relato de su
discpulo atentamente, asintiendo
mientras el joven haca aspavientos
a la vez que, atropelladamente,
contaba lo sucedido la noche
anterior. De vez en cuando el
maestro haca alguna pregunta.
Vesta todo de negro...?
S, maestro, como visten los
guardias del gran visir.
Bueno, pero eso no es
definitivo, cualquiera puede
vestirse como los guardias del visir
aclar Al-Gafequi.
Su acento era extrao, como
los viajeros del norte de frica,
que entran en la taberna de mi
padre.
Y dices que tena un
tatuaje...?
S, maestro, parecido al
smbolo que sella la misiva.
Seal Abdallah el papel doblado,
aunque no hiciera falta hacerlo
porque se vea claramente, pero los
nervios del joven contenidos
durante toda la noche hacan
estragos en su forma de actuar.
Bien, tranquilzate... me vas
a poner nervioso a m tambin...
casi grit el maestro alterado.
Como te habr enseado tu
progenitor, hombre ducho en
enfrentamientos y momentos de
tensin, el nerviosismo es un arma
poderosa que no esgrime el
enemigo contra ti, sino que t
mismo la enfrentas a tu estado de
nimo.
Maestro, es difcil
tranquilizarme... digamos que he
tenido una noche muy larga
apreci el joven.
Lo entiendo, pero con ello
no ganas nada, tan solo pierdes.
El maestro asenta lentamente como
si con aquel gesto intentara calmar
a Abdallah. Su gesto pareci tener
xito.
Abdallah, ms calmado, cont
cmo el hombre de negro se haba
esfumado, como llevado por el
viento, sin dejar rastro alguno. No
haba dormido en toda la noche,
aunque aquello no era necesario
que lo afirmara, sus ojeras
delataban que as haba sido.
Y dices que solo te dio el
papel y desapareci? interrogaba
el maestro, mientras miraba el
papel doblado, sin llegar a
desdoblarlo.
S, maestro, me amenaz y
desapareci sin ms.
Bueno, pues habr que
abrirlo, no crees? Al-Gafequi lo
mir con una sonrisa dibujada en el
rostro, observando cmo de la boca
de su ayudante sala un suspiro
profundo. Haba esperado aquel
momento desde que el papel haba
llegado a sus manos. Si no, ser
del todo imposible enterarnos de lo
que pone, y as acabaremos con el
misterio.
Abdallah haba llegado antes
que el sol comenzara a salir por el
horizonte. Zoraida estaba ya
levantada, pero el maestro y el
pequeo Ahmed an no. La
sirvienta haba despertado al doctor
ante la insistencia del joven
aprendiz. Alterado y sudoroso por
la rapidez con la que haba
recorrido el trayecto desde su casa
hasta la del maestro, Abdallah no
vea el momento de enterarse del
contenido del documento. El
maestro despleg el papel y ley
sin articular palabra. Su semblante
serio no era premonitorio de que el
documento contuviera ninguna
noticia buena. Al terminar la
lectura, Al-Gafequi le entreg la
misiva a Abdallah, que comenz a
leer.

...Al es grande, Al gua


todos nuestros actos y castiga
nuestros excesos... Al har caer
toda su ira contra quien se desve
del camino recto y trazado por el
profeta... Las enseanzas y
directrices marcadas por el
profeta son para todos los fieles,
desde el ms nfimo musulmn,
hasta las ms altas esferas... El
gran visir de Crdoba no ha
respetado los designios de Al...
Por ello esta noche morir sin
remedio... As todo el mundo sabr
que nuestra misin divina...
alcanza a todos sin distincin. La
propia ira de Al caer sobre l y
su furia acabar con su vida como
si de un insignificante insecto se
tratara.
La nota viene firmada,
maestro...? indic Abdallah
despus de tragar saliva. Haban
matado al gran visir? Y si eso era
as, por qu informaban de aquella
manera? Abdallah comenzaba a
hacerse preguntas sin respuesta.
Por qu al maestro, y ms an, por
qu a travs suyo? Sera una
broma de mal gusto?
No tiene rbrica alguna,
ms que el smbolo del sol radiante
que ya has visto y que no s qu
representa exactamente... El
maestro hizo una mueca de
preocupacin. El sol ha
representado muchas cosas desde el
comienzo de los tiempos, para los
egipcios era Ra, el dios del sol, y
para casi todas las culturas es
smbolo de vida, pero no s a quin
representa como rbrica de este
documento.
Cmo podemos saber si
han matado a Abu Salem?
Solo hay una forma de
enterarnos... El maestro sali de
la habitacin. Zoraida, Abdallah
y yo vamos al palacio del gran
visir! La voz de Zoraida se
escuch clara, como si estuviera
all mismo.
Tan temprano, y sin tomar
bocado alguno?
No tenemos tiempo para
eso.
Los dos salieron a la calle,
escuchando an el relatar de
Zoraida, angustiada porque los
hombres no haban comido nada
antes de salir. El sol segua
escondido, como si se hiciera el
remoln y no quisiera dejar su cama
e incorporarse, como si ya hubiera
hecho suficiente acto de presencia
en aquel mensaje. Anduvieron
algunos tramos sin cruzarse con
nadie y, hasta que no se
aproximaron a la gran mezquita, no
comenz el ir y venir de gentes,
mientras los primeros albores del
da comenzaban a iluminar la
ciudad y los ms madrugadores se
acercaban a rezar al magno recinto
cordobs. Pronto se oira la
llamada del almudano.
Debemos cumplir con el
rezo... despus continuaremos hasta
el palacio indic el maestro
sealando a Abdallah para que
entrara en el patio de abluciones de
la mezquita aljama.
Pero, maestro, y si no
llegamos a tiempo de avisar a los
guardias del gran visir? sugiri
Abdallah.
Si la nota es cierta, de todas
formas llegamos demasiado tarde, y
necesitamos la ayuda del altsimo,
nos harn muchas preguntas acerca
de la misiva, tendrs que volver a
contar tu aventura de anoche.
Sin demorarse entraron en el
gran patio de naranjos, donde
llevaron a cabo una limpieza
superficial de cabeza, pies y manos
en la fuente central del enorme
patio. La voz del muecn comenzaba
a llamar al rezo y cada vez ms
gente llegaba a la mezquita. Pasaron
bajo un enorme arco que daba
entrada a las naves del interior.
Llegar tan temprano tena su
ventaja, porque en aquella ocasin
tendran un lugar privilegiado cerca
de la alquibla. El gran bosque de
columnas y arcos, superpuestos a
modo de los acueductos de la poca
romana, se abri ante ellos. El
maestro haba acudido en infinidad
de ocasiones a la aljama, pero
nunca dejaba de impresionarse con
aquella magna obra.
Maestro, quiz vos podis
responderme a una pregunta que
siempre he hecho y nunca se me ha
respondido... pregunt casi con
aire angustioso Abdallah.
Ten en cuenta que hay
preguntas que no siempre tienen
respuesta, al menos hasta el da de
hoy... La respuesta del maestro
tena tintes enigmticos, como era
de costumbre.
Todas las mezquitas que
conozco estn orientadas a la
Meca... Abdallah hizo un
pequeo silencio, como si esperara
que el maestro confirmara su
afirmacin.
As es, la kabaa, la pared
ms septentrional siempre se
orienta a Oriente, hacia la Meca.
Entonces por qu la gran
mezquita no est orientada hacia la
ciudad sagrada?
Buena pregunta, joven, muy
buena pregunta... El maestro
sonri, su aprendiz era sagaz y en
ocasiones lo demostraba haciendo
preguntas que solo su perspicacia
poda formular.
Acaso vos lo sabis,
maestro?
Pocos saben el motivo,
quiz porque el origen de esta
particularidad se pierde en el
tiempo, pero tengo respuesta a tu
pregunta... El maestro hizo un
silencio mientras quedaba
observando la decoracin
alrededor de la alquibla, donde el
imam leera el Corn aquella
maana. Antes de que esta
mezquita se construyera, aqu se
ubicaba una iglesia cristiana, los
constructores de la mezquita usaron
la planta de esa iglesia como base
para construirla, ese es el motivo
de su orientacin y no otro
explic Al-Gafequi, mientras
Abdallah quedaba anonadado con
la respuesta del maestro.
Entonces esa iglesia tuvo
que ser enorme?
No, piensa que la mezquita
ha sufrido ampliaciones desde su
construccin primigenia que
ordenara el emir Abderramn I...
El maestro hizo una seal a
Abdallah para que se inclinara, iba
a comenzar el rezo de un momento a
otro.
Pero maestro... comenz
a hablar nuevamente Abdallah, pero
fue interrumpido por la voz del
imam. Al-Gafequi se extra un
poco, el gran imam, Ben Yusuf, no
era el que lea el Corn aquella
maana, sino uno de menor
categora, aquello no era usual. Ben
Yusuf, reputado fundamentalista,
siempre conduca la oracin en la
gran mezquita. Haba visto al gran
imam algunas veces, cuando haba
ido a atender algn paciente en el
palacio, pero nunca haba hablado
con l. Ben Yusuf era un hombre
extremadamente delgado, mal
encarado, aunque siempre forzara
una sonrisa, y culminaba su afilado
rostro con una barba puntiaguda. Se
deca que siempre hablaba
invocando al altsimo, y que sus
palabras parecan rdenes aun
cuando no estuviera dando ninguna.
Ante la dejadez del visir, ms
inclinado a la buena vida, las
mujeres y el vino, el gran imam
controlaba el gobierno de la ciudad.
Algo no marchaba bien, Sera
cierta la nota?
El imam lanzaba proclamas
contra los cristianos y judos,
aunque nada fuera de lo comn. La
convivencia de las tres culturas no
siempre haba sido problemtica
como en aquellas fechas, los
fundamentalistas del norte de frica
haban inyectado un odio sin igual.
Ahora los infieles eran perseguidos
y la mayora se haban marchado de
Crdoba y de todo Al-ndalus. El
maestro no comulgaba con aquel
integrismo, pero los intelectuales
poco podan hacer al respecto,
salvo esperar que, como pas con
los almorvides, los nuevos
gobernantes tambin suavizaran sus
actitudes, aunque mientras los
imanes tuvieran poder aquello era
del todo imposible.
Al terminar el rezo matutino,
la actividad de la mezquita no se
detena, en su interior se llevaban a
cabo juicios y se usaba tambin
como madraza para la enseanza de
los jvenes. El maestro y Abdallah
contemplaban la arquitectura del
maravilloso recinto.

Maestro, por qu hay una


decoracin tan fascinante en la zona
del mihrab y la alquibla?
El gran califa Alhakn II,
hijo de Abderramn III, es el
precursor de esa decoracin... El
califa ampli la mezquita al igual
que hizo su padre y orden
decorarla al estilo bizantino,
trayendo arquitectos, decoradores,
talladores y un sinfn de artesanos
de la corte de Nicforo de
Constantinopla.
Es fascinante, maestro...
exclam Abdallah mientras
admiraba los motivos herbceos en
tonalidades verdes de la cpula de
la alquibla.
Ya lo creo... La ltima
ampliacin no fue tan esmerada y
sofisticada como la de Alhakn.
El rostro del maestro dibuj una
mueca de desaprobacin, mientras
sealaba al otro lado de la mezquita
. La hizo Almanzor, y no est
ricamente ornamentada, aunque s
consigui duplicar el aforo del
templo, teniendo ms espacio para
las madrazas y la celebracin de
los juicios.
Me gusta ms esta parte,
maestro.
Normal... salgamos,
debemos llegar al palacio del visir
y comprobar que la nota no es
cierta... o quiz s. La ausencia
de Ben Yusuf continuaba intrigando
al doctor, que cada vez tena menos
dudas sobre la veracidad de la
misiva.
Mi padre siempre dice,
maestro, que cuando los nuestros
llegamos a Al-ndalus los
cristianos llevaban ya mucho aqu
asentados... afirm Abdallah casi
haciendo suya la teora de su
progenitor.
Cuando te refieres a los
nuestros... Te refieres a los
musulmanes? pregunt el maestro
sin sorprenderse de aquella
afirmacin tan arraigada, no solo en
todo Al-ndalus, sino ms all de
las fronteras musulmanas.
Por supuesto, maestro.
Los dos hombres volvan a la
calle. El maestro torci el gesto,
como si aquello que iba a decir
fuera un secreto inconfesable, como
si solo algunos supieran aquello y
pudieras convertirte en un maldito
por tan solo insinuarlo. Al-Gafequi
sopes lo que iba a decir y al final
confi.
No eran musulmanes
quienes llegaron a la Pennsula,
Abdallah. El maestro hizo una
pausa mientras observaba el rostro
circunspecto del joven.
Sorprendente, verdad?
Pero, maestro, cmo
podis decir eso? Abdallah no
sala de su asombro ante la
afirmacin que sala de la boca del
maestro.
As es, jovenzuelo, nuestra
religin era casi un nio pequeo
cuando gentes del norte de frica
llegaron aqu.
Pero, maestro, los bereberes
del otro lado del mar son
musulmanes.
Ahora s, pero en aquella
poca no, eran brbaros que an no
saban quines eran Al, ni
Mahoma. No tenan la tez azulada ni
vestan como los que ahora habitan
aquellas tierras.
Entonces, maestro... por
qu nos ensean eso?
Porque la existencia
humana... Todo necesita algo a lo
que oponerse. El bien al mal, el
norte al sur... los cristianos a los
musulmanes... los reinos cristianos
a Al-ndalus.
Nos engaan entonces,
maestro, en las madrazas?
pregunt angustiado Abdallah, que
cada vez entenda menos.
No, solo cuentan las
verdades a medias, segn
convenga... siempre se ha hecho as,
y siempre se har as. Quien
gobierna marca las directrices de lo
que conviene saber, cundo y el por
qu, es una buena forma de que el
rebao no se descarre bajo ningn
concepto.
Entonces, cmo hemos
llegado a ser lo que somos, si en
origen no lo ramos?
Magnfica pregunta
reconoci Al-Gafequi. La
llegada de lo musulmn a estas
tierras no us como transporte la
guerra, sino la cultura: Al-ndalus
podemos decir que se fue
orientalizando, como ocurri en
toda la ribera sur del Mediterrneo
y aunque nunca fuimos gobernados
por gentes venidas del exterior
hasta que los almorvides llegaron,
culturalmente e ideolgicamente s
fuimos influenciados. El altsimo
as lo hizo posible y por ello
seguimos las enseanzas del
profeta. Nuestra cultura es el
continuismo de la griega, entre
otras.
Maestro, no entiendo nada,
el porqu de que nos manipulen y
por qu nos ocultan la verdad de
nuestra historia...
La ignorancia generalizada
es el arma ms poderosa, y el
conocimiento coartado, la mejor
arma para llegar a conseguirla.
Captulo 6

JUNTO a la mezquita se
encontraba el palacio del gran visir;
la edificacin haba sido residencia
de los califas hasta la construccin
de Madinat al-Zahra y ahora serva
de morada al representante del
califa almohade, y aunque ya no
tena el esplendor del que haba
gozado en la poca de los omeyas,
an dejaba boquiabierto a quien
tena la dicha de admirarlo, el paso
del tiempo y las luchas internas que
haban erosionado la grandeza del
palacio.
Anduvieron un corto trecho
hasta llegar a la puerta de la Azuda,
en la parte sur del palacio. Sobre
esta, la azotea desde la que los
califas tenan una vista privilegiada
del ro, el arrecife, la explanada, la
calle mayor y el puente. Desde esa
azotea se podan contemplar la
partida de tropas, o los cadveres
de los ajusticiados en la explanada;
se poda decir que aquel saliente
construido por el hombre haba sido
testigo privilegiado de la historia
de Al-ndalus en los ltimos
siglos.
Un nutrido grupo de guardias,
vestidos de negro, custodiaban la
puerta. Abdallah sinti un
escalofro al ver de nuevo aquellas
vestimentas. Si el inesperado
visitante de la noche anterior quera
ocultarse bajo sus ropas, haba
elegido la mejor manera de hacerlo;
nadie saba cuntos haba en la
ciudad, sin duda muchos. El doctor
se acerc a los guardias a la vez
que se adelantaba el que pareca
mandar el grupo.
Deseo ver a Ibn Abas...
Ibn Abas era el administrador jefe
de los bienes del palacio y
conocido de Al-Gafequi; alguna vez
le haba atendido y en ocasiones
coincidan en casa de Ben Rabadi,
aunque sus quehaceres en palacio
no le dejaban acudir a aquellas
reuniones todo lo que pudiera
desear. Ibn Abas adoraba los
problemas de deduccin, y aunque
no era muy ducho en ellos siempre
alardeaba de su sapiencia en la
resolucin de los mismos.
Aguardad aqu, avisaremos
al muft Abas... El guardia
desapareci de inmediato engullido
por la enorme puerta. No tard en
aparecer de nuevo, haciendo una
seal al doctor y su ayudante para
que le siguieran al interior del
palacio.
Anduvieron por algunos
pasillos, dejando decenas de
puertas de labrados motivos atrs,
cruzando pequeos patios
adornados con fuentes centrales, en
las que el agua que manaba llenaba
de msica cada rincn, que pareca
haber sido construido para
multiplicar cada una de las notas
que el agua produca al caer. Las
paredes de los patios estaban
cubiertas por enredaderas y flores
tradas durante siglos de todas
partes del mundo, ya que los
antiguos califas sentan debilidad
por las plantas y las flores, y haban
decorado sus palacios con las ms
exticas. Aquella zona del edificio
estaba destinada a la administracin
y algunas dependencias de
cortesanos. El maestro lo saba
porque haba acudido a tratar algn
enfermo en aquella parte del
palacio.
El gran alczar califal era de
dimensiones increbles; adems de
aquellas dependencias
administrativas, contaba con
diversos palacetes, como el de la
casa de los Infantes, jardines, la
rauda funeraria, unos pequeos
baos para uso exclusivo de los
gobernadores de la ciudad, salones
para recepciones y las
dependencias para los guardias de
palacio. El maestro solo conoca
aquella parte administrativa y poco
ms, la entrada a la mayor parte del
palacio estaba vedada. La mayora
de palacetes estaban medio
derruidos y haban sido expoliados
en pocas pasadas, algn que otro
recinto haba sido edificado pero
sin la misma magnificencia de los
originales, como si las penurias que
sufra el pueblo se hubieran
reflejado en las construcciones
interiores.
El guardia se detuvo ante una
puerta idntica a las que poblaban
las dependencias administrativas.
Dos enormes hojas labradas con
motivos geomtricos que se
repetan formando diferentes
dibujos se cerraban ante ellos.
Esperad aqu, el muft os
recibir de inmediato... indic el
guardia cerrando la puerta tras l.
Aquel hombre estaba acostumbrado
a dar rdenes y, aunque no las
estuviera dando, su forma de
hablar, caracterstica de los
hombres de armas, pareca ordenar
ms que comunicar. Los dos
hombres aguardaron pacientemente.
La puerta volvi a abrirse,
pero el guardia no apareci ante
ellos, sino un escriba, Abdel Azim.
Al-Gafequi conoca a aquel
hombre. Mal encarado y grun, era
uno de los ayudantes del
administrador general. Abdel Azim
siempre reciba a las visitas del
muft Abas, el compaero de
deducciones de Al-Gafequi en casa
de Ben Rabadi lo usaba para hacer
una criba. Muchos eran los que
venan a pedir favores y otras
ddivas al principal de los
administradores del visir, pero
aquel viejo mal encarado, que por
su aspecto no haca ascos a
suculentas viandas, aunque por su
poblada barba s denostaba las
navajas de rasurar, saba de la
relacin entre su jefe y aquel doctor
especialista en curar enfermedades
de los ojos.
Qu asunto os trae a
palacio...? pregunt Abdel Azim
con altivez sin tan siquiera saludar
a los visitantes.
Es muy importante y debe
ser tratado directamente con el
muft. La respuesta del Al-
Gafequi fue en el mismo tono del
escriba: el maestro no se iba a
amilanar lo ms mnimo.
Seguro que sobre la calidad
del menester se podra discutir
mucho...
No lo dudis ni un instante...
El maestro segua firme en su
postura ante el pulso que le impona
Azim.
... El muft est ocupado en
estos momentos... Abdel Azim
hizo una pausa pero seguro que
puede haceros un hueco... si tan
importante es el tema... No
pareca ser la irona el fuerte de
Azim, pero aquel esfuerzo mereca,
al menos, la sonrisa que haba
aparecido en la boca del maestro.
Entraron en una gran sala llena
de hombres sentados en dos
enormes filas de mesas, los de la
derecha organizaban legajos y
clasificaban documentos, mientras
que los de la izquierda se afanaban
en su trabajo usando bacos y
anotando cada operacin. En
aquella sala se administraban y
contabilizaban los bienes del califa
en la ciudad. Aquellos hombres
escogidos personalmente por su
lealtad a la causa almohade estaban
penados con la muerte si algn
documento sala de aquel lugar, o si
compartan alguno de los mltiples
secretos contables que pasaban por
sus manos diariamente. El regidor
de todo aquello y responsable
principal de que todo cuadrase era
Ibn Abas.
El olor a tinta y papel era
delicioso y las paredes llenas de
estantes abarrotados de documentos
asemejaban a una enorme
biblioteca. Abdallah pensaba en
una de las pocas veces que haba
acompaado al maestro al palacio;
Al-Gafequi le haba contado que en
aquel recinto, en poca del califa
Alhakn II, se haba guardado una
de las bibliotecas ms grandes que
haba conocido la humanidad, con
ms de cuatrocientos mil
ejemplares, pero que un incendio
haba acabado con aquel tesoro de
incalculable valor. El fuego haba
destruido casi la totalidad de la
sabidura que all se haba
guardado en el transcurso del
tiempo, poco se haba podido
salvar.
Ibn Abas gozaba de toda la
confianza de las autoridades
almohades y no era extrao verlo
acompaando al gran visir en
oraciones o en visitas oficiales. Las
habladuras cortesanas eran lenguas
viperinas, por ello haba quien
tambin le atribua su compaa en
otras visitas no tan saludables para
el espritu de Abu Salem; aunque en
realidad Ibn Abas no era de visitar
lupanares, si el gran visir se lo
hubiera pedido en alguna ocasin lo
hubiera acompaado sin duda
alguna.
Abdel Azim les condujo hasta
una enorme puerta, el doble de
grande que la que haban cruzado
para entrar en la sala de los
contables; al otro lado estaba la
habitacin donde Ibn Abas
despachaba sus asuntos. La familia
del muft era de noble cuna y tena
una habilidad innata para amoldarse
a los tiempos, habiendo servido a
emires y califas, sacado el mximo
provecho en el desconcierto que se
origin a raz de la aparicin de las
taifas, alabando hasta la
extenuacin a los invasores
almorvides y ahora, sin
miramiento alguno, prestando sus
servicios a sus enemigos los
almohades, siempre, por supuesto,
en los puestos ms elevados y
disfrutando de poder y riquezas
acordes con su posicin, siempre
poniendo sus banderas al viento que
mejor soplara, sin miramiento
alguno y con el menor escrpulo.
El muft Abas estaba de pie
sobre una silla, mientras un alfayate
tomaba medidas de la pierna, y casi
convulsivamente anotaba el dato en
un papel para a continuacin y con
suma diligencia volver a medir.
Aquel artesano era de lo ms
granado de la ciudad y pocos
podan permitirse el lujo de sus
costuras.
La tela debe ser
extremadamente cara, y de la mayor
calidad que puedas encontrar...
indicaba Ibn Abas al sastre,
mientras levantaba un brazo para
que este pudiera medir su longitud.
S, muft Abas, todo ser de
vuestro agrado, confiad en m. Ibn
Abas repar de inmediato en la
presencia del doctor y su ayudante.
Ah, querido maestro...!
exclam Ibn Abas sonriente.
Perdona que no pueda saludarte
como es debido, pero me coges en
una situacin poco apta para
saludos y cortesas.
No importa, amigo mo... Lo
que s te pido es que oigas algo que
tenemos que contarte, creo que
puede ser urgente y de vital
importancia, de lo contrario bien
sabes que no te molestara. Fue
al grano Al-Gafequi, mientras haca
una reverencia que imitaba justo
detrs de l Abdallah.
Tan importante es...?
S, como te he dicho, de
vital importancia... recalc Al-
Gafequi.
Bien, bien, si es as no
demoremos ms el asunto... dijo
Ibn Abas, mientras se bajaba de la
silla, ante la estupefaccin del
alfayate que vea as interrumpida
su labor ms crucial y sin la que
hacer el traje para el muft era del
todo imposible. Seguiremos en
unos instantes, por favor, djanos a
solas orden Ibn Abas.
El alfayate abandon la sala
como se le haba indicado,
saludando al pasar junto al maestro;
nunca se saba dnde haba un
futuro cliente, as que la cortesa
era una de las armas de venta del
sastre. Al-Gafequi observ que el
viejo escriba acompaaba al sastre
hasta la gran puerta pero no
abandonaba la habitacin, pues solo
se cercioraba de que al salir el
alfayate la puerta quedara bien
cerrada a salvo de odos
indiscretos, pero l qued dentro de
la sala. El maestro lanz una mirada
inquisidora a Ibn Abas sobre la
presencia de Azim.
Azim es de mi entera
confianza, no tengo secretos con l,
puedes contarme lo que sea que te
trae a palacio indic el muft que
haba entendido la mirada del
doctor de manera clara y concisa.
Ibn Abas haba tomado asiento
junto a su mesa de trabajo, atestada
de documentos.
Bien, si es tu deseo, as
ser. Este es mi ayudante,
Abdallah... El maestro adelant
al muchacho que hasta el momento
haba permanecido detrs de l sin
articular palabra. Anoche le
asaltaron y le entregaron esto.
Al-Gafequi, que permaneca de pie,
se adelant un poco y acerc el
papel doblado a la mesa de Ibn
Abas.
Cuntame qu ocurri,
muchacho... Ibn Abas escuchaba
atentamente la historia de Abdallah
mientras lea la misiva. Cuando
Abdallah termin su relato, el muft
respir profundamente y mir
fijamente al joven primero y al
maestro despus.
Quien haya redactado esta
carta, debe de estar muy loco y no
tener aprecio a su vida. No he visto
al gran visir en toda la maana,
pero no creo que nada le haya
pasado, seguro que esta es una
broma, y muy pesada, que os estn
gastando. De todas formas, y para
que os quedis tranquilos, ahora
mismo ir a visitar a Abu Salem y
podris iros tranquilos a casa.
Ibn Abas se levant de la silla y se
dirigi a la puerta. Azim, cuida
que nuestros amigos estn
perfectamente atendidos mientras
me ausento. Que traigan algo de
beber.
S, mi seor, me encargar
personalmente de ello.
Recibid nuestro
agradecimiento dijo haciendo una
reverencia Al-Gafequi.
Ibn Abas desapareci de
inmediato y Azim los acomod en
un rincn de la sala de su jefe,
acondicionada con multitud de
cojines y varias mesas bajas. Al-
Gafequi nunca haba estado en
aquella sala, pero no era difcil
adivinar que en aquel rincn Ibn
Abas agasajaba a sus visitas ms
ilustres. Las paredes estaban
ricamente ornamentadas con tapices
bordados y en el ambiente un olor
suave a almizcle endulzaba el
olfato. No tardaron mucho en traer
algo de t verde y algunas
golosinas. Una de las paredes de la
habitacin estaba atestada de libros
antiguos; Al-Gafequi saba a qu
biblioteca pertenecan aquellos
ejemplares, la del gran califa Al-
Haken II. Del gran incendio que
haba arrasado la gran biblioteca,
solo una nfima parte se pudo salvar
de la devastacin. Aquella parte, de
incalculable valor, estaba ahora
delante de sus ojos y el maestro la
contemplaba como el avaro que
recuenta su dinero mientras admira
su gran tesoro. Haba secciones de
naturaleza, otra de historia antigua,
un estante completo sobre imanes
cordobeses y sus vidas, inclusive
pudo observar un ejemplar del que
el propio Al-Gafequi haba odo
hablar que versaba de sus intrigas y
maquinaciones, un ejemplar
intrigante que al maestro no le
hubiera importado leer y que, por
supuesto, nadie saba de su autora,
pues hubiera firmado su sentencia
de muerte de inmediato. En estantes
prximos al suelo haba algunos
libros escritos en papiros
antiqusimos que se ajaban por el
paso del tiempo. El maestro regres
a su cojn admirado y casi sin
palabras.
Maestro, est usted bien?
S, Abdallah, estoy bien
pero al mismo tiempo apenado, me
hubiera gustado admirar la gran
biblioteca del califa, debi de ser
impresionante.
Imagino que s, maestro,
pero supongo que en otras partes
habr otras bibliotecas como la que
hubo aqu un da.
No tan magnnimas como
tengo entendido que era la de Al-
Haken. Sabas que cuando un
comerciante portaba un libro que no
se tuviera en la biblioteca, por
orden del prncipe de los creyentes,
deba dejarlo en depsito para ser
copiado de inmediato?
No, maestro, no lo saba.
Al-Gafequi continu
observando los ejemplares sin
cruzar otra palabra con Abdallah;
era un amante de los libros como
Ibn Abas y se consolaba con que al
menos aquella pequea parte se
conservara an. Al cabo de un buen
rato, Al-Gafequi comenz a
impacientarse, algo no iba bien, ya
que Ibn Abas, tardaba en exceso.
De repente, y cuando el tiempo
pareca que se haba detenido, Ibn
Abas entr en la sala con gesto
serio. Los dos hombres se
levantaron. Ibn Abas no articulaba
palabra, solo observaba fijamente
al maestro y su alumno.
Tenis que acompaarme, el
gran imam desea veros de
inmediato... explic Ibn Abas. En
su tono ya no se vislumbraba el
trato de amistad que haba
dispensado hasta el momento a Al-
Gafequi, sino que el tono era ms
formal y distante.
Ha ocurrido algo, muft
Abas...? pregunt el doctor, que
haba captado el cambio en la
actitud del administrador jefe del
palacio.
El gran imam os requiere, l
os dar las explicaciones que crea
oportunas... respondi Ibn Abas
. Azim, queda t al cargo de todo
cuanto resulte necesario solventar
aqu. No s cundo regresar.
S, muft Abas...
El cambio experimentado en
Ibn Abas recomend al maestro no
preguntar nada ms, al menos de
momento, y seguir a Ibn Abas hasta
donde estuviera Ben Yusuf, el gran
imam de Crdoba y mano derecha
del gran visir; con independencia
de regir la fe de los ciudadanos de
aquella antigua ciudad tambin
manejaba la voluntad del
gobernador almohade.
Salieron de las salas
administrativas andando tras los
pasos del muft Abas. A cada paso
que daban Al-Gafequi estaba ms
seguro de que el gran visir haba
muerto y que el gran imam quera
saber todos los detalles en primera
persona, de la forma en que ellos
saban de tal hecho, que a buen
seguro casi nadie conoca.
Los patios y pasillos se
sucedan a toda velocidad y pareca
que iban montados a caballo, ms
que andando. Pronto abandonaran
las zonas comunes y se adentraran
en los aposentos privados del gran
visir. Aquella zona del palacio
estaba vedada prcticamente a todo
el mundo que no fuera familia de
Abu Salem, su guardia personal o
los altos dignatarios de visita en
Crdoba. Abdallah haba
escuchado en la taberna de su padre
historias increbles de aquel lugar.
Mujeres extranjeras con piel de
leche y pelo dorado como el sol,
que andan desnudas por todo el
recinto insinundose al gran visir a
cada momento, decan algunos sin
cortarse a la hora de poner como
juez de aquella afirmacin al mismo
profeta Mahoma y, como prenda, su
propia vida. Fieras sueltas por los
jardines, que amaestradas solo
respetan a Abu Salem y si se les
ordena atacar no dejan del
desgraciado ni los huesos. Eunucos
castrados con voz de nio y cuerpo
de hombres. Alguno incluso
afirmaba que haba visto un dragn
trado de las tierras lejanas de los
antiguos Machucks, aquellos
hombres que, contaban, se cubran
con cascos de afilados cuernos y
haca mucho que haban saqueado
Al-ndalus. Los recuerdos de
noches en vela oyendo historias
increbles se agolpaban en la
cabeza de Abdallah, mientras su
rostro comenz a ponerse lvido y
su respiracin se aceleraba por
instantes. Sera cierto todo lo que
contaban, o simplemente eran
habladuras fantasiosas de gentes
que tienen que entretenerse con algo
porque sus vidas son del todo
aburridas? Pareca que no le
quedaba mucho para enterarse de
primera mano.
Ibn Abas se detuvo de repente;
en uno de los patios interiores del
recinto un anciano esperaba con los
brazos cruzados, sus manos se
escondan en cada una de las
mangas de la saya blanca impoluta
que llevaba puesta, dando la
sensacin que una cabeza colmada
con turbante y culminada con barba
puntiaguda sobresala de las ropas,
casi sustentada en la nada. No
pareca ser excesivamente mayor,
pero las canas que pugnaban por
hacerse con el control total de la
barba y algunos surcos
excesivamente profundos denotaban
que aquel hombre no haba tenido
siempre una vida fcil. Era un
ulema, sus ropas lo delataban de
inmediato; uno de los ms
prominentes, de lo contrario no
estara en aquel lugar.
Este es el ulema Qasir Al-
Nabir, hombre de confianza del
gran imam present Ibn Abas sin
cambiar su gesto serio. Y como
os he informado antes, el maestro
Al-Gafequi y su ayudante...
Seal al doctor y a su
acompaante. Al-Gafequi haba
odo hablar de aquel hombre y no
precisamente por su bondad, sino
por su rectitud, severidad y por ser
leal servidor del gran imam.
Vuestra fama os precede,
gran doctor... dijo Al-Nabir
despus de saludar al maestro....
La historia que me ha contado el
muft Abas no deja de ser
sorprendente y misteriosa. Y s,
porque le conozco desde hace
mucho, que el muft Abas no es
fcil de sorprender. Es al joven a
quien le ha sido entregado el
mensaje?
As es, ulema respondi
Al-Gafequi.
Puedo ver la misiva...?
sonri Al-Nabir. Aquella sonrisa
poda helar la sangre, y a Abdallah
incluso pareca que se le haba
parado el corazn.
Por supuesto. Respondi el
maestro alargando el papel
doblado.
Qasir Al-Nabir ley
detenidamente la carta. Al terminar
de repasarla por segunda vez solt
un suspiro profundo. Estaba claro
que la irrupcin del doctor
portando aquella misiva
complicaba algn asunto
importante.
Bueno, pues despus de esto
creo que es justo que sepis que el
gran visir ha muerto en extraas
circunstancias esta noche... esta
nota no ha mentido en nada
inform repentinamente el ulema.
Al principio no le di crdito
y pens en mil posibilidades antes
de que alguien pudiera atentar
contra el gran visir, pero a medida
que ha pasado la maana estaba
ms convencido de la veracidad del
documento respondi Al-
Gafequi.
Y eso a qu ha sido
debido, doctor?
A varios detalles, como por
ejemplo que el gran imam no haya
ledo hoy las suras en la gran
mezquita... indic Al-Gafequi.
Veo que la fama de hombre
brillante y sagaz que os precede no
est ganada por casualidad...
halag Al-Nabir.
Gracias por vuestra
apreciacin.
Me ha informado Ibn Abas
de que te la entreg un hombre
vestido como los guardias del visir,
no es as? Nabir se volvi a
dirigir a Abdallah con aquella
misma sonrisa dibujada en el
rostro.
As es, seor, igual que
visten los hombres que nos han
recibido en la puerta.
Pero ello no significa nada,
ulema, cualquiera podra haberse
hecho pasar por un guardia del
visir... repuso Al-Gafequi.
Podra ser una argucia del
asesino indic el ulema.
... o asesinos... Al-
Gafequi no poda cerrar esa
posibilidad.
Los cristianos y los judos
podran haberse tomado venganza
por las persecuciones a las que
estn sometidos... intervino Ibn
Abas.
No se puede descartar
ninguna posibilidad reflexion en
voz alta el maestro, pero matar al
gran visir no est al alcance de
cualquiera y requiere una
organizacin que, ni cristianos ni
judos, tienen en estos momentos.
Pueden estar ayudados por
los reinos cristianos del norte...
sugiri Ibn Abas.
Es posible, pero no lo
creo... Al-Gafequi saba que
aquel camino interesaba a los
gobernantes pero no era el
recorrido correcto.
Tambin puede ser la
intervencin divina y que todo sea
producto de nuestra imaginacin al
servicio del altsimo.
Es posible... respondi a
regaadientes el maestro, que en
ningn momento pensaba en aquella
opcin, pero que no tena ms
remedio que aceptar la posibilidad
que brindaba el ulema. La lgica no
se apoyaba en acontecimientos
celestiales, pero no era conveniente
enfrentarse a lo divino, al menos
mientras no se tuviera prueba de lo
contrario.
Tenemos pruebas
contundentes de que Al puede
estar detrs de todo esto. Al-
Nabir ni pestae al afirmar con
tanta rotundidad aquella posibilidad
. El gran visir no llevaba una
vida podamos decir excesivamente
respetuosa con la doctrina del
profeta.
Qu pruebas, ulema?
Acompaadme y os lo
mostrar; de hecho es a donde
vamos. El gran imam ha sido
informado de vuestra presencia, de
la nota y de las circunstancias en
que os ha sido entregada... y desea
veros... En el aposento del gran
visir Al-Nabir hizo una seal para
que le siguieran, y comenz a andar
hacia la zona que daba acceso a los
aposentos de Abu Salem, el gran
visir de Crdoba.
Cuando llegaron al harn del
palacio, Ibn Abas les gui
directamente a la habitacin
privada del gran visir. Abdallah
observaba concienzudamente todo
lugar por el que haban pasado
desde su acceso a la zona privada
del palacio, y no haba visto fieras,
ni dragones, ni tan siquiera mujeres
desnudas; de hecho, Abdallah no
haba visto a nadie, a excepcin de
multitud de guardias que
custodiaban cada puerta del recinto.
Maestro, es normal que los
guardias del visir estn aqu dentro
del harn? haba preguntado
Abdallah, extraado de aquel
detalle.
En absoluto, aqu dentro
solo pueden estar los eunucos y
algunas personas de total confianza
del visir, y estos deben ir
acompaados de alguno de ellos.
Aquella explicacin corroboraba
la extraeza del joven.
Bien, hemos llegado...
inform Al-Nabir, detenindose
frente a una enorme puerta. Todo el
suelo estaba hmedo y el ulema
estuvo a punto de resbalar al
pararse.
Cuidado! La entrada ha
sido limpiada hace poco, id con
cuidado indic Ibn Abas, para
que ninguno resbalase. Al-Nabir lo
mir fijamente lleno de reproche,
deba haberlo indicado antes, haba
estado en un tris de acabar con sus
huesos en el suelo mojado. El fro
reinante haca complicado que los
pavimentos se secaran tras ser
fregados.
Yo aguardar aqu fuera.
Al-Nabir abri la puerta e hizo un
ademn para que los tres hombres
entraran, siempre con aquel
semblante sonriente y a la vez
siniestro.
Al entrar en el aposento de
Abu Salem, Al-Gafequi puso
nombre mentalmente a todos
cuantos all se encontraban; jams
haba hablado con ellos, pero no
haca falta, los conoca de sobra. El
gran imam Ben Yusuf estaba junto a
la cama del gran visir, mirando
detenidamente a los hombres que
acababan de entrar. El imam era un
hombre mayor, alto y delgado
dotado de un porte sin igual y de
refinadas facciones que daban fe de
una belleza casi olvidada y de la
que an quedaban vestigios. Vesta
con tnica blanca igual que Al-
Nabir, pero sus mangas y cuellos
estaban ribeteados con hilo de oro,
tocaba su cabeza con un turbante
del mismo color, en cuyo centro una
perla blanca de considerables
dimensiones serva de adorno. Sus
manos eran huesudas y sus dedos
largos y finos como los de una hur.
Aquel hombre fantico ejerca gran
influencia en la toma de decisiones
del gran visir, y muchos crean que
vista la dejadez de Abu Salem, era
el propio imam el que gobernaba
Crdoba, pues haba llegado junto a
l como responsable mximo de la
fe enviado por el mismsimo califa
africano. Ben Yusuf era el gran
instigador de la persecucin de los
infieles. Su fundamentalismo
exacerbado estaba llegando a
lmites preocupantes, familias
conversas al islam desde haca dos
o tres generaciones haban sido
condenadas por fraude en su fe y
ajusticiados hasta el ltimo de sus
miembros, incluidos nios y
ancianos.
Junto a la cama del visir, y
sumida en un llanto silencioso que
solo rompa de vez en cuando un
quejido, Farah, la favorita de Abu
Salem. Farah era hermosa hasta con
ros de lgrimas surcando su rostro,
de ojos azules y cabello negro
como la endrina. Su padre era visir
del califa almohade, en el norte de
Tnez, y haba sido dada en
matrimonio a Abu Salem con
intencin de ganarse el favor de uno
de los visires ms prximos al
califa de Marrakech, por lo que su
familia haba salido muy
beneficiada de aquel enlace de
conveniencia. Los orgenes de su
estirpe se remontaban en el tiempo
inmemorial de los hombres, incluso
antes de la llegada de los latinos a
la antigua Cartago, pero su familia
haba tenido que adaptarse a los
conquistadores almohades y ella
haba sido usada para ello. Era
joven, unos veinte aos menos que
el gran visir. Al-Gafequi la haba
visto alguna vez junto al gobernador
de la ciudad en la azotea de la
Azuda, presenciando paradas
militares, razn por la que era la
nica de las mujeres del visir que
el pueblo haba visto.
Al otro lado de la cama, de
pie, impasible, Umar Ibn Salem,
primognito del gran visir. Era el
hijo mayor del gobernante, no
contara ms de veinticinco aos.
Siempre acompaaba a su padre en
los actos y mientras que sus
hermanos estaban junto al califa en
Marrakech, l haba decidido seguir
a su padre hasta Al-ndalus. Umar
Ibn Salem era un hombre fornido y
ataviado al estilo militar, su tez era
oscura, y su cuidada barba ocupaba
solo el perfil bajo de su rostro,
dejando casi todo a la vista. Ibn
Salem era el comandante en jefe de
las tropas al mando del gran visir, y
l mismo haba dirigido alguna que
otra aceifa contra los reinos del
norte. Era un hombre arrogante y
ambicioso, de todos eran conocidos
sus deseos de poder, y a buen
seguro que no estara tan afectado
como Farah. Se rumoreaba en la
ciudad que padre e hijo no se
llevaban muy bien; la dejadez en el
gobierno del progenitor enojaba al
vstago que en muchas ocasiones
injera en las decisiones paternas
hasta hacer explotar al gran visir, al
que por otra parte Ben Yusuf
alentaba en demasa contra su hijo,
sabedor el gran imam de quin era
su principal oponente como
segundo al mando.
Sobre la cama, el gran visir
con la lengua morada y los ojos
hinchados. Su cuerpo inerte estaba
recostado de medio lado. Un brazo
colgaba de la cama dejando que la
mano izquierda rozara el suelo, y
junto a esta una copa de ricos
adornos y brillante pedrera
reposaba inclinada sobre el blanco
suelo de la habitacin. El gran visir
yaca totalmente vestido; la noche
anterior se haba celebrado una
gran fiesta y pareca que Abu Salem
no haba tenido tiempo de
desnudarse antes de ir a la cama,
cuando la muerte le sorprendi. La
rica tela de la que estaba hecho el
almohadn sobre el que reposaba la
cabeza de Abu Salem estaba
manchada con vmito, aunque no en
demasa, detalle que llam la
atencin del maestro, pues pareca
como si solo un resto hubiera
acabado en la almohada. Y el resto,
dnde estaba?
Mohamed Al-Gafequi suspir
profundamente sin articular palabra;
el gran visir haba muerto, y como
la carta avanzaba, no de manera
natural. Al-Gafequi reconoci sin
mayor dificultad la copa que yaca
junto a la mano del visir, era una de
las seis copas malditas de
Abderramn III y, segn saba, no
era la primera muerte que
provocaban, y aunque muchos
hablaban de maldicin, el doctor no
crea en ello y s en la ciencia, y la
ciencia que l conoca deca que el
gran visir haba sido envenenado.
Captulo 7

UN golpe fuerte lo sac de sus


divagaciones. Un dolor punzante en
la cabeza sobrevino de inmediato.
Tarik se incorpor a tiempo de ver
que varias piedras caan a su
alrededor; estaba siendo apedreado
desde algn lugar prximo.
Toma esta, cerdo! Se
oy un grito en la distancia.
Y esta tambin...! La voz
no era la misma, as que haba ms
de un agresor.
Deteneos! grit Tarik sin
saber a quin se diriga, intentando
protegerse de la lluvia de piedras
que caa sobre l.
Tarik miraba a todas partes
tratando de ubicar a sus agresores,
pero el follaje reinante en el lugar,
que tanta proteccin le haba
proporcionado, no le dejaba ver
con claridad. A toda prisa se
deshizo de la rada manta que lo
haba protegido e intent coger sus
ropas, que an permanecan
tendidas a secar. La respiracin de
Tarik comenz a acelerarse, la ropa
no estaba donde la haba colocado,
pero no poda haber desaparecido.
La cada de cantos rodados sobre
su posicin no cejaba y, aunque la
puntera de los lanzadores no era
ptima, siempre caba la
posibilidad de que volvieran a
tener fortuna como en el impacto
anterior. Estaba desnudo a la orilla
del ro, a plena luz del da y
recibiendo de lo lindo, as que las
cosas no pintaban nada bien para
Tarik. Volvi a gritar preso de la
ira, cogi una piedra y la lanz
hacia su derecha, sin apuntar a
ningn sitio, solo por sentir que se
estaba defendiendo. Necesitaba
recuperar sus ropas, pues sin ellas,
con las temperaturas nocturnas de
los ltimos das estaba perdido,
pero cmo? Dnde estaban?
Devolvedme mis ropas,
gamberros! La voz de Tarik son
amenazante, aunque poco poda
intimidar en aquel momento.
Ni lo suees, andrajoso!
La risa de aquel chico dejaba claro
que no tenan la ms mnima
intencin de devolverle sus
andrajos, y por otra parte le
confirmaba la manera en que sus
ropas haban desaparecido.
Si os pillo os voy a
despellejar! La nueva amenaza
de Tarik volvi a caer en saco roto.
Ah te quedas, que te siente
bien el fro! Los jvenes se
marcharon, alejando cada vez ms
sus risas de los odos de Tarik.
Oh, no, por Al, no puedo
tener mayor fatalidad! se
desesperaba Tarik, que saba qu le
esperaba cuando la noche cayera;
tena lo que restaba de da para
encontrar ropa, pero cmo poda
andar por la ciudad totalmente
desnudo? Ni tan siquiera se atreva
a salir de entre el follaje.
Tarik oy gritos que venan
por donde los gamberros se haban
marchado. Mir desesperadamente
qu ocurra. A lo lejos observ que
dos personas, un hombre y una
mujer, traan asidos por las orejas a
dos muchachos. Uno de los
desgraciados que estaba a punto de
perder la oreja llevaba en sus
manos la ropa. Tarik sonri
nerviosamente, como al condenado
que indultan cuando ya cuenta lo
que le queda de vida antes de ser
ajusticiado. El hombre de aspecto
orondo, y de no muy avanzada edad,
estaba a punto de llegar hasta l. No
tena barba, as que un rostro ajado
y que pona de manifiesto que haba
sido azotado por la adversidad
quedaba expuesto a todo aquel que
lo mirara. La mujer iba un poco ms
atrs, era fornida y no dejaba de
hablarle al muchacho que portaba,
como reprendindole pero sin
gritarle; lo que le estaba diciendo al
chico era inaudible para Tarik.
Esta ropa es vuestra?
pregunt aquel hombre nada ms
llegar a la altura de Tarik que
intentaba taparse usando de nuevo
la manta y ocultndose detrs de un
chaparro que usaba como
proteccin natural.
S... es ma respondi
tartamudeando Tarik, abochornado
por tener tan nfima posesin.
Tened, buen hombre, estos
gamberros han tenido la mala suerte
de encontrarse en su huida con mi
mujer y conmigo cuando bamos
dando un paseo por la ribera...
explic el extrao que haba
ayudado a Tarik. De lo contrario,
vuestra situacin hubiera sido algo
delicada sonri aquel hombre
dejando entrever algunos huecos en
su dentadura.
Que Al sea con vos...
balbuce Tarik mientras se pona a
toda prisa los harapos que aquel
hombre le devolvi quitndoselos
de las manos al gamberro. Los
andrajos, aunque desgastados y a
jirones, eran de calidad; el algodn
que se haba utilizado en su
elaboracin era puro, aunque ya
solo un susurro en la vida de
aquella ropa. Su mujer lleg de
inmediato, haciendo que Tarik
acelerara para quedar
completamente vestido. La ropa an
estaba hmeda, no le haba dado
tiempo a secarse por completo
cuando aquellos dos se la haban
llevado.
Qu deseis que hagamos
con estos dos mozalbetes
descarriados? pregunt la mujer,
que mantena agarrado por la oreja
al otro muchacho.
Que se marchen... Qu
iba a hacer Tarik? Un andrajoso
poco poda pedir a la justicia...
Como gustis... Marchaos y
que no os vuelva a ver haciendo
gamberradas! grit el hombre,
mientras los dos chicos huan
despavoridos.
No os falta nada...? El
hombre mir de arriba abajo a
Tarik.
Poco puede faltarle, a quien
nada posee... La indigencia de
Tarik saltaba a la vista.
La mujer tir de la manga de
su marido, y este puso la oreja junto
a la boca de su esposa para or lo
que esta quera comunicarle. La
mujer no dejaba de mirar a Tarik,
examinndolo de arriba abajo
mientras su marido asenta. Tarik
no entenda nada, solo pensaba en
salir de all y volver a la ciudad. La
relacin con los dems nunca haba
sido su fuerte, en los ltimos aos
aquella relacin haba empeorado
si caba an ms.
No tenis adnde ir, no es
as? pregunt el hombre que
segua mirando atentamente a Tarik.
Qu creis...? Tarik se
mir a s mismo, estaba claro que
viva en la calle.
Mi esposa quiere que nos
acompais, mi casa no es lujosa ni
nadamos en la abundancia, pero Al
nos instruye en el auxilio de los ms
necesitados y el amparo para el que
nada tiene. Uni las manos el
hombre e inclin su cuerpo como si
estuviera rezando de pie...
No tenis por qu hacerlo,
no me conocis de nada.
Insisto, dejad que os
ayudemos.
Tarik asinti estupefacto, pues
en los tiempos que corran de
miseria nadie socorra a nadie, a
veces ni tan siquiera los familiares
ms allegados corran en auxilio
del necesitado; eran momentos
difciles. Por qu aquellos
extraos le haban ayudado? Tarik
no estaba en una posicin ventajosa
como para despreciar aquella
ayuda, pero no dejaba por ello de
desconfiar. La hambruna que
arrasaba Al-ndalus sacaba el
egosmo ms rancio del ser humano
y por ello la desconfianza de Tarik,
aunque l nada tena que perder.
El matrimonio escoltaba a
Tarik en direccin a la ciudad, la
mujer a la diestra, sin dejar de
observarlo, con una sonrisa
sempiterna dibujada en el rostro, y
su marido a la siniestra, con gesto
complacido. La mujer segua sin
articular palabra, y el hombre
pareca que no terminaba de tener
la suficiente confianza como para
preguntar a Tarik. El gesto serio de
Tarik tampoco invitaba a mucha
conversacin.
Perdonad mi incorreccin,
pero ni tan siquiera me he
presentado... indic el hombre.
Tarik sonri, su salvador haba
encontrado el pretexto perfecto para
comenzar la conversacin que
seguro derivara en una saetada de
preguntas. Mi nombre es Bayad
Ben Tani, y esta es mi esposa
Zaida.
Pues muchas gracias, seor
Ben Tani, y a vos, seora Zaida
agradeci Tarik mirando de un lado
a otro.
Llevis mucho tiempo en la
ciudad? La pregunta de Bayad
extra a Tarik.
Pues nac en un pueblo
cercano a Crdoba, en Poley, pero
mi familia solo pasaba all la poca
estival, el resto del ao vivamos
aqu en Crdoba explic Tarik.
Por qu preguntaba aquello
Bayad?. Acaso parezco de otro
lugar?
No me malinterpretis, pero
los hombres como vos no suelen
quedarse en su lugar de nacimiento,
sino que ms bien viajan sin un
destino definido.
Y qu tipo de hombre
creis que soy?
Los dos hombres y la mujer
hicieron una pausa en la
conversacin, haban llegado a las
inmediaciones de la medina y las
gentes comenzaban a agolparse en
las calles. Una llovizna tenue
comenz a caer sobre Crdoba,
casi no se perciba, pero, si no se
protegan pronto, sus ropas no
tardaran en empaparse.
Nuestra casa no queda lejos
de la gran mezquita, si aceleramos
el paso llegaremos en nada
indic Bayad Ben Tani, mientras
comenzaba a aligerar su caminar.
Vamos, no hay tiempo que
perder, esto parece que aprieta!
exclam la mujer de Bayad,
haciendo ademanes para que Tarik
no se demorara.
Los tres sortearon multitud de
gentes que corran para protegerse
de la lluvia que ahora comenzaba a
arreciar con fuerza. Las ropas de
Tarik no estaban secas del todo, y
rpidamente comenzaron a
empaparse; era la segunda vez que
aquellas telas radas se mojaban
aquel da, y su consistencia corra
peligro. Tras abandonar la calle
mayor y los aledaos de la gran
mezquita aljama, el matrimonio
introdujo a Tarik por callejuelas
intrincadas al este del recinto
sagrado. Las blancas paredes de las
casas comenzaban a llenarse de
chorreones provenientes de las
azoteas, y las ventanas comenzaban
a cerrarse de golpe por todos lados.
Corramos, nuestra casa est
justo a la vuelta de esa esquina!
grit Bayad, viendo prxima la
puerta de su morada. Ah est!
seal el hombre con el rostro
baado por la lluvia. La casa de
Bayad le pareci bastante grande a
Tarik, al menos desde el exterior.
El hombre abri la puerta
inmediatamente, y los tres se
abalanzaron dentro, el aguacero era
considerable. La casa de Bayad era
igual que tantas otras en la ciudad y
solo tena una planta; tampoco el
patio interior era demasiado
amplio. Naranjos y limoneros casi
cubran la totalidad del patio y en
las paredes seales de colgaduras,
esperando, sin duda, la llegada de
la primavera para atestarse de
plantas y flores. La casa en forma
de L pareca tener habitaciones
espaciosas, pues a simple vista la
desproporcin entre el patio y lo
que parecan ser las dimensiones de
la casa as lo daban a entender.
De improviso un joven de
redonda tez sali del interior de una
estancia anexa al patio central, y se
acerc a Bayad haciendo una
reverencia, aunque no como las
hacan los musulmanes; aquello
extra a Tarik, al que los aos, la
experiencia y, por qu no decirlo?,
las calamidades, le haban dotado
de una especie de sexto sentido
para reparar en detalles que a otros
les resultaran irrelevantes.
Padre, estaba preocupado,
tardabais mucho en regresar de
vuestro paseo.
Tranquilo, Sadam, ya
estamos en casa... tranquiliz
Bayad.
Sadam, te presento a Tarik,
ser nuestro invitado y compartir
la mesa con nosotros. Hizo las
presentaciones Bayad, mientras el
chico saludaba cortsmente al
invitado, esta vez inclinndose un
poco al modo musulmn. Este es
mi hijo mayor, Sadam. Estudia en la
madraza de Al-katibi, en la
mezquita, algn da llegar a ser un
gran cad. Bayad no esconda el
orgullo que senta por aquel vstago
que frisaba los quince aos y al
que, como a su padre, le sobraba
algo de peso.
Los invitados de mi padre
siempre son bien recibidos en
nuestra casa, espero que todo
cuanto podamos ofreceros sea de
vuestro agrado, seor. La
educacin del muchacho era
exquisita, aunque su rostro
desvelaba cierto reparo a la
presencia de aquel extrao en su
casa.
Compraste lo que te dije en
el mercado? pregunt su madre,
dejando a los dos hombres solos,
encaminndose madre e hijo a lo
que a buen seguro eran los
preparativos de la comida.
Vayamos a buscar algo de
ropa apropiada, esa est mojada, y
aunque estuviera seca tampoco
ayuda a entrar en calor sonri
Bayad, empujando a Tarik para que
le siguiera.
Un gran arcn en la que
pareca la sala principal de la casa
la cantidad de muebles y algunos
tapices colgando de la pared lo
haca intuir se abri enseando
su contenido, decenas de sayas,
camisas y distintas prendas de
vestir masculinas se doblaban
cuidadosamente unas sobre otras.
Las telas eran de calidad, l haba
estado acostumbrado a ellas en otra
poca, aunque lejana, an no
olvidada por completo. Los malos
momentos dejan huellas
imborrables, entre ellas los
vestigios de tiempos mejores, que
siempre son momentos muy lejanos.
Tarik se vio de repente vestido
de manera impecable y tocado con
un turbante de seda de calidad. Ya
no recordaba la ltima vez que
visti tan elegantemente. Bayad
tocaba una y otra vez la saya de
Tarik; aquel hombre se vea un
enamorado de los tejidos, y por
ende de su profesin.
Vuestras ropas no se han
tirado, podis conservarlas para
seguir vuestro camino cuando
creis oportuno inform Bayad.
Creo que me habis tomado
por alguien que no soy... empez
a aclarar Tarik. Me habis
tomado por un asceta, y solo soy un
mendigo que como cuando puedo y
bebo demasiado; de hombre santo,
jams tuve lo ms mnimo dijo
Tarik ante la atenta mirada de
Bayad. El rictus de su salvador no
cambi ni un pice, mientras oa las
palabras de Tarik. Si os habis
confundido, no os preocupis,
recoger mis cosas y me marchar
de vuestra casa, pues no quiero
molestaros lo ms mnimo, de
hecho no debera haber venido.
Cierto es que cre que erais
un asceta, y mi esposa tambin.
Tenis porte y vuestras palabras no
son las de un mendigo cualquiera,
de ah el equvoco, pero no temis,
no tenis por qu iros, sois bien
recibido en mi casa y me gustara
que os sentarais a mi mesa. Maana
si lo deseis podis partir, y no
tenis que devolverme las ropas, a
vos os hacen mucha ms falta,
adems estaban estropendose de
tanto estar guardadas sonri
afectivamente Bayad. Los ascetas,
hombres santos que recorran
ciudades y pueblos impartiendo
conocimiento y humildad, eran
siempre bien recibidos. Sus ropas y
aspecto asemejaban a los de los
mendigos. Los ascetas vivan as.
No soy un buen hombre, y
nunca lo ser, no hacis bien
dejando que me quede en vuestra
casa se sincer Tarik.
No creo que sea para tanto
neg con la cabeza Bayad.
Pero... dejemos la charla para ms
tarde, seguro que nos esperan para
comer, despus podis echaros un
rato si as lo deseis, seguro que lo
agradecis. Bayad le inst a que
lo siguiese.
Los dos hombres bordearon el
patio hasta llegar a otra estancia
justo al lado del zagun de la
entrada. Aquella estancia tambin
era de dimensiones considerables,
hoscamente adornada y con una
mesa rectangular en el centro.
Varios asientos rodeaban el mueble
y, adems del hijo mayor de Bayad,
dos jovencitas se sentaban a la
mesa. Zaida comenzaba a repartir
una sopa que sacaba de un lebrillo
de cobre humeante. Cuando todos
estuvieron servidos, comenzaron a
comer.
Y decs, seor Tarik, que
sois de Poley...? inici una
conversacin Bayad; aseverar una
informacin ya conocida no era mal
inicio para hablar, al menos cuando
no se tiene una forma mejor.
As es, aunque viv poco
all, pronto me march de casa para
instruirme en el manejo de las
armas... Tarik respondi sin
apenas levantar la cabeza del plato,
haca mucho tiempo que no coma
algo caliente.
Sois un soldado...?
pregunt Sadam con cierta mezcla
de intriga y preocupacin.
No seas indiscreto,
jovenzuelo... recrimin Bayad a
su primognito. Perdonad a mi
hijo, es muy joven e impetuoso, las
historias que le cuentan en la
madraza a veces le hacen perder la
sensatez y desea la guerra en vez de
la paz, que tanto nos beneficia a
todos. Incluso siempre lleva una
daga, cosa que ni apruebo ni
debera consentir, pero ya sabis,
estos jvenes son rebeldes e
incontrolables. La voz de Bayad
sonaba a resignacin para con el
muchacho.
Padre, las calles son
peligrosas y me gusta ir protegido,
solo eso intervino en su defensa
Sadam. La gente pasa necesidad
y en cada esquina puede
sorprenderte cualquiera pidindote
algo para comer, o lo que es peor,
robndote, por ello necesito
protegerme y proteger a madre y a
mis hermanas cuando salgo en su
compaa. Los argumentos de
Sadam eran realmente convincentes.
Llevar armas incita a
usarlas, y no siempre en defensa
propia... recrimin Bayad.
Pero padre... La defensa
de Sadam se vio interrumpida en el
acto por una mirada severa de su
padre, que quera dejar zanjado el
asunto de inmediato. No era el
lugar, ni el momento con un
invitado sentado a la mesa.
La violencia solo engendra
violencia, y solo acaba cuando el
rojo tie los cuerpos y la vida
queda desterrada a un mundo
mejor... Hizo una pausa en su
reflexin Bayad. Un mundo en
paz.
La paz beneficia a algunos
ms que a otros... Las palabras
de Tarik encerraban odio y envidia
a partes iguales, a hombres que
como aquel nunca haba defendido
nada, y que viva confortablemente,
con la paz que proporcionaban los
hombres de armas que defendan las
fronteras del reino.
No me entendis mal, creo
que es mejor vivir en paz, por
encima de que muchos hombres
valientes mueran en los campos de
batalla aclar Bayad.
Yo he servido muchos aos
como arquero, he visto la muerte
desde lejos, al menos en los
campos de batalla, y cuando la he
visto de cerca era porque
saquebamos los pueblos que
conquistbamos, y entonces no
dejbamos ser humano o animal con
vida, ya fueran mujeres o nios...
Tarik contaba aquello ante los
ojos estupefactos de la familia, sin
tan siquiera pestaear.
Amigo Tarik, os
agradecera que dejarais el tema de
vuestras experiencias, no creo que
nos sea grato el relato.
Yo conoc un Ben Tani,
cuando estaba destacado en la
fortaleza del Vacar al norte de la
ciudad... inform Tarik. El rostro
de Bayad ensombreci de repente
al or aquella informacin. La cara
de Zaida se contrajo y tragando
saliva mir fijamente a su marido.
Dnde lo conocisteis?
En una de las razias en las
que particip. Me dijo que toda la
familia Ben Tani procede de la
Axerquia de Torrox, lo que no me
dijo es que haba Ben Tani en
Crdoba...
Bueno, nuestra rama
familiar viene directamente de
frica, all hay ms Ben Tani. Nos
trasladamos aqu desde las tierras
bajas del gran ro, cerca ya del mar
donde muere, hace ms de veinte
aos, antes de tener descendencia, y
no recuerdo haber tenido un
pariente militar, al menos nadie de
mi familia me ha informado
respondi Bayad, con la voz
entrecortada.
Supongo que las familias
son muy grandes y siempre se
pierde la pista... Tarik dej el
tema y continu comiendo.
Vos no tenis familia?
pregunt Zaida.
Mi nica familia son los
perros de la calle, la mano que me
da alguna limosna y el elixir de
uvas que puedo pagarme de vez en
cuando. El matrimonio Ben Tani
cruz una mirada cmplice y, desde
aquel momento, los temas de
conversacin fueron frugales y
carentes de un pasado, que pareca
que ni a Tarik, ni a ellos les
convena refrescar.
Bayad y Tarik salieron de la
estancia, mientras los restos de
comida eran recogidos de
inmediato. Tarik no dejaba de
pensar en que aquellas sobras
hubieran constituido un manjar
exquisito, tan solo un da antes. Su
anfitrin sonrea sin parar y, aunque
no estaban hablando de nada en
especial, era como un estado
constante de alegra, o al menos eso
haca ver aquel hombre.
Si deseis descansar, en
aquella habitacin de la esquina
puede hacerlo, la tenemos
reservada para cuando tenemos
alguna visita, encontraris que es
cmoda y poco ruidosa, despus de
una buena comida bien es recibido
un descanso indic Bayad,
acaricindose la barriga.
As lo har, hace mucho que
no duermo en otro sitio que no sea
el suelo asinti Tarik,
dirigindose a la estancia sealada.
Bayad tena razn, la
habitacin era acogedora, la mitad
de la estancia era usada para apilar
muebles, a modo de trastero,
mientras la otra mitad era una
habitacin con cojines, alfombras y
un jergn donde descansar, las dos
secciones se separaban por una
cortinilla. Tarik se acomod en el
jergn, y su mente comenz a
cavilar. Aquel hombre lo haba
tomado por un asceta, por eso lo
haba llevado a su casa y una vez
all, habiendo descubierto que solo
era un mendigo, se haba visto en la
obligacin de no echarlo a la calle.
No tendra que echarlo, l mismo se
ira antes del rezo matutino, al da
siguiente. Ahora era mejor
aprovechar la suerte que le
brindaba Al y disfrutar de aquella
cama.
Captulo 8

EL cuerpo rgido del gran visir


indicaba que haba muerto durante
la noche, el rgor mortis ya estaba
ms que presente. El doctor
examinaba cuidadosamente el
cuerpo ante la atenta mirada de los
presentes. El silencio solo era roto
por el cantar de los pjaros del
jardn prximo y los sollozos de
Farah. La estancia tena varias
ventanas que daban al jardn, y
aunque unas esterillas intentaban
proteger del fro exterior, no podan
atenuar los dulces cantos de
jilgueros, canarios y otras aves
exticas. El cuerpo de Abu Salem
no daba pistas a Al-Gafequi del
veneno que haba acabado con la
vida del gran visir. Sus ojos
estaban hinchados y enrojecidos,
pero no esclarecan nada, ese efecto
era comn en muchos venenos al
igual que las extremidades
amoratadas. Una luz se encendi en
la mente privilegiada del maestro,
muy lentamente acerc su nariz a la
boca del difunto, y su olor hizo
esbozar una sonrisa al doctor.
Deseara que el gran visir
fuera desnudado de la cintura para
abajo pero sin ser aseado...
sugiri Al-Gafequi. Es
primordial para saber la causa de la
muerte.
Es eso estrictamente
necesario? pregunt Ibn Salem.
Desnudar a su progenitor era una
deshonra.
Sera recomendable, seor.
No se desnudar al gran
visir as como as, ser enterrado
siguiendo la ley islmica, sera
como profanar una tumba, y Al no
lo vera bien... intervino el gran
imam Ben Yusuf.
Podra darme una pista
definitiva sobre qu mat al visir...
indic el motivo por el que
necesitaba observar sin ropajes al
difunto, el doctor.
Yo tambin me opongo...
as que no se hable ms, no dejar
que mi padre sea un conejillo de
indias para un mdico...! exclam
Ibn Salem.
De nuevo, un silencio inund
la habitacin, nadie hablaba
mientras el maestro pensaba con
rapidez; necesitaba ver las heces
del gran visir para confirmar la
teora que le rondaba la cabeza. Sin
incorporarse del todo, acerc su
nariz a la entrepierna de Abu
Salem, intentando que los presentes
no advirtieran su accin. El olor era
nauseabundo, pero no era extrao,
seguro que el veneno haba hecho
que Abu Salem no controlara su
organismo. Al-Gafequi quera
comprobar si las heces tenan forma
de granos de arroz, y aquello no iba
a ser posible, aunque el maestro
hubiera apostado cualquier cosa a
que aquella era la forma que tenan
las secreciones del gran visir.
La ira de Al ha cado sobre
quien no sigue sus designios ni las
enseanzas del profeta... rompi
el silencio Ben Yusuf. La voz del
gran imam son tranquila y
pausada, no era la de un
fundamentalista.
Esto no ha sido obra del
altsimo, gran imam, esto ha sido
obra de una persona, la
intervencin divina no ha sido
necesaria... repuso el doctor, no
sin cierto temor a llevar la contraria
a tan importante personaje.
Pero no hay indicios de
vuestra teora, doctor... intervino
el hijo del gran visir.
Que no sean visibles no
significa que no existan, joven Ibn
Salem, y aunque no lo creis, hay
ms indicios de los que podemos
apreciar.
Tiene los rasgos
caractersticos de un hombre
muerto, he visto muchos y ninguno
es diferente a otro. Qu otros
indicios veis, doctor? pregunt el
hijo del gran visir; realmente los
ojos hinchados y las extremidades
amoratadas eran comunes a los
fallecidos cuando el rgor mortis
empezaba a hacerse patente, fuera
cual fuere el motivo de la muerte.
Tenis razn, mi joven
seor, pocos ms hay...
respondi resignado el maestro.
Abdallah, sin moverse del lugar que
haba ocupado al entrar en el
aposento, no haba pasado por alto
el acercamiento del maestro a las
partes bajas del gran visir, tampoco
cuando olisque la boca del
difunto, aunque aquel acto lo haba
visto todo el mundo. Abdallah
intentaba no descentrarse y estar
atento a su maestro por si
necesitaba cualquier cosa o le
requera en algn momento, pero
era del todo imposible estar
centrado en su cometido; sus ojos,
casi como si tuvieran vida propia,
no hicieron caso a la voluntad de
Abdallah y se posaban una y otra
vez en Farah. Aquella mujer era
hermosa, la ms hermosa que haba
contemplado en toda su vida. Sus
ojos azules brillaban en su cara
como luceros de la noche, y aun
estando agachada junto a la cama
del gran visir su cuerpo se
adivinaba escultural. Obnubilado
por tanta belleza, Abdallah casi no
repar en las manos de la princesa,
y no precisamente porque estas
desmerecieran a su duea, sino por
la peculiaridad que en ella se
encontraba.
El maestro se incorpor
lentamente mirando toda la
habitacin, intentando atisbar algn
indicio que hubiera pasado por alto,
pero no haba nada anormal, nada
que indicara que en aquella
habitacin hubiera habido lucha, en
caso de haber sido asesinado
violentamente, cosa que el maestro
crea poco probable. Tampoco
haba seales de vmito, ni alguna
otra seal de los efectos que un
veneno poda infligir en el
organismo de un ser humano,
aquello s era muy extrao, los
venenos producen tal reaccin en el
cuerpo que el primer mecanismo de
defensa ante ellos es vomitar e
intentar expulsarlos del organismo.
Anoche hubo una fiesta en
palacio, no es as...? pregunt
de repente el doctor, haciendo que
los presentes pusieran gesto
sorpresivo. A qu vena aquella
pregunta? Todo el mundo en la
ciudad saba de la onomstica del
gran visir y de la fiesta que con ese
motivo haba tenido lugar.
As es. Es importante?
respondi Abu Abas.
S lo es... Podrais
contarme cmo se desarroll la
misma?
No hay mucho que contar,
todo discurri como de costumbre
intervino el gran imam, mientras
comenzaba a relatar: el fasto fue
como de costumbre y, en contra de
mis predilecciones, excelso y en
muchos aspectos contrario a las
leyes del altsimo...
En contra de los designios
de Al...? pregunt extraado Al-
Gafequi conocedor del estricto
cumplimiento de la palabra escrita
en el Corn que llevaban a cabo los
almohades.
Demasiadas mujeres y vino,
demasiada libertad, por no decir
libertinaje, entre los que tienen que
dar ejemplo al pueblo, y aunque no
lo creis, cuanto acontece en estas
fiestas trasciende a toda la ciudad,
desde el ms humilde tendero hasta
el guardia que custodia la entrada al
palacio... Y la gente est pasando
mucha hambre y estas fiestas solo
generan odio hacia quienes les
gobiernan, que son los primeros que
deben dar ejemplo. Las palabras
de Ben Yusuf no carecan de
certeza, y en aquella gran urbe que
an era Crdoba todo se saba, todo
se contaba y todo se distorsionaba
hasta dimensiones insospechadas, y
la gran mayora pasaba hambre.
El caso es que el vino y los
dispendios reinaban en la fiesta...
continu explicando el imam.
Hasta que el gran visir ingiri
demasiado vino y tuvo que retirarse
a sus aposentos; entonces la fiesta
concluy de inmediato.
As fue a grandes rasgos
cmo se desarroll la velada,
doctor confirm Farah, que haba
permanecido atenta al relato del
imam.
Algunos detalles de la fiesta
s me gustara preguntar...
intervino con gesto pensativo el
maestro. Qu viandas se
sirvieron en la mesa?
Carnes de monte y salazones
de pescado... comenz a explicar
Abu Abas.
En la comida, si como
supongo sospechis, es imposible
que hubiera nada... cort la
relacin Ibn Salem. Antes de
ingerir nada, los probadores catan
la comida y transcurridos unos
instantes se comienza a comer.
Lo supona... El maestro
comenz a caminar por toda la
habitacin.
No hubo nada anormal en la
fiesta, mi padre sola excederse
siempre con el vino, y tambin con
la comida.
Solo con esas venalidades?
sonri irnico el gran imam.
El cuerpo de mi padre yace
sin vida, merece un mnimo de
respeto! espet Ibn Salem
mirando fijamente a Ben Yusuf.
Qu cosas le regalaron al
gran visir? Porque a buen seguro
que hubo presentes. El maestro
sigui preguntando; las disputas
internas de palacio no le
importaban lo ms mnimo, y saber
cmo pudo haber muerto el gran
visir centraba toda su atencin.
Oh s, todos los asistentes
trajeron todo tipo de obsequios...
joyas, muebles con ricos
ornamentos... pero quien se llev la
palma fue el regalo de Ibn Salem,
un caballo de pura raza,
preciosamente enjaezado; Ibn Abas
puede dar fe de ello, l mismo se
encarg de entregrselo al gran
visir. En esta ocasin era Farah
quien enumeraba los regalos, ante
el asentimiento de Ibn Abas.... El
gran imam obsequi a Abu Salem
con un ejemplar del Corn
ornamentado en sus tapas con
relieves geomtricos hechos en
marfil.
Los cristianos que vivan en
esta ciudad en el siglo pasado eran
verdaderos maestros en el arte de
copiar y embellecer todo tipo de
libros confirm su presente el
gran imam.
Cuando el gran visir se
sinti indispuesto, quin le
acompa a sus aposentos? La
pregunta del doctor era directa y
muy comprometedora.
Yo mismo, hasta dejarlo un
poco antes de su habitacin, cuando
se puso hecho una fiera, gritando
que l poda llegar solo a su cama,
que no estaba tan borracho como
creamos... No creeris que yo he
matado al gran visir? exclam
Ben Yusuf, el gran imam, mientras
aquella sonrisa burlesca regresaba
a su rostro.
De ningn modo... solo
intento recrear todo lo que pudo
acontecer, nada ms repuso
rpidamente el doctor, que no
estaba acusando a nadie y tan solo
recababa informacin, pensando
que aunque pareciera insulsa quizs
algn detalle podra arrojar luz a lo
acontecido.
Al-Gafequi cogi con
parsimonia la copa que segua
tirada en el suelo. El recipiente
dorado no contena lquido alguno,
ni restos de haber albergado
absolutamente nada. Alguien haba
limpiado la copa, o realmente no
haba contenido nada. La obra de
arte era increble, dos bandas de
pedrera de todo tipo circundaban
la copa. Hojas de rub, frutos rojos
de esmeraldas en un fondo azul de
zafiros se entrelazaban formando
motivos florales que adornaban la
copa de oro macizo. El doctor
sopesaba el cliz, seis copas como
aquella eran todo un tesoro, y si
alguien poda sacar una de aquellas
copas del tesoro, por qu no huir
con semejante botn en vez de
usarlo para asesinar a un visir?
Quin tiene acceso al
tesoro del palacio...? pregunt
Al-Gafequi sin referirse a nadie en
particular.
Mucha gente, doctor, no
solo los principales de la casa,
tambin muchos funcionarios que
recuentan y hacen inventario
continuo de los bienes del palacio;
hace poco hubo un gran recuento
porque parte del tesoro se ha
enviado al califa respondi Ibn
Abas, responsable mximo de todo
cuanto se guardaba en el antiguo
palacio califal.
Alguien ajeno al palacio
podra acceder al tesoro?
Imposible... est custodiado
en todo momento por la guardia del
gran visir en el lugar ms seguro
del palacio... volvi a responder
Ibn Abas.
Cuntas personas tienen
acceso entonces?
Aparte de los hombres que
estamos aqu presentes, diez
hombres ms... indic Ibn Abas.
Al-Gafequi mir de soslayo a
Farah.
Ninguna de las mujeres del
gran visir tenemos acceso a esas
estancias, de hecho solo a m me
est permitido salir del harn
respondi Farah, que haba
percibido la mirada del galeno.
Sospechis de alguien...?
pregunt el hijo del difunto visir.
Mientras no se encuentre al
responsable de este asesinato,
cualquiera puede ser sospechoso...
las personas que tienen acceso a las
copas... El doctor hizo una
pequea pausa. Son ms
susceptibles de ser acusadas...
Al-Gafequi mir a la favorita Farah
. Aunque no las nicas.
Al-Gafequi mir al suelo y
suspir profundamente, quizs
aquello se le haba ido de las
manos. Estaba all porque una nota
haba llegado a su poder a travs de
su ayudante y no saba quin le
haba metido en aquel embrollo,
pero no estaba muy conforme de
inmiscuirse en los asuntos de los
altos dignatarios, y mucho menos si
el asesinato del gran visir era el
tema central de la investigacin.
Creo que la investigacin de
estos hechos debera quedar al
cargo de la guardia del visir...
indic Ibn Salem adivinando los
pensamientos de Al-Gafequi; no
tena muy claro que un galeno
pudiera llegar a conclusiones ms
propias de hombres acostumbrados
a las investigaciones criminales.
Bajo ningn concepto
quiero intervenir sin la anuencia del
hijo del gran visir, ni por supuesto
de la autoridad del gran imam...
respondi Al-Gafequi, sabiendo
claramente cul era su posicin en
aquel momento.
Me gustara que el doctor no
se apartara de la investigacin que
se lleve acabo... Farah haba
permanecido en silencio junto a la
cama del gran visir. Creo que
este hombre tiene dotes suficientes
para llegar a esclarecer los hechos,
yo confo en l. Al-Gafequi no
saba cmo la favorita del visir
poda otorgarle aquella
responsabilidad, no le conoca de
nada.
El doctor Al-Gafequi puede
descifrar cualquier enigma, por
enredado que sea e irresoluble que
parezca. Ibn Abas s conoca las
dotes deductivas del doctor y no
dud en apoyar la opcin de Farah.
Los ulemas deberan
ocuparse del caso, mantengo que
esto es obra de Al y no ha sido
ms que un castigo, y estoy seguro
de que si no se erradican los
comportamientos amorales, ms
castigos estarn por venir. Ben
Yusuf sac a relucir el extremismo
que pareca haba mantenido a raya
hasta el momento.
No creo que esto sea obra
del altsimo... quiero saber quin
mat a mi padre... El joven Ibn
Salem hizo una pausa. Bien, que
el doctor contine con la
investigacin, pero estar bajo la
autoridad de la guardia del visir
asinti Ibn Salem.
Sera interesante que este
tema no saliera de palacio, al
menos an no, mientras no se
designe un nuevo gran visir... y
aunque no estoy de acuerdo con que
un mdico, que se ha enterado por
una nota annima de la muerte del
gran visir, lleve esta investigacin,
lo aceptar de buen grado si uno de
mis ulemas tambin tiene autoridad
sobre la investigacin... acept el
gran imam la intervencin de Al-
Gafequi, aunque no estaba
dispuesto a no participar en ella.
Como ya he dicho, doy fe de
que el doctor Mohamed Al-Gafequi
est capacitado para llevar a cabo
la investigacin, yo mismo he sido
testigo de sus dotes para resolver
casos que parecan imposibles de
aclarar... intercedi en favor del
doctor Ibn Abas, como si su opinin
tuviera algo de relevancia, al fin y
al cabo el responsable del tesoro
era l, y algo tendra que decir para
reafirmar su posicin.
Entonces, decidido, el
doctor, el ulema y el guardia que se
designen se encargarn de la
investigacin, confiemos que todos
sepamos guardar el secreto de la
muerte de mi padre. Se le enterrar
en la rauda funeraria del palacio,
as es mi voluntad como el nico
pariente presente en su muerte.
Enviaremos mensajeros a
Marrakech para que el califa
disponga lo que crea conveniente,
mientras tanto cualquier tema que
requiera la aprobacin del gran
visir deber pasar por mis manos,
como mximo responsable
religioso... El gran imam acababa
de atribuirse las competencias del
gran visir. Ibn Abas se qued
mirndolo fijamente sin saber qu
decir; en aquella habitacin haba
mucha tensin y demasiada lucha de
poder. Al-Gafequi regres a su
especialidad y continu examinando
el cadver. Los enfrentamientos por
el poder se los dejaba al imam y al
hijo del visir.
Haba varias cosas que a Al-
Gafequi no terminaban de
cuadrarle; aquel hombre haba sido
envenenado, de aquello no caba la
menor duda, su cuerpo no tena
seales de violencia, tampoco
haba habido lucha, ni en el cuerpo
ni en la habitacin haba seales de
ella, todo apuntaba al
envenenamiento. Cmo haba
llegado la copa a las manos del
gran visir? Todo el mundo conoca
las historias sobre las copas,
cualquiera hubiera sospechado,
pero l estaba tan ebrio que ni tan
siquiera se dio cuenta? Y los que
estaban a su lado? Tambin
estaban ebrios? Quin sala
ganando con la muerte del gran
visir? La respuesta a esta ltima
pregunta era esclarecedora de la
dificultad de encontrar al culpable,
demasiadas personas ganaban con
la muerte de Abu Salem.
Bien, comencemos por
hablar con quienes tienen acceso al
tesoro... indic el maestro.
Les har llamar. Dnde
prefieres interrogarles? pregunt
Ibn Abas.
En la habitacin donde el
muft Abas hace su trabajo, as no
estarn en un ambiente desconocido
y podrn sentirse seguros para
hablar, la confianza es una
debilidad del malhechor.
Si el gran imam y mi seor
lo permiten, as se har. El gran
imam y Ibn Salem no tuvieron
inconveniente alguno, de todas
formas all estaran presentes un
ulema, Al-Nabir; el gran imam lo
tena realmente claro, nadie sino su
ms estrecho y fiel colaborador era
el idneo. Ibn Salem an no haba
decidido quin de los hombres de
su guardia ayudara en la
investigacin, pero no tardara en
decidirlo.
He de retirarme a mis
asuntos y a preparar el funeral del
gran visir. El gran imam hizo una
reverencia mientras se retiraba sin
mirar a ninguno de los presentes,
aquel hombre era un presuntuoso
que se crea por encima de los
dems.
Yo tambin me retiro, y
espero que a m tambin me tengan
al tanto de las pesquisas y si estas
dan el fruto deseado. El hijo del
difunto tambin abandonaba la
escena del crimen. Bien saba Al-
Gafequi que ambos estaran al tanto
de sus pesquisas, aunque siempre
poda mantener sus descubrimientos
en secreto. En su cabeza bulla, cual
caldo caliente en puchero, la idea
de que estaba muy equivocado o el
asesino no deba de andar muy lejos
de aquella habitacin.
Captulo 9

EL atardecer comenzaba a
aduearse de las calles de la
ciudad, el cielo amenazaba con
derrumbarse sobre la urbe y el
suelo indicaba que, mientras haban
permanecido en palacio, la lluvia
ya haba hecho acto de presencia.
El fro que haba reinado durante el
da se vea ahora apoyado por la
humedad que la precipitacin
originaba, adobada por la que
llegaba del ro. Abdallah observaba
maravillado el tono rojizo de las
nubes, que luchaban sin tregua con
la negrura de la noche y ganaba
enteros sin tener piedad de su
oponente, y pronto la resulta de la
batalla dejara una cpula sin
estrellas, dominada por el cobrizo
del nublado nocturno, las tablas en
aquella partida de ajedrez estaban
servidas como si el altsimo, juez
de todo, as lo hubiera dispuesto de
antemano.
A los dos hombres les haba
parecido solo un buen rato el que
haban permanecido en el palacio
del gran visir, pero la verdad era
que el da se haba consumido como
si una de aquellas brujas que tanto
abundaban, al menos eso decan en
los reinos del norte, hubiera
realizado un sortilegio y, en un
pestaear, hubiera transformado el
da en noche, para regocijo del
maligno.
La mayora de transentes
apretaban el paso para ampararse
antes que las nubes volvieran a
descargar su contenido. La mayora
de puestos estaban ya cerrados y
por las voces y risas que salan de
las tabernas, cuando los dos
hombres pasaban por alguna de
ellas, haca pensar que los
comerciantes refrescaban sus
sedientas gargantas despus de una
jornada intensa, hastiados de
pregonar las excelencias de sus
productos, la mayora ante la falta
de dinero, con poco xito en la
venta. El calor que sala de
aquellos garitos reconfortaba de lo
lindo, aunque fuera unos segundos.
El maestro no pas por alto la
sensacin de calidez que Abdallah
experimentaba y, aunque no era muy
asiduo a visitar tascas ni posadas,
decidi que aquel da se haban
ganado tomar un poco de vino.
Qu tal si entramos y
tomamos algo para entrar en
calor...? Hemos tenido un da
complicado... El maestro indic
con el dedo la entrada de una de
aquellas tabernas, mientras se le
dibujaba en el rostro una sonrisa de
complicidad para con Abdallah.
Pero no le digas a Zoraida que
hemos entrado, ya sabes cmo
disparata con la psima calidad de
lo que sirven en estos sitios. La
referencia del maestro a su
sirvienta hizo rer a Abdallah, que,
hasta ese momento no haba cado,
era la primera vez que rea desde
que haban salido de la casa del
doctor, haca ya demasiadas horas.
Desde la calle, se poda
escuchar el gritero del interior de
la casa. Las risas y alguna voz
intentando sobresalir por encima de
aquella algaraba llegaban a sus
odos, hasta el punto que ms que
taberna pareca un gallinero
exaltado por la llegada de un
raposo hambriento.
El zagun de la entrada daba
paso a un enorme patio rodeado de
columnas hechas de ladrillos, la
mayora despostilladas por el paso
del tiempo, tanto o ms como la
mayora de rostros ajados por vidas
duras. Una fuente seca en medio del
patio, con el nico recuerdo de
agua tintineando sobre la roca, de la
lluvia que caa en los inviernos,
daba la bienvenida a los clientes.
Casi apareciendo de la nada, un
hombre de dentadura casi tan
ruinosa como las columnas de aquel
establecimiento, les sali a dar la
bienvenida.
Mi nombre es Yacub, y soy
el dueo de este noble y distinguido
establecimiento. Yacub tena en
alta estima su taberna, o
simplemente venda muy bien su
producto. Abdallah miraba a
diestro y siniestro en busca de la
nobleza y dignidad del antro.
Queremos una mesa para
tomar algo y proseguir nuestro
camino, amigo Yacub respondi
con una sonrisa el maestro.
Yacub les introdujo en una de
las amplias habitaciones que daban
al patio y les seal una mesa al
fondo del habitculo. Algunos de
los que all haba dejaron de hablar
para examinar a los nuevos clientes,
aunque no se demoraron en demasa
en continuar sus escandalosas
conversaciones, acostumbrados
quizs a hablar delante de
desconocidos con demasiada
frecuencia.
La taberna de tu padre est
tan abarrotada de gente gritando?
No, maestro, aunque a mi
padre no le importara con tal que
estuviera llena. La respuesta del
joven dejaba a las claras que el
negocio de su progenitor no iba
bien, aunque tampoco aclaraba si
iba mal. Las tabernas de los
arrabales no suelen tener visitas de
comerciantes, ni locales ni de paso,
como ocurre en las de la medina,
ms cntricas.
Lgico.
Se acomodaron en la pequea
mesa y, casi al instante, Yacub
apareci con unas escudillas de
carne de cordero y un par de vasos
de t caliente.
Quin creis que asesin al
gran visir, maestro? Abdallah
haba mirado a todas partes antes
de formular su pregunta.
Quin, o quines, Abdallah,
no sabemos qu hay detrs de la
muerte de Abu Salem respondi
Al-Gafequi.
Creis que la copa est
maldita?
No creo en maldiciones,
aunque hay gente que s. En la copa
no haba restos de veneno, sin
embargo en el cuerpo del gran visir,
s haba indicios claros de la accin
de uno.
S, maestro, pero cul?
Los efectos de la belladona
deja el cadver con los indicios que
hemos visto, restos de excrementos,
extremidades inflamadas y ojos
hinchados y enrojecidos, pero no
creo que haya sido la causante de la
muerte del gran visir; la ingesta de
esta hubiera sido detectada por los
probadores; su sabor agria el vino y
distorsiona tambin el de la
comida, y adems su efecto no es
tan rpido como el que realmente
suministraron al gran visir.
Si no ha sido la belladona,
tenis idea del compuesto que pudo
provocar la muerte?
Hay muchos que provocan
las reacciones que ha tenido el
cuerpo de Abu Salem, pero no hay
muchos mdicos en la ciudad
capaces de preparar uno que se
volatilice tan rpido. Eso si
deducimos que el veneno estaba en
la copa... dej en el aire su
reflexin Al-Gafequi.
Qu queris decir,
maestro?
Que estoy seguro de que el
veneno fue administrado antes de
que el gran visir llegara a su
aposento. De hecho estoy seguro de
que se lo administraron en la fiesta.
Pero, maestro, los
probadores tendran que haber
muerto tambin, y segn parece
ninguno sufri envenenamiento
alguno aclar Abdallah,
extraado por la conclusin del
doctor.
As es, mi joven ayudante, y
es lo que me tiene confundido, por
ello no descarto ninguna
posibilidad. T qu opinas?
pregunt interesado en lo que
pasaba por la mente de Abdallah.
Yo creo que hay demasiadas
personas interesadas en la muerte
del gran visir, desde su propio hijo
hasta los cristianos y judos, que
podran as vengarse de tanta
persecucin, aunque me cuesta
pensar que estos tengan tanto poder
como para acceder a palacio y
asesinar al gran visir...
No subestimes jams a
alguien con deseos de venganza, y
mucho menos a grupos tan amplios
de personas y que hasta no hace
mucho tenan suficiente poder como
para llegar hasta donde dices, e
incluso ms all. El maestro no
olvidaba los pasados tiempos de
los califas, donde las opiniones de
algunos mozrabes y judos haban
sido tenidas en cuenta por los
propios elegidos de Al.
Abdallah abri de repente
mucho los ojos, como si se hubiera
acordado de algo importante que
con la conversacin se le hubiese
olvidado.
Maestro, os fijasteis en
Farah, la favorita? pregunt
Abdallah sonriente.
Es una mujer muy bella,
joven y, segn tengo entendido,
estudiada y versada en la palabra
del altsimo.
No me refiero a eso,
maestro, aunque es cierto que es
bellsima.
Entonces, a qu te refieres?
En la mano de la favorita vi
un tatuaje similar al que tena el
hombre que me dio el mensaje para
usted indic Abdallah, que haba
mantenido aquel detalle oculto
hasta creer que estaba en sitio
seguro para contrselo al doctor.
Podras hacer un dibujo de
ambos?
S, maestro.
Conozco a un experto en
esos tatuajes, hace tiempo que no
visito su casa, pero estar
encantado de ayudarnos.
Pueden estar relacionados, y
si es as, la favorita es sospechosa
de asesinar al gran visir.
Eso no prueba nada,
Abdallah, pero s sera interesante
saber el significado de esos
tatuajes, quiz nos lleve a algo.
Nada ms llegue a mi casa,
me pondr a ello indic
Abdallah, impaciente por empezar
con sus dibujos y entusiasmado por
ayudar al maestro a esclarecer
aquel misterio.
Bien, puede ser un buen
punto de partida. Tambin
interrogaremos a los encargados de
la guardia del tesoro. Espero que
los dos perros de presa que nos van
a poner no sean un estorbo, aunque
no confo mucho en ello. Al-
Gafequi se senta disgustado con
aquella tutela, aunque visto desde el
punto de vista del hijo del gran
visir y del gran imam, no era
extrao.
Podris dar con los
culpables, maestro? Abdallah
conoca de las dotes deductivas del
maestro, pero aquello pareca que
sobrepasara a Al-Gafequi.
Al menos lo vamos a
intentar, no me gustara que los
responsables de esto quedaran
impunes.
Una msica sensual comenz a
inundar la sala. Acordes
armoniosos hicieron detener la
conversacin de los dos hombres, y
el gritero incesante de la sala
comenz a menguar. Una mujer
engalanada con pauelos y dos
cinturones de monedas, uno en la
cabeza que sujetaba un velo, y otro
en la cintura que asa las finas
hebras de tela que tapaban su piel.
Sus caderas se movan
acompasadas con la msica,
mientras el tintinear de las monedas
parecan la msica de un
instrumento ms, acompaando a
los msicos, a los que Al-Gafequi
no alcanzaba a divisar. Yacub saba
cmo cuidar la clientela, de aquello
no caba la menor duda.
Captulo 10

TARIK no consegua pegar ojo, y


aquello le estaba enfureciendo de
verdad, quiz su cuerpo no se
acostumbraba a una cama que no
fuera de paja o simplemente el duro
suelo. Llevaba un buen rato dando
vueltas en el jergn pero sin
resultado alguno. Normalmente
dorma en las afueras de la ciudad,
eso cuando estaba sobrio. En los
arrabales siempre haba algn
establo abierto cerca de las
posadas donde los jinetes dejaban
sus monturas para saciar su sed. Por
la noche eran refugio de mendigos,
al menos mientras el dueo del
establecimiento no se percataba de
ello. La paja haca lindo camastro
y, a falta de un mullido colchn de
plumas, era mucho mejor que el
suelo desnudo. En ocasiones que no
encontraba sitio donde refugiarse,
cualquier sitio serva, incluso las
tapias del cementerio ms all del
antiguo puente romano. Cuando el
vino era su compaa, l poco
poda decidir, ya lo haca aquel
delicioso jarabe de uva en su lugar.
De repente, la puerta de la
estancia se abri lentamente. Tarik
se qued totalmente quieto,
simulando estar dormido, incluso
lanz algn ronquido. No pudo
apreciar quin se asomaba, pero
poco a poco la puerta volvi a
cerrarse muy lentamente, sin tan
siquiera or un mnimo rechinar de
goznes porque deba de estar
perfectamente engrasada para evitar
las molestias. Algo no iba bien, su
mente curtida por la calle en la
destreza suprema en detectar
peligros al acecho, le estaba dando
seales de alerta, y no saba a qu
atenerse, quiz debera adelantar su
marcha sin esperar a la maana
siguiente. De un salto se incorpor
del catre y se encamin al patio
central. Esperaba que no hubiera
nadie, no tena ganas de dar muchas
explicaciones, solo quera
marcharse.
Bordeando el patio central de
la casa, comenz a acercarse
lentamente a la puerta de salida. No
haba nadie en la casa, aquello era
extrao, tanta gente en aquella
vivienda y ni un solo ruido? Tarik
estaba cada vez ms seguro de que
algo extrao pasaba all. La
curiosidad venci a sus ganas de
salir de aquella casa y comenz a
mirar en cada una de las estancias
sin encontrar a nadie, ni en los
aposentos privados, ni en las zonas
comunes, all no haba ser humano
alguno. Al entrar en la sala donde
haban comido oy un murmullo,
pero en la habitacin no encontr a
nadie. Aguz el odo tratando de
hallar el origen de aquel ruido que
pareca lejano. Del suelo! Aquel
murmullo vena del suelo! Sin
perder tiempo Tarik separ uno de
los muebles que se apoyaban en la
pared y estaba lleno de vituallas;
sin lugar a dudas era la alacena.
Detrs del mueble, Tarik descubri
una puerta semiabierta, que daba
acceso a unas escaleras que
descendan por debajo del nivel del
suelo, de donde procedan las
voces.
Las escaleras eran sinuosas, e
incluso a su enjuto cuerpo le
costaba no rozar las paredes de
piedra. Tras un corto descender,
ante s se abri una saln de igual
tamao que la estancia de arriba; al
final de la sala y dndole la
espalda, todos los miembros de la
familia oraban, pero no al
verdadero Dios, sino a una cruz;
Bayad oficiaba la misa en latn, l
haba visto alguna en sus tiempos
de guerrero, cuando a los esclavos
cristianos, entre los que casi
siempre se encontraba un clrigo de
su religin, se les permita seguir
con sus cultos, al menos hasta llegar
a la ciudad ms prxima donde eran
vendidos. Permitir aquella licencia
ayudaba a mantenerlos calmados y
a minimizar los intentos de fuga,
que al fin y al cabo solo conseguan
mermar el nmero de cautivos, bien
porque tuvieran xito en su huida,
bien porque eran ajusticiados al ser
capturados como ejemplo para los
dems.
Tarik acababa de hacer un
descubrimiento crucial. Aquella
familia era cristiana! Sin duda
Bayad, su mujer y sus hijos se
haban convertido al islam para no
ser perseguidos, pero en la
clandestinidad seguan adorando al
Dios de los cristianos, por ello los
recelos en la comida, despus de
haberle ofrecido su morada
pensando que era un hombre santo;
sin duda queran usarlo de tapadera.
Nadie sospechara de ellos si en su
casa hospedaban altruistamente a un
asceta. Sus orgenes tambin haban
sembrado la duda en Tarik, pero no
haba imaginado que fuera por
aquel motivo.
Tarik subi las escaleras
nuevamente, despacio, hasta
alcanzar el piso superior. Con
mucho cuidado volvi a entornar la
puerta y a arrimar el mueble hasta
casi pegarlo a la pared, justo como
se lo haba encontrado. A toda prisa
desanduvo el trecho hasta la
habitacin que Bayad le haba
asignado. Tumbado sobre su jergn,
analizaba todas las posibilidades
que ante s pona el altsimo. Poda
chantajear a Bayad, aquello
siempre se le haba dado muy bien.
Otra opcin era delatarlos, y con
ello reconciliarse con las
autoridades almohades, incluso.
Quin poda aventurarlo? Podan
haberse olvidado de l, aunque
despus de sus actuaciones al
servicio de los almorvides era
difcil contemplar aquella
posibilidad. Tarik tena que
aprovechar aquel golpe del destino
para salir de la msera vida que
llevaba, deba actuar con
inteligencia y jugar bien su partida.
Tomara la decisin que tomara, no
la llevara a cabo hasta la maana
siguiente.
Captulo 11

LA ltima esclava que haba


requerido haca ya un buen rato que
se haba marchado, y su espera
comenzaba a impacientarla, acaso
aquella noche no ira a sus
aposentos? Quiz lo acontecido la
noche anterior lo haba disuadido?
Era cierto que la guardia haba sido
redoblada y que el control en
palacio era extremo, pero para l
aquello no supona un problema. Su
impaciencia estaba convirtindose
en enfado, esperaba que no se le
ocurriera traicionarla y dejarla de
lado. Andaba de un lado a otro de
la habitacin cuando, casi sin darse
cuenta, sus manos fueron a su boca
y comenzaron a roer las uas, haca
aos que no lo haca. Sus enormes
aposentos, ricamente adornados con
cojines de seda y alfombras tradas
del otro lado del mar, parecan la
mazmorra ms pequea jams
construida. El tiempo pareca
transcurrir lento, indolente a sus
pretensiones, de no ser quien era,
hubiera ido corriendo en su busca.
El cielo estaba encendido, la
ira de Al pareca estar a punto de
azotar la tierra, pronto comenzara a
llover y no poco, al menos eso se
presagiaba; de donde ella proceda
las lluvias eran escasas, y las
tormentas, de arena; los rboles
solo crecan en los palacios y en
los oasis, y de estos ltimos pocos
haba visto. Desde que naci todos
conocan su futuro, todo estaba
predestinado y escrito en los planes
de su padre, aunque jams pens
que se casara con un caudillo
almohade; el infortunio de los suyos
llev a su padre a entregarla a uno
de los cabecillas que haban
invadido su territorio y del que
ahora eran vasallos, Abu Salem, un
hombre sdico y despiadado que, a
su vez, a su lado era un anciano. El
gran visir jams la haba tratado
con delicadeza, todo lo contrario.
En pblico mantena las formas,
pero en privado la despreciaba por
ser hija de vasallos y la forzaba; a
pesar de que haba sido instruida
desde pequea a someterse a las
voluntades de su marido, Abu
Salem no gozaba si no era
vejndola cuando apareca ebrio en
sus aposentos. La mayora de las
visitas del gran visir terminaban de
la misma forma, a gritos. Ya fuera
por la embriaguez, o bien por los
aos, el miembro de Abu Salem no
consegua endurecerse lo suficiente,
entonces aquel viejo comenzaba a
gritarle y a pegarle sin piedad. Casi
poda cerrar los ojos y recordar
cada una de aquellas noches.
Sucia hija de puercos...!
No eres suficiente mujer para m,
ni tan siquiera consigues que se me
ponga dura! Abu Salem se
incorporaba de la cama, guardando
su rgano sexual flccido, mientras
intentaba mantener la vertical.
Mi seor... el vino...
musitaba Farah tumbada desnuda.
El vino...? Me ests
llamando borracho...?
No, mi seor y esposo,
jams osara tal cosa... Solo digo
que el zumo de la uva fermentado
tiene efectos secundarios y que
puede que por ello... En fin... no
podis poseerme... explic
Farah, intentando hacer entrar en
razn a Abu Salem, que la
observaba con la mirada perdida y
gesto de no entender nada, solo que
aquella mujer estaba poniendo en
cuestin su virilidad, y aquello era
poner demasiado en entredicho.
Ahora vas a saber lo que es
bueno...! Abu Salem golpe con
el puo cerrado el rostro de la
mujer. Con la mano izquierda sujet
con fuerza el pelo de Farah y la
oblig a darse la vuelta. El dolor
del puetazo casi hizo perder el
sentido a la joven, pero para su
desgracia no tuvo tanta suerte.
Quiz si no te miro tu sucia cara
zir... pueda penetrarte! Maldita
sea la casta de la que procedes!
Abu Salem casi escupi sus
palabras.
Seor, no es necesario que
actuis as, har todo cuanto me
pidis... gimi Farah mientras
notaba cmo aquel viejo intentaba
embestirla sin conseguirlo.
Los empellones de Abu Salem
no conseguan su objetivo, pero la
fuerza que imprima a sus
empujones comenzaba a hacer dao
a Farah, y pareca que iba a
destrozarle la cintura. El gran visir
no dejaba de insultarla, mientras de
vez en cuando dejaba caer su mano
sobre su cuerpo para hacerle todo
el dao que poda. El alcohol
disminua la fortaleza de Abu
Salem, Farah lo senta en su cuerpo,
hasta que el viejo la solt y desisti
en su cometido.
Ni aun sin mirarte logras
satisfacerme! grit ido Abu
Salem. Debera repudiarte, o
mejor an, deberas vivir con mis
animales y dormir sobre su pienso
repleto de sus mierdas e
inmundicias, as te sentiras como
en tu propia casa! comenz a rer
exageradamente Abu Salem.
Rodeada de bestias, como si
hubieras vuelto con tu familia!
Las risas del gran visir podan
escucharse por todo el palacio,
mientras Farah lloraba su
infelicidad.
Jams pens Farah que sus
das de desdicha llegaran a su fin,
nunca se atrevi ni tan siquiera a
soar con que conocera el amor.
Con el tiempo Abu Salem dej de
molestarla, y el da que aquel joven
apareci en su vida, todo cambi, y
ahora la muerte de Abu Salem
colmaba todos sus deseos.
El cansancio comenz a hacer
mella en ella. Sentada en su cama,
un dosel como el de las reinas
cristianas del norte al otro lado de
la marca superior, oy como
alguien llamaba a su puerta. Un
ruido seco y firme. De inmediato
salt de su cama como un resorte y
corri rauda a abrir la puerta. Un
rostro jovial y sonriente apareci
ante su mirada.
Por qu me has hecho
esperar tanto? Pens que no ibas a
venir y, despus de lo ocurrido, he
temido lo peor. Farah estaba a
punto de llorar.
Tena muchos asuntos que
resolver respondi el hombre.
Acabo de enviar emisarios a
Sevilla. Espero que el hayib me d
plenos poderes para gobernar la
ciudad, mientras el califa dispone
lo que crea oportuno.
Pero si el califa es
informado que t te encargas de
todo en la ciudad y no hay problema
alguno... Las palabras de Farah
tenan cierto aire burlesco. Te
mantendr en el puesto...
As creo que pasar.
Entonces no tendremos que vernos a
la luz de la Luna y ocultndome de
mi propia guardia.
Ahora que tu padre ha
muerto, no s por qu tenemos que
seguir ocultndonos.
No estara bien visto y
nuestros propsitos de hacernos con
el poder se veran truncados. Ben
Yusuf lo utilizara en nuestra contra,
ya sabes que l ansa lo mismo que
yo. El gran imam es un hombre
ambicioso y taimado, cuenta con
muchos apoyos en palacio, y
tambin goza de buenos contactos,
tanto en Sevilla como en la corte
del califa, por eso debemos
adelantarnos.
Puede que el gran imam
sepa que has mandado jinetes a
Sevilla...
No lo creo, los preparativos
los he hecho yo personalmente, y
los hombres que envo son de mi
total confianza. Ibn Salem saba
que aquella jugada era su gran baza
para hacerse con el cargo de su
padre, tena que coger la delantera
a Ben Yusuf, de lo contrario este lo
relegara en cuanto gobernara la
ciudad.
Bueno, todo saldr bien, ya
lo vers, y no vuelvas a hacerme
esperar... el tener muchas cosas
pendientes no es excusa para
tenerme esperando dijo,
fingiendo una rabieta, Farah.
Parece que no quieres
enterarte... sonri Ibn Salem.
Sabes que la guardia ha sido
doblada y todos estn ms alerta
que nunca? pregunt
irnicamente el hijo del gran visir.
Pero t eres quin los
comanda.
Cierto, pero no por ello
estoy al margen de la ley, y mis
hombres tienen orden de acabar con
cualquiera que ronde estos
aposentos, sea quien sea, incluso yo
mismo contest Ibn Salem, con
voz conciliadora.
Perdname, amor mo, estoy
tan nerviosa... No quiero ni pensar
en la posibilidad de ser
descubiertos, y ahora ms que
nunca no tendrn piedad de
nosotros suspir Farah, a la que
el enfado se le haba pasado de
inmediato.
Ya est, reljate, estoy aqu,
nadie osar entrar sin tu permiso en
tus aposentos, estamos a salvo.
Deja que me siente un poco, tengo
los nervios en tensin despus de
sortear a las patrullas indic Ibn
Salem mientras se sentaba en un
escabel que descansaba a los pies
del dosel de Farah. Esta se ech de
inmediato al suelo y recost su
cabeza entre las piernas del joven
Salem, mientras la expresin de su
rostro dejaba a las claras que la
mujer tena algo en la mente que no
la dejaba relajarse, y no solo haba
sido la tardanza de su amado.
Qu te ocurre? En qu
piensas?
Estoy preocupada por lo
que pueda suceder ahora, tu padre
muerto, y segn ese mdico alguien
lo ha asesinado. Mi corazn grita
de alegra por su muerte, y s que el
tuyo tambin est contento, aunque
fuera tu padre... comenz a
sincerarse Farah.
S era mi padre, y para todo
el mundo, mi amado padre, pero la
verdad es que siempre lo he
odiado, siempre nos ha tratado con
desprecio, a m y a mis hermanos,
por ello ni tan siquiera en lo ms
profundo de mi ser lloro su prdida
interrumpi Ibn Salem.
Si el doctor tiene razn,
quin crees que ha podido
asesinarlo? pregunt con gesto
contrariado Farah.
No lo s... Demasiadas
personas guardaban rencor a mi
padre. Los cristianos y los judos
son los primeros que se me vienen a
la mente, pero tampoco estara
dispuesto a descartar a personas
influyentes que mi padre ha hecho
caer en desgracia. Sabemos que hay
gente afn a los almorvides que
an viven en la regin, pero
sinceramente, hay que sospechar de
cualquiera explic Ibn Salem
mientras acariciaba suavemente el
pelo de Farah.
De cualquiera? Incluso de
m...? sonri Farah, levantando
levemente la cabeza del regazo.
De ti? No me hagas rer, un
ser como t no puede ser capaz de
infringir dao alguno a nada ni a
nadie ri quedo Ibn Salem, sin
apartar la mirada del bello rostro
de la mujer. Y t, acaso
sospechas de m?
T has dicho que haba que
sospechar de cualquier persona.
Mientras responda, las cejas de
Farah se enarcaron, mientras la
sonrisa no se borraba de su rostro,
que con aquel mohn tomaba cierto
aire pcaro.
Muy buena respuesta
respondi Ibn Salem sin dejar de
rer. Sabes que cuando pones ese
gesto haces que el fuego que hay
dentro de m se avive
instantneamente.
... S? El gesto de Farah
torn de pcaro a sensual, mientras
sus dientes superiores comenzaban
a mordisquear el labio inferior.
Ya lo creo... respondi
Ibn Salem, mientras bajo las telas
de sus ropas su miembro
comenzaba a tomar fuerza y su
respiracin comenzaba a
acelerarse.
Entonces habr que apagar
ese fuego... no crees? Farah
comenz a acariciarle lentamente,
por encima de los ropajes, mientras
sonrea sin cesar viendo el rostro
de excitacin del hombre. Le
gustaba tenerle as, a su merced.
Aquel hombre era fuerte, valeroso
guerrero, y no se amedrentaba ante
nada, ni ante nadie, pero cuando
ella entraba en accin se volva
dcil, manso como un gato e
indefenso ante ella.
Farah se levant lentamente,
mientras su cuerpo comenzaba a
convulsionarse, como si bailara
para l, pero no una danza
conocida, sino una especie de ritual
amoroso que nunca haba visto. El
cuerpo escultural de Farah se
contorneaba como una hoja llevada
por el viento, y como en una serie
repetitiva de movimientos
intercalaba un brusco ladear de
caderas, que pareca que iban a
salrsele del cuerpo; pero no era
as, Farah quedaba quieta en
aquella posicin, hasta que al
instante volva a danzar con la
misma fineza que antes. Poco a
poco la mujer fue quitndose la
ropa, lentamente sin prisa,
observando el efecto que esto haca
en el hombre, que absorto en sus
movimientos apenas poda cerrar la
boca.
Farah qued totalmente
desnuda ante sus ojos, su cuerpo
moreno y sus penetrantes ojos
azules rivalizaban en belleza con el
oscuro cabello que caa hasta el
final de su espalda. Ibn Salem no
crea que en la tierra existiera
criatura ms hermosa creada por
Al, y en aquel momento se le
acercaba sugerente apuntndole con
sus senos torneados, culminados
por las montaas del Atlas. Con
hbiles manos Farah desnud al
hombre, como si de una fiera
salvaje se tratara, despedazando a
su presa hasta desproveerla de la
piel y gozar de su tierna carne.
Abrazados, formando un nudo
humano, se besaron,
mordisquearon, lamieron y
acariciaron sin lmites,
inspeccionando cada rincn el uno
del otro, con el corazn a punto de
salir del cuerpo y la respiracin
entrecortada del esfuerzo. Como
vencedora de un combate
inacabable, Farah se irgui sobre l
y, repitiendo el contoneo de su
baile preliminar, agarr con fuerza
el miembro de Ibn Salem. Al
principio pareci dolerle, pero al
instante una sensacin agradable
inund su cuerpo, cmo poda
gustarle aquello, si aunque no en
demasa, Farah estaba hacindole
dao? Un gemido sali de lo ms
profundo del hombre, mientras su
cuerpo, tumbado bajo la mujer,
haca un escorzo fruto del placer.
Farah comenz a rozarse aquel falo
erecto por su sexo, sin llegar a
introducirlo dentro de ella, solo
friccionando suavemente. Sus ojos
se entornaron y su boca se
entreabri. La excitacin de ambos
pareca estar a punto de rayar la
locura, hasta que Farah se introdujo
el gnero hasta el fondo, sin previo
aviso; entonces el ritmo de su
cuerpo pareci enloquecer y, sin
dejar de mirar fijamente los ojos de
Ibn Salem, como si quisiera
hipnotizarlo, emul a un varn
montando su cabalgadura durante
muchas millas, hasta que el hombre
casi sinti perder el sentido y Farah
cay rendida sobre l, exhausta y
llena de placer.
El alba descubri a la pareja
dormitando, y la voz del mohacn
hizo las veces de gallo matutino. El
chorro incesante de una fuente
prxima y el cantar de algunos
pjaros que valientemente osaban
retar al invierno fueron suficientes
para despertar a los amantes. Sus
cuerpos conformaban un nudo
difcil de deshacer y las finas telas
de la cama an conservaban la
humedad provocada por el sudor de
sus cuerpos. Ibn Salem comenz a
abrir los ojos, despacio como si la
luz natural le hiciera dao a la
vista. La mirada de Farah clavada
en su rostro fue lo primero que el
da le ofreca como regalo de Al.
Conoces el cuento de la
lechuza que se enamor de la Luna?
pregunt Farah sin dejar que
despertara del todo.
No, no lo conozco.
Es un relato muy antiguo que
se les cuenta a los nios en la tierra
en la que nac. Farah dej de
observarle y su mirada se perdi en
el techo, como si tambin se
perdiera en el tiempo, mientras
comenzaba a relatar el cuento. En
uno de los bosques de olivos que
circundan la casa de mi padre, en la
noche de luna ms llena que puedas
imaginar, naci una lechuza, y la
primera imagen que observ no fue
la de su madre, pues esta estaba
cazando para alimentar a la cra que
a buen seguro no tardara en nacer.
Los enormes ojos de la lechuza
quedaron obnubilados por la
sonriente Luna, que vel por el
polluelo hasta que la madre regres
al nido. Todas las noches la joven
lechuza esperaba pacientemente que
el astro nocturno apareciera en el
horizonte, a veces la Luna rea
constantemente, a veces se cansaba
de esperar y no apareca, hasta que,
perdida la esperanza de volverla a
ver, regresaba lentamente, primero
sonriendo, y a los pocos das poda
contemplarla entera. La lechuza
senta un amor enloquecedor por la
Luna, solo tena ojos para ella, y
cuando se hizo adulta apenas
cazaba, lo justo para mantenerse
con vida. Las dems lechuzas se
rean de ella, pero sus burlas no
penetraban su espeso plumaje.
Decan que estaba loca y que
aquello era un amor imposible,
pero aquella lechuza albergaba en
su interior la esperanza de algn da
reunirse con su amada relataba
Farah ante la atencin de Ibn Salem,
que no perda ni un detalle del
cuento, intrigado por el incierto
final de este. La noche de luna
llena ms limpia que jams puedas
imaginar la lechuza tom una
determinacin: alz el vuelo sin
mirar al rbol que acababa de
abandonar, vol hacia el cielo con
toda la fuerza que sus alas podan
proporcionarle, sin desfallecer ni
un instante, sacando fuerzas del
inmenso amor que inundaba su ser.
Bati sus alas hasta que su cuerpo
no pudo ms, incapaz de avanzar ni
un pice. La lechuza cay al suelo
desde muy alto y sin poder
recuperar el vuelo exhausta de tanto
esfuerzo, solo sus ojos permanecan
fijos en la Luna, mientras vean
cmo su sueo de estar con su
amada se alejaba rpidamente y sin
remisin. La lechuza cay al suelo y
muri en el acto.
Es un cuento muy triste,
Farah indic Ibn Salem, con
rostro entristecido porque esperaba
otro final.
S lo es... Muy triste.
Y por qu me cuentas un
cuento as? pregunt el hombre
mientras Farah volva a clavar sus
ojos azules en su amado.
No quiero que t seas mi
Luna... ni quiero ser como esa
lechuza.
Captulo 12

AQUEL da Ben Yusuf no haba


asistido al rezo en la gran mezquita
Aljama, tema no balad, puesto que
l como gran imam de la ciudad era
el ms obligado a cumplir con el
precepto del profeta, pero aquella
maana tena un cometido lo
suficientemente importante como
para que su conciencia no le
martirizara en el futuro por su falta.
Mohamed Al-Gafequi llegara poco
despus del rezo para iniciar las
pesquisas que permitieran dar con
el asesino del gran visir, y tena que
aleccionar a Al-Nabir, su ulema de
confianza, porque no poda quedar
nada al azar.
Un atril de madera tallada
soportaba un ejemplar del Corn
con tapas labradas y hojas de canto
dorado, una obra de arte realizada
en poca del gran Halakan II por
los rums de Crdoba. Aquel
ejemplar haba sido un regalo del
califa omeya a un hayib de Sevilla
y, por los designios del magnnimo,
haba llegado a sus manos, como
presente de buena voluntad, cuando
los almohades haban conquistado
la ciudad vecina. Abierto por una
pgina concreta, Ben Yusuf lea en
voz alta.
Dios ordena depositar la
responsabilidad del gobierno a los
que estn capacitados para ello, y
los que de entre vosotros se hagan
gobernantes, deben hacerlo con
Justicia. Dios ordena lo que es
excelente, porque l es
Omnioyente, Omnividente. La
voz meldica del gran imam,
adiestrada desde la juventud para
casi cantar los versos del Corn,
ms que recitarlos, era clara y a la
vez contundente. Oyendo a Ben
Yusuf, aquellas palabras del profeta
no dejaban lugar a la duda. La
presencia de Al-Nabir pareca ser
obviada por el gran imam. Sus ojos
entornados daban al hombre un
aspecto sobrehumano, como si el
mismsimo Al lo estuviera
poseyendo. De repente, y como
volviendo al mundo de los vivos,
Ben Yusuf clav su mirada en el
ulema.
Qu sabias palabras
contienen siempre los textos
sagrados intervino asintiendo Al-
Nabir.
Ya ves que incluso el
altsimo nos insta a tomar el
gobierno de la ciudad, si no lo
estbamos llevando ya de hecho,
aunque en los momentos de
serenidad de Abu Salem intentaba
imponer su criterio. El rostro de
Ben Yusuf hizo una mueca de odio y
repulsin, al nombrar al difunto
visir. Pero quiero que el propio
califa me nombre gobernador de la
ciudad, entonces todo tendr
sentido, podr guiar al pueblo
espiritualmente y a su vez me
seguirn como su gran visir.
Es tenerlo todo, mi seor.
No... no es tenerlo, Al-
Nabir, tenerlo todo... Es algo ms...
aunque puede ser un gran paso.
La mente de Ben Yusuf viaj en el
tiempo, cuando los califas omeyas,
los que se hacan llamar prncipes
de los creyentes, gobernaban
aquellas tierras, y que al entender
de Ben Yusuf, las gentes de Al-
ndalus necesitaban
desesperadamente el regreso de los
grandes reyes, y por qu no poda
l encarnar aquella figura?
Espero seor que siempre
me tengis en vuestras
consideraciones, cuando logre tan
alta dignidad... Al-Nabir estaba
entregado a la causa que poda
llevar al gran imam a lo mximo
que un ser humano poda aspirar,
pero no a cualquier precio. Las
pretensiones de Ben Yusuf
conllevaban ciertas decisiones
delicadas, como la de, llegado el
momento, independizarse del
califato de Marrakech.
Mantente fiel, Al-Nabir, y
no quedars defraudado en
absoluto.
Cundo llegar el doctor?
pregunt Ben Yusuf. Sus altas
miras deban esperar de momento,
pues ahora era ms importante que
las pesquisas de Al-Gafequi
llegaran a buen puerto y en la
direccin correcta a sus intereses.
He apostado un sirviente en
la puerta de la Azuda para que me
avise de la llegada de Mohamed
Al-Gafequi, seor.
Esplndido, no te separes ni
un instante de l... Ben Yusuf
comenz a deambular por la
habitacin, hasta acercarse a una de
las ventanas que salpicaban la
estancia. Un atisbo de sol intentaba
hacerse un hueco entre las nubes
que cubran el cielo. Absorto, el
gran imam miraba al jardn.
Todo est previsto?
As es, seor, todo est
preparado.
Los guardias de Ibn Salem,
sern un problema?
Dificultarn las cosas, pero
conseguiremos lo que nos
proponemos indic Al-Nabir.
Cundo deseis que se lleve a
cabo el plan?
An no... Yo indicar el
momento idneo, ahora no
conseguiramos el efecto deseado,
primero debemos desviar la
atencin del pueblo. Aquella
maana toda la ciudad sabra la
muerte del gran visir, y las
comidillas correran por la ciudad,
todo tipo de tesis y conjeturas
apareceran. Ben Yusuf solo tendra
que conducir la masa hacia donde
le convena en cada momento,
usando a la turba segn sus
intereses. Pese a que se haba
intentado ocultar la muerte del gran
visir, al menos hasta que se
celebrara su funeral, todos saban
que aquello era imposible de
conseguir.
Anoche salieron jinetes a
toda prisa en direccin a Sevilla
para comunicar la muerte del gran
visir, y supongo que aleccionados
por Ibn Salem. Nuestro contacto en
las caballerizas ha hecho un buen
trabajo inform Al-Nabir.
Nuestros emisarios salieron
antes, supongo, y en otra direccin,
no es as?
S seor, tienen orden de no
demorarse y estar de regreso cuanto
antes, aunque la corte del califa en
Marrakech est a muchas jornadas
de viaje.
Esperaremos, Al-Nabir, la
paciencia es hermana de la espera,
y Al ha bendecido a este imam con
esa cualidad sonri Ben Yusuf.
Los emisarios que salieron
anoche... no llegarn a su destino...
supongo... continu sonriendo.
Ben Yusuf, lo tena todo planeado.
Sera toda una sorpresa, mi
seor... acompa en la risa Al-
Nabir, enseando una dentadura
despostillada y desprovista de
muchas piezas.
Si Ibn Salem desespera por
la tardanza de noticias de Sevilla,
enviar ms emisarios... Ben
Yusuf dej caer aquel detalle como
si se le hubiera pasado. Sus
emisarios podan tardar ms de lo
previsto y dar tiempo a Ibn Salem a
enviar nuevos mensajeros.
Todo ha sido contemplado,
gran imam, nuestra gente quedar
apostada a la espera de nuevos
emisarios, hasta que se les ordene
lo contrario tranquiliz Al-Nabir.
Muy bien, eres eficiente.
El gran imam hablaba despacio, sin
dejar de mirar al jardn como si
alguna idea le rondara la cabeza y
an dudara de llevarla a cabo.
El ruido de unos nudillos en la
puerta del aposento del gran visir
interrumpieron la conversacin de
los dos hombres. Al-Nabir acudi
raudo a abrir la enorme hoja, que
doblaba su estatura. Al instante
entr en la habitacin un hombre
menudo, enjuto y con el pelo
cubierto por un turbante blanco. El
hombre no levantaba la mirada y,
agachado en seal de respeto,
murmuraba una especie de salido.
Sin mirar al gran imam, cruz unas
palabras en voz baja con Al-Nabir
y de inmediato, inclinado en todo
momento, volvi a salir de la
estancia.
El doctor ha llegado, mi
seor... inform Al-Nabir.
Perfecto, recuerda, no
pierdas ni un solo detalle y
mantenme informado en todo
momento.
As se har, seor.
Al-Nabir hizo una reverencia y
se encamin hacia la puerta. De
improviso, el gran imam dej la
contemplacin del jardn como si
aquella idea que le rondaba la
cabeza tomara forma de una vez por
todas y las dudas se disiparan de
inmediato.
Al-Nabir...!
S, mi seor respondi el
ulema, que ya estaba a punto de
cerrar la puerta tras de s.
Pon en marcha la primera
parte del plan... orden Ben
Yusuf, mientras la sonrisa
maliciosa volva a aparecer en su
rostro.
Hoy mismo, seor...?
pregunt Al-Nabir extraado por el
cambio de parecer del imam.
No ser algo precipitado?
La sonrisa de Ben Yusuf
desapareci y un rictus de seriedad
ocup de inmediato su lugar.
Despacio, tomndose su tiempo, se
acerc a Al-Nabir hasta que su
boca casi roz la oreja del ulema.
Jams cuestiones una
decisin ma... indic en voz baja
Ben Yusuf. Jams...
S, seor... respondi
agachando la cabeza Al-Nabir.
Captulo 13

B AYAD extendi la alfombra en


el patio central, y junto a l su hijo
Sadam realizaba la misma accin.
Junto a ellos una tercera pieza de
tela gruesa esperaba a ser
desenrollada. Haca ya un buen rato
que el almudano llamaba al rezo
del alba, pero Tarik, su invitado, no
sala de su habitacin para cumplir
con el mandato del profeta, y ellos
no podan esperar ms.
La puerta de la calle estaba
abierta, como siempre la tenan
desde un poco antes del amanecer
para poder saludar a los vecinos
cuando alguno de estos acuda a la
cercana mezquita aljama a rezar y
or las suras cantadas por los
imanes del templo. Preocupado por
la tardanza de Tarik, el propio
Bayad se apresur a llamar a la
puerta de la habitacin. Bayad
entreabri la hoja y mir dentro de
la estancia. Sobre el catre, y bajo
unas mantas, la figura de Tarik
descansaba pegada a la pared. El
instinto de supervivencia de aquel
hombre le haca buscar el refugio
de la pared, como si estuviera
durmiendo a la intemperie. Bayad
susurr su nombre, pero no obtuvo
respuesta, aunque tampoco era de
extraar, pues despus de tanto
tiempo sin descansar lo apropiado
aquel hombre dormira durante todo
el da; por mucho que hubiera
dormido desde el atardecer del da
anterior ya lo despertara luego
para comer algo y, si lo deseaba,
poda seguir descansando. Bayad
regres a su alfombra y comenz a
rezar, mientras los ltimos
rezagados pasaban por la calle a
toda prisa.
El cuerpo de guardia de la
puerta de la Azuda permaneca
impertrrito al fro matutino, sus
alabardas enhiestas, atentos a
cuantas personas intentaban pedir
audiencia, por si alguno intentaba
colarse de rondn, aunque aquello
era del todo imposible, porque la
pena por aquel delito era la muerte,
y nadie iba a ser tan loco. Las ropas
que le haba proporcionado Bayad
iban a ser de gran utilidad para su
cometido, pues de haber llegado
vestido con sus harapos lo ms
probable es que los guardias del
gran visir lo hubieran echado a
patadas de la entrada del palacio.
Tarik esperaba que el atillo de telas
que haba puesto como seuelo bajo
las mantas le diera suficiente
margen de tiempo como para que,
cuando descubrieran la mentira,
fuera demasiado tarde.
Conoca a alguien dentro del
palacio, un antiguo amigo, que
cuando lleg el momento de
ayudarle dej de ser considerado
como tal para echarse en los brazos
de los nuevos dirigentes. Tarik an
le guardaba rencor, pero era el
nico contacto que tena y a buen
seguro que aquel ingrato poda
sacar provecho de la informacin
que le traa, y l algo sacara, por
supuesto sin rencores. En el fondo
Tarik tampoco poda reprocharle
nada, tambin fue suplicada su
ayuda en cierta ocasin y l se
content con mirar a otro lado para
no meterse en problemas, su amigo
le haba dado el mismo pago por la
misma demanda.
A medida que se acercaba,
Tarik se dio cuenta de que la
cantidad de gente que haba en la
puerta del palacio era superior a lo
normal, y extraamente todo el
mundo se agolpaba quieto, como si
esperaran alguna noticia. Tarik se
fue abriendo paso hasta llegar a los
guardias. A ambos lados de la
puerta, los dos guardias que haba
divisado desde lejos, y en el centro
un destacamento que impeda que
los que esperaban se acercaran ms
de lo normal.
Qu ocurre...? pregunt
Tarik a uno de los que esperaban,
un hombre refunfuante y al que
difcilmente se le vea la cara entre
los mechones que sobresalan bajo
el turbante y las abundantes barbas
que adornaban su rostro, lo que
haca casi imposible verle el rostro,
aunque se adivinaba mal encarado y
grun.
No estoy seguro, pero la
gente dice que el gran visir ha
muerto y que hoy no se va a recibir
a nadie respondi de mala gana y
sin dejar de observar la puerta,
aquel barbudo.
Pero el visir era mayor...
pero tampoco un anciano se
extra de una muerte tan repentina
Tarik, nadie conoca que el gran
visir tuviera una enfermedad que
pudiera reportarle la muerte tan
repentinamente.
Para morirse solo hay que
estar vivo... reflexion aquel
hombre. Adems, si lo supiera,
no estara aqu!
Eso es cierto.
Tambin dicen que no ha
sido de muerte natural, las
habladuras comentan que lo
encontraron muerto ayer por la
maana, pero hasta hoy no ha
trascendido al pueblo. La gente
habla por hablar, y mientras ms
corre el bulo, ms grande se hace y
por supuesto mucho ms
incontrolable.
Seguro que es un bulo?
Quiz no... no soy adivino...
pero yo no me lo creo respondi
el hombre incrdulo ante los
rumores.
Pues yo s lo creo... un
familiar mo es sirviente en palacio,
y me cuenta que en el recinto no se
habla de otra cosa, aunque claro
est entre murmullos, oficialmente
no ha trascendido nada. Un tercer
hombre con aspecto bonachn
intervino en la conversacin, para
inmediatamente volver a observar
la puerta, desde luego no tena
intencin de perderse ni un instante
de cuanto aconteca en la puerta,
que realmente no era absolutamente
nada.
Por las barbas del profeta!
blasfem Tarik, sus planes
deban demorarse, ahora todo el
mundo estaba ocupado con la
muerte de Abu Salem y nadie le
escuchara.
Por lo que cuentan, era un
hombre despiadado, as que no
mucha gente est disgustada con su
muerte apreci el hombre,
clavando la mirada en Tarik,
sorprendido por su enojo ante la
muerte del gran visir.
Que Al sea contigo,
gracias por la informacin se
despidi Tarik ante la indiferencia
de su interlocutor, mientras
comenzaba a salir de aquel
conglomerado de gentes. Deba
pensar algo y con urgencia.
Tena que ganar tiempo hasta
que aquella situacin se calmara,
pero aquello poda durar un da,
una semana, o quin sabe si ms.
No tena dinero, ni dnde ir y, para
lo que tena en mente, no poda
presentarse con harapos a las
puertas del palacio. Tarik pens
con rapidez, quedaba un lugar, la
casa de Bayad, pero y si este haba
descubierto su ausencia? Tena que
urdir una excusa convincente.
Sin perder tiempo regres a
casa de Bayad, crea tener la excusa
perfecta para justificar su ausencia,
pero deba darse prisa, el rezo
haca poco que haba terminado y
aquel detalle era fundamental para
su coartada. Al llegar a la puerta
del falso creyente, el portaln
estaba abierto y desde dentro se oa
el trajn tpico de las actividades
domsticas. Tarik cogi aire y entr
despacio, como si tal cosa, al
interior. Bayad estaba sentado en el
patio, manejando algunos
documentos, cuando repar en
Tarik.
Alabado sea el profeta!
exclam Bayad levantndose de su
asiento. Pensamos que nos
habais dejado, y como os fuisteis
sin despediros pensamos que era
por algo que os haba importunado.
Bayad se haba preocupado por
la tardanza en despertar de Tarik y
al final haba entrado descubriendo
las ropas, aunque sin pensar en
ningn momento que haba sido una
aagaza de Tarik, sino mera
casualidad. La mente de Bayad era
incapaz de pensar mal de nadie y
haba discernido directamente que
aquel hombre se haba marchado
sin hacer ruido.
Para nada, Bayad, solo que,
aprovechando que por una vez tena
ropas decentes, pens en ir a orar a
la gran mezquita aljama, y al ser
muy temprano, no quise importunar
vuestro sueo, por eso march sin
dar razn se excus Tarik.
Bueno, espero que hayis
disfrutado de la oracin en tan
magnnimo edificio asinti
sonriendo Bayad, la mezquita
aljama no dejaba indiferente a
nadie, y si haca tanto tiempo que
no entraba a orar, desde luego a
Tarik le habra impresionado como
la primera vez que entr en ella, sin
lugar a dudas.
Es una construccin
admirable, jams se construir nada
igual.
Estoy de acuerdo, pero
dejemos la charla, a buen seguro
que el paseo y el rezo han levantado
vuestro apetito. Zaida, trae algo de
comer! exclam Bayad, mientras
invitaba a Tarik a sentarse en el
patio junto a l y sus legajos. La
maldita burocracia siempre me
importuna, prefiero estar haciendo
negocios, o pendiente de la correcta
elaboracin de los tejidos, que aqu
sentado preparando formularios.
Bayad cont a Tarik sus prximas
inversiones. El comerciante haba
perdido clientela en los ltimos
aos, y la idea que rondaba su
cabeza era traer materiales nuevos
de otros lugares, y a su vez enviar
su produccin a ultramar, pero para
ello necesitaba la autorizacin
gubernamental, y en ello estaba
enfrascado.
Es buena idea no quedarse
dormido cuando los negocios
flaquean opin Tarik asintiendo
constantemente a las explicaciones
de Bayad. En su interior una voz
maligna le instaba a sonrer
malvadamente, pronto todos
aquellos planes no llegaran a nada,
l lo hara posible, por supuesto en
beneficio propio.
Ah, Zaida, tan gentil como
siempre! La mujer traa una
bandeja cargada de pequeas
porciones de viandas, algo frugal,
pero acertadsimo para aquellas
horas del da.
Los dos hombres degustaron la
comida, mientras Bayad no dejaba
de contar asuntos relacionados con
su negocio. Los diferentes tipos de
tejidos, las dificultades para
obtener cierta materia prima de
calidad y un sinfn de detalles que
Tarik jams crey que pudieran
existir en un negocio tan bsico
como el que desarrollaba Bayad.
Creo que voy a descansar un
poco ms... dijo Tarik
levantndose de su asiento.
Muy bien, amigo mo, yo
voy a seguir con la tarea, si gustis
despus podis acompaarme hasta
el taller, y os explicar de primera
mano cmo funciona. Os parece
bien?
Perfecto... Despertadme
cuando gustis se despidi Tarik,
que esta vez s, y con las ideas
claras, iba a descansar todo cuanto
la noche y sus elucubraciones no le
haban permitido.
Tarik suspir tranquilo
notando la proteccin de las cuatro
paredes de su cuarto, que, aunque
solo llevaba ocupando un da, en
aquel momento senta como si
hubiera nacido all mismo. An
recordaba cuando su suntuosa casa
de la medina an estaba en pie y la
gobernaba con mano de hierro.
La casa haba quedado en
silencio no haca mucho rato. Los
sirvientes haban abandonado la
casa y tan solo sus tres esclavos
quedaban para cubrir las
necesidades del seor Tarik. La
velada haba sido deliciosa, el
vino, la msica y la danza haban
campado a sus anchas por cada
rincn de aquel pequeo palacete
en el centro de Crdoba. Tarik
yaca tumbado sobre incontables
cojines de fina seda de Damasco; el
seor de la casa y uno de los
visires al cargo de la ciudad, bajo
dominio almorvide, adoraban
aquel tejido hasta el punto de pagar
cantidades impensables por ropas y
ajuares realizados en aquel
material. Dciles y hbiles en las
labores de la casa, los tres esclavos
de Tarik eran centroeuropeos
capturados en alta mar, a la altura
de las costas de Tui. Dos mujeres,
una ya entrada en aos, castigada
por los aos y las penurias de la
vida de esclava, y su hija, una joven
de largos cabellos dorados como el
sol, tez redonda y ojos azules como
el mismsimo mar, voluptuosa y mal
encarada, que aceptaba de mala
gana su nueva vida de esclava,
aunque ya llevara dos aos en
aquella situacin. Elvira era su
nombre, aunque aquello a su amo
poco o nada le importaba. El tercer
esclavo era un viejo desdentado, su
tez era ms oscura y, aunque lento y
achacoso, haca buena compaa a
Tarik, pues era versado en poemas
y cuentos, y hablaba decentemente
el rabe, cosa que las otras dos
mujeres an solo balbuceaban.
Responda al nombre de Teodoro y,
aunque las otras dos mujeres
tambin tenan nombre, era
demasiado complicado de
pronunciar, por lo que Tarik sola
llamarlas usando algn insulto.
Vejarlas no solo le haca sentir
superior, sino que le complaca
enormemente, era parte de su
naturaleza ruin y miserable para con
quienes le rodeaban, ms an si
aquellos le pertenecan.
El vino comenzaba a hacer
efecto en la cabeza de Tarik, haba
ingerido demasiado y su cabeza
comenzaba a maquinar mil
maldades a la vez. El hombre
intent levantarse pero le costaba
mantener la verticalidad, as que
decidi quedarse en la seguridad
que le daban los cojines. Intent
beber algo del vino que quedaba en
su copa, pero su mano, guiada
torpemente y aderezada por un leve
y constante temblor, derram el
lquido al suelo.
Maldita sea...! Que venga
inmediatamente alguna de esas
puercas, comedoras de cerdo y de
padres inciertos! La lengua
medio trabada de Tarik escupa
improperios, a la vez que ordenaba
la presencia de alguna de sus
esclavas.
Muft... Qu deseis?
apareci con lento caminar
Teodoro.
No te he llamado a ti,
vejestorio!
Seor...? Lleg hasta el
tumulto de cojines la joven esclava.
A ti s quera verte... Trae
ms vino, que este se ha
derramado... orden Tarik
mientras su mirada comenzaba a
recorrer el cuerpo de la jovencita.
Jams haba reparado en sus
pechos, y mucho menos en sus
caderas, anchas. La lujuria comenz
a apoderarse del cuerpo de Tarik,
mientras la joven se perda al
interior de la casa y apareca al
momento con una jarra. No te
marches, espera un momento...
orden Tarik, cuando la muchacha,
tras dejar la pequea jarra de metal
bruido, volva a retirarse.
Desea... hum... algo ms el
seor? El rabe de la muchacha
se trastabillaba intentando salir
fluido, y la realidad es que en
ocasiones, debido a esa inseguridad
al expresarse, pareca irreverente
para con su seor.
S... deseo algo ms...
sonri Tarik, enarcando uno de sus
labios, mientras un extrao brillo
sala de sus ojos dilatados por el
alcohol. Qutate la ropa, muy
despacio... orden el seor de la
casa.
Pero... seor... balbuce
la chica sin saber muy bien qu
hacer.
Maldita perra cristiana...!
He dicho que te quites la ropa,
quiero verte desnuda! grit
enojado Tarik.
S, seor... comenz a
gemir la mujer, mientras comenzaba
a desatar los cordajes que
mantenan su ropa asida al cuerpo.
Con extrema lentitud, la ropa fue
dejando su lugar a un cuerpo
moldeado y blanquecino. Tarik
comenz a sentir que algo tomaba el
control bajo sus ropas. Los pezones
sonrosados de aquella mujer sin la
proteccin de la ropa comenzaron a
endurecerse, la noche no era fra,
pero en la primavera caa algo de
relente, suficiente para hacer en la
mujer aquel efecto.
S... as me gusta. Nunca
haba reparado en tu cuerpo... Me
alegra haberlo hecho esta noche.
Tarik comenz a frotarse bajo
la ropa, notando cmo su sexo se
ergua a cada instante. Su
respiracin, ya de por s acelerada
por el vino, ahora pareca
desbocarse como los caballos antes
de entrar en la batalla.
Ven, arrodllate...!
indic Tarik a la chica. Toma mi
sexo con tu mano y haz lo que yo
estaba haciendo...
No...! se resisti la
joven.
Osas desobedecer una
orden de tu amo? pregunt
sorprendido Tarik: acaso aquella
joven no saba el castigo por
incumplir una orden directa del
amo? Podra azotarla hasta la
extenuacin si le complaca.
No, seor... pero mi no
querer... eso. Los nervios
ayudaban a que el poco rabe que
saba la mujer saliera an con
menor fluidez.
Ahora vas a querer y no
con la mano, sino con la boca! Ven
y arrodllate, no te lo dir ni una
sola vez ms!
La mujer aterrada por el
castigo que Tarik le impondra, se
acerc hasta su dueo y muy
lentamente se arrodill. Su boca
entr en contacto con el miembro
erecto del musulmn, que no pudo
reprimir un gemido de placer al
notar los labios de la joven
posndose sobre su glande
excitado. El corazn pareca que se
le iba a salir del cuerpo, mientras la
joven repeta una y otra vez la
succin. Hastiado de aquel juego,
agarr con fuerza a la joven y la
coloc sobre l, introduciendo todo
su sexo de una sola vez. La joven
lanz un quejido de dolor y de sus
ojos brotaron dos finos hilos de
lgrimas.
Jams habas estado con un
hombre, pues ahora sabrs lo que es
tener uno dentro... sonri
maliciosamente Tarik, mientras la
sangre caliente de la chica
manchaba las ropas alrededor de su
pene. Hacerla sufrir a la vez que l
senta un placer absoluto estaba
colmando sus deseos.
Pronto la mujer dej de
sangrar y, como una noria del ro,
repeta los movimientos
rtmicamente. Ya no sufra, y
aunque tampoco se la vea gozar,
haba aceptado la situacin y se
limitaba a contentar a su amo, pero
aquello no satisfaca a Tarik.
Que venga la zorra de tu
madre, quiero que vea cmo me das
placer! Que venga inmediatamente!
orden Tarik. Aquella maldad se
le haba ocurrido como un chispazo
en la mente; como si obviara su
embriaguez a medida que posea a
la joven, estaba seguro que mirando
la cara de la vieja, llegara al
clmax.
No...! grit la joven,
interrumpiendo sus movimientos,
pero fue intil, Tarik la agarr
fuertemente, mientras rea
imaginando la escena que se
producira en breve. La madre de la
muchacha lleg al instante, pues
Teodoro la haba avisado, no caba
la menor duda. Sus ojos se llenaron
de lgrimas y su cara de terror
comenzaba a reanimar la excitacin
de Tarik. La mujer hizo amago de
acercarse para ayudar a la joven,
pero Teodoro la agarr evitndolo,
bien saba el anciano que, de
haberla dejado, las consecuencias
hubieran sido mucho peores.
Sigue con lo que estabas
haciendo, y no pares!
El alcohol hizo que Tarik
tardara mucho en alcanzar el
xtasis. A las dos mujeres les
pareci una eternidad. La joven
asqueada y sintindose sucia, la
madre con un sufrimiento sin igual
al ver cmo su pequea era violada
por el amo.
Tarik se levant usando todas
las extremidades de su cuerpo,
mientras la joven quedaba tendida
sobre los cojines, lloriqueando sin
consuelo. Su madre no se atreva a
acercarse sin permiso de Tarik,
aunque el odio interior que ya
senta hacia su dueo con
anterioridad se haba multiplicado
por mil desde haca unos instantes,
l dispona y ella solo poda
obedecer.
Anda y consuela a tu nia,
que acaba de dejar de serlo... ri
Tarik, que andaba tambalendose
de un lado a otro. Me ha gustado
mucho disfrutar de su joven e
impoluto cuerpo, volver a
repetirlo cuando me plazca
amenaz Tarik, dejando claro que
tomara a su esclava cuando
quisiera.
Captulo 14

EL maestro contemplaba el dibujo


que haba realizado Abdallah. An
faltaba bastante tiempo para el
amanecer, pero aquel joven
impetuoso no haba podido esperar
al alba para ensearle aquellos
trazos y tampoco le culpaba por
aquel nerviosismo porque la
realidad era que l mismo no haba
pegado ojo. Zoraida haba acudido
a la puerta con los ojos an
entreabiertos, sacada de su
profundo sueo por el aporreo
continuo de Abdallah. La cara de
extraeza de la mujer al ver al
joven plantado ante su puerta
rivalizaba con la sorpresa de ver al
aprendiz llegar un buen rato antes
de lo que se le sola esperar.
Pero muchacho, qu haces
aqu a tan tempranas horas?
Zoraida sonrea una vez se haba
desembarazado de aquel repentino
despertar.
Zoraida, no hay tiempo que
perder, el maestro an duerme?
El muchacho estaba en un estado de
xtasis impropio de aquellas horas
tan tempranas.
Debera... Zoraida hizo
una mueca irnica. No son horas
de andar despierto.
Debo despertarle...
Abdallah apart a la mujer de la
puerta y entr en el patio central de
la casa. Su intencin era dirigirse a
la estancia del maestro y llamar a la
puerta. Pero no tuvo que hacerlo. El
maestro abri la puerta de
inmediato, vestido y aseado.
A muy tempranas horas
aparece mi aprendiz, nos invaden
los cristianos? Al en persona
visita Crdoba? Algo importante ha
tenido que ocurrir para que llegues
antes de lo acordado ri
burlonamente el maestro, que saba
perfectamente el motivo de la
excitacin de su aprendiz.
Maestro, he realizado el
dibujo que me pedisteis, he
intentado recordar cada escorzo y
cada motivo explic
aceleradamente Abdallah, mientras
de su faltriquera sacaba sendos
lienzos con dos dibujos que
ocupaban la totalidad de ambas
cuartillas.
Veo que la noche ha sido
productiva... alab el maestro
mientras observaba los dos dibujos.
En una cuartilla un sol radiante
lanzaba rayos hacia todos sitios,
estos rayos se intrincaban formando
arabescos, pero la figura central del
astro permaneca en el centro.
Dnde estaba el sol,
situado en la mano? pregunt el
maestro intrigado.
En la cavidad, entre el dedo
ndice y el pulgar.
Y los arabescos, cubran
toda la parte superior de la mano?
Hasta la mitad, creo
recordar respondi
contundentemente Abdallah, que
estaba disfrutando vindose en
medio de aquel misterio y siendo de
ayuda al maestro. Al-Gafequi
observaba el otro dibujo. Una
media luna era circundada por
motivos florales, como si un jardn
adornara a la seora de la noche.
Sin duda alguna estos dos
tatuajes tienen relacin directa
asinti el maestro.
Y tan directa, maestro. Hace
un rato, antes de venir, he
despertado a mi padre, y con el
pretexto de que era una
investigacin que usted me haba
ordenado, de lo contrario la zurra
no me la hubiera ahorrado nadie, le
he preguntado. Mi padre siempre
me ha contado historias de sus
batallas con los cristianos, y cuando
hablaba de algunos soldados
venidos del otro lado del mar,
siempre refera los tatuajes que
traan por todas partes del cuerpo
como smbolos de sus tribus y el
origen de su procedencia. Me ha
confirmado que haba visto tatuajes
parecidos a esos, pero que no saba
muy bien de donde procedan
exactamente, solo que los que
solan llevarlos eran bereberes.
Ahora hay muchos de ellos
en Al-ndalus record el
maestro. Las tropas almorvides, y
las que ahora ocupaban Al-
ndalus, las almohades, eran en su
mayora bereberes. Tenemos que
sacar ms informacin de estos
dibujos.
Pero maestro, no dejan
clara la relacin entre Farah y el
hombre que me dio la nota?
pregunt extraado Abdallah. El
maestro haba pasado por alto aquel
detalle?
No prueba nada, al menos
de momento, no podemos sacar
conclusiones tan apresuradamente.
Esta tarde iremos a ver a Al-
Fataydi, el buen amigo del que te
habl anoche en la posada, es un
experto en tatuajes, l podr
decirnos algo ms. Al-Fataydi
era un anciano maestro tallador, sus
muebles tallados haban hecho furor
en Crdoba, algunos de ellos
estaban en el palacio de la ciudad,
pero ya estaba mayor y su vista,
pese a los cuidados del maestro,
cada vez era menos buena y ya
haca mucho que Al-Fataydi no
tallaba. El maestro pasaba alguna
que otra vez a visitarlo. El anciano
agradeca la visita como si el
mismo profeta fuera a verlo.
Maestro, me parece que vos
tampoco habis dormido mucho
esta noche... repar al momento
Abdallah, que no se haba
percatado antes del acicalado
vestuario del maestro que denotaba
claramente que no se haba vestido
a la ligera debido a su obnubilacin
con transmitir el resultado de sus
investigaciones.
Nada, Abdallah... He estado
meditando y sopesando todas las
posibilidades aclar Al-Gafequi,
que al instante qued en silencio.
Y...? Qu habis
descubierto, maestro? La
incertidumbre iba a matar a
Abdallah.
No mucho, solo que hay
demasiadas cosas que parecen ser,
y muy pocas que son.
Maestro, estoy a punto de
que me d algo, por favor, no
lancis acertijos, que despus de
una noche sin dormir no estoy muy
lcido para descifrarlos. Casi
llorique Abdallah.
Est bien, est bien... ri
Al-Gafequi. Sentmonos, a buen
seguro que Zoraida ya est
preparando algo caliente para
reconfortarnos, y an queda tiempo
antes del rezo. Ambos hombres
se acomodaron en la sala contigua a
la habitacin del maestro. Aquella
sala apenas se usaba, y solo estaba
adornada con algunos cojines y las
tpicas alfombras en el suelo.
No creis que Farah sea la
asesina del gran visir?
Yo no creo ni dejo de creer
en nada, soy un hombre de ciencia,
pero tambin de fe. Pongamos sobre
la mesa los datos empricos que
tenemos: la copa maldita del califa
Abderramn III estaba totalmente
limpia.
Cmo podis saber eso,
maestro?
Todos los venenos que
conozco, que no son pocos, todos,
dejan restos en el recipiente, luego
eso nos indica, bien que la copa no
fue usada para envenenar al gran
visir, o... El maestro dej la
pregunta en el aire.
O que alguien la limpi
despus de ser usada para no dejar
restos respondi de inmediato
Abdallah.
Lo cual nos indica
fehacientemente que la copa no est
maldita, ni encantada.
Entonces qu haca all?
Alguien nos quiere hacer
pensar en la intervencin divina
para dar una explicacin a la
muerte de Abu Salem.
El gran imam, por las
barbas del gran profeta! blasfem
Abdallah, con la consiguiente cara
de Al-Gafequi como reprimenda.
Perdn, maestro, no era mi
intencin.
No tiene por qu ser Ben
Yusuf, alguien puede intentar
hacernos pensar eso para
inculparle, el gran imam es un
hombre muy poderoso y, como tal,
tiene muchos enemigos, y aunque no
podemos evitar pensar en l como
sospechoso, tampoco podemos
asegurar que l sea el asesino o
haya ordenado la muerte del gran
visir.
Sabis, maestro, cmo fue
asesinado el gran visir?
El veneno que se us era
muy potente; de hecho, por el
tiempo que transcurri entre el
abandono de la fiesta por parte del
gran visir y su muerte, por la
temperatura de su cuerpo y los
sntomas del cadver, creo que
rondara algo pasada la
medianoche, el veneno que se ha
usado es de los ms letales que
conozco, y pocos pueden
prepararlos en esta ciudad. El
maestro se llev la mano a la
barbilla como si intentara ordenar
en su cabeza aquellos capaces de
hacer tal brebaje. Esa ser, junto
con tus dibujos y nuestras pesquisas
en palacio, una de las lneas de
investigacin que seguiremos.
Pero, maestro, el asesino no
creo que haya querido dejar muchos
cabos sueltos, y quien suministr
ese brebaje es alguien que
potencialmente puede delatarle
indic Abdallah.
Cierto. Pero supongo que
esa persona estar comprada, o
quien ha llevado a cabo el asesinato
no se habr dejado reconocer
asinti el maestro. Aunque
siempre ser un cabo suelto, y
desde luego nosotros no vamos a
dejarlo as mucho tiempo.
Encontraremos a quien lo prepar y
le haremos hablar.
En aquel preciso instante,
Zoraida entraba en la estancia
llevando una bandeja de metal
dorado, sobre ella una par de vasos
humeantes. Abdallah tom
conciencia del fro que haca al ver
las finas hebras de humo que salan
de los recipientes. La excitacin del
momento y la carrera desde su casa
haban hecho que su mente no
hubiera tenido tiempo de valorar la
glida maana. El calor que
transmita aquel caldo cuando entr
en su cuerpo le hizo olvidar la
noche en vela que haba pasado,
mientras sus mofletes comenzaban a
sonrojarse por el aumento de
temperatura.
Entonces, maestro, mis
deducciones me llevan a pensar en
la favorita del gran visir, y
siguiendo las vuestras, al gran
imam? Abdallah explic lo que
rondaba en su mente.
An hay ms... sonri el
maestro. No es extrao que no
hubiera guardias esa noche, o que
estos fueran sordos?
Pero, maestro, cmo
podemos deducir que no hubiera
soldados apostados en las puertas
de la estancia del gran visir?
Nadie oy las ms que
seguras quejas de Abu Salem. Si la
copa fue limpiada o colocada en la
habitacin de Abu Salem... Al-
Gafequi hizo una pausa en su
razonamiento. Los guardias del
gran visir no vieron nada? O
acaso, como supongo, no estaban?
sonri nuevamente el maestro.
Saba perfectamente el mar de
dudas que en aquel momento
tempesteaba en la cabeza de su
joven aprendiz.
Al todopoderoso! Ibn
Salem es el jefe de la guardia, y
tiene algo que ver tambin con la
muerte del gran visir, su propio
hijo! exclam Abdallah,
superado por toda aquella trama.
No afirmabas que Farah
era la asesina del gran visir? No
recuerdas haber sealado al gran
imam como asesino de Abu Salem?
Ahora acusas a su propio hijo?
La risa del maestro, ahora era
atronadora a la vista de la cara de
estupefaccin que presentaba
Abdallah.
Maestro, no entiendo nada.
Yo s tengo clara una cosa...
afirm Al-Gafequi. Tenemos
mucho que investigar y mucho que
esclarecer. La voz llamando al
rezo comenzaba a orse por toda la
ciudad. Cuando terminemos de
orar, iremos al palacio y
comenzaremos nuestra
investigacin.
Estoy ansioso, maestro...
No lo ests tanto, creo que
esta aventura no ser tan plcida
como creemos, pues hay
demasiados intereses en juego y
nosotros somos simples peones en
un tablero con demasiadas piezas
mayores.
Captulo 15

AL-GAFEQUI haca pasar, uno a


uno, a todos cuantos haban tenido
acceso al tesoro, la mayora
operarios pblicos. Ibn Abas haba
instado al maestro a no tenerlos a
todos en espera a las puertas de la
pequea sala que haban habilitado
para los interrogatorios. El
administrador general del palacio,
hombre de confianza de Abu Salem,
basaba su recomendacin en la
posibilidad de que, estando tanto
tiempo esperando, elucubraran
entre ellos, y si alguno tena algo
que tapar fuera silenciado por
todos. De uno en uno sera mucho
ms fcil encontrar discrepancias,
si las haba.
Sentado a la derecha del
maestro, Ali-Raham, vestido con el
uniforme negro caracterstico de los
guardias de palacio. Ali-Raham era
la mano derecha de Ibn Salem y
haba sido designado por este para
supervisar la investigacin de la
muerte de su padre. El esbirro de
Ibn Salem era un hombre callado, y
no haba articulado palabra desde
la maana, cuando y al parecer por
su rostro, muy a su pesar, tuvo que
presentarse al doctor y su ayudante,
mas su pesar fue supremo cuando
adems tuvo que informar sobre la
orden de buscar cualquier pista
relacionada con el asesinato del
gran visir, bajo la supervisin del
mdico. Aquel hombre, en su
interior, opinaba que aquel asunto
deba ser tratado por los guardias
del palacio, y no por un mdico y su
ayudante. A la izquierda del
maestro, Al-Nabir, hosco y
puntilloso, igual que la jornada
anterior, cuando el maestro y
Abdallah haban tenido el dudoso
gusto en conocerle. Al-Nabir, al
contrario del guardia negro,
preguntaba constantemente,
interrumpiendo al doctor. Sus
preguntas eran innecesarias,
inocuas y amenazantes, cualidades
que no les llevaban a desvelar
nada, solo a hacerse notar.
Abdallah tomaba asiento en una de
las esquinas de la pequea
habitacin. Una mesa rectangular y
cuatro asientos, tres para los
interrogadores y uno para el
interrogado, eran todo el mobiliario
que adornaba aquella espartana
estancia.
Al poco rato de haber
terminado el rezo de la maana, se
haban encaminado hacia el
palacio, en las calles se oan
muchos rumores y en el ambiente
pareca flotar la incertidumbre por
quin gobernara ahora los
designios de la ciudad y por si las
cosas iban a marchar tan mal como
hasta aquel momento. En la puerta
de la Azuda, una gran cantidad de
gente se haba agolpado a la espera
de noticias oficiales, aunque ya
haba corrido la noticia por toda la
ciudad, pese a que desde el palacio
an nadie haba confirmado nada.
El hombre que tom asiento
era uno de los principales contables
del gran visir, l mismo se haba
encargado de catalogar todas las
piezas peculiares con que contaba
el palacio.
Omar Al-Agab...?
pregunt el maestro para verificar
la identidad del interrogado.
As es... afirm aquel
hombre.
Qu puedes decirnos de las
copas malditas del califa
Abderramn III? La pregunta
directa y sin rodeos de Al-Nabir
cogi desprevenido al maestro. Al-
Gafequi tena en mente para con
aquel responsable algo ms de
sutileza.
Si son ciertos los rumores
que circulan por palacio... sonri
Al-Agab, haciendo saber a sus
interrogadores que estaba al tanto
de lo acontecido y con todo lujo de
detalles. La copa que encontraron
en las dependencias del gran visir
es imposible que estuviera en aquel
lugar.
Cmo podis afirmar eso
con tal rotundidad? pregunt el
maestro.
Porque puedo... Al-Agab
hizo una pausa, intentando tomar el
control de la situacin. Aquel
hombre era muy inteligente y no
estaba acostumbrado a que se le
interrogara sobre su trabajo. Las
copas malditas del tesoro del gran
califa Abderramn III tienen que
estar en Fez, ya que as se nos
orden por parte del gran visir, su
mandato era claro: todo cuanto sea
considerado una pieza nica, o
irrepetible, deber ser enviado a la
corte del califa inform Al-Agab
. Y esas copas, por las barbas
del profeta, eran de lo ms
irrepetibles.
Cuntas copas se enviaron
a la corte del califa? La leyenda
contaba seis copas, aunque poca
gente las haba visto en alguna
ocasin.
Las seis...
No qued ninguna en los
depsitos del palacio? Al-
Gafequi no entenda nada, l mismo
con sus propios ojos haba visto
una de aquellas copas.
Ninguna... afirm con
rotundidad Al-Agab.
Puedo deciros, sin el mayor
asomo de duda, que yo mismo tom
una de esas copas en mi mano, ayer
inform con gesto serio el
maestro, mirando fijamente al
contable.
Y yo os digo, seor, que,
con todo el respeto, esas copas
estn entre los bienes que se
enviaron a Fez... Al-Agab
tambin ensombreci su rostro.
Hace ms de un ao.
Muy bien, os creo.
Entonces cmo explicis la
aparicin de una de esas copas en
la habitacin donde hemos
encontrado muerto al gran visir?
No lo s, seor, pero al
menos s puedo deciros que una de
las seis copas no puede ser, porque
os repito que no se encuentran en
Crdoba...
Est claro que esto tiene
que ver con la intervencin divina!
exclam enfervorecido Al-Nabir.
No me cabe la menor duda...
respondi Al-Agab, con media
sonrisa dibujada en su rostro. Aquel
hombre no pareca ser lo
suficientemente creyente como para
admitir la intervencin de Al.
Hay alguna posibilidad,
alguna sospecha fundada, para creer
que alguna de las copas pudo ser
sustrada, bien antes de salir del
palacio, bien durante su trayecto
hacia la corte del califa? La
pregunta del maestro era obvia, la
cuestin era que una copa estaba en
Crdoba y aquel hombre afirmaba
lo contrario, alguien erraba en sus
percepciones, o algo no cuadraba
del todo.
Ninguna.
Cmo puede afirmarlo?
Todos los envos a Fez
estn escoltados por soldados, y
creedme, no pocos. Cuando
regresan a la ciudad, traen un
documento donde se certifica por
parte del administrador real de Fez
que todo cuanto se ha relacionado
ha llegado conforme, y esto solo se
hace cuando todo ha quedado
revisado. Al-Gafequi mir hacia
su derecha hasta encontrar el gesto
afirmativo de Ali-Raham. Al fin y
al cabo sus hombres era la escolta
de la que hablaba Al-Agab.
Muy bien, de momento no
tenemos ms preguntas; si os
necesitamos volveremos a
llamaros... consinti la partida de
Al-Agab, el maestro.
Cuando el contable se haba
marchado de la sala, Ibn Abas entr
en ella, cerrando la puerta tras de s
y negando con la cabeza.
Este era el ltimo de los
sirvientes asignados al tesoro real,
nadie ms que ellos tienen acceso
directo a las cmaras de palacio.
Has sacado algo en claro?
pregunt Ibn Abas.
Estamos como al principio,
solo que an ms enmaraados...
respondi Al-Gafequi.
No entiendo por qu, est
claro que Al es el causante de la
muerte del gran visir, castigando as
sus pecados y sus excesos. Al-
Nabir no cejaba en su veredicto.
Yo cog la copa entre mis
manos, y era real, de hecho est
custodiada por gente de la Ali-
Raham... Al-Gafequi pareca
confundido.
Por ello es ms creble la
intervencin del altsimo; vos
habis tenido entre vuestras manos
un objeto que debera estar a mucha
distancia de esa estancia, Al el
grande la us para el castigo,
cmo sino habra podido llegar
hasta aqu? La pregunta de Al-
Nabir tena difcil contestacin.
Tenemos que seguir
investigando... respondi Al-
Gafequi.
Por supuesto, pero recordad
que al final la teora del gran imam,
que es la ma propia, terminar por
confirmarse.
Unos golpes en la puerta
hicieron girarse a Ibn Abas. Ante
ellos apareci un guardia de
palacio. Sin mediar palabra mir a
Ali-Raham, que, como haba sido
su costumbre hasta el momento, se
acerc para recibir la informacin.
El hombre de confianza de Ibn
Salem asenta mientras el guardia
contaba las novedades. Al-Nabir,
Ibn Abas, el maestro y Abdallah
esperaban impacientes.
Mis hombres han
encontrado un colgante en la
habitacin del gran visir...
inform con gesto serio Al-Raham
... con un crucifijo... termin la
frase despus de un interminable
silencio.
Los cristianos! Han sido
los cristianos...! Malditos hijos de
un cerdo! grit alarmado,
mientras sala corriendo de la
habitacin Al-Nabir. Curiosos son
los cambios de parecer de un ser
humano cuando el inters anda de
por medio. Al-Nabir haba
cambiado por completo de opinin
en un instante, de un suceso divino a
la ms terrenal de las venganzas.
Alguien ha puesto ese
colgante en la habitacin del gran
visir... dijo en voz baja el
maestro, ante la atenta mirada de
los ocupantes de la habitacin.
Quieres decir que alguien
ha manipulado el escenario del
crimen? pregunt extraado Ibn
Abas.
Por supuesto, de hecho no
tengo dudas de quin ha sido...
Al-Raham estaba desatado, era la
segunda frase que pronunciaba en
poco tiempo.
Esto no hace sino complicar
ms las cosas, y dificultar an ms
las investigaciones. La ciudad no
ser un lugar seguro durante algunos
das, solo hay algo que al pueblo lo
encienda ms que la penuria y el
hambre... afirm Al-Gafequi,
haciendo una pausa. Tener de
chivo expiatorio a los judos o los
cristianos. Mucha gente va a morir,
y todo por el fanatismo
incontrolado.
He de dejar vuestra
presencia, pues tengo que informar
sin demora y preparar a mi gente, la
ciudad ser un caos dentro de
poco... se excus Al-Raham
saliendo de la habitacin
velozmente.
Nosotros regresaremos a
casa, esta tarde tenemos una visita
importante que realizar... se
despidi el maestro de Ibn Abas.
Podrs resolver esto antes
de que la ciudad se convierta en una
cacera, doctor? pregunt Ibn
Abas.
No lo s... Un suspiro
sali de lo ms profundo del ser de
Al-Gafequi. Pero ten la certeza
de una cosa: encontrar al culpable
y pagar una por una todas las vidas
que se pierdan en esta locura.
El maestro y Abdallah salieron
del palacio sin cruzar palabra,
mientras oan el revuelo que se
haba organizado por todos los
pasillos y patios del gran recinto.
Al-Gafequi negaba con la cabeza,
aquello se iba a convertir en una
locura y muchos inocentes iban a
morir, y la mayora a manos de la
turba enfervorizada, lo que no tena
dudas el maestro era quin era el
causante de aquello y qu sacaba de
beneficio.
Maestro, por qu no dejis
de negar con la cabeza? pregunt
dubitativo Abdallah.
Quien ha puesto el crucifijo
en la estancia del gran visir busca
armar revuelo y crear confusin, y
recuerda, joven Abdallah, en la
confusin el que permanece sereno
y con la mente abierta siempre sale
triunfador.
Pero, maestro, quin ha
podido poner ese crucifijo en la
habitacin del gran visir?
Alguien de dentro de
palacio... alguien con mucho
poder... alguien muy interesado en
que la religin tome el
protagonismo en esta historia...
elucubr en voz alta el maestro,
mientras pasaban bajo la azotea
sobre la puerta de la Azuda y
tomaban la calle mayor.
Ben Yusuf? pregunt en
voz baja Abdallah, mientras miraba
para todos lados, por si alguien le
haba odo pronunciar el nombre
del gran imam.
Ben Yusuf quiere ocupar el
hueco de poder que ha quedado
vaco tras la muerte del gran visir, y
si todos claman encolerizados con
una venganza contra los cristianos,
su voz ser la ms escuchada, y ante
el pueblo l aparecer como nuevo
mandatario, sin serlo, al menos an.
Ibn Salem tendr que decir
algo al respecto. No creis,
maestro?
Es posible, pero ahora
mismo Ben Yusuf se le ha
adelantado.
Sospechis ahora del gran
imam? pregunt Abdallah,
manteniendo el mismo tono de voz.
Solo digo que est
aprovechando las circunstancias en
su beneficio, para m es igual de
sospechoso que esta maana.
Maestro, esto es un
laberinto de intereses, cualquiera
puede haber matado al gran visir...
dijo Abdallah apesadumbrado.
Haces bien en querer ser
mdico, Abdallah, creo que para la
poltica no sirves dijo el
maestro, alborotando el pelo de su
discpulo. Apretemos el paso,
tenemos que visitar a Al-Fataydi, a
ver qu puede contarnos de tus
dibujos.
Captulo 16

DOS golpes fuertes le sacaron de


su letargo. Era Bayad que se
dispona a acercarse a su taller para
que lo acompaara, si as era su
deseo. Tarik se incorpor y,
lavndose el rostro en un balde de
agua fresca, volvi a la realidad,
que nada tena que ver con su
pasado.
Caminaron poco trecho, justo
tres callejas ms al Este de la casa
de Bayad. Una pared blanca sin
ventanuco alguno, y solo horadada
por una puerta de dos hojas, era el
lugar donde Bayad tena su negocio.
Una vez dentro de la casa, el ruido
ensordecedor de varios telares
haca casi imposible comunicarse.
Bayad explic que el hilo de seda
lo compraba en la costa, donde
algunas familias producan la fina
hebra, como se haca en el lejano
Oriente, usando los capullos que
generaban los gusanos de seda, y su
taller les daba color y despus se
producan las piezas de aquella
preciada tela. Los comerciantes de
la ciudad hacan el resto.
Hay paos producidos en
mis telares hasta en las cortes del
norte, y tambin puedo asegurar que
en el mismsimo Bagdad los
vendedores de pao pregonan mis
telas como unas de las ms
preciadas alarde Bayad,
orgulloso del trabajo que se llevaba
a cabo en su taller.
Veo que el negocio es
lucrativo... afirm Tarik, sin
reparar en la distancia que
recorran las telas de Bayad, sino
en el dinero que este obtena con
aquel pao de calidad tan
apreciada.
No puedo quejarme, amigo
mo, y aunque no soy persona de
vivir en la opulencia, puedo
permitirme ciertos lujos. Comer
todos los das y poder mantener a
mi prole puede considerarse un
lujo, viendo las penurias y
estrecheces que sufren otros. Al
decir aquello, Bayad ensombreci
el rostro. Aunque, amigo Tarik, a
vos poco hay que contaros.
As es...
Bueno, dejemos el tema, os
ensear los odres donde damos
color a las telas... indic Bayad
haciendo pasar a Tarik a una gran
sala donde decenas de enormes
tinajas se disgregaban por todo el
recinto.
Son enormes... Tarik se
sorprendi del tamao de las
nforas. En ellas caba un hombre
entero y sus bocas eran anchas,
manchadas con tintes de colores
vivos.
Cada una est destinada a un
color especfico sonri henchido
Bayad, como si estuviera hablando
de uno de sus hijos. Todas
idnticas, pero ninguna igual.
Podis creer que en dos de ellas se
hace un color parecido, pero os
equivocis, siempre hay algo que
los distingue, un matiz leve, pero
suficiente para diferenciarlos.
Sois un enamorado de
vuestro trabajo... asinti Tarik,
observando cmo los ojos de
Bayad brillaban ante la visin de
las nforas.
Cambio un mundo de color
blanco con cierto tono amarillento,
por otro lleno de colores y vida...
Creo que es para estar orgulloso.
Desde luego que s, y
adems el negocio os es lucrativo...
Quin puede pedir ms? Trabajis
en lo que os gusta y os va bien.
El aspecto econmico de aquel
negocio no dejaba de rondar a
Tarik, mientras en su cabeza
comenzaba a fraguarse una idea
siniestra.
Vayamos al almacn, os
ensear el pao terminado... La
obra finalizada antes de que
abandone nuestro taller. Seal
Bayad el final de la sala, donde se
dibujaba una puerta de grandes
dimensiones. Al otro lado, enormes
pilas de telas, cuidadosamente
dobladas, eran pesadas y
clasificadas.
As que este es el final de
todo...
O el comienzo... sonri
Bayad, ante la reflexin del
visitante. Como bien os he dicho,
algunas de estas telas llegan al otro
lado del Mediterrneo e incluso a
los reinos del norte, no lo olvidis,
quin sabe si una de estas piezas
que observis pronto puede ser un
precioso vestido para una de las
hurs del mismsimo califa de Fez.
Oyendo vuestras continuas
afirmaciones, no ser yo quien ose
desmentirlas, sinceramente no tengo
la ms remota idea de los
mecanismos que llevan estas telas a
tan lejanos confines del mundo.
Creedme, amigo Tarik, que
as es... y cierto es que parece un
acto divino, pero simplemente es
comercio. Gracias a l podis
degustar productos del Oriente ms
lejano, aqu mismo en Crdoba, y a
su vez un mueble o una pieza de
orfebrera puede estar decorando
alguno de los palacios al otro lado
del mundo, mientras quien lo
produce y quien lo compra ni tan
siquiera se conocen, y nunca lo
harn, salvo en el reino de Al en la
otra vida. Bayad se maravillaba
con aquella virtud humana, que
desde los inicios de los tiempos
haba hecho interrelacionar a
individuos de zonas cada vez ms
distantes.
La visita continu sin demora;
Bayad iba explicando por encima
los distintos desempeos que se
llevaban a cabo en cada una de las
salas. Tarik no dejaba de pensar en
la cantidad de monedas de oro que
deba reportar a las arcas de Bayad
su negocio; aquel hombre tena a
muchos que trabajaban para l,
muchas bocas se alimentaban con
las telas y a buen seguro que el
mayor beneficiado era Bayad.
Bayad despach algunas
cuestiones con un empleado
provisto de legajos y rollos de
documentacin que no haca ms
que analizar con Bayad. La hora de
la comida se acercaba y los dos
hombres se encaminaron de vuelta a
la casa. En el trayecto se fueron
cruzando con grupos de ciudadanos
que, armados con cuchillos y palos,
gritaban exaltaciones a Al y
proclamas en contra de los
cristianos y los judos. Bayad y
Tarik no saban qu estaba pasando,
hasta que Bayad distingui a un
vecino suyo que formaba parte de
uno de los grupos.
Habibi...! Qu ocurre...?
demand sorprendido por aquel
tumulto Bayad.
Los cristianos y sus amigos
judos son los asesinos del gran
visir... Muerte a los infieles!
grit descosido Habibi.
Pero... quin lo ha dicho?
Bayad no daba crdito a lo que
estaba escuchando.
En los rezos, los imames lo
han denunciado...
He rezado en mi casa...
Vos habis odo algo, Tarik?
Habis ido a la gran mezquita
aljama a rezar esta maana...?
pregunt Bayad, recordando la
ausencia de Tarik en la maana.
No me he quedado a la
charla del imam, he regresado de
inmediato a vuestra casa para que
no pensarais que me haba ido sin
ms... improvis Tarik, que tan
solo haba pasado por la puerta del
magno recinto al dirigirse a la
puerta de la Azuda.
Vamos! Debemos
encontrar a los infieles que an
permanecen escondidos en la
ciudad! grit Habibi, incitando al
resto de hombres que le
acompaaban a seguir deambulando
por las calles en busca de los pocos
cristianos y judos que quedaban en
la ciudad, escondidos entre la
poblacin musulmana.
Espero que no muera
demasiada gente inocente...
reflexion Bayad, mirando con
preocupacin a Tarik, que en ese
momento vea clara la oportunidad
que le brindaba el destino.
Captulo 17

AL-FATAYDI viva al norte de la


medina, cerca de la puerta norte de
la ciudad, la conocida como Bab
al-Yahub. Aquella puerta daba
acceso al jardn Hayr al-Zayyal y
al cementerio de Umm Salama. La
casa de Al-Fataydi lindaba con la
mismsima muralla, siendo la
ltima casa antes de salir de la
ciudad. El maestro siempre relataba
que en ocasiones, mientras visitaba
a su viejo amigo, los cortejos
fnebres camino del cementerio, al
pasar por la puerta de la casa,
hacan llegar los lamentos de los
familiares y amigos de los
fallecidos, a los que el viejo Al-
Fataydi responda con suma irona
prediciendo que algn da prximo
sera a l a quien lloraran, aunque
no durante mucho tiempo porque
estaba demasiado cerca del
cementerio.
Durante el trayecto se haban
cruzado con grupos de gentes
armadas, antorchas en ristre, en
busca de cristianos con los que
vengarse. Aquello no tena sentido,
pues los pocos cristianos que
quedaban en la ciudad, al igual que
los judos, haban huido al ver las
represiones que llevaban a cabo los
almohades; pero aquellas jauras
enloquecidas pareca que no
razonaban. El maestro dijo que
buscaban cristianos falsamente
convertidos al islam. Como haba
predicho el maestro, y despus
pudo enterarse Abdallah, muchos
inocentes murieron aquella noche, y
muchas venganzas personales se
ajustaron a cuenta del asesinato del
gran visir.
Aquellos que buscan
provecho del mal ajeno, aquellos
que usan los tumultos para sacar
provecho en la desgracia del
vecino, bien por venganza, bien por
envidia, usan estos momentos para
llevar a cabo sus propsitos;
debera intentar aleccionarte para
que huyas de esas personas, pero
por desgracia, Abdallah, nada
puedes hacer, salvo por el bien de
tu conciencia no ser nunca uno de
ellos. Mientras hablaba al ver a
aquellos locos, el maestro destilaba
desesperacin por la naturaleza de
muchos seres humanos.
Maestro, si alguien no tiene
nada que temer, por qu tener
miedo de las falsas acusaciones?
Acusar es muy fcil,
defenderse de las acusaciones,
cuando adems hay intereses de por
medio, muy difcil. Que Al
siempre nos proteja de la falsedad y
castigue a todo aquel que las usa en
su provecho.
Las quejas lejanas que se oan
al otro lado de la puerta
acompaaban el arrastrar de
piernas por el suelo de la casa. El
maestro haba tenido que llamar
muchas veces antes de que alguien
le respondiera del otro lado. La
casa de Al-Fataydi era la ms
estrecha que jams haba visto
Abdallah, o al menos la entrada as
lo indicaba. El maestro le haba
contado que, tras declinar su vista,
el anciano tallador haba dejado de
trabajar y ya solo viva de la ayuda
que le suministraba su hermana, un
poco menor que l, y del auxilio
que le prestaban amigos, como Al-
Gafequi. Pocas aficiones se le
conocan al anciano, aunque el
maestro conoca bien una de ellas,
visitar alguna manceba que otra
cuando su cuerpo se lo permita.
Los conocimientos oftalmolgicos
del maestro poco haban hecho por
Al-Fataydi, su dolencia no tena
remedio, y estaba ms relacionada
con su edad que con enfermedad
conocida.
Ah amigo mo, qu grata
sorpresa...! salud
verdaderamente emocionado Al-
Fataydi tras comprobar, arrugando
en exceso los ojos, quin era el
visitante inesperado. Al-Fataydi era
un anciano decrpito y encorvado
por los aos, de escasa estatura y
famlico busto. Su rostro surcado
por mil afluentes era el mapa de una
vida. Su nariz, ancha y serpenteada
por ros de sangre subterrneos que
intentaban salir al exterior, casi
ocupaba la mayor parte de su
rostro. Su frente, ampliada por la
escasez de pelo, estaba escrita con
finas lneas de letras ilegibles,
letras hechas arrugas, imposibles de
leer para el hombre, pero ntidas
para el tiempo.
Ms grata ser tu compaa,
amigo Al-Fataydi. Este es mi
ayudante Abdallah y venimos a
pedirte consejo y a aprovecharnos
de tus conocimientos, si eres tan
amable de atender nuestra peticin
halag el maestro. Bien saba Al-
Gafequi que, a ciertas edades, un
buen halago era ms eficaz que la
ms llena bolsa de monedas, y no
haba mejor blsamo para el ego
que un reconocimiento de sabidura.
Me halaga en exceso, amigo
Al-Gafequi, bien sabes que mis
aos me pesan demasiado y, si
poco veo, menos recuerdo, pero
dejemos de charlar en la puerta,
pasad y contadme qu os ha trado
hasta mi casa! Al Fataydi hizo
ademanes para que los dos hombres
le siguieran al interior de la casa.
El concepto de casa que tena
Abdallah tena que ser
reestructurado despus de ver la
morada del carpintero. Dos
habitaciones de pequeas
dimensiones era todo lo que
ocupaba el edificio, y la estrechez
que se adivinaba en la entrada se
confirmaba en el interior, aquella
casa ni tan siquiera tena patio, y en
los meses de duro verano deba de
ser un horno.
Ya me queda poco de vida,
amigo, muy poco, muchas noches
oigo cmo los muertos que ya
reposan en el cementerio gritan mi
nombre a la noche, pronto ir a
hacerles compaa. Las palabras
de Al-Fataydi no guardaban miedo,
sino que ms bien era como si
esperara aquel momento para
descansar. Este viejo cuerpo mo
falla cada da ms y, como has
visto, para recorrer unos pocos
metros mis viejas piernas tardan un
mundo, aunque eso s: el altsimo
quiere que oiga los golpes en la
puerta llamando a la casa, que casi
siempre son ya aporreos, pues de lo
contrario no los oira.
No digas esas cosas, amigo
Al-Fataydi, los aos dan sabidura,
y aunque tu cuerpo no responda
como querras, que no creo que sea
tan exagerado como dices, tengo
conocimiento de ciertas visitas
imprudentes a tu edad. El
maestro intent minimizar lo que
saltaba a la vista y hacer alguna
chanza que hiciera rer al carpintero
recordndole su pequeo secreto,
que para sus amigos no era tal.
Seguro que tu mente an mantiene
intactos sus conocimientos.
Bien me miras y mejor me
consideras, buen doctor, pero no
creas que tus lisonjas para mis
odos te harn ms bienvenido a mi
casa de lo que ya eres de por s, y
en cuanto a mi mente, te repito que
ya flaquea en demasa... de lo otro
poco puedo presumir... Al-
Fataydi tard un mundo en tomar
asiento, mientras el maestro le
serva de apoyo para poder doblar
la espalda y acomodarse en uno de
los cojines que poblaban la
habitacin principal de la casa.
Alrededor, ocupando todas las
paredes, algunos muebles de
excelsa belleza decoraban cada
rincn, sin duda herencia de los
aos en que aquel hombre haba
sido reconocido tallista. Aun
malviviendo como estaba el viejo,
rehusaba vender los pocos bienes
que posea, como si de la existencia
de aquellos pendiera su propia vida
y la ausencia de estos significara el
final del camino para el anciano
carpintero. Observando el lento y
dificultoso proceder del tallista,
Abdallah no se explicaba cmo an
mantena alta la hombra, y menos
an cmo aquel cuerpo
desvencijado an pretenda
disfrutar de la compaa de una
mujer.
Bien, doctor, y qu es eso
tan importante que le trae a la casa
de este humilde carpintero
retirado...? inquiri el artesano,
impaciente por conocer el motivo
de la visita de su amigo el doctor
de ojos.
Bien es conocida tu
sapiencia, no tan solo en hacer
muebles de reconocida belleza,
sino tambin por el conocimiento
que me has demostrado durante
aos en otras materias, pues an
recuerdo tus clases magistrales
sobre los poetas del pasado... El
maestro carpintero era un
enamorado de la poesa y casi
poda recitar versos de poetas
antiguos sin tener que leer ningn
manuscrito. Necesito que me
ayudes con los dibujos que mi
ayudante ha confeccionado, son de
tatuajes y me gustara saber su
origen inform Al-Gafequi,
mientras instaba a Abdallah a que
sacara los lienzos con sus dibujos.
Ohh, tatuajes... humm,
veamos qu tenemos aqu... Al-
Fataydi acerc los dibujos que le
tenda Abdallah hasta casi rozar el
papel con la nariz. El anciano
inspeccionaba una y otra vez los
dibujos, alejndolos y acercndolos
constantemente. De vez en cuando
soltaba algn gruido, o por el
contrario suspiraba profundamente.
Son tatuajes bereberes, de
eso no hay duda... respondi el
anciano, haciendo un descanso en
su examen. Aquello ya lo saba
Abdallah, su padre se lo haba
dicho, pero pareca que el anciano
iba a continuar con su conclusin
. Es Fatim, posiblemente de uno
de los reinos del norte de la antigua
Cartago, enemigos acrrimos de los
almohades. He odo que juraron no
descansar hasta acabar con ellos,
para vengar as a todos cuantos
mataron. He visto tatuajes como
estos en libros antiguos, pero jams
los he contemplado en ninguna
persona que haya conocido.
Es esa una de las etnias
que los almohades aplastaron
cuando tomaron el poder...?
pregunt Al-Gafequi, frunciendo el
ceo.
As es... no muchos de ellos
pudieron escapar al exterminio
almohade, aunque algunos reductos
siguen existiendo en el norte de
frica. Los que quedan son fieles al
califa de Marrakech, sometidos a
sus deseos para no sucumbir a sus
manos. Dicen que algunas tribus
pasaron a Al-ndalus para huir de
las matanzas. Pero decidme, dnde
habis visto estos tatuajes?
Es mejor que no lo sepas,
amigo mo aconsej el maestro.
Ah... siempre tan protector...
Quin podra querer hacerle dao
a un pobre y moribundo anciano
como yo? sonri Al-Fataydi.
Qu ms puedes decirnos
sobre las tribus que llevaban estos
tatuajes?
Poco ms, doctor, solo que
tengis mucho cuidado, si por
casualidad os cruzis con algunos
de ellos y los importunis en sus
cosas, aunque... Hizo una pausa
Al-Fataydi, mientras frunca el ceo
como si hubiera cado en la cuenta
de alguna cosa de cierta relevancia
. Este tatuaje suele estar presente
en una mujer indic el anciano
sealando el dibujo que tena como
motivo central la Luna. Si hay
Fatims en la ciudad, no tendrn
buenas intenciones... Al-Fataydi
hizo de nuevo una pausa. No
tendr nada que ver con el rumor
que corre por la ciudad?
Qu rumor? pregunt
hacindose el nuevo, el doctor.
El que dice que el gran visir
ha muerto en circunstancias
sospechosas... Al-Fataydi poda
ser un anciano en sus ltimas horas
de vida, pero demostraba estar al
tanto de cuanto ocurra en la ciudad.
Ya no es un rumor, amigo
confirm el maestro.
Tambin he escuchado que
los cristianos tienen algo que ver...
dej caer el carpintero que
volva a demostrar estar al tanto de
todo. An quedan de ellos en la
ciudad? An no han acabado con
todos, los fundamentalistas?
Parece ser que no es as,
parece que an quedan, o al menos
eso nos hacen creer respondi el
maestro, con un gesto de pesar
dibujado en la cara.
No te veo convencido de la
veracidad del rumor sonri Al-
Fataydi.
No creo que hayan sido los
cristianos, ni los judos afirm el
maestro, que ante la revelacin
sobre los tatuajes que le haba dado
el anciano tena ms claro que antes
que el crucifijo encontrado en las
dependencias del gran visir no era
ms que una aagaza.
Despus de lo que me has
enseado... yo tampoco ri con
fuerza el anciano, dejando ver una
dentadura ajada por el tiempo y con
ms huecos que relleno.
Naturalmente... acompa
tambin con su risa el maestro.
No era buen gobernante... ya
lo creo que no, si tu pueblo pasa
hambre y t no dejas de celebrar
fiestas, despilfarrar y no guardar las
apariencias, no puedes ser un buen
gestor... ya lo creo que no...
negaba con la cabeza el viejo. He
visto mucho y he conocido ya
demasiados gobiernos como para
no saber que este es el peor de
todos razon el anciano.
Pero eso no es motivo como
para que alguien decida quitarte la
vida... dijo el maestro.
Por supuesto que no, pero lo
que no hace es buscarte amigos,
ms bien todo lo contrario
apostill el maestro carpintero.
Eso es cierto.
Y cmo mi buen amigo el
doctor se ha visto involucrado en
ese tema?
Ms bien me han metido en
ello, a travs de mi ayudante
respondi Al-Gafequi sonriendo a
Abdallah.
Parece despierto y sagaz...
observ detenidamente Al-
Fataydi, como si no hubiera
reparado en l anteriormente.
Y as es... El rostro de
Abdallah enrojeci como si una
bella joven hubiera reparado en l;
su maestro no era prolfico en
halagos. Los halagos debilitan,
siempre haba dicho. Alguien ha
decidido que yo resuelva el caso, y
en ello estoy enfrascado volvi
al tema principal el maestro.
Pues si en todo esto estn
involucrados los dueos de estos
tatuajes, debis tener cuidado, son
gente peligrosa y no se andan con
pequeeces si se trata de cumplir su
venganza.
Lo tendremos en cuenta,
amigo.
El maestro y Abdallah dejaron
al anciano en su casa, ya era tarde y
deban regresar, las calles aquella
noche no iban a ser seguras. El
maestro aconsej a Abdallah que se
quedara en su casa a dormir, su
padre no se preocupara, ya lo
haba hecho alguna vez que haban
tenido ms trabajo de la cuenta y se
haba hecho demasiado tarde.
Abdallah estuvo de acuerdo con el
maestro, con aquellos incontrolados
dando vueltas por las calles no era
seguro andar por ellas sin ms
proteccin que las propias piernas.
Maestro, hay algo que no
entiendo dijo Abdallah mientras
andaban por las estrechas calles de
Crdoba.
Qu no entiendes?
Si esas tribus han jurado
venganza, y supongo que no querrn
ser descubiertas, cmo pueden
ensear tan alegremente esos
tatuajes... razon Abdallah. Y
si es as y odian a los almohades,
cmo la favorita del gran visir es
una de ellos? Es como tener a tu
lado a tu asesino en potencia.
Al-Fataydi ha dicho que
muchas tribus estn bajo el
vasallaje del califa almohade;
seguramente Farah sea hija de un
seor tribal de la zona, que la
entreg al gran visir en matrimonio,
para sellar su lealtad dedujo el
maestro. Aunque esa es solo una
posibilidad.
Y el hombre que me
entreg la nota? Es uno de ellos,
eso est claro. Tendr alguna
conexin con la favorita del visir?
Puede ocurrir otra
circunstancia, mi joven ayudante...
El doctor enarc las cejas.
Cul, maestro?
Puede que nos quieran hacer
creer que esas tribus contrarias a
los almohades estn detrs de la
muerte de Abu Salem, pero que
realmente no tengan nada que ver.
Es posible, maestro... hay
demasiados cabos sueltos...
De momento, Abdallah, solo
de momento... Recuerda que todo
cuanto est suelto, ms temprano
que tarde termina unindose...
Captulo 18

NADIE sospech nada cuando, al


terminar el almuerzo, Tarik se
disculp para irse a dormir a su
habitacin. Bayad crey oportuno
descansar igualmente y la casa
pareci sumirse en un silencio
propicio para los planes de Tarik.
Aguardara un poco ms en su
aposento para estar seguro que
nadie le vera dejar de nuevo la
casa a hurtadillas, y despus se
dirigira al palacio para delatar a
Bayad y su familia. Tarik se
cruzaba continuamente con ms
grupos de exaltados, peda a Al
que nadie sospechara algo y
pudiera echar a perder su plan.
Camin deprisa, sin mirar atrs,
impaciente por llegar hasta el
palacio. La puerta principal del
palacio pareca que no iba a
aparecer nunca ante sus ojos y por
ello, cuando lleg hasta ella,
exhausto y a punto de que sus
pulmones le salieran por la boca,
sonri como si acabara de alcanzar
el oasis prometido por el profeta.
Deseo ver a Qasar Al-
Nabir... Es urgente... demand
Tarik sin dejar que su cuerpo se
recuperara del todo despus de
tanta caminata.
Y quin desea ver al
ulema? El califa en persona? se
burl uno de los guardias de la
puerta ante las risas estruendosas
del resto de sus compaeros.
Decidle que Tarik Ben Afut
desea verlo... l sabe quin soy...
Decidle tambin que tengo
informacin respecto a los asesinos
del gran visir respondi a la
burla Tarik, irguindose e
intentando ser lo ms solemne
posible. El jefe de la guardia dej
de sonrer. Poda ser que aquel
hombre fuera alguien importante
para el ulema y de ningn modo
quera enemistarse con una de las
personas ms importantes de
palacio.
Est bien... aguarda aqu, y
no te muevas... Vigiladle! Que no
se mueva de aqu hasta que yo
vuelva! orden el guardia negro a
los otros.... Como el ulema no te
conozca y me hayas hecho recorrer
todo el palacio buscndole para
nada, recibirs un buen escarmiento
advirti el guardia antes de
girarse y perderse en el interior de
palacio.
Tarik corra riesgos, porque el
ulema haba sido amigo suyo mucho
tiempo atrs, cuando an no era
ulema, sino un joven llegado a
Crdoba en busca de fortuna y que
al principio, muy afn a los
almohades, haba sufrido penurias
bajo el dominio almorvide, todo lo
contrario que Tarik. Tarik nunca se
haba acordado de su amigo cuando
las cosas le iban bien, as que no
esperaba ninguna deferencia de Al-
Nabir; por todo ello traer
informacin sobre los culpables del
asesinato de Abu Salem hara que
el ulema pensara en sacar rdito y
no denostara su visita.
La espera era interminable.
Los guardias lo hicieron pasar a una
pequea estancia presidida por una
mesa rectangular despostillada.
Aquel era el cuerpo de guardia sin
duda alguna y serva de refugio a
los guardias durante los das de
invierno, como aquella misma
jornada, y las eternas noches
vigilando aquella puerta. Tarik
senta como si aquella sala fuera
una mazmorra, estaba all retenido
hasta que el ulema aceptara verle, o
hasta que este se negara y su cuerpo
sirviera de diversin a aquellos
hombres expectantes, y sin ninguna
gana de que el ulema accediera a
recibirle, de lo contrario se
quedaran sin juguete.
Acompame... orden
con voz autoritaria el jefe de
guardias que haba entrado de
improviso en la habitacin y
sobresaltado a Tarik. El ulema te
recibir.
Tarik persigui al guardia a
travs de un sinfn de pasillos y
jardines, hasta desembocar en una
especie de palacete abierto,
rodeado de columnas que servan
para soportar una cpula de
puntiagudo final, situado en medio
de un bosque de sauces
desmochados por las bajas
temperaturas de aquella poca del
ao. En verano aquel rincn del
palacio deba de ser de ensueo. En
el pequeo palacete aguardaba Al-
Nabir ataviado con un turbante y la
tnica blanca inmaculada. Tarik le
recordaba mucho ms joven, aunque
al ulema le pasara lo mismo al
verle despus de tanto tiempo, en su
caso an ms demacrado por las
penurias pasadas.
Hace demasiado tiempo que
no nos veamos, Tarik... sonri
Al-Nabir mirando de arriba abajo
al recin llegado. Los aos te han
tratado mal.
La indigencia ms que los
aos, Al-Nabir respondi Tarik
altivo y desafiante.
Pero tus ropas no son...
digamos lo que podramos calificar
de... indigente ironiz Al-Nabir
apreciando la calidad de las
prendas suministradas por Bayad.
Casualidades de la vida...
Los caminos del altsimo son
inescrutables... y a menudo nos
sorprenden contest sin dar ms
pistas Tarik.
Ahhh, siempre Al...
volvi a sonrer Al-Nabir. Los
ulemas sabemos mejor que nadie
los variados caminos que Al
propone a los mortales y los
derroteros que tomarn nuestras
vidas al decidir elegir uno u otro.
El ulema pareca indicarle con su
apreciacin que l no haba
escogido el correcto, mientras que
por su parte la eleccin haba
resultado ms que satisfactoria.
Nosotros dos somos el claro
ejemplo de tus palabras...
reafirm su insinuacin el ulema,
por si esta no haba quedado
suficientemente clara a su
interlocutor.
Efectivamente...
Al-Nabir comenz a
deambular por el palacete abierto.
Sabes...? En este cenador
dicen que Almanzor y la Sayida
vascona pasaban las noches de
verano... Cuando ellos disfrutaban
de este recinto era an ms
espectacular, pero, como a ti, el
paso del tiempo ha azotado su
esplendor cont Al-Nabir.
Lo s... Recuerda que
frecuent este palacio mucho antes
que t. La respuesta con sorna de
Tarik hizo desaparecer la sonrisa
del rostro de Al-Nabir.
Conoces la diferencia entre
pasado y presente? Es la misma que
existe entre t y yo... Al-Nabir se
apresur a recordar a Tarik los
estatus de cada uno en aquel
momento.
Cierto, y mejor no vivir de
recuerdos... No crees? Tarik
intent suavizar la situacin, no
estaba en disposicin de tensar
tanto la cuerda y su ego haba
estado a punto de echar por tierra
su plan.
Recuerdas Tarik cuando
mandabas a los guardias de
palacio? Recuerdas cmo te
teman todos? Recuerdas cmo
abusabas de tu poder? Recuerdas
cmo te olvidaste de tus amigos...?
De todos tus amigos? recalc
Al-Nabir poniendo nfasis en la
ltima pregunta.
Lo recuerdo... respondi
Tarik sin agachar la cabeza, no
estaba arrepentido de nada de lo
que hubiera hecho en el pasado.
Amigos? Todo el que se acercaba
a l era para sacarle algo.
Yo tambin te ped ayuda
una vez... recuerdas? Cuando era
perseguido por los que t
defendas. Hizo una pausa Al-
Nabir, como intentando dejar
pensar a su visitante. Y no me
ayudaste, todo lo contrario, me
trataste como a un perro sarnoso
que viene a pedir algo de comida y
lo echas a patadas... Al-Nabir no
pudo reprimir un gesto de repulsin
al recordar aquel pasaje.
Al menos no te delat...
Poco poda hacer yo por ti... Todo
el mundo en la ciudad saba tus
predilecciones... Tarik intent
explicar cules fueron los motivos
para no ayudar al que haba sido su
amigo.
Me dejaste tirado... Tuve
que marcharme de Crdoba,
esconderme como una alimaa en
las montaas, hacerme pasar por
otra persona durante aos...!
Crees que cuando los tuyos
alcanzaron el poder... yo lo pas
mejor? respondi Tarik. He
vivido hasta hace dos das de las
limosnas que queran dispensarme
gentes a las que antes ni tan siquiera
hubiera mirado a la cara... He dado
asco incluso a las cucarachas. Aun
as, nunca he pedido ayuda a nadie,
he plantado cara a la desgracia y al
desnimo... Tarik haba
mantenido su orgullo intacto aun
siendo la escoria humana que era.
Y ahora qu quieres?
interrumpi Al-Nabir. Acaso
vienes a dar lstima...? pregunt
Al-Nabir, sabiendo que aquel
extremo no era real, todo lo
contrario, pero quera provocar la
ira de Tarik...
Yo dar lstima...? La
irritacin de Tarik volvi a tomar
el control de su cuerpo y su mente.
Su puo se cerr amenazante, y
aquel gesto no pas desapercibido
a Al-Nabir.
Supongo que no intentars
agredirme? ri quedo Al-Nabir;
saba que an orgulloso e
impulsivo, Tarik no era un necio.
Bien sabes que ni puedo, ni
quiero... Tarik hizo una pausa,
sabedor que tocar al ulema
equivala a una sentencia de muerte,
y l estaba all por otros motivos.
No he venido aqu a eso, he venido
a traer informacin sobre una
familia de cristianos que se hacen
pasar por musulmanes.
Ahh, ahora tambin eres un
delator, Tarik? Bien saba Al-
Nabir que Tarik era capaz de
aquello y de cualquier cosa que
redundara en su beneficio. Y se
puede saber a cambio de qu,
exactamente, dars esa
informacin?
Quiero que se me concedan
como gratificacin las posesiones
que tiene esa familia... demand
Tarik.
Vaya... y son muchas, esas
posesiones? Al-Nabir quera
saber el valor aproximado de lo
que peda Tarik.
Es un taller de telas y una
casa en la medina. Las posesiones
estn prximas a la mezquita aljama
y no son de ningn inters para ti
apreci Tarik, dejando claro que no
se trataba de ningn palacete o
almunia de gran valor.
Bueno, supongo que as
ser, aunque como comprenders
tendr que comprobar cuanto me
dices, tanto si la acusacin es cierta
Al-Nabir no iba a cerciorarse de
nada, pero s quera que Tarik no
pensara ni por un instante estar
tentado a engaarle como si el
valor de los bienes que me dices se
ajustan a lo que me informas. El
ulema no era tonto y no haba
alcanzado la posicin que ocupaba
dejndose engaar. Haca aos que
la candidez haba quedado relegada
a una habitacin oscura, y ahora,
precavido y taimado, Tarik era una
de las personas a las que deba
aquel cambio.
Es lgica tu suspicacia...
asinti Tarik. Yo en tu lugar
hara lo mismo.
T en mi lugar... sonri
Al-Nabir, mirando fijamente a
Tarik. Ya hubieras ordenado que
me encerraran, o algo peor. Al-
Nabir no guardaba duda alguna de
la calaa a la que perteneca Tarik
y an recordaba alguna de sus
tropelas cuando los almorvides
controlaban la ciudad.
Nunca hemos sido iguales...
Eso no lo dudes por un
instante, y aunque no lo creas...
asinti Al-Nabir. A veces no me
gusta el tipo de persona en que me
he convertido, y aun as jams ser
como t. Al-Nabir senta nuseas
de aquel hombre.
Acceder a mi peticin?
Muy bien, lo har... Ya te lo
he dicho. Al-Nabir odiaba tener
que repetir las cosas, pero Tarik
quera una confirmacin ms
expresa. Arag...! Arag...! Llam
Al-Nabir a un sirviente que acudi
raudo a la llamada del ulema. Los
dos hombres departieron unos
instantes. Al-Nabir mir fijamente a
Tarik.
Qu he de hacer?
pregunt Tarik.
Irs con Arag y le
informars de todo cuanto sepas,
con todo detalle... Al-Nabir hizo
una pausa mientras Tarik asenta
lentamente en seal de comprensin
. Cuando todo haya terminado, l
mismo te dar las instrucciones que
debes seguir, no te apures, ser
justo con tu comportamiento, confa
en m.
No tengo otra alternativa...
respondi resignado Tarik.
La verdad es que no...
sonri Al-Nabir, realmente haba
disfrutado con aquella
conversacin, observando cun
bajo haba cado su enemigo.
Ahora os dejo, tengo otros asuntos
que resolver, me alegro de verte tan
bien, Tarik. Una sonrisa cargada
de sorna acompa aquella falsa
afirmacin.
A m tambin, Al-Nabir,
volveremos a vernos. Tarik hizo
una reverencia.
Espero que no...
Al-Nabir estaba casi fuera del
alcance de su vista cuando de
repente se gir y regres sobre sus
pasos; algo importante se le haba
olvidado.
Quieres que le d
recuerdos tuyos a un viejo amigo de
ambos? Una sonrisa irnica
apareci en los labios de Al-Nabir.
Yo no tengo amigos aqu...
La afirmacin de Tarik dejaba
clara la antipata que Al-Nabir le
produca, as como cualquiera que
estuviera en la cpula de poder de
los almohades.
Ya lo creo que s... sigui
sonriendo el ulema. Saludar a
Ibn Abas, de tu parte... Al-Nabir
dej de sonrer para rer a
carcajada limpia mientras volva a
despedirse de Tarik con un leve
gesto de la mano.
Abas, aquel perro sarnoso que
le haba desprovisto de todas sus
posesiones, que no haba tenido
ningn tipo de miramiento en hacer
de l un mendigo. Maldito sea,
pens Tarik, aquel nombre jams se
le borrara de la mente.
Arag fue informado de todos
los detalles. Tarik indic cul era
la casa de aquellos cristianos, y los
miembros que componan la
familia. Arag congreg algunos
hombres de su confianza y todos
salieron del palacio en direccin a
la casa de Bayad. Arag haba
recibido instrucciones precisas por
parte de Al-Nabir y, entre ellas, se
encontraba la de procurar que
ningn cristiano tuviera posibilidad
de defenderse de las acusaciones;
ninguno poda quedar con vida.
Al llegar a la esquina de la
calleja en la que se encontraba la
casa de Bayad, el grupo de vecinos
encabezados por Habibi qued
petrificado al ver llegar al grupo de
hombres comandados por Arag y
acompaados por Tarik.
Seores, adnde os
dirigs? pregunt Habibi con
reverencia, conoca a aquellos
hombres, era gente importante.
Vamos a detener a unos
cristianos que viven en esa casa.
Arag seal la casa de Bayad,
mientras una idea le iluminaba la
mente. Los fantasmas eran
incmodos para dormir por las
noches, incluso aunque fueran
cristianos o judos, todos
desvelaban. Aquellos exaltados
haran el trabajo por ellos. Los
cristianos son los asesinos del gran
visir, y esa familia son falsos
conversos! comenz a alterar los
nimos Arag.
La familia de Bayad no son
conversos, son musulmanes...
replic Habibi.
Eso es lo que os han hecho
creer siempre... alz la voz Arag
. Son cristianos, este hombre les
ha visto adorando a su dios,
haciendo ritos prohibidos en su
propia casa. Arag seal a Tarik,
usndolo como prueba irrefutable
de su acusacin, aunque aquellos
hombres no necesitaban mucha
incitacin.
Los alaridos y los golpes en la
puerta de su casa causaron la
alarma de Bayad. Algo ocurra en
la calle, pero no tena ni la ms
remota idea de qu poda ser. Toda
la familia se agolp en el patio,
mientras Bayad acuda a abrir la
puerta. Todos estaban asustados y
las llamadas a la calma del cabeza
de familia no hacan el ms mnimo
efecto. Los ojos desencajados de
los ms pequeos contrastaban con
la tranquilidad que demostraba
Sadam, pues l ya era un hombre, y
los hombres no se amedrentan
fcilmente. Bayad desatrancaba la
puerta invadido por el miedo, nadie
saba el secreto de su familia, pero
aquella algaraba no presagiaba
nada bueno. Su padre era un
mozrabe respetado en la vecina
ciudad de Sevilla, pero cuando los
almorvides comenzaron sus
limpiezas de sangre, no tuvieron
ms remedio que convertirse al
islam trasladndose a Crdoba para
no ser reconocidos, y al igual que
ellos muchas familias, como la de
su esposa. En secreto haban
conservado su verdadera religin y
la haban transmitido a sus hijos, el
secreto pareca bien guardado, al
menos hasta el momento.
Las dos hojas de la puerta se
abrieron de par en par por el
empuje de la marabunta que se
aglomeraba fuera. Todos gritaban
como posesos sin atender las
peticiones de calma que a duras
penas consegua pedir Bayad. Los
nios corrieron despavoridos, pero
no podan ir muy lejos, aquella casa
era una ratonera y los gatos multitud
como para conseguir evadirse de
aquel lugar.
Bayad fue alzado como si de
un fardo se tratara y sacado de su
casa mientras observaba cmo
algunos hombres acorralaban a su
esposa y su hijo mayor; a sus dos
hijas menores no alcanz a
divisarlas. Tarik observaba el
espectculo desde la calle y junto a
l Arag sonrea complacido de ver
como l directamente no se
involucraba. Sadam, el hijo mayor
de Bayad, estaba acorralado en una
esquina del patio y, tras de s, su
madre, asustada, miraba de
izquierda a derecha intentando ver
dnde se encontraban sus dos
pequeas. Sadam observaba cmo
su padre era despojado de todas sus
ropas mientras segua en volandas
camino de la calle. Sadam blanda
una pequea daga para mantener a
varios hombres a raya, aunque l
mismo saba que aquella situacin
no se mantendra mucho tiempo, al
menos morira con honor,
defendiendo a su madre. Su mano
iba de un lado a otro enseando el
afilado pual, al menos, cuando se
decidieran a atacarle, uno se ira
con l al otro mundo.
Bayad sinti un dolor punzante
en uno de sus costados y vio acto
seguido que la sangre flua por su
pierna; alguien le haba clavado
algo. Dolorido y confuso fue
depositado en la calle, mientras
todos le hacan un crculo en
derredor.
Por qu hacis esto a mi
familia...? pregunt con voz
lnguida, entre sollozos,
aprovechando un mnimo silencio
. Os conozco a todos, sois
vecinos mos la mayora y nunca he
hecho dao a nadie. Los ojos de
los hombres irradiaban ira y odio,
aquellos idos no miraban a su
vecino, miraban a un cristiano infiel
que les haba engaado.
Vas a morir, perro
cristiano, t y toda tu familia!
Bayad crey reconocer aquella voz,
era la de Habibi, el vecino que no
haca ms de medio da haba
conversado con l.
De repente y como si una voz
interior en cada uno de ellos
hubiera dado la orden de saciar su
sed de venganza, todos saltaron
sobre Bayad, golpendolo sin
piedad. No tard mucho tiempo en
que el cuerpo del cristiano fuera
nada ms que un monigote sin vida
que solo reciba golpes, sin sentir
nada; su alma estaba camino de
reunirse con su Dios.
Sadam no saba qu ocurra
fuera, haba habido un momento de
silencio que hizo detenerse a los
hombres que le rodeaban, pero de
improviso la algaraba haba vuelto
a rugir en la calle y sus sitiadores a
instigarle. Algo en su interior le
deca que no volvera a ver a su
padre, solo cuando se reuniera con
l en el ms all. Algunos hombres
de los que se encontraban en la
calle llegaron para reforzar el sitio
contra Sadam y su madre, que a
aquellas alturas lloraba
desconsolada.
Madre, debemos intentar
huir! Madre...! La mujer no
responda, estaba destrozada y sus
odos no podan or nada de lo que
Sadam pudiera decirle. Madre,
si nos quedamos aqu, estamos
perdidos, manteneos detrs de m!
Sadam le hizo una sea a su
madre para que se pegara a su
espalda.
El joven us la pared para
resguardar su retaguardia, su madre
le segua ms por inercia que por
otra cosa. Los hombres no se
atrevan a dar el paso para cortarle
la salida a la calle, ninguno quera
pasar a la historia de aquel da
como un mrtir tras probar la
afilada hoja de la daga. Poco a
poco, Sadam y su madre vean
cmo la salida a la calle se
aproximaba, el muchacho no saba
cul iba a ser el siguiente paso a
tomar, pero de momento se
mantena con vida, que, viendo la
situacin, era mucho.
Sadam sigui usando la pared
como parapeto posterior al llegar a
la calle. Todos los ojos estaban
puestos en l. Los hombres se
mantenan en silencio expectantes
ante los movimientos del muchacho.
Aquel momento era el que Sadam
haba temido, no haba ms pared,
tena que tomar una decisin. De
repente un gran alboroto se escuch
en el interior de la casa, eran gritos
de mujer, eran los gritos de sus
hermanas, all donde estuvieran las
haban descubierto.
Las nias salieron a
empujones de la casa sin dejar de
gritar ni gemir. Tiradas en el suelo
de la calle miraban con ojos
baados de lgrimas a su hermano y
su madre. Una de las muchachas fue
agarrada fuertemente de los
cabellos por uno de los exaltados,
mientras otro desgarraba sus ropas,
dejando su cuerpo desnudo a la
vista de todos. Zaida, que an se
haba mantenido detrs de su hijo,
no pudo aguantar ms y sali en
defensa de su hija.
Madre, no...! grit el
joven, pero ya era demasiado tarde,
aquella no era ms que una aagaza
y, aunque su interior le gritaba que
ayudara a su hermana, su frialdad le
aconsej lo contrario. Zaida no
haba tenido tanta sangre fra.
Hija...! Zaida corri en
direccin a sus hijas, pero no lleg
ms all de dos pasos. Uno de los
asaltantes blandi un gran palo y lo
hizo impactar contra su cabeza. La
mujer cay fulminada a la tierra del
piso; su cuerpo no se mova ni un
pice.
Salvajes...! Sadam no
pudo reprimir sus instintos ni un
segundo ms al ver a su madre
ensangrentada sin vida.
Con un movimiento certero
avanz rpidamente hasta alcanzar
al agresor ms prximo. Aquel
hombre no esperaba la reaccin del
muchacho y no tuvo tiempo de
reaccionar. El palmo de hoja de la
daga se introdujo suavemente en el
estmago del hombre, que lanz un
lamento antes de caer al suelo entre
grandes gestos de dolor. La tensin
iba en aumento. Sadam pareci
saldar la cuenta pendiente con la
venganza al ver aquel hombre mal
parado. Todos quedaron
congelados sin saber cmo
reaccionar, el chico tena agallas
para matar. Tarik observaba a
cierta distancia todos los
acontecimientos. El rostro de Arag
no destilaba satisfaccin como
antes, sino preocupacin ante el
cariz que tomaba todo aquello.
Aquel chico no poda escapar. La
vista de Tarik se fij en la mano de
Arag, apoyada en la empuadura de
la cimitarra que cargaba en la
cintura. Por qu no intervena
aquel necio y zanjaba el asunto sin
ms demora? Algo en el brillo de
los ojos de Arag respondi a la
pregunta de Tarik, aquel hombre no
haba matado nunca, ni tan siquiera
jams haba ordenado asesinar. Una
leve sonrisa apareci en su rostro,
con semejantes sicarios el poder de
Al-Nabir iba a ser efmero.
Sadam segua apuntando con
su daga chorreante de sangre a todo
aquel que se le acercaba en
demasa, poco a poco estaba a
punto de ganar la salida de la
calleja y salir corriendo, solo algo
se lo impeda, ver a sus dos
hermanas tiradas en el suelo,
llorando sin consuelo, aquellos
desalmados no tendran piedad de
ellas, y l poco poda hacer. Sus
piernas adheridas al suelo como si
las hubieran untado con resina se
resistan a asumir el destino de sus
hermanas y no obedecan al
raciocinio que les instaba a salir
corriendo de aquel lugar; ya tendra
tiempo de vengar a su familia.
Tarik observaba cmo
aquellos ineptos iban a dejar
escapar al chico, y aquello no era
de su agrado, siempre haba
cumplido una mxima: nunca dejes
un cabo suelto, porque en un futuro
puede ser el que anude tu cuello en
la horca. Con un acto reflejo, agarr
la empuadura de la daga que Arag
llevaba al cinto y, apartando al
sicario de Al-Nabir, lanz el pual
con maestra hasta alcanzar al
muchacho que cay al suelo
fulminado. Arag qued
boquiabierto ante la reaccin de
Tarik; aquel hombre estaba
acostumbrado a matar y no dudaba
un instante en hacerlo.
Muy bien hecho. Me
devolvis mi daga? orden Arag
a uno de los hombres.
Iban a dejarlo escapar...
indic Tarik, sin dar atisbo de
arrepentimiento, ni queriendo dar
explicaciones de su acto;
simplemente responda a la mirada
inquisitorial de Arag y a la
alabanza de este.
No es la primera vez que
matis a un hombre...
Ni supongo que ser la
ltima. Qu vais a hacer con las
mujeres? pregunt Tarik
sealando a las dos chicas tiradas
en el suelo. Una de ellas continuaba
desnuda e intentaba por todos los
medios tapar cuanto poda de su
cuerpo.
Ellos se ocuparn, supongo
que sabrn darles un buen uso...
La respuesta de Arag hizo sonrer a
los que hasta haca poco rato haban
sido los vecinos de aquellas nias y
ahora iban a ser sus verdugos, no
sin antes dar buena cuenta de sus
cuerpos. Acaso las queris
como parte del botn que os
corresponde? El tono de la
pregunta de Arag no gust a Tarik;
algo no iba bien, su experiencia le
lanzaba gritos angustiados ante
aquella pregunta de Arag.
No, para nada, ellos que
dispongan... Tarik se dispona a
entrar en la casa dejando atrs a las
dos nias y mirando fijamente a sus
captores.
Un momento...! exclam
Arag. Adnde vais? La
pregunta de Arag no son
inquisitiva, sino todo lo contrario.
Una mezcla de burla y seguridad se
mezcl al proferir la cuestin.
A tomar posesin de mi
recompensa... respondi altivo
Tarik; los bienes de Bayad eran lo
pactado.
Tengo otras rdenes...
sonri Arag, quedo.
Qu rdenes?
Todo cuanto posean estos
cristianos queda bajo el control de
Ben Yusuf, gran imam de
Crdoba...
Hice un trato con Al-
Nabir... repuso Tarik.
El ulema no hace tratos con
nadie, y mucho menos con un
mendigo... Arag mir desafiante
a Tarik, esperando la respuesta de
este.
Me han traicionado...
gru entre dientes Tarik.
Vaya... qu curioso, el
delator recibe el mismo trato que l
ha dispensado...
Tarik hizo un amago de
acercarse a Arag, no con muy
buenas intenciones. El sicario de
Al-Nabir hizo una seal e
inmediatamente los hombres que le
haban acompaado desde el
palacio hicieron ademn de coger
sus espadas. Tarik qued quieto
observando el nmero de
adversarios, tena poco que hacer
en aquellas circunstancias. Aquella
comitiva no se haba desplazado
para capturar a Bayad y a su
familia, sino para tomar posesin
de sus bienes.
Tarik observ cmo dos
hombres entraban en la casa de
Bayad. La casa le tena que
pertenecer a l, y aquella traicin
no iba a quedar impune, tarde o
temprano Al-Nabir pagara aquella
afrenta, pero debera ser en otro
momento, ahora lo tena todo en
contra y todo lo que podra
conseguir era que acabaran con su
vida.
Mientras dejaba atrs la calle
de Bayad, los gritos de las
muchachas llegaban a sus odos;
aquellos hombres comenzaban a
divertirse con ellas, pero a Tarik le
traa sin cuidado qu hicieran con
aquellas perras infieles, l volva a
estar en la calle sin un lugar al que
ir, aunque aquello no era nuevo
para l.
Captulo 19

B EN Yusuf contemplaba la lluvia


que caa sobre uno de los
innumerables patios interiores del
palacio. La noche era cerrada y
tormentosa, no solo por el clima,
sino tambin por los encolerizados
que buscaban culpables por toda la
ciudad, y as estaran algunos das.
Sus imames haban hecho un buen
trabajo durante toda la tarde, justo
despus que se encontrara,
casualmente, aquel crucifijo en la
habitacin del gran visir. Al-Nabir
haba hecho un trabajo perfecto, al
menos lo haba ordenado, despus
solo era cuestin de enaltecer a los
pastores de gentes en las mezquitas,
y el resultado no se haba hecho
esperar. Pronto tendra todo el
control, la masa enfervorizada solo
se guiara por la fe, por el camino
que marcaran los imames y ulemas,
que por supuesto haran y diran lo
que a l le interesaba. Ya nadie
escuchara otra palabra que no
fuera la suya, ni atendera otro
mandato que no fuera su propia
voluntad, aunque para ello an
quedaba un movimiento ms en
aquella partida de ajedrez, y ese
jaque mate lo dara muy pronto.
Al-Nabir entr en la
habitacin haciendo una reverencia.
El da haba sido largo y productivo
para el ulema. Haba organizado la
forma de hacer llegar el crucifijo
hasta los pies de la cama del gran
visir, cosa nada desdeable,
considerando la guardia que haba
apostado Ibn Salem en las puertas
del aposento pero quin iba a
sospechar que aprovechando la
atencin que los guardias prestaron
a una joven sirvienta que les
provey de viandas, refresco y
conversacin, uno de sus hombres
de confianza iba a introducirse por
la ventana de la habitacin para
dejar el crucifijo y volver a salir
por el mismo sitio, sigilosamente,
sin hacer ruido alguno?. Pero las
tareas de Al-Nabir no acabaron ah,
tena que coordinar las proclamas
de sus imames, lanzando la ira del
pueblo contra los cristianos y, de
paso, si algn judo caa en la razia,
tampoco iba a lamentarlo nadie. La
visita de su antiguo amigo, Tarik, le
haba provedo de una familia
cristiana que viva camuflada entre
los musulmanes de bien. Aquello
haba servido para aliviar su
conciencia. Al-Nabir saba
perfectamente que muchos de los
que aquella noche iban a perder la
vida, muchos sometidos a
tormentos, eran inocentes. Las
muertes de aquellas personas
servan a un fin superior, pero aun
as su conciencia se rebelaba, y
solo necesitaba paciencia y tiempo,
dos medicinas que lo curaban todo.
A aquellas horas Tarik ya habra
descubierto sus intenciones, Qu
crea aquel traidor, que iba a
recompensarle despus de haberle
dejado a un lado? Acaso
contemplaba la posibilidad de que
an se conservara algo de la
amistad de antao, escondido en
algn lugar recndito de su ser? Al-
Nabir an tena metido en los odos
las risas de Abu Abas cuando fue a
contar al administrador de palacio
la visita de Tarik. l tampoco haba
olvidado a aquel traidor, y se
alegraba en exceso que tuviera que
mendigar y se arrastrara por las
calles. No haba mejor condena
para l.
Todo como se haba
previsto, por lo que veo, Al-Nabir
pregunt sonriente el gran imam.
Como orden mi seor
asinti Al-Nabir.
La pena es la cantidad de
inocentes que van a morir, pero son
consecuencias inexorables para la
consecucin de los designios de
Al.
Pocos cristianos y judos
quedan en la ciudad, la mayora
ocultos y mimetizados con los
creyentes, por eso muchos inocentes
caern vctimas de venganzas y
soplos infundados e interesados.
Al sabr recompensarlos
cuando se presenten ante l. El
profeta sabr guiarlos, y entonces,
en el ms all, comprendern
nuestros motivos y vern
satisfechas sus vidas sacrificadas
en aras de la verdadera religin.
Los hombres de Ibn Salem
no dan abasto para controlar tantos
tumultos, siempre llegan lo
suficientemente tarde, como para
solo alcanzar a recoger lo que
queda de los desgraciados
linchados y torturados por la turba
inform Al-Nabir.
Perfecto. Con los hombres
de Ibn Salem desperdigados y
atareados, todo ser ms sencillo
asinti feliz por las
informaciones que Al-Nabir le
estaba reportando.
En cuanto al doctor...
comenz a informar Al-Nabir.
No creo que sepa nada, ha
interrogado a todo quien ha tenido
contacto con el tesoro, pero he
estado presente en todo momento y
no creo que haya sacado conclusin
alguna. Nadie sabe cmo ha muerto
el gran visir.
Bien, pues esperemos que
siga as, he indagado un poco sobre
las dotes deductivas de nuestro
doctor y parece ser que es brillante
y resolutivo, gozando de mucha
fama entre la elite intelectual de la
ciudad, que no es aspecto
desdeable, y adems cuenta con
amigos importantes... Ben Yusuf
hizo una pausa. Si estimas que
intuye algo sobre nuestro
oportunismo, no dudes en buscarle
un buen final, a l y por supuesto a
su ayudante; no quiero lenguas
inoportunas. Nada ni nadie se iba
a interponer en su camino, y menos
un simple galeno y su ayudante.
Ahora que estaba tan cerca de
conseguir su anhelo, no iba a dejar
nada al azar. l cambiara aquel
caos reinante por un orden estricto
bajo los designios del altsimo.
Como mandis, maestro.
Pronto daremos el golpe
final, Al-Nabir.
Todo est listo para cuando
creis oportuno... indic Al-
Nabir.
Los plazos se van
cumpliendo... asinti Ben Yusuf
. Cada vez queda menos para
apartar a mi rival del juego.
Maana saca todo el grano
que tengamos almacenado y
reprtelo entre los ciudadanos...
orden Ben Yusuf. Manejamos su
clera, ahora controlemos sus
estmagos...
As se har, seor.
Captulo 20

ESTOY segura de ello...!


exclam Farah, ante la atenta
mirada de Ibn Salem. Yo no vi
ningn crucifijo en la estancia de
Abu Salem!
Entonces cmo ha llegado
hasta all? Solo no creo que haya
podido ir andando hasta el aposento
de mi padre neg con la cabeza
Ibn Salem.
Ben Yusuf... afirm Farah
. l est detrs de todo esto, y sin
duda alguna ha tramado la muerte
de tu padre.
Puede ser... pero no tenemos
pruebas... asinti con la cabeza
Ibn Salem.
Pero estoy segura de ello...!
exclam Farah.
Si tienes razn... esperemos
que el doctor sea tan ducho como
dicen y pueda desenmascararle.
Si eso es as necesitar
nuestra ayuda... Ben Yusuf es
demasiado importante para que un
galeno le acuse de asesinar al gran
visir y salir indemne de esa
acusacin... Farah no tena dudas
de quin era el asesino del gran
visir y de la situacin tan
complicada que vivira Al-Gafequi
si lo descubra.
Entonces crees que alguien
enviado por Ben Yusuf pudo poner
el crucifijo en la habitacin?
pregunt Ibn Salem. Farah haba
sembrado la duda en su mente.
Estoy segura... o alguien
enviado por ese reptil de Al-
Nabir... siempre serpenteando
alrededor de su amo.
l es quien ha acompaado
esta maana a mi hombre de
confianza y al doctor en las
pesquisas que ha comenzado a
llevar a cabo Al-Gafequi.
Seguro que har cuanto est
en su mano para tapar la fechora
del gran imam asever Farah.
Ha descubierto algo nuestro
investigador?
Nada importante, solo que
el tesoro sali hace mucho camino
de Marrakech, y que en l iban
incluidas las seis copas... En la
relacin iban todas, ninguna qued
atrs explic Ibn Salem.
Entonces cmo ha
aparecido esa copa?
Y si es verdad que ha sido
una intervencin divina? inquiri
Ibn Salem. Y si es verdad que el
todopoderoso ha decidido castigar
a mi padre por sus desmanes y su
dejadez para con las enseanzas del
profeta?
Ya oste al doctor. Tu padre
no muri por la intervencin de
Al, sino por el efecto de un
veneno... sonri Farah divertida
ante la incredulidad de su amado.
Es cierto, pero el doctor no
ha dado con el veneno que mat a
mi padre, ni tan siquiera haba
restos. La copa estaba vaca...,
recuerdas?
Que no quedaran restos no
significa que no se haya utilizado,
lo nico que significa es que el
veneno que se ha usado... Farah
hizo una pausa en su razonamiento
no deja restos... Qued en
silencio como si en su mente algo
diera vueltas sin conformar una
idea concreta. Hay muchos
venenos que no dejan restos y son
letales, tanto ingirindolos como
respirndolos... Los
pensamientos de la mujer fluan por
su boca como si nadie estuviera
escuchndola.
Veo que ests muy bien
informada sobre venenos y sus
efectos... se sorprendi Ibn
Salem, haciendo salir de sus
divagaciones a Farah.
Insinas algo...?
pregunt Farah con un punto de
enfado en su cuestin.
No he dicho tal cosa...
En mi pueblo es costumbre,
y ms an entre los de mi linaje,
aprender muchas cosas tiles, entre
ellas algo de medicina, por eso
conozco algunas pcimas y
ungentos explic Farah ante la
suspicacia de Ibn Salem.
No seas tan susceptible,
Farah, solo apreciaba tus
conocimientos, nada ms... Ibn
Salem no esperaba que su opinin
exaltara tanto a la mujer.
Esta noche has llegado muy
temprano... Una sonrisa pcara
apareci en el rostro de Farah.
Tengo a la mayora de mis
hombres ocupados intentando
sofocar los mltiples focos de
exaltados que intentan quemar vivo
a cualquiera que sea tomado por
cristiano o judo, aun sin serlo. Esta
noche muchos estn aprovechando
para saldar cuitas... Ibn Salem
hizo una pausa, seguida de un
suspiro. La guardia de palacio ha
menguado y ahora mismo hay un
mayor nmero de mis hombres
deambulando por la ciudad que
dentro del palacio.
Ves... como tengo razn?
Es un ardid de Ben Yusuf para
mantener a tus hombres lejos de
aqu...! La sonrisa de Farah se
borr inmediatamente al nombrar al
gran imam nuevamente.
Sus partidarios son mayora
en el recinto y supongo que estarn
bien armados, si tu suposicin tiene
fundamento...
Ya lo creo que s...
asinti Farah. Cul puede ser su
prximo movimiento? Farah
deambulaba por sus aposentos
pensativa. Aquel leedor de suras
estaba tramando algo y ellos deban
adelantarse, de lo contrario quiz
cuando se enteraran de sus
propsitos poda ser demasiado
tarde. No creo que Ben Yusuf
haga nada dejndose llevar por los
acontecimientos, pero cmo saber
qu ronda su cabeza? Sus
partidarios son leales y ninguno
hablara ni tan siquiera si tus
hombres los torturaran. Farah
calculaba todas las posibilidades y
refunfuaba cuando se encontraba
una y otra vez con un muro de
piedra que no poda flanquear de
ninguna forma.
No s qu trama, pero su
juego de usar el fanatismo religioso
en su provecho est resultando
eficaz. Hoy sus ulemas han
proclamado la culpabilidad de los
cristianos por todas las mezquitas y
ya ves la que se ha organizado...
Los hombres de Ibn Salem estaban
desbordados por los
acontecimientos.
Y el ejrcito...? pregunt
Farah.
Apenas hay un reducto de
soldados en las afueras de la
ciudad... inform Ibn Salem.
An no se ha hecho ninguna leva
para la campaa del verano, y
adems los soldados no estn bajo
mi disciplina.
Ese viejo loco lo tiene todo
planificado! maldijo Farah.
Si no lo tiene... al menos lo
parece... hizo una pausa en su
comentario Ibn Salem. Aunque te
equivocas, no es un viejo loco...
simplemente est sediento de
poder...
Acaso no le basta
orientando las almas de los
ciudadanos...? inquiri Farah.
El poder ciega... a todos por
igual... sin distinguir entre
servidores del califa y los propios
siervos del altsimo.
Qu haremos, Ibn Salem?
No podemos hacer nada,
solo esperar noticias de Sevilla... y
desear que estas sean de nuestro
agrado.
La espera me matar...
dijo con voz preocupada Farah.
No quiero seguir escondindome...
Ni yo tampoco... pero no
nos queda otra opcin... esperar y
rezar al todopoderoso para que
todo nos sea propicio.
Farah abraz fuertemente a Ibn
Salem, como si fuera a irse y no
volver jams, algo en su interior le
deca que escaparan de all; algo en
su interior gritaba alertas
indescifrables para ella, pero que
alertaban de un peligro prximo;
algo en su interior no quera que
aquel hombre se marchara aquella
noche.
Captulo 21

ABDALLAH recoga a toda prisa


el instrumental del maestro
intentando no dejar atrs nada de lo
que pudiera necesitar el galeno.
Tras el preceptivo rezo de la
maana, Ibn Rush haba llegado
hasta la casa del maestro
llamndolo a gritos. Por fin haba
llegado la oportunidad que tanto
haba estado esperando, y su amigo
lo saba por la premura y la
excitacin de comunicrselo al
maestro. Los pacientes de Al-
Gafequi en contadas ocasiones
accedan a sus demandas para ser
operados; el miedo a una
intervencin quirrgica atenazaba a
muchos, esperando quiz que el
propio Al les devolviera la
capacidad de ver tras haber sido
cegado por una catarata. De vez en
cuando algn desesperado hastiado
de necesitar un acompaante
constantemente, incluso para
alcanzar la letrina y usar el
miembro viril, aceptaba someterse
a la intervencin del doctor que
devolva la vista, pero aquellos
casos eran del todo escasos y por
ello en cada uno el maestro
experimentaba nuevas tcnicas y
pociones con las que dormir al
paciente.
Maestro...! No hay tiempo
que perder... apremiaba Ibn Rush
. Anoche, cuando visit al cad
Omar Mudh, estaba muy dudoso y
a duras penas pude convencerle de
tus habilidades, temo que pueda
arrepentirse si le damos demasiado
tiempo para la reflexin.
Abdallah est terminando de
preparar todo cuanto necesitamos,
enseguida nos pondremos en
camino... inform el maestro. La
nueva pcima que Al-Gafequi
usara en aquella operacin no
haca mucho rato que la haban
preparado. Aquel brebaje deba ser
elaborado prcticamente horas
antes de ser usado, de lo contrario
sus propiedades se disipaban; en
plena operacin, no era conveniente
que aquello sucediera.
Maestro, ya lo tengo todo
listo, podemos irnos cuando
gustis! Abdallah sala raudo del
laboratorio del maestro portando un
enorme saco de piel repleto de
utensilios.
Has cogido la pcima del
sueo?
S, maestro, no se me ha
olvidado nada.
Espero que as sea, de lo
contrario tendremos problemas
difciles de resolver en medio de
una operacin como esta.
Partamos...! indic Ibn
Rush, que no vea el momento de
salir de la casa del maestro.
Omar Mudh era un cad ya
retirado, amigo personal de Ibn
Rush, y de hecho haba sido uno de
sus mentores por lo que
frecuentemente pasaba a visitarlo
en su retiro. Omar Mudh viva en
una de las mltiples almunias que
se desperdigaban alrededor de la
ciudad; la de Omar quedaba algo
retirada de la medina, casi perdida
en medio de la sierra que
circundaba Crdoba por el norte,
as que tardaran un buen rato en
alcanzar la morada de Omar Mudh.
El anciano cad se haba tenido que
retirar de la prctica judicial por el
deterioro paulatino de la visin. Ibn
Rush le haba insistido hasta la
saciedad que pusiera sus cuidados
en manos de su amigo Al-Gafequi,
pero ni siquiera tener la posibilidad
de regresar a desempear sus
funciones de juez haba persuadido
a Omar de someterse a una
intervencin.
Qu ha hecho cambiar de
opinin al cad? pregunt Al-
Gafequi mientras comenzaban a
dejar atrs las ltimas casas del
arrabal del norte y el olor a hierbas
aromticas de la sierra inundaba
sus pulmones del aire de su
delicado perfume.
Ayer por la maana, y en un
alarde de estupidez, el cad haba
intentado sacar agua del pozo sin
pedir a ningn esclavo que lo
hiciera por l. Los ancianos creen
que pueden hacer muchas de las
actividades fsicas que antes le
permitan los aos, y que ya en esos
mismos lustros son implacables
enemigos para realizar ciertas
tareas. Con la vista prcticamente
perdida, no se percat de un clavo
que uno de los sirvientes, reparando
el brocal del pozo, haba olvidado
en el suelo, con tan mala fortuna
que le ha atravesado el pie
explicaba Ibn Rush, intentando que
una sonrisa maliciosa no se
dibujara en su rostro.
El pie ya est atendido,
supongo? pregunt alarmado Al-
Gafequi.
Desde luego que s, amigo.
Ibn Rush hizo una pausa, aunque
ahora no pudo contener aquella
sonrisa. Pero su orgullo ha
quedado demasiado mal parado...
El invierno pareca que iba a
dar una pequea tregua aquel da y
las plantas deban de estar al tanto
del acuerdo porque un manto verde
cubra las faldas de la sierra
cordobesa. El aroma a tomillo, jara,
albahaca y otros arbustos
aromticos envolva a Abdallah,
que admiraba el paisaje a poca
distancia del maestro y de Ibn Rush.
La sierra estara llena de
esprragos, que en das despejados
despus de aguaceros salan por
doquier inundando cada desnivel
del suelo o la sombra de las
enormes encinas que poblaban la
montaa. A veces haba
acompaado a su padre en caceras
por aquellos lares, y l le haba
enseado cada uno de los nombres
de las plantas que all crecan,
despus el maestro haba afinado su
instruccin dndole utilidades
medicinales a cada una de ellas,
aunque, siendo realistas, a Abdallah
le gustaba ms el uso que de ellas
haca Zoraida en sus deliciosas
comidas.
Dej dicho que prepararan
una sala con suficiente espacio para
que trabajis a gusto... indic Ibn
Rush.
Bien, Abdallah se ocupar
de preparar el instrumental, todo
debe estar bien hervido y limpio
para realizar la intervencin
asinti Al-Gafequi.
He escuchado que ests
investigando la muerte del gran
visir... Bien saba Ibn Rush que
el maestro haba sido designado
para aquel menester, pero quedaba
ms potico insinuarlo.
Ests bien informado,
aunque no creas que muy a mi gusto
estoy metido en tales pesquisas...
Es un honor... No crees...?
sonri Ibn Rush, que bien saba
que su amigo era poco dado a los
honores y reconocimientos.
Yo lo veo ms bien como un
embrollo de considerables
dimensiones... afirm sin rodeos
el maestro.
Y has encontrado algo...?,
si puede saberse, claro. Ibn Rush
estaba vido de conocimiento de
primera mano, y no de rumores
como los que corran por toda la
ciudad.
Poco... por no decir nada,
amigo mo... suspir desolado el
maestro. Demasiados
sospechosos con motivos ms que
suficientes como para haber
asesinado al gran visir.
Dicen que ha sido una
intervencin divina... apunt Ibn
Rush, al que aquel rumor le pareca
la sandez ms grande que jams
hubiera escuchado.
Tambin que han sido los
infieles... respondi el maestro,
en seal de que ni una teora le era
vlida ni la otra creble.
La noche pasada muchos
inocentes han perdido la vida...
Lo imagino... Una mueca
de desazn apareci en el rostro de
Al-Gafequi. Supongo que muchas
cuitas han quedado saldadas y otras
tantas se habrn abierto sin
remisin.
Siempre es lo mismo...
reflexion Ibn Rush con los ojos
pendiente del camino y, a la vez, la
mirada perdida en sus
divagaciones.
El ser humano se mueve por
el odio, el dinero, el amor, el deseo
de poder y, por supuesto, la
venganza. Las motivaciones
impulsoras del hombre estaban
claras como las aguas que dejan ver
ntido el fondo del nacimiento de un
riachuelo.
Pero en la venganza no hay
avance... Al menos en el ansia de
poder que conlleva guerras, el
ingenio se desarrolla, y esos
avances despus redundan en la
propia sociedad advirti Ibn
Rush, sabedor de cun grandes son
los avances en el arte de la guerra y
sus posteriores aplicaciones en la
vida cotidiana.
No es en s el fin que
persigue aquel que logra el
avance... el maestro tena clara la
raz de todo conocimiento sino
los medios que se han de usar para
alcanzar ese fin los que logran el
desarrollo.
No te entiendo, maestro.
Cul fue el motivo que
llev al poeta Ibn Zaydun a escribir
poemas tan bellos como el que
dedic a la Wallada? El maestro
lanz la pregunta al aire al ver que
Abdallah avanzaba con su
cabalgadura y se pona a su altura.
El amor... respondi
presuroso Abdallah.
No es as... replic Ibn
Rush. El maestro tiene razn
asinti el genio cordobs. El
amor es el fin que mova al poeta,
pero sus poemas no eran por el
amor, sino para conseguir ese amor
de Wallada, los poemas eran el
medio para alcanzar el corazn de
su amada y mantenerlo.
Efectivamente, amigo Ibn
Rush... sonri quedo el maestro...
. Efectivamente.
Pero no nos desviemos de la
cuestin... Ibn Rush not cmo
desde haca un trecho no se hablaba
del tema que haba sacado sino de
divagaciones filosficas, que,
aunque de calidad, no eran de su
inters en aquel momento.
Sospechas de alguien en
particular?
Pues, como te he dicho..., de
todos y a la vez de ninguno...
An es pronto para sacar
conclusiones, pero si no descubres
al asesino, Ben Yusuf manejar la
gente a su antojo...
Cierto, ha sido muy hbil
inculpando a los cristianos...
Qu piensas del
descubrimiento del crucifijo en la
habitacin del gran visir? Con
aquella apreciacin, Ibn Rush
demostraba estar al tanto de todos
los detalles, cosa que tampoco
sorprendi al maestro, conocedor
de la influencia de su amigo en la
corte.
Yo no lo vi cuando examin
la habitacin y no creo que se me
pasara por alto tal detalle...
explic el maestro.
Sinceramente, creo que lleg all
despus.
Eso inculpa a Ben Yusuf...
No estoy seguro, es tan
sospechoso como otro cualquiera...
Lo que no me cabe duda es que est
aprovechando el momento y juega
su propia partida de ajedrez. El
maestro no era ajeno a los intereses
que se movan en palacio y la lucha
de poder que se haba abierto a la
muerte del gran visir.
Como bien dices,
demasiados interesados en la
muerte de Abu Salem.
Y quizs eso sea lo que
pretende el asesino, crear suficiente
incertidumbre como para que no
haya pruebas suficientes para
acusar a nadie en concreto y todo se
deje correr... Por ello no es extrao
que se haya querido involucrar a
los infieles y hacer referencia a la
intervencin del altsimo.
Cortinas de humo, como en
la batallas... asinti levemente
Ibn Rush. Es como aplicar una
tctica militar a un asesinato.
As es... y quien lo hace...
realmente es un maestro... Pero
averiguar quin ha sido.
La almunia de Omar Mudh
apareci ante sus ojos en una de las
revueltas del camino. Era una
construccin sencilla, aunque los
alrededores s estaban bien
cuidados y los cultivos rodeaban la
casa de una sola planta que se
instalaba en el centro de los
terrenos. Los sirvientes y esclavos
se afanaban en las tareas propias
del campo, aprovechando que el da
haba amanecido sin lluvia. A cierta
distancia de la casa gran cantidad
de panales parecan esperar la
llegada del buen tiempo para
retornar a la vida.
El cad es productor de
miel... respondi al gesto
sorprendido del maestro al
observar las colmenas. Adivinando
la pregunta que esconda la mente
del maestro, Ibn Rush se haba
adelantado a responderla. No pocos
quintales salen de esta almunia con
destino el zoco de la ciudad.
De cualquier forma que se
use, disuelve la flema y la pituita,
fortalece el corazn, agudiza la
vista, aumenta el esperma, quita el
fro y elimina todo tipo de
enfermedad. Es bueno beberla en
otoo, invierno y primavera...
recit de memoria Al-Gafequi.
Ibn Habib...! exclam
exultante Abdallah.
Parece que el muchacho
hace bien sus tareas... sonri Ibn
Rush ante el acierto del aprendiz
sobre el autor de aquellas
afirmaciones.
Ser un buen mdico, va en
buen camino afirm el maestro,
orgulloso de su discpulo.
Dejaron sus monturas a cargo
de los criados de Omar Mudh y
entraron en la casa quitndose los
pesados abrigos que durante el
viaje les haban protegido del fro
que haca en la sierra. Un hombre
de mediana edad sali al encuentro
de los visitantes con una sonrisa en
el rostro y las manos unidas en
seal de bienvenida.
Sed bien recibidos en la
casa de mi amo, el cad Omar
Mudh. El esclavo hizo una
reverencia.
Pietro, te presento al
maestro Mohamed Al-Gafequi y su
ayudante Abdallah present
cortesmente Ibn Rush a los
visitantes.
Es un honor poder recibiros
en nombre de mi amo. El esclavo
volvi a hacer una reverencia.
Pietro era el esclavo de confianza
de Omar Mudh; lo haba adquirido
haca muchos aos procedente de la
costa itlica, ganndose al poco la
confianza de su amo, hasta estar
encargado de toda la almunia, as
como del resto de esclavos y
algunos sirvientes que trabajaban en
la hacienda. De rostro afable y ralo,
su sonrisa era limpia y trasluca un
corazn puro.
Est todo dispuesto?
pregunt Ibn Rush.
Como recomendasteis,
seor... asinti Pietro. La
habitacin se ha desprovisto de
enseres y la mesa central se ha
recubierto de una tela blanca lavada
en tres ocasiones seguidas. El
caldero de agua hirviendo lleva a
fuego vivo desde el alba y el seor
ha ingerido vino en pocas
cantidades... inform Pietro.
Tened la bondad de seguirme.
Vino en pocas
cantidades...? pregunt extraado
Al-Gafequi.
Para intentar, sin hacer que
estuviera ebrio, que su mente no
pensara en echarse atrs, de lo
contrario corramos el riesgo de
encontrarnos con su negativa
sonri levemente Ibn Rush. Los
efluvios del vino haban
anestesiado el raciocinio de Omar
Mudh, un procedimiento poco
medicinal pero muy efectivo.
Amigo mo, eres un genio...
aguant la risa Al-Gafequi.
Pietro les condujo hasta una
sala junto al jardn interior de la
casa, que, como bien haba dicho el
esclavo, estaba totalmente
preparada para que el maestro
desempeara su ciencia. En una de
las esquinas de la habitacin, un
caldero lleno de agua gorgoteaba
sin cesar calentando con un fuego
que desataba toda su furia en el
metal.
Abdallah, prepara los
instrumentos, y mientras estos estn
en el agua, prepararemos el tornillo
indic Al-Gafequi a su ayudante.
S, maestro respondi
Abdallah mientras comenzaba a
sacar los utensilios quirrgicos y
los depositaba dentro del caldero.
Pietro, necesitaremos dos
sirvientes ms, de los ms fornidos
que tengas a tu cargo, y dale esto al
cad, que se tome todo el contenido
de este frasco sin dejar la ms
mnima gota. Cuando sus prpados
estn a punto de cerrarse, traedlo.
Los esclavos te sern necesarios
para cargar con tu amo orden
Al-Gafequi extendiendo su mano al
esclavo y dndole un frasco que
contena un extrao jarabe de color
verde y viscoso.
A cierta distancia, Ibn Rush
observaba atento a todo cuanto el
maestro comenzaba a preparar.
Haba hablado mucho con su amigo
de las nuevas tcnicas que quera
aplicar a la operacin de cataratas,
pero aquella era la primera vez que
iba a presenciar una operacin. Ibn
Rush iba a comprobar cmo el
maestro llevaba la teora a la
prctica.
Abdallah depositaba los
instrumentos en un pao limpio
sobre la mesa de operaciones,
cuando por la puerta entr un
hombre de avanzada edad y
esculido cuerpo, llevado en
volandas por dos esclavos de
dimensiones considerables y
aspecto hercleo. Los ojos cerrados
del cad, acompaado por la
flacidez de sus msculos, hablaban
a las claras de que la pcima del
maestro haba sido eficaz al
mximo. Sobre la mesa el maestro
haba preparado el tornillo, era un
utensilio este que aguantaba la
cabeza del paciente para que no se
moviera lo ms mnimo durante la
operacin, haciendo que dos tablas
sujetaran el rostro del paciente.
Maestro, todo est
dispuesto... inform Abdallah
despus de comprobar que los
instrumentos no estaban calientes.
Muy bien Abdallah, queda
pendiente de todas mis
instrucciones y s raudo a la hora
de suministrarme los utensilios que
te demande... y sobre todo presta
atencin a todo cuanto hago
aleccion el maestro.
As lo har... Los ojos de
Abdallah estaban abiertos de par en
par, atento a cualquier gesto de su
maestro, pues no quera perder
ningn detalle.
Aquellos mastodontes
depositaron el cuerpo lacio del cad
sobre la mesa, ante la atenta mirada
de Pietro, con rostro preocupado y
atento al desempeo de sus
subordinados. El cad estaba
semidesnudo, y el doctor comenz a
limpiar su rostro con sumo cuidado.
Usando una cuchilla rasur las
espesas cejas y la incipiente barba,
ningn cuerpo extrao poda entrar
en el ojo mientras el maestro
operaba. Seguidamente, y con
extremada delicadeza, Al-Gafequi
apret el tornillo, quedando fija la
cabeza del cad, ya estaba todo
listo, poda comenzar a devolver la
vista a aquel hombre.
El maestro se coloc frente al
paciente, vendando el ojo que iba a
ser operado en segunda instancia.
Aquello evitara que
inconscientemente uno arrastrara al
otro.
Debemos comprobar la
idoneidad de la madurez de la
catarata para poder operar. Al-
Gafequi cerr el ojo enfermo del
cad y con su pulgar comenz a
mover el ojo presionando el
prpado.
Est madura, no es as,
maestro? pregunt Abdallah al
ver la tonalidad de la catarata y
cmo esta se haba extendido.
Efectivamente, Abdallah, se
ha dispersado por completo, ahora
volver a su lugar, y el color es
plomizo, no color de yeso.
Y si estuviera blanda qu
ocurrira?
Que aunque la retirsemos,
volvera a su sitio. Y si fuera dura
no podramos retirarla se
adelant Abdallah a la siguiente
pregunta de su mentor.
Al-Gafequi cogi la aguja con
la que iba a retirar la catarata por la
punta de manera que el mango de
esta apuntaba alojo. La presin que
ejerci el maestro dej una especie
de muesca del tamao de la punta
de la aguja, all hara la incisin.
Por qu aparece la
catarata, Abdallah? El maestro
continuaba preparando al paciente
colocndolo sobre el cojn,
flexionando las piernas hasta que
las rodillas estaban pegadas al
pecho y las manos cruzadas sobre
las rodillas.
Hay varios motivos,
maestro, en el cad est claro que es
por la edad, pero tambin puede
haber sido originada por un golpe,
por vmitos muy fuertes...
Perfecto, dnde se
produce?
En la cavidad que hay entre
la crnea y el cristalino, maestro.
Hay que tener mucho
cuidado de no meter la aguja ms
all de la cavidad; como mucho
podemos pasarnos el tamao de un
grano de cebada, de lo contrario
tocaramos el iris y dejaramos sin
visin este ojo.
Maestro, por qu inclinis
la aguja?
En este ngulo podremos
apartar la catarata y as la
arrastraremos hacia abajo, si no
tomramos esta inclinacin sera
imposible. Ahora es el momento de
retirar la catarata; la aguja se ve
perfectamente porque est hecha de
cobre, su tono oscuro ayuda a
distinguirla bajo la crnea. Al-
Gafequi no dejaba de hacer
indicaciones a su discpulo. El
maestro comenz a elevar el mango
de la aguja de manera que la
catarata era empujada hacia abajo,
dejando libre el espacio que
ocupaba y dejando de presionar la
pupila. Si hubiera estado blanda le
hubiera resultado imposible hacer
aquel desplazamiento, puesto que
nada ms sacar la aguja la catarata
habra vuelto a su posicin original.
Tras operar el segundo ojo, todo
haba terminado. Pronto el viejo
cad volvera a ver.
Captulo 22

LA voz alarmada de Zoraida lleg


hasta sus odos al llegar a la casa
del maestro. El anochecer les haba
alcanzado a las puertas de Crdoba,
tras realizar el trecho desde la
almunia de Omar Mudh. En el
ltimo tramo del camino haban
arreado sus monturas para no verse
expuestos a los bandidos que
poblaban la sierra cordobesa y que
a la cada del sol intensificaban sus
delictivas actividades. La ciudad
pareca ms calma y las rondas de
guardias con las que se cruzaron,
menos numerosas que la noche
anterior, parecan devolverla a la
normalidad, al menos para el
pueblo llano; a buen seguro que en
las altas esferas gubernamentales no
suceda lo mismo.
Haban dejado instrucciones
precisas para que la recuperacin
de Omar Mudh fuera por buen
camino, y el maestro se haba
comprometido a visitarle en no
menos de dos semanas para ver la
evolucin de la intervencin a la
que haba sometido al cad. El
maestro esperaba que su nueva
tcnica fuera todo lo eficaz que
haba predicho. Pietro haba
memorizado los consejos e
instrucciones marcadas por Al-
Gafequi, como si su propia vida le
fuera en ello, y les haba despedido
a las puertas de la almunia,
desendoles buen viaje y esperando
la pronta visita del doctor. Omar
Mudh iba a estar en las mejores
manos posibles.
Doctor...! La fiel
sirvienta del maestro lleg hasta el
zagun, donde acababan de llegar
los viajeros.
Clmate, Zoraida, y
cuntame qu ocurre... intent
tranquilizarle el maestro ante la
atenta mirada de Abdallah e Ibn
Rush.
Soy una despistada, mi
seor... solloz Zoraida. Esta
maana temprano, como de
costumbre abr la puerta de la casa
y al hacerlo debi de esconderse
debajo de alguna de las macetas de
la entrada... explic la sirvienta.
Qu se escondi debajo de
la maceta...? pregunt Ibn Rush
intrigado.
Esta misiva... Es igual que
la que la otra maana trajo el joven
Abdallah. Zoraida sac de su
refajo una nota, que efectivamente
tena las mismas caractersticas que
la que el guardia negro haba hecho
llegar a Abdallah, el mismo dibujo
del sol y sus rayos ornamentados
con filigranas de tinta. Supongo
que la dejaron bajo la puerta
durante la noche dedujo Zoraida.
Es lo ms probable
asinti el maestro. Pero no te
preocupes, Zoraida, no es descuido
tuyo, sino un quiebro del altsimo
que ha querido que no supiramos
de este mensaje hasta ahora, y
recuerda que Al siempre escoge el
camino correcto y, si lo ha querido
as, habr sido por algn motivo
que est velado a los mortales.
El maestro intent que Zoraida no
se sintiera responsable de la
demora en la recepcin de la
misiva.
Es idntico papel y
caligrafa que la anterior
examin el doctor. La lacra y el
dibujo idnticos. Veamos qu dice
esta vez... Comenz el maestro a
abrir la misiva con sumo cuidado
de no estropearla, sin duda las
misivas daban pistas sobre sus
proveedores.
Por las barbas del profeta!
exclam Ibn Rush, a sabiendas de
que aquel mensaje no era
premonitorio de nada bueno.
Tras leer para s el contenido
del mensaje, Al-Gafequi dio un
suspiro profundo y comenz a leer
en voz alta, para que Abdallah e Ibn
Rush pudieran conocer el contenido
de la misiva.
... El mal que azota nuestra
fe se encuentra en todas partes, al
acecho de los fieles y prestos a
recibir el pago estipulado por sus
fechoras. Pero Al tiene ojos y
orejas en todos sitios, as ve y oye
todo cuanto se dice, y valora todo
cuanto se hace. Por ello ni el ms
recndito cubil del arrabal oeste,
donde el hacedor de pcimas se
esconde, queda lejos de la ira de
Al y pronto lo comprobaris...
termin de leer el maestro, pasando
el papel a Ibn Rush para que
tambin lo examinara.
Qu querr decir con esto,
maestro? pregunt sin extraer el
mensaje que intentaba dar aquel
documento.
Alguien en el arrabal oeste
ha muerto o al menos est a punto
de hacerlo... Pero quin? se
pregunt en voz alta Ibn Rush.
Amigo Ibn Rush, qu
galeno vive en el arrabal oeste
capaz de crear un veneno letal?
pregunt Al-Gafequi, asintiendo
levemente, como si ya conociera la
respuesta a su propia pregunta.
Ben Jatib, el proscrito!
exclamaron al unsono Abdallah e
Ibn Rush.
No debemos perder tiempo,
tenemos que ir a la casa de Ben
Jatib indic el maestro volviendo
a las monturas que acababan de
dejar.
Yo conozco dnde vive el
viejo Jatib, es cliente de la taberna
de mi padre, espero que lleguemos
a tiempo...! inform Abdallah
que, como buen vecino del arrabal
del oeste, conoca bien todos sus
recovecos y a la mayora de sus
habitantes, ms an si eran clientes
de su padre.
Los tres hombres azuzaron sus
caballos mientras la noche ya se
cerraba sobre la ciudad. Las luces
de las principales calles
comenzaban a iluminarse y las
gentes a recogerse en sus casas. Si
el asesino iba a actuar, era el
momento adecuado.
Ben Jatib, el proscrito, era
galeno a las afueras de Crdoba y
no precisamente de los malos.
Tanto el maestro como Ibn Rush le
tenan en consideracin, y a ellos
les constaba que la mayora de
galenos de la ciudad opinaban de
igual forma. Su pena era la de no
poder entrar de por vida a la
medina, aquel haba sido el castigo
por una supuesta mala praxis. Su
magisterio no haba sido el correcto
en el tratamiento de una enfermedad
a un alto cargo de palacio y le
haban condenado a la pena de
destierro ms all de las murallas
de la ciudad y a la confiscacin de
todos sus bienes. Nadie entre los
cads cay en la cuenta de que los
arrabales estaban extramuros y en
la sentencia no se contempl tal
posibilidad, as que Ben Jatib se
instal en el arrabal oeste y all
malviva atendiendo a pacientes
con pocos recursos y elaborando
pcimas curativas, que era una de
sus especialidades, y ahora haba
que incluir en la lista de
habilidades del doctor, segn se
discerna de la nota, que tambin se
ganaba la vida elaborando venenos
para matar a visires del califa.
La puerta de la covacha en la
que se alojaba Ben Jatib estaba
abierta. Los tres hombres entraron a
toda velocidad al interior. En la
nica habitacin de la vivienda no
haba nadie. En un rincn una cama
y un pequeo arcn hacan de
aposento del galeno, y en el resto
del habitculo los frascos y el
instrumental entablaban una cruenta
batalla por el poco territorio del
que disponan. En aquella lucha
fratricida, los ungentos, pcimas y
dems potingues ganaban la batalla.
Maestro...! seal
Abdallah mirando por un pequeo
ventanuco que daba a un minsculo
patio trasero, que pareca
compartido por otras
construcciones similares a la que
ocupaba Ben Jatib. Ah fuera hay
alguien tendido en el suelo y an se
mueve.
Vamos! orden el
maestro traspasando una pequea
puerta que daba acceso al patio,
donde una figura humana sufra
convulsiones.
Ibn Rush fue el primero en
llegar hasta el hombre. Era Ben
Jatib y, mientras algunos de sus
msculos parecan tener vida
propia, intentaba hilvanar palabras
con suma dificultad. Viendo que no
era entendido, Ben Jatib hizo un
ltimo esfuerzo y seal a la
segunda planta de una casa
contigua. Abdallah se qued
petrificado; una sombra negra
intentaba escalar la pared usando
una enorme enredadera que cubra
la totalidad de una de las paredes
del patio. Sin pensrselo dos veces,
salt a la enredadera y, con una
agilidad felina, comenz a
perseguir a aquel hombre. El miedo
de la otra noche era ya pasado,
ahora no lo haba cogido
desprevenido.
Abdallah..., no! grit el
maestro arrodillado junto al
agonizante galeno que aspiraba sus
ltimas bocanadas de aire.
No seas imprudente,
muchacho... no sabes con quin te
vas a enfrentar, es un asesino!
alert Ibn Rush, mientras observaba
cmo el muchacho ganaba terreno
al hombre vestido de negro.
No escapar, maestro!
respondi Abdallah excitado
mientras vea cmo estaba a punto
de alcanzar su objetivo.
El hombre de negro consigui
llegar a la azotea de la casa
instantes antes de que el joven lo
alcanzara, desapareciendo a la vista
del maestro e Ibn Rush. Casi al
instante, Abdallah tambin
desapareci de sus vistas.
... Tha... comenz a
balbucear Ben Jatib. Tha...
Una tos premonitoria de la visita de
la parca asalt a Ben Jatib.
Qu querr decirnos?
pregunt angustiado Ibn Rush.
No lo s, pero parece que es
importante...
... cut... volvi a intentar
comunicar Ben Jatib mientras
agarraba fuertemente las ropas de
Ibn Rush.
Thacut? pregunt el
maestro, ante el gesto de
asentimiento del galeno, que
expiraba en ese mismo instante.
Ha muerto. Las manos de
Ben Jatib dejaron de apretar la
camisa del cad, mientras este lo
dejaba suavemente tendido sobre el
suelo del patio, como si no quisiera
hacerle dao al dejarlo caer.
Qu es Thacut?
El veneno que mat al gran
visir, y si mi instinto no me falla...
El doctor hizo una pausa.
Tambin ha acabado con Ben Jatib.
Ha muerto a manos de su
propia medicina... repuso con
gesto sombro Ibn Rush.
Veneno, amigo mo... La
medicina cura, el veneno mata
corrigi Al-Gafequi ante el
asentimiento de Ibn Rush.
Demos la vuelta a la
calleja, quizs Abdallah necesite
ayuda! apunt Ibn Rush como
saliendo de un letargo inducido por
la muerte entre sus brazos del
desgraciado galeno.
Vamos!
Su cuerpo estaba invadido por
la rabia, acababa de llegar a la
azotea y aquel hombre se le haba
escapado por muy poco. Miraba al
otro lado de la calle a oscuras y no
vea movimiento alguno. Una
especie de sexto sentido le deca
que algo no iba bien, debera poder
ver algo, no le llevaba tanta
ventaja. Como un resorte, se apart
al sentir una presencia justo detrs
de l. Cay al suelo rodando, era la
tcnica que haba aprendido para
minimizar los daos de una cada, y
en aquel momento agradeca los
ratos junto a su progenitor
aprendiendo a defenderse de otros
jvenes. De un salto volvi a
incorporarse. Justo delante de l,
como haca algunas noches, estaba
el hombre de negro con el rostro
tapado.
Hola, muchacho... otra vez
frente a frente... ri con irona su
adversario.
As es, pero esta noche no
me has cogido desprevenido...
Abdallah sac su daga y afianz las
piernas en seal de estar dispuesto
a pelear.
As que deseas enfrentarte a
m. La frase no denotaba
demanda alguna, sino una
afirmacin categrica.
Eres un asesino y voy a
acabar contigo. Abdallah hizo
una pausa. Asesinaste al gran
visir y ahora a Ben Jatib.
Al segundo no voy a negar
que su muerte es obra ma... aunque
no por voluntad propia sino por
mandato de quien contrata mis
servicios sonri en seal de
orgullo el hombre de negro. En
cuanto a la muerte del primero,
poco tengo que ver, salvo ser el
mensajero que informa de los
acontecimientos; pero no fui yo la
mano ejecutora. Aquel hombre
pareca sentirse ofuscado por no
haber llevado a cabo el asesinato
del gran visir, como si de un trofeo
de alta cumbre se tratara.
Preprate a morir!
exclam Abdallah.
Bueno, algo tendr que
decir al respecto de la suerte que ha
de correr mi vida, no crees?
seal el sicario, mientras que por
arte de brujera una daga apareci
en su mano, centelleando con la luz
de la luna que se intentaba abrir
paso entre las nubes que cubran el
cielo casi por completo.
El cuerpo de Abdallah se
posicion de costado frente a su
oponente, su padre siempre insista
en ese extremo. Minimiza la
superficie de tu cuerpo en el que tu
contrincante pueda clavar su arma,
y si l no hace lo mismo, tendrs
mucho ganado. Abdallah no haba
tenido suerte con su enemigo, que
inmediatamente adopt la misma
posicin, aunque algo s haba
conseguido, que dejara de rer; sin
duda al ver la actitud de Abdallah,
advirti que su oponente no era un
mequetrefe, sino que saba
defenderse.
Vamos, chico, ataca!
incit el hombre de negro mientras
comenzaba a andar haciendo un
crculo.
Me crees tan insensato que
voy a caer en esa aagaza? No me
hagas rer sonri Abdallah
intentando dar seales de
suficiencia. Quiz te gustara
comenzar a ti. Si aquel hombre
quera jugar a aquel juego, l saba
cmo mover las piezas para dar
jaque mate.
Bien... Bien... Veo que el
cachorro est bien enseado...
volvi a sonrer el hombre de negro
. Tu padre, el posadero de este
arrabal, te habr enseado... El
oponente de Abdallah saba jugar
muy bien y era ms experto que
Abdallah en aquel tipo de envites
. Si no me han informado mal, fue
soldado. La puya tuvo el efecto
deseado en el muchacho.
Ni se te ocurra tocar ni uno
solo de sus cabellos! exclam
Abdallah mientras lanzaba un
ataque contra su oponente, justo lo
que este esperaba para tomar la
iniciativa.
La empellada de Abdallah no
haba sido contundente y, llevado
por la ira, no haba calculado bien
el ataque, y desequilibrado haba
dado con su cuerpo en el suelo,
donde estaba a merced de su
adversario. Su daga haba rasgado
el aire ante el quiebro de su
oponente, pero el filo del hombre
de negro s haba hecho blanco en
su brazo abrindole un lindo tajo
que comenzaba a sangrar
abundantemente.
Bueno, muchacho, ponte a
bien con el altsimo, porque voy a
acabar contigo... La mente de
Abdallah discurra a toda
velocidad, ahora sin ira, analizando
todas las posibilidades. Su mano
intentaba apretar el brazo herido,
haciendo presin para detener en lo
posible la hemorragia.
Al es grande y sabr
tratarme como buen fiel, no como a
ti que has asesinado y solo el
divino sabe a cuntos...
Demasiados como para que
pudieras contarlos con todos tus
dedos ri el hombre de negro
confiado en ajusticiar a su
contrincante herido sin dificultad
alguna.
La daga del hombre de negro
se diriga directamente a su
garganta, justo cuando su oponente
se agach. Abdallah lanz una de
sus piernas a la articulacin de la
rodilla, con todas las fuerzas que
pudo reunir. Los dos hombres se
enzarzaron en una disputa rodando
por el suelo. Las patadas de uno
eran contrarrestadas por las piernas
del otro y los brazos quedaban
sujetos por las muecas. Los dos
hombres rodaban de un lado a otro
de la azotea, hasta que la pierna del
hombre de negro choc contra el
alfizar, con la fuerza que traan en
su envite. Abdallah no perdi la
ocasin y lanz su rodilla en un
certero golpe a los genitales de su
adversario, mientras este gritaba de
dolor.
Dime quin eres...?, y... a
quin sirves? espet una vez
erguido Abdallah, que intentaba a
duras penas recuperar el aliento. En
la refriega el hombre no haba
perdido ni un jirn de la tela que le
cubra el rostro.
Para responder a la primera
pregunta... hizo una pausa el
hombre, que permaneca tumbado
en el suelo recuperndose poco a
poco del golpe tendrs que
descubrirme t mismo el rostro.
Para responder a la segunda, he de
decirte que ni en el otro mundo le
delatara; digamos que es secreto
profesional.
Maldito seas! Abdallah
maldijo a la vez que, sin
pensrselo, fue a descubrir el rostro
del sicario.
Abdallah estaba a punto de
verle el rostro al desalmado
cuando, como si de un gato
acorralado se tratara, su oponente
salt hacia l en un ltimo y
desesperado intento de salvacin.
Abdallah eludi el empelln y
usando su daga sesgo el pantaln de
tela negra, dejando al descubierto
el muslo de su contrincante. El
joven qued inmvil observando
cmo el tatuaje de una pantera
negra apareca en la ingle del
hombre, que, como si de un
descubrimiento letal se tratara,
cubri rpidamente con su mano el
dibujo y, sin pensrselo dos veces,
salt al callejn. Abdallah sali de
su letargo y asomndose al alfizar
observ cmo el hombre haba
cado sobre unas lonas y sala
corriendo perdindose en la
oscuridad de la noche. Qu
significaba aquel tatuaje? Y ahora
que caa, durante la lucha no haba
visto el tatuaje en la mano que
aquel hombre luci algunas noches
antes.
Como si su cuerpo se hubiera
acordado en aquel preciso instante,
un dolor punzante regres al cuerpo
de Abdallah, haciendo nacer una
mueca en el rostro. Ahora que su
enemigo no estaba all deba
detener la hemorragia. En la calleja
se oyeron voces de hombres. El
maestro e Ibn Rush le estaban
llamando.
No es nada, maestro, solo
un corte profundo repeta una y
otra vez Abdallah, pero el doctor
haca caso omiso a sus
indicaciones.
Deja que te cure bien,
valiente joven... apreciaba Ibn
Rush. Adems, debers hacer
reposo, has perdido mucha sangre.
Ibn Rush tiene razn, debes
comer bien y tomar vino dos das
seguidos, eso te har recuperar la
sangre que has perdido. El doctor
no estaba dando una
recomendacin, sino que se lo
estaba ordenando.
Haba usado la misma tctica
que su oponente para bajar de la
azotea con el brazo herido, dejarse
caer sobre las lonas. Abajo el
maestro e Ibn Rush le estaban
aguardando. Sin dilacin haban
regresado a la casa de Ben Jatib
para que el maestro pudiera
observar mejor la herida y hacer
una cura de urgencia con el material
que el pobre galeno muerto tena en
casa. Bajo una tea encendida en el
patio donde an permaneca inerte
el cuerpo de Ben Jatid, el maestro
curaba la herida con manos
expertas.
Maestro... ese hombre era el
mismo de la otra noche, estoy
seguro... pero... La duda apareci
en las palabras de Abdallah.
Algo era diferente.
Qu era diferente? El
maestro quera todos los detalles.
Ya no tena el tatuaje en la
mano...
Bien, no te preocupes ahora
por eso y vaymonos a casa.
El tatuaje es de henna
afirm sin lugar a dudas Ibn Rush
. Es una tinta que sirve para
pintar en la piel y tiene la
particularidad de que a los pocos
das desaparece con el agua, aunque
los bereberes, que son los que usan
esta tcnica, suelen repasarlos
siempre, mientras tengan un
significado.
Pues mi adversario no ha
tenido en mucha estima su tatuaje,
porque ya no lo lleva... Sin
embargo... Abdallah hizo una
nueva pausa en su pierna s pude
ver, tras desgarrarle el pantaln con
mi daga, el tatuaje de una pantera a
la altura de la ingle. Qu podr
significar?
Si te refieres a la ausencia
de uno y a la aparicin del otro...
reflexion en voz alta Al-Gafequi
. La primera cuestin creo que
tiene algo que ver con el intento de
inculpar a alguien en todo esto... Y
la respuesta al segundo misterio,
teniendo en cuenta que ese tatuaje
no est a la vista, sino tapado, debe
de ser la seal de identificacin de
algn grupo, no me cabe duda.
Puedo investigar sobre el
segundo tatuaje en los archivos
privados de los cads por si hubiera
alguna referencia a ello se
ofreci a ayudar Ibn Rush.
Yo puedo hacer un dibujo
para cotejarlo con esos archivos
cad. Abdallah se entusiasmaba
por aportar a la investigacin
cualquier pista.
Maravilloso... No perdamos
tiempo... Ibn Rush saba que en
los textos sobre sentencias se
guardaba mucha informacin anexa
a los procesos, y los archiveros
conocan aquel material al dedillo;
si haba algo relacionado con
alguien que tuviera una pantera
tatuada, lo sabran.
Marchemos, debemos
informar de la muerte de Ben Jatib.
El maestro no deseaba quedarse
ms de la cuenta en aquella casa,
pronto cuando llegara la guardia de
la ciudad se armara all un gran
revuelo.
Abdallah hizo un gesto de
dolor al ponerse en pie para seguir
a los dos hombres, cuando un
centelleo llam su atencin. Debajo
de una maceta algo brillaba a la luz
de la tea. Abdallah se agach para
coger el objeto brillante, y su
corazn dio un vuelco al comprobar
que se trataba de otra copa, idntica
a la que haban encontrado das
antes en los aposentos del gran
visir.
Maestro... venid!
exclam Abdallah llamando la
atencin de Al-Gafequi, pues Ibn
Rush ya haba ganado la calle.
Qu ocurre, Abdallah?
Mirad esto, maestro...
Abdallah extendi la copa ante los
ojos abiertos de su preceptor, que
no daba crdito a lo que su aprendiz
le estaba mostrando.
Dnde estaba? pregunt
el maestro, sin entender cmo se le
haba pasado por alto aquel detalle.
Debajo de ese tiesto...
indic Abdallah, sealando una de
las macetas que haba junto a la
pared del patio.
Sin duda alguna, el asesino
nos escuch llegar y no tuvo tiempo
de dejar la copa junto a Ben Jatib...
Abdallah asenta a la conclusin
de Al-Gafequi.
El maestro miraba preocupado
aquella joya en forma de copa. El
que aquella copa estuviera all en
aquel momento solo poda tener un
significado.
Qu es esa preciosidad?
Ibn Rush lleg de la calle, cansado
de esperar que sus acompaantes
salieran.
Es otra de las copas
malditas del califa Abderramn
III...
Cuntas copas existen,
doctor? La pregunta no esperaba
respuesta, ya la saban. Creo que
este misterio no ha hecho ms que
comenzar...
Captulo 23

EN las puertas de las cientos de


mezquitas que poblaban la ciudad,
los hombres de Al-Nabir repartan
hogazas de pan y otros alimentos
entre el jbilo de los ciudadanos
ms necesitados. Una gran parte de
las gentes de Crdoba pasaba
necesidades y aquel dispendio por
parte de los ulemas del gran imam
se reciba como la lluvia que caa
de ao en ao en plena estacin
seca y sin regar el campo lo
refrescaba. En aquel momento Ben
Yusuf era el hombre ms querido en
toda Crdoba, haba sabido ganarse
el favor de la gente, primero
apelando a su fe, y ahora, usando la
ingente cantidad de estmagos
necesitados.
Tarik aguardaba con
impaciencia la posibilidad de que
alguna de aquellas viandas cayera
cerca de donde se haba situado, a
unos veinte codos de donde se
reparta la comida. Una multitud
rodeaba a Tarik, y todos
vociferaban intentando llamar la
atencin de los repartidores. La
desventaja en la proporcin de
comida, por cada cabeza de los
demandantes, haca que a medida
que se iba acabando el reparto los
empujones y codazos por hacerse
con algn alimento fueran de lo ms
frecuente. La desesperacin de
Tarik fue en aumento, necesitaba
algo que llevarse al estmago y el
pan se estaba acabando, tena que
conseguirlo fuera como fuese.
La ltima pieza de pan cay
cerca de donde estaba Tarik.
Llevado por un impulso de
supervivencia, salt felinamente
sobre su presa, aunque, por
desgracia para l, no haba sido el
nico que haba reaccionado con
premura. Como una jaura de lobos
varios hombres agarraron el pan sin
intencin de cedrselo a los dems.
Alrededor de ellos se hizo un
hueco de inmediato. Tarik comenz
a empujar y dar empellones sin
percatarse de quin los reciba,
pero, por ms empeo que pona,
no consegua reducir a sus
competidores que a su vez
propinaban pescozones y patadas
sin conseguir el tan preciado botn.
Agotados por el esfuerzo, los
contendientes se levantaron a duras
penas, dejando el fardo de pan en el
centro de corrillo, como si el trofeo
para el ganador se exhibiera como
reclamo. Tarik pudo observar a
quienes con tanto ahnco le haban
disputado la comida. Dos hombres
le miraban fijamente mientras
entreabran sus bocas para tomar
aire e intentar recuperar el resuello.
Tarik observ algo extrao, los dos
hombres se miraron como si se
conocieran o estuvieran
confabulados y hasta el momento no
se hubieran dado cuenta de la
presencia del otro.
A su derecha, el que era ms
corpulento, aunque la necesidad se
le notaba en un rostro sumido.
Aquel hombre casi le sacaba una
cabeza a Tarik, tena el rostro
atravesado por una cicatriz que le
daba un aspecto intimidatorio, sus
enormes y profundos ojos le
conferan un aspecto cadavrico. Al
otro lado, su otro contrincante, ms
menudo que el primero y de cara
redonda rematada por una pequea
barba puntiaguda, a semejanza de
un chivo; su cuerpo pareca menos
castigado por el hambre. Los dos
hombres se hicieron una sea, aquel
individuo no iba a quitarles su
comida. Tarik no pas por alto
aquel gesto; para quedarse con el
pan tendra que enfrentarse a ellos,
y por Al que no le daban el ms
mnimo miedo. Alrededor de los
contendientes un murmullo
expectante se levant de inmediato,
la gente no iba a perderse el
espectculo.
El de la cicatriz en el rostro
fue el primero en atacarle. Tarik
tuvo que usar su pierna para detener
el empelln que le mandaba su
contrincante. El puo de Tarik
impact de improviso en el rostro
del hombre, que centrado en su
ataque no se haba protegido lo ms
mnimo. El otro se mantena a cierta
distancia sin intervenir de momento,
viendo como su compaero
retroceda lanzando un gemido de
dolor. Al ver que su compaero no
volva a lanzarse sobre aquel
individuo, sino que se tocaba la
cara tanteando el dao recibido, l
opt por intentarlo. Tarik esta vez
no pudo contener el empujn, que
usando todo su cuerpo le propinaba
el otro atacante. Tirado en el suelo,
solo pudo ver como una lluvia de
patadas caa sobre su cuerpo,
mientras intentaba oponer sus
brazos y rodar para evitar los
golpes. Las gentes jaleaban la
contienda haciendo que los gritos
retumbaran en toda la calle. En un
escorzo Tarik consigui agarrar la
pierna de su oponente y hacerla
girar daando las articulaciones y,
haciendo que el hombre tambin
cayera al suelo dando alaridos de
dolor, sin soltar la pierna a la altura
de la rodilla continu aplicando
fuerza hasta que crey que su
oponente no podra levantarse ms.
Entonces lo solt. Tarik, dolorido y
magullado, volvi a erguirse entre
los vtores de los presentes, que
vean la posibilidad de que el
espectculo continuara. Haba
dejado a un adversario fuera de
combate, pero estaba muy tocado
para enfrentarse al otro, que ahora
sonrea dando la contienda por
sencilla ante la debilidad de Tarik.
Los gemidos desconsolados del que
permaneca en el suelo alcanzaban
a superar el gritero reinante. El de
la cicatriz observ a su compaero
tirado en el suelo y resolvi que la
comida no era suficiente botn para
saldar aquella deuda. Sigilosamente
meti su mano entre sus ropas y
acto seguido sac un pequeo
punzn, mientras en su rostro se
dibujaba una sonrisa maliciosa. Un
silencio sepulcral se instaur en la
calle.
Vas a pagar con tu vida la
cojera que le has hecho a mi amigo!
amenaz el de la cicatriz,
blandiendo el arma y sealando a
Tarik.
Ests seguro de eso?
No me cabe la menor duda,
hoy dormirs en el ms all
desangrado como un puerco ri
con fuerza aquel hombre.
Los caminos que marca Al
son inescrutables, pero si tengo que
morir no creas que lo har solo, o
al menos sin infligir dao a mis
contrincantes. Tarik se gir de
improviso y acercndose
nuevamente al hombre que yaca en
el suelo lloriqueando, pos su pie
sobre la rodilla maltrecha de este
apretando sin piedad la herida,
mientras desde el suelo un grito
desgarrador de dolor inundaba la
calle, despertando en los presentes
muecas de dolor al imaginar cunto
sufra aquel desgraciado.
Maldito, voy acabar
contigo...! El de la cicatriz se
abalanz contra Tarik llevando el
pual a modo de ariete.
Ven a hacerle compaa a
tu amigo!
La inercia del empuje del
atacante era una buena arma para
contraatacar; como buen hombre de
armas, Tarik conoca aquella
mxima y como estaba dolorido iba
a usarla. En un gesto rpido Tarik
se apart justo a tiempo de ver que
el hombre de la cicatriz pasaba de
largo en su empelln; Tarik puso su
pierna frente a su contrincante
obstaculizando su empeo y
hacindolo trastabillar; haba
conseguido ganar la partida, pues
en el suelo lo reducira sin mayor
dificultad. Tarik se acerc
patalendole para dejar sin
respuesta al segundo atacante, pero
este no estaba por la labor de ser
presa fcil y se revolvi lanzando
la daga contra Tarik y alcanzndole
en un costado lo hizo retroceder
ante los gestos de espanto de las
gentes. Queran una pelea, no que
matasen a nadie. Tarik sinti la
punzada aguda al entrar el metal en
su cuerpo y retrocedi llevndose
la mano al costado. La sangre que
comenzaba a manar estaba ya
empapando sus ropas con un suave
hilo de lquido caliente.
A trompicones Tarik abandon
el lugar mientras todo el mundo le
observaba. Su mente comenzaba a
nublarse y solo deseaba salir de
all, sin saber exactamente dnde
iba a dirigirse. Usaba las paredes
como asideros para no perder la
verticalidad, mientras se perda en
el intrincado laberinto de callejas
de la medina. Bajo un arco que
daba entrada a una calle estrecha,
su cuerpo decidi no seguir
adelante y cay al suelo como un
peso muerto. Tarik pos su mirada
fija en la pared blanca que tena
enfrente, y aspir aire a grandes
bocanadas; su final haba llegado y
tocaba responder ante el altsimo de
la vida que haba llevado y los
actos de los que era responsable.
Sus ojos se cerraron lentamente y
casi sin darse cuenta cay en un
profundo sueo.
Captulo 24

AQUELLA visita era del todo


inesperada. Farah aguardaba en el
jardn del gato a su visitante, un
lugar alejado del resto del recinto,
perfecto para la favorita del
fallecido gran visir, alejado de las
miradas indiscretas. No poda
recibir la visita de un hombre en
sus aposentos, aun cuando su
marido hubiera muerto. Las leyes
que regan a las mujeres del harn
eran claras y concisas, as como las
penas por su incumplimiento. Haba
escogido aquel lugar a propsito,
quera estar a la vista de todos sus
sirvientes mientras hablaba con
aquel hombre, para evitar posibles
malentendidos; no le caba duda
que entre ellos habra algn
partidario del gran imam, aunque
aquel varn fuera mayor y mdico,
para ms seas.
No saba muy bien por qu
Mohamed Al-Gafequi quera hablar
con ella, quiz para resolver alguna
duda que tuviera acerca del gran
visir. La investigacin segua
adelante, y aunque ella no saba en
qu fase se encontraban las
pesquisas, tampoco Ibn Salem
conoca su desarrollo, pues su
amado estaba ms preocupado por
las noticias que no llegaban de
Sevilla, y Al Raham, su hombre de
confianza, haba tenido que
ocuparse de los revuelos ocurridos
en la ciudad los ltimos das, tanto
por la acusacin que haba lanzado
Ben Yusuf sobre los cristianos
como por los disturbios que se
ocasionaban constantemente al
donarse una cantidad de comida
insuficiente para cubrir la demanda
de cuantos se agolpaban a las
puertas de las mezquitas. Ben Yusuf
estaba jugando su partida de
ajedrez de forma magistral,
conquistando al pueblo en todos los
aspectos posibles. Ahora su
preocupacin era qu deseaba el
galeno de ella.
Su mente no dejaba de cavilar
en aquella interminable espera,
Sospechara algo Al-Gafequi de
ella? Habra encontrado algo que
pudiera inculparla en el asesinato
de su marido? Haba odo que
haban matado a un galeno en los
arrabales occidentales y que junto a
su cuerpo haba una de aquellas
misteriosas copas. Su cabeza iba a
estallar, necesitaba ver
inmediatamente al doctor y salir de
las dudas que la estaban torturando.
El galeno apareci en el jardn
haciendo una reverencia a la
favorita del gran visir. Farah le
correspondi y le hizo un ademn
para que se acercara.
Gran doctor... Qu grata
sorpresa. La hipocresa era algo
que Farah haba sabido aprender
con el paso del tiempo, junto a Abu
Salem.
El placer es mo, seora
reverenci el maestro.
Y su joven ayudante... no
os acompaa en esta ocasin?
Farah se percat de que Al-Gafequi
acuda sin su aprendiz, que lo
acompaaba a todas partes.
Mi joven y valiente
ayudante... ha sufrido un percance
enfrentndose a uno de los
sospechosos del asesinato de
vuestro marido y del galeno Ben
Jatib aclar la ausencia de
Abdallah el maestro.
Cuidadlo bien, de hombres
jvenes y valientes est el califato
falto siempre...
Le har llegar vuestra
consideracin, seguro que le ser
de gran estmulo para recuperarse
de la herida.
Y bien, doctor, en qu
puedo ayudaros? pregunt
impaciente Farah.
Es sobre la muerte del gran
visir...
Habis averiguado algo
nuevo al respecto?
Veris, no tengo un nico
sospechoso... Para tamizar a uno en
concreto necesito que me aclaris
algunas cosas...
Estis insinuando que yo
soy una de las sospechosas, doctor?
El tono de Farah no denotaba
sentirse ofendida, sino que trasluca
cierta sorpresa ante la apreciacin
del doctor.
Creo, seora ma, que
alguien est intentando inculparos,
o al menos que no salga de mi lista
de posibles autores o inductores
aclar Al-Gafequi.
Y puedo saber cmo ha
llegado mi buen doctor a esa
conclusin? Farah sonri
aliviada al menos de no ver escrito
su nombre en esa lista imaginaria
del investigador, aunque a la vez
preocupada por la revelacin que
este le haba hecho con respecto a
las intenciones mal sanas para con
su persona.
El tatuaje que llevis
pintado en la mano... Seal el
dibujo de tinta negra que se
observaba a simple vista. Farah no
haca nada por esconderlo.
Siempre va conmigo, desde
hace algn tiempo... asinti Farah
. Es tpico de mis gentes
hacrselo para no olvidar de dnde
venimos sonri orgullosa la
joven.
Tambin para conmemorar
cosas... No es as? inquiri el
maestro.
As es...
Podrais decirme qu
conmemora el vuestro...? Farah
dud ante la pregunta del maestro,
mientras pensaba qu decir.
Es estrictamente
necesario...?
Sera de mucho bien para mi
seora, y descuidad que lo que me
confiis quedar entre mi seora y
este viejo galeno. Al-Gafequi
crea poder convencer a Farah para
que confiara en l, al fin y al cabo
haba ido a prevenirla.
Espero que la confianza que
deposito en su discrecin... no se
vea traicionada en el futuro...
Farah saba el riesgo que corra,
pero si quera que su nombre
quedara al margen de la
investigacin del doctor, tendra
que confiar en l.
Tenis mi palabra, seora, y
eso, creedme, me hara ir a
presencia de Al antes que
traicionarla.
Mi tatuaje representa mi
compromiso con el hombre que
ocupa mi corazn... El gesto
serio de Farah dejaba claro que ese
hombre no era Abu Salem. Cada
semana me lo repasa una de mis
sirvientas, y no dejo que se borre
nunca porque eso sera como decir
que en mi corazn ese amor ha
desaparecido... explic Farah
ante el asentimiento de Al-Gafequi.
Bien, creo entender que ese
amor no se refiere en ningn caso al
gran visir... El maestro hizo una
pausa.
No... este tatuaje es muy
posterior a que mi padre me
entregara a Abu Salem...
Creo, seora, que estis en
peligro, no s de qu tipo
exactamente, pero s que lo estis,
porque creo que este secreto dej
de ser tal... El gesto preocupado
del maestro dejaba a las claras que
el tema no era balad, sino que se
trataba de un peligro real.
Aunque no s cundo... pero el
asesino del gran visir lo sabe, y
aunque no es de mi incumbencia...
El maestro hizo una pausa
sopesando lo que iba a decir si
alguien ms ata cabos como he
hecho yo... estis en un serio
aprieto y... vuestro amado
tambin...
Cmo habis llegado a esa
conclusin y cmo sabis que yo no
soy la asesina del gran visir?
El hombre que ha entregado
las misivas lleva tatuado un
smbolo anlogo al vuestro, solo
que en vez de la luna es un sol
lanzando sus rayos...
Es el smbolo que los
hombres de mi pueblo se ponen
para corresponder al amor de su
prometida explic Farah.
...Y supongo que su amado
no lo llevar tatuado, o quiz me
equivoco? pregunt el maestro.
No lo hacis... Los ojos
de Farah denotaban cierta tristeza,
aun sabiendo en su interior que su
amor era correspondido, aquel
detalle de suma importancia entre
las gentes de su pueblo estaba
ausente en la mano de Ibn Salem y,
debido a lo peligroso que sera que
el joven lo tuviera tatuado en la
mano, ella careca de argumentos
para reclamrselo.
Lo imaginaba... asinti el
maestro. Si en realidad vuestro
amado lo llevara tatuado, se lo
quitara alguna vez?
Jams... respondi segura
Farah.
Todas mis dudas quedan
aclaradas... comenz a explicar
el maestro. Anoche mi ayudante
se enfrent al asesino, o al menos a
alguien que ayud, de una forma u
otra, a asesinar a su esposo; el
mismo hombre que llevaba tatuado
el sol que antes le he referido... Y
el tatuaje de su mano haba
desaparecido.
Por Al...!
Entiende mi seora por qu
creo firmemente que intentan
inculparos de un crimen que no
habis llevado a cabo?
Lo entiendo, maestro, y
creedme cuando os digo que estoy
en deuda con vos por venir a
contrmelo...
El amor es cuestin
peligrosa cuando es prohibido.
Una sonrisa paternal apareci en el
rostro del maestro.
Pero es como un ro
incontrolado... Aquel hombre
transmita calma y seguridad,
cualidades que sus pacientes a buen
seguro valoraran cuando les
trataba de alguna afeccin o
enfermedad.
Cuando el instinto animal
que a todo ser humano invade al ver
a una dama de belleza privilegiada,
o al menos al que mira se lo
parece..., y el raciocinio pierde el
control de los actos... el amor ha
llamado a la puerta y ese ro
incontrolable horada el terreno
hasta crear un valle profundo en el
corazn. El maestro observaba
cmo Farah quedaba anonadada con
su razonamiento. Tan profundo
que se hace odos sordos a la
cordura, y la locura... bendita
locura... reina en el mundo del
cuerdo, quien solo ve, oye y siente
por los ojos de su amada... sin
contemplar peligro alguno...
Doctor, observis aquella
ave que le es imposible volar por
encima de la muralla del palacio?
Farah seal un precioso pavo
real que paseaba orgulloso su
plumaje por el patio, aprovechando
la tregua que daba el fro al
medioda. Su anhelo seguro es
salir de esta jaula de oro, y no es
difcil pensar que detrs de los
muros el peligro le acechar de
inmediato, su sustento ser poco
seguro y su existencia peligrara
constantemente. Farah dej salir
un suspiro profundo, y la tristeza
que anidaba en el interior de la
favorita del gran visir se dejaba ver
sin necesidad de mirar. Aun as,
esa es su esperanza, escapar de su
cautiverio... Cree mi buen doctor
que mi vida es diferente a la de ese
animal?
Todos tenemos una misin
en la vida, y pocos pueden decidir
cul va a ser esa misin... intent
consolar el maestro, mientras la
desazn se instalaba en el rostro de
Farah.
Pero hasta los perros
callejeros tienen la libertad de
decidir qu calle vagabundear, y
llegado el caso elegir el lugar
dnde quieren morir. Los ojos
azules de Farah pedan clemencia,
aun sin estar condenada a ningn
delito. Por qu yo debo ser
diferente? Por qu siempre se ha
dispuesto de mi vida?
Cruel es el sino de una
mujer, y aunque parezca increble,
mientras ms alcurnia tiene esta,
ms complicado es su sino.
No me hablis de lo que es
peligroso... o lo que no lo es; al
menos mi corazn ha sido libre
para enamorarse de quien ha
querido, y yo no voy a coartar el
nico atisbo de libertad que anida
en mi cuerpo... La voz de Farah
pareca ahora corajuda, la que
tendra cualquier mujer con ganas
de luchar y ponerlo todo en el
envite, sin miedo al resultado final
. Y adems... l me ama... La
ltima frase de Farah estaba
preada de esperanza, y con aquella
fuerza interior hizo asentir al
maestro.
Mi seora ha de andarse
con cuidado... El maestro no
quera que a aquella mujer le
ocurriera algo, gustaba de las
personas que no se dejaban vencer
por los avatares del destino. El
palacio no es seguro para la
favorita del visir. El
agradecimiento por la preocupacin
de Al-Gafequi se reflej de
inmediato en el rostro de Farah con
sus dos enormes ojos abiertos de
par en par, aunque una duda segua
en la cabeza de la mujer.
Cul es el otro motivo por
el que me adverts del peligro y no
me inculpis de la muerte de mi
esposo? La preocupacin de
Farah por la revelacin del maestro
se mezclaba con la curiosidad.
Mi seora no me ha
ocultado la naturaleza de su
tatuaje...
Solo eso?
Seora... yo ya saba el
significado de vuestro tatuaje
cuando he venido a visitaros...
Me habis tendido una
trampa? La voz de Farah ahora s
denotaba enojo.
No, seora, solo he querido
corroborar mi teora, sin haceros
partcipe de toda la informacin de
la que dispona atemper el
maestro.
Y de quin sospechis,
doctor? pregunt algo ms
calmada Farah.
No puedo deciros de quin
o quines, pero os puedo asegurar
que cada vez estoy ms cerca de
conocer su identidad asever el
maestro.
In shaa Allah (Si Dios
quiere) respondi uniendo sus
manos Farah, mientras asenta
esperanzada de que el maestro
consiguiera su objetivo.
Captulo 25

LOS msicos deleitaban al gran


imam de Crdoba con sus
instrumentos de cuerda y viento. La
meloda transportaba al pastor de
musulmanes a estadios mentales
sublimes, casi poda tocar el cielo
con sus dedos y saborear cada nota
como si la miel que contenan se
derramara por su boca prendndola
toda de dicha. Ben Yusuf saba
apreciar la buena msica as como
la poesa y dems disciplinas del
arte que a muchos les podan
parecer cosas banales, teniendo en
cuenta las penalidades que
soportaban, pero para el gran imam
de Crdoba no haba necesidades,
ni el hambre llamaba a su puerta, ni
tena hijos que alimentar y mucho
menos concubinas que mantener.
El llanto del lad haca que
los prpados de Ben Yusuf se
tornaran con cada acorde. Le
encantaba el sonido de aquel
instrumento, senta como propias
las lgrimas que derramaban sus
cuerdas, sus lamentos eran los
mismos de un joven indeciso y
torpe que estuvo un da a punto de
perderlo todo por una hur de
profundos ojos negros y cabellos
oscuros como la endrina, igual que
una noche sin luna. Desde el da
que tom la decisin de ser imam,
sus caminos se separaron y nunca
ms supo de la joven; de aquello
haca demasiadas lunas y en sus
cabellos se marcaba el paso del
tiempo tan lentamente como tardaba
en olvidarla por completo. Su
corazn se haba encallecido hasta
lmites insospechados y su
ambicin haba enterrado aquel
amor en algn rincn de su ser.
Solo los taidos de las cuerdas del
lad conseguan que sus recuerdos
regresaran, no para atormentarle,
sino para degustar aquellos
momentos del pasado que ya no
volveran, pero que en ningn
momento haba tenido como
errneos. Qu habra sido de
aquella mujer? An viva? Ben
Yusuf esperaba que s y que fuera
dichosa como lo era l al
recordarla cuando aquella msica
penetraba en sus odos.
En aquellas divagaciones se
encontraba usando la msica como
instrumento para transportarse en
ese viaje en el tiempo que tanto
placer le reportaba, cuando Al-
Nabir entr en la estancia haciendo
una reverencia y sonriendo en
aprobacin de la meloda que all
se oa. Ben Yusuf esperaba que su
hombre de confianza trajera nuevas
importantes, de lo contrario se
enfadara por privarle de aquel
momento ntimo.
Seor... Al-Gafequi ha
visitado hoy a la favorita del visir...
inform Al-Nabir. Ben Yusuf
asinti con gesto tranquilo
sopesando el alcance de aquella
visita y los motivos que movan al
doctor a llevarla a cabo; Al-Nabir
tena motivos suficientes como para
interrumpirle.
Has podido enterarte de
algo de lo que han hablado?
No, mi seor... La favorita
tuvo la precaucin de hablar con el
galeno en medio del jardn y as
hizo posible que nadie pudiera
acercarse en demasa como para
escuchar nada de su conversacin.
Al-Nabir mostraba un gesto
contrariado por no poder complacer
al gran imam.
No me gusta nada... algo
trama ese mdico y no quiero que
nada pueda estropear mis planes.
Podemos encargarnos de
l... apreci Al-Nabir como
posibilidad de acabar con aquella
posible amenaza.
Ahora no es un buen
momento, aunque nadie haya odo
su conversacin con Farah, las
rumores correran por todo el
palacio como las llamas de un
incendio en el bosque, avivadas por
el aire. Todo el mundo estara al
tanto de la visita del galeno a Farah
y la muerte de este creara
demasiadas dudas a quien ostentara
el poder a posteriori, y si nada
fallaba ese alguien iba a ser l.
Pero tenlo todo preparado por si es
menester privar a la ciencia de tan
insigne doctor... Ben Yusuf hizo
una pausa. Su ayudante tambin
podra estorbar, no dejes ningn
cabo suelto, los marinos nunca lo
hacen, saben que en una tempestad
una simple cuerda mal atada puede
hacer zozobrar el navo.
Con respecto a nuestros
otros asuntos... todo est siguiendo
los pasos indicados por mi seor...
Todo est dispuesto para cuando
creis oportuno...
La comida sigue llegando
puntualmente...? Tener al pueblo
de su lado era condicin
indispensable para sus propsitos.
Como ordenasteis...
asinti Al-Nabir.
Se ha relajado la cuestin
para con los cristianos y judos?
S, mi seor, pero se siguen
produciendo rebrotes que hacen que
los hombres de Ibn Salem estn
entretenidos, con ello nuestros
asuntos en palacio son mucho ms
sencillos.
Muy bien, que no ceje
ninguna de las distracciones, si es
necesario pondremos ms aagazas
en liza, todo por debilitar la
posicin de Ibn Salem, hasta que
sea el momento adecuado.
Los msicos continuaban
tocando, pero Ben Yusuf ya no
poda dejarse imbuir por las
melodas, haba regresado al suelo
y a las luchas de poder. Una parte
de su mente pareca no querer saber
nada de los problemas terrenales y
continuaba atenta al placer musical,
quiz fuera aquella parte
melanclica la que no dejaba que su
pasado quedara en el olvido. Haca
demasiado tiempo que aquella
plaza haba sido declarada
inexpugnable por Ben Yusuf.
Con cunta gente cuenta Ibn
Salem en palacio? pregunt Ben
Yusuf.
Con nuestras celadas en
marcha, no ms de una dcima parte
de lo habitual...
Y nuestra gente en cunto la
supera... Ben Yusuf no iba a
esperar ms.
Triplica a los hombres de
Ibn Salem, podran reducirles en
poco tiempo... Al-Nabir hizo una
pausa, si no reciben refuerzos del
exterior.
No los recibirn afirm
con rotundidad Ben Yusuf.
La sabidura de mi seor
supera con creces la ma halag
como buen perro fiel Al-Nabir,
aunque si este adulaba nunca era
gratuitamente. Podra decirme,
mi seor, cmo puede estar tan
seguro de ello?
Porque tengo meditada la
estrategia que seguiremos para
controlar el palacio... sonri
satisfecho Ben Yusuf. Los que
queden fuera de estos muros tendrn
que someterse a mis rdenes, de lo
contrario sus vidas estarn
sentenciadas y nadie podr hacer
nada por ellos. La msica se
adue de la estancia ante el
silencio que rein por unos
instantes. Los puestos de guardia
de las puertas sern los primeros en
ser asaltados y controlados; una vez
reducidos, las puertas se cerrarn y
ocuparemos el resto de la
fortificacin... con todos sus
hombres rendidos; Ibn Salem ser
detenido y llevado a las mazmorras.
Mi seor lo tiene todo
calculado...
Tenlo por seguro...
Acusaremos a Ibn Salem y a Farah
de adulterio y con el pueblo de
nuestro lado, todos tendrn que
someterse a mi gobierno.
Pero seor, cmo
podremos demostrar que es cierta
la acusacin? Al-Nabir saba que
era verdad la relacin entre Ibn
Salem y Farah, pero demostrarla
era otra cosa.
La mujer hablar... Una
mueca siniestra apareci en el
rostro del gran imam... Tambin
haba previsto aquello.
Y si no lo hace? sugiri
aquella posibilidad Al-Nabir.
El pueblo creer todo
cuanto yo les diga. Para qu crees
que ha servido todo lo que hemos
ideado hasta ahora...? Ben Yusuf
mir con gesto de superioridad a su
subordinado. Crees que no me
seguirn ciegamente despus de
haberles dado a los culpables de la
muerte del gran visir? Acaso no
creern ciegamente en quien les ha
dado de comer? Los crees tan
necios como para no entender que
conmigo en el gobierno de la
ciudad no les faltar el pan?
Mi seor es muy sabio y
buen conocedor de las debilidades
humanas halag Al-Nabir.
Les hemos dado diversin a
travs de la fe sonri Ben Yusuf
. Les hemos dado de comer
cuando han tenido hambre... y
ahora... ya no son dueos de su
voluntad.
Captulo 26

MAESTRO... arrr...!
Abdallah senta un dolor punzante
en la herida, mientras el maestro le
aplicaba el ungento. Qu
emplaste es ese? No lo recuerdo.
S lo recuerdas... rea el
maestro ante las quejas del
olvidadizo aprendiz. Solo que la
ltima vez que lo preparamos no lo
usaste t, sino que fue para aquel
arriero que se haba tajado la
pierna con el roce de cabestrante al
bajarse del carro... hizo recordar
Al-Gafequi. Aunque claro, es
normal que se te olvide porque t
no sufriste el remedio, a buen
seguro que al arriero no se le habr
olvidado.
Escuece como si estuviera
quemndome la piel... El gesto
de dolor en el rostro de Abdallah y
sus ojos abiertos reflejaban la
verdad de sus palabras.
Como bien sabes, espero
que esto no se te haya olvidado
tambin, esa es una muy buena
seal...
Y dice el maestro que la
favorita del gran visir se acordaba
de m? Los jvenes impetuosos y
las hurs con buena memoria hacen
una mezcla mucho ms peligrosa
que cualquier veneno.
S, Abdallah... Al-
Gafequi sonri al observar la
mueca de satisfaccin que apareca
en el rostro de su ayudante.
Tardara algn tiempo en
desaparecer aquel brote de orgullo,
o quiz no y lo recordara el resto de
sus das.
En el cuarto que tena el
doctor reservado para cuando algn
paciente vena a recibir sus
tratamientos y curas a su casa,
Abdallah reciba los cuidados del
maestro como si de un paciente ms
se tratara. La herida del joven
reciba una cataplasma de musgo de
la sierra de Crdoba, aderezada
con un ungento para ayudar a que
la cicatrizacin del corte fuera ms
rpida.
No le har ms dao la
cura que la herida, doctor? se
interes Zoraida viendo los gestos
del dolorido Abdallah, mostrando
su preocupacin por el joven
herido.
Zoraida, no hagas caso a
este quejica jovenzuelo que tan
valiente fue la noche anterior y
ahora parece una parturienta a punto
de dar a luz... tranquiliz el
maestro a la sirvienta, aunque su
rostro denotara que la buena mujer
no estaba convencida del todo.
Cundo cree que podr
volver a estar bien, maestro?
Muchacho, no hace ni un da
que ese criminal te abri la herida,
debers tener un poco de paciencia
inst el maestro mientras negaba
con la cabeza. La juventud es la
enemiga ms acrrima de la
paciencia, y la paciencia es la
madre de todas las medicinas
reflexion Al-Gafequi. En unos
das estars como nuevo, no te
preocupes.
Me gustara volver a
enfrentarme a ese desalmado!
Abdallah apret los dientes y mir
al cielo como pidiendo al
todopoderoso que aquel deseo se
viera cumplido, y no a mucho
tardar; no le gustaba dejar cuitas
pendientes y mucho menos con
individuos de aquella calaa, que
podran esperarte a la vuelta de
cualquier esquina y cobrarse los
atrasos de un solo tajo.
Quiz no tengamos que
esperar mucho para ese
acontecimiento... El gesto
preocupado de Al-Gafequi dejaba a
las claras que no deseaba lo mismo
que su ayudante. Sabe que le has
visto su tatuaje y querr tomarse
cumplida venganza. Si no me
equivoco, esa pantera negra tatuada
en la ingle esconde muchas cosas.
Estoy preocupada por
vosotros! exclam de repente
Zoraida, ante la sorpresa de los dos
hombres. Los mdicos estn
para curar enfermos y salvar vidas,
no para meterse en los, y menos
cuando conllevan peligro para su
existencia! Zoraida haba
explotado despus de aquellos das
con un nudo en el estmago al ver
salir al maestro y a su ayudante, sin
saber si volvera a verlos sanos y
salvos. Los los del palacio son
harto peligrosos y no creo que
vosotros tengis nada que ver con
ellos. Por Al el grande, si esa
cuchillada hubiera penetrado en
otro lugar de tu cuerpo, no estaras
aqu ahora mismo! El sollozo que
le sobrevino a Zoraida estuvo a
punto de no dejarla terminar la
frase.
Tranquilzate... El
maestro sonri ante el arrebato
maternal de Zoraida. Abdallah se
pondr bien y va a prometer que la
prxima vez ser ms cauto. El
maestro hizo una mueca a su
discpulo para que este hiciera la
promesa y as relajar los nervios de
la mujer.
No te preocupes, Zoraida, la
prxima vez tendr ms templanza y
no me dejar vencer por la locura.
Abdallah saba que aquella
promesa era del todo incumplible,
pero si con ello haca sentirse
mejor a Zoraida...
Ves, Zoraida?, el
muchacho te lo ha prometido.
Las promesas de un joven
impetuoso son igual de veraces que
la conversin de un cristiano que
quiere salvarse de las gentes del
gran imam apreci Zoraida, que
aunque no conforme, al menos s se
haba tranquilizado. Falsas y
efmeras en el tiempo.
No seas as... sonri el
maestro.
Preparar algo para que
recupere el color de la cara.
Zoraida se retir farfullando; el
rostro blanco de dolor de Abdallah
peda a gritos uno de sus caldos
reconfortantes, e indoloros, no
como la medicina del maestro.
Ambos hombres quedaron
solos en la sala, y Abdallah volvi
a ponerse en pie. Una vez el
maestro afianz las vendas que
sujetaban la cura, le hizo un ademn
para que fueran al laboratorio del
galeno.
He ido a ver a tu padre
despus de ir al palacio y le he
contado todo lo que pas anoche
comenz a explicar el maestro.
Te quedars aqu el tiempo
necesario para recuperarte, as lo
hemos convenido los dos. l vendr
luego al caer la noche para ver
cmo ests.
Gracias, maestro...
Es lo menos que puedo
hacer... ante tu gesto de valenta.
El maestro apreciaba a aquel
muchacho.
Qu ha dicho la favorita
del visir?
Ha corroborado mi teora,
ella es inocente y ya no tengo dudas
de que quien est detrs de todo
esto quiere deshacerse de ella.
Al-Gafequi no iba a contar a su
ayudante lo que en confianza ciega
le haba revelado Farah.
No s por qu, pero la
intuicin me dice que algo est a
punto de suceder, maestro...
afirm Abdallah mientras entraban
en el laboratorio.
Yo tambin lo creo. El
gesto preocupado del maestro no
daba opcin a la duda, fuera quien
fuese el asesino, dara un paso ms
cuanto antes.
El veneno que usaron contra
el gran visir y Ben Jatib fue
elaborado por este ltimo, no es
as, maestro?
As es... No es fcil de
elaborar, y adems de peligroso
para quien lo prepara, es
sumamente eficaz, pues en no ms
del canto de algunas suras, quien lo
inhala muere entre dolores terribles
y descontrol del cuerpo inform
el maestro.
Por eso el gran visir haba
defecado encima... concluy
Abdallah, que an recordaba cmo
el maestro haba comprobado aquel
extremo al examinar el cuerpo de
Abu Salem, an sin haberle podido
quitar toda la ropa.
Efectivamente, pero no solo
el thacut provoca esos sntomas;
otros muchos lo hacen. Al-
Gafequi jams hubiera concluido
que aquel veneno hubiera
provocado la muerte del visir, entre
otras cosas porque no imaginaba
que nadie en la ciudad pudiera
elaborarlo, incluido l mismo.
An no haba cado la noche
cuando un alboroto lleg desde la
calle. Un relinchar de caballo
detenido bruscamente reson en
toda la casa. De repente un
acalorado Ibn Rush entr en la
vivienda llamando a gritos al
maestro y su joven ayudante.
Abdallah, al or su nombre en boca
de Ibn Rush, sinti que le recorran
mil sensaciones por su cuerpo; la
otra noche haba ganado muchos
enteros frente al cad, y en aquel
momento se lo estaba demostrando.
Maestro... Abdallah!
llam desesperadamente Ibn Rush
entrando como un vendaval en el
patio central del doctor.
Qu ocurre amigo...? Aqu
estamos... El doctor sala al patio
seguido de un renqueante Abdallah
. A qu viene tu rostro de
preocupacin? Ha ocurrido alguna
desgracia ms? La faz de Ibn
Rush compungida delataba el miedo
que albergaba su interior.
He descubierto el
significado del tatuaje de la pantera
negra en la ingle. El gesto de
asombro de los dos hombres
acompa por unos instantes a Ibn
Rush, ptreo en el centro del patio,
como si quisiera mimetizarse con la
fuente que reinaba en el espacio
descubierto.
Sentmonos y cuntanos qu
has encontrado. El maestro hizo
un gesto para que fueran hacia los
cojines que siempre tena Zoraida
dispuestos en el patio. Al-Gafequi
haba roto aquel momento de
tensin con su indicacin.
Desde esta maana antes de
la llamada del mohecn... he estado
ojeando sentencias antiguas en
busca de algo que researa la
pantera negra tatuada en cualquier
parte de la piel de un convicto...
Ibn Rush, con la compostura cada
vez ms serena, relataba sus
pesquisas. Y os preguntaris,
por qu he estado buscando en los
archivos de los juicios antiguos que
se guardan en la mezquita? El
cad hizo una pausa en su
interlocucin, pareca como si
quisiera dotar su explicacin de
cierto halo teatral como en la poca
griega. Pues la cuestin es que
esta noche me ha resultado
imposible conciliar el sueo,
dndole vueltas a todo lo que nos
aconteci en casa de Ben Jatib, y
solo se me ocurra una idea sobre
quin poda darnos alguna pista
sobre el tatuaje: el cad ms
versado y conocedor de los
archivos de los jueces de
Crdoba...
... nuestro amigo enamorado
de los juegos de lgica... Ben
Rabadi asinti el maestro,
llegando a la misma conclusin que
su amigo Ibn Rush durante la noche.
Exactamente afirm Ibn
Rush con gesto serio, ante la
perspicacia del maestro. Y
adivinad qu me dijo el viejo
cad... Ibn Rush pase la mirada
observando los gestos negativos de
los dos hombres, que no saban qu
poda haberle dicho Ben Rabadi.
Pues ese viejo zorro asinti
lentamente con gesto de
superioridad y sin inmutarse me
dijo: amigo Ibn Rush, en las
escrituras de nuestros antepasados
se encuentra toda la sabidura... En
los innumerables libros que hablan
de la vida de los jueces de Crdoba
y sus sentencias puedes encontrar
una concisa historia de sus vidas
y... sobre todo de muchos de los
delincuentes que juzgaron... Yo en
el transcurso de los aos he ledo y
reledo muchos de esos libros y
creo tener un vago recuerdo sobre
algo relacionado con un tatuaje de
ese tipo... pero no puedo decirte
con seguridad... Lo que s puedo
indicarte es el nombre de uno de los
cads que resea tan singular
marca: Aben Al-Him, nuestro
predecesor... Ben Rabadi sonri
quedamente. Escribi mucho,
dict sentencias, algunas conocidas
y otras no tan conocidas... algunas
con su resea y otras... sin resea
alguna, muda para la mayora,
parlantes para otros cads que
compartan sus enemigos....
Esas fueron sus palabras, ya
no quiso decir nada ms, quiz le
gustaba el juego y pensaba que yo
mismo deba descifrar el enigma.

En la mente del maestro se recre


la imagen de Ibn Rush rodeado de
legajos y manuscritos que se
remontaban a la poca de los
califas, quin sabe si ms all.
Alumbrado por algunas velas
diseminadas por el archivo de la
mezquita, su amigo habra ledo y
reledo cuantas sentencias haba
dictado aquel cad, y a buen seguro
en un papel habra realizado
decenas de anotaciones a medida
que los descubrimientos iban
cayendo ante tan tenaz lector.
Llevas todo el da metido
en la mezquita? pregunt el
maestro sorprendido.
Ni tan siquiera he probado
bocado...
Y qu habis hallado?
Abdallah haba quedado sin
palabras desde la llegada de Ibn
Rush, pero acuciado por la
curiosidad no haba podido resistir
ms.
Todo se remonta a la cada
de los Ibn Hafsun, durante el
gobierno del emir Abderramn
III..., Aben Al-Him era cad por
aquel entonces y detalla qu ocurri
aos despus de la victoria del
seor de Crdoba en Bobastro.
Quines son los Ibn
Hafsun? Abderramn III fue califa,
no un emir... Abdallah no
entenda nada. Dnde est
Bobastro y qu ocurri all? Las
preguntas se agolpaban en la mente
del joven, pidiendo ser respondidas
a la mayor brevedad posible.
Quiz deberamos ensearte
historia, adems de medicina...
sonri el maestro, que pareca que
iba a comenzar con la primera
leccin de esa materia en aquel
mismo instante.
Omar Ibn Hafsun... el
rebelde... era hijo de una familia
acaudalada de Al-ndalus, pero el
azar y la vida le llevaron a
encabezar una partida de bandidos
en la sierra de Mlaga, Cdiz y sur
de Crdoba, haciendo de una
ciudad en las montaas, Bobastro,
la capital de sus posesiones. Varios
fueron los emires que intentaron
reducirle, pero ninguno pudo
hacerlo, solo el emir Abderramn
III lo hizo y no a Omar Ibn Hafsun,
sino a su hijo mayor, y necesit
utilizar el camino de la traicin de
la propia familia de Soleyman, que
as se llamaba el descendiente de
Omar... El maestro pareca ser
conocedor de la historia de aquel
rebelde en profundidad, y en aquel
momento solo le estaba haciendo un
pequeo resumen. Entonces, con
todo el territorio musulmn
pacificado y las marcas superiores
afianzadas, el emir Abderramn III
se proclam prncipe de los
creyentes... califa de Al-ndalus.
As es... intervino Ibn
Rush, y aqu comienza la historia de
la secta Kasihb... La cara de
sorpresa del maestro hizo sonrer a
Ibn Rush por primera vez desde que
haba llegado a la casa. Aben Al-
Him fue cad durante esa
denominemos transicin de emirato
a califato, hasta ah nada que
sobresalga de lo normal, pero
curiosamente a los dos aos de la
derrota de Bobastro aparecen en
sus sentencias ciertos detalles sobre
algunos reos, que pertenecan a una
secta u organizacin criminal de
origen desconocido hasta aquella
fecha.
Y por qu se relaciona con
Omar Ibn Hafsun y su revuelta?
demand el maestro.
Ahora podris entenderlo...
Pareca que a Ibn Rush le gustaba
mantener la incertidumbre latente
sobre sus descubrimientos. Tras
repetidas sesiones de tortura, solo
se pudo sacar en claro dos cosas...
la primera el nombre de la
organizacin Kasihb... y la segunda,
un tatuaje comn a todos sus
miembros en forma de pantera, que
normalmente, y esto lo he deducido
porque Al-Him lo resea en las
sentencias de distintos condenados,
se encontraba en la ingle izquierda
a modo de distintivo de la secta.
Y la relacin con Ibn
Hafsun? insisti el maestro.
Uno de los reos fue ms
locuaz respecto al origen de la
secta, que parece ser que surgi
cuando cayeron las gentes de Ibn
Hafsun... Ibn Rush ensombreci
su rostro an ms. Algunos de los
hombres de Bobastro eran asesinos
sin escrpulos que se haban
instalado aqu en Crdoba. En los
escritos del cad, se resea una y
otra vez, de forma repetitiva... la
crueldad de estos hombres y su
habilidad para desaparecer sin
dejar rastro...
De ello doy fe... seal
Abdallah.
Has tenido mucha suerte de
salir victorioso en tu enfrentamiento
con uno de ellos, Abdallah
afirm sin dar lugar a dudas Al-
Gafequi.
Eso es lo extrao...
volvi a concitar la atencin de los
dos hombres Ibn Rush, que no haba
terminado de contarlo todo.
Qu puede ser ms extrao
an que lo que nos has contado,
amigo mo?
Pues que desde la poca de
Almanzor... nunca se ha sabido
nada ms de esta organizacin... y
se crey desaparecida... hasta
ahora...
Un silencio se instal en el
patio, como si ninguno de ellos
supiera qu decir. Una secta antigua
apareca nuevamente en Crdoba,
despus de ms de dos siglos
desaparecida, y lo haca para
ponerse en contacto con ellos y
anunciarles las muertes del gran
visir y del mdico Ben Jatib.
Algo me dice que alguien ha
puesto mucho inters en que esta
organizacin vuelva a estar activa...
El maestro confeccionaba su
rompecabezas, y aquella pieza no le
encajaba por ningn sitio.
Y si han vuelto?
pregunt Abdallah.
Despus de dos siglos?
La pregunta del maestro estaba
cargada de irona. Creo que
alguien que conoca la existencia de
aquella organizacin la ha vuelto a
la vida por conveniencia.
Sea como fuere, nos
estamos enfrentando a gentes sin
escrpulos y extremadamente
peligrosa, deberamos ir con
cuidado de aqu en adelante, y no
estara de ms qu, al igual que
precavidamente lo hizo nuestro
joven y valiente Abdallah, vayamos
provistos de alguna defensa...
aconsej Ibn Rush, ante el
asentimiento de Abdallah y el gesto
confuso del maestro.
Yo no voy a ir armado,
amigo Ibn Rush... mi cometido en el
mundo es para con la cura de los
enfermos, no para segar vidas.
Aun cuando sea la tuya
propia la que est en peligro? Ibn
Rush no entenda cmo el maestro
no quera proteger su existencia.
El da que el altsimo me
llame ante l, ir a reunirme con
mis antepasados... y ninguno podr
decirme que he manchado mis
manos con sangre ajena, ni tan
siquiera para defenderme...
Pero maestro, vuestras
manos se llenan de sangre ajena
cuando operis y curis... adujo
Abdallah intentando convencer al
maestro.
Es sangre limpia
respondi convencido el maestro
. Os agradezco vuestra
preocupacin, pero no creo que a
nadie importe la vida de un viejo
mdico.
Pero s puede importar la
vida del que a buen seguro
descubrir a los que estn detrs de
todo este misterio. Ibn Rush
haba dejado sin palabras al
maestro.
Maestro, creo que ninguno
estamos a salvo. Abdallah daba
la razn a Ibn Rush con gesto de
preocupacin, al fin y al cabo saba
que tardara algunos das en poder
acompaar al maestro.
Aun as... mi respuesta es
definitiva. No llevar armas.
Tras un buen rato de
argumentos ms que suficientes
para convencer a Al-Gafequi, Ibn
Rush y Abdallah desistieron del
asedio al que tenan sometido al
maestro y depusieron su actitud.
No es de extraar que
estemos vigilados... Abdallah
haba destapado una posibilidad
con la que no haban contado.
Seguro que s, y saben de
todos nuestros movimientos...
sostuvo Ibn Rush.
Si es as, ya deben saber
que tenemos informacin sobre
ellos por tus pesquisas en la
mezquita, lo habrn deducido.
Tan largos cree, maestro,
que tienen sus tentculos?
pregunt con cierta angustia
Abdallah.
Si ellos estn detrs de la
muerte del gran visir, como as
parece... El maestro hizo una
pausa, pues no tena todas las
piezas para asegurarlo. Creo que
s, nadie entra en palacio y mata al
gran visir, as como as...
Y las copas malditas del
califa Abderramn? Ibn Rush no
haba olvidado aquel detalle.
La aparicin de la secta y
las copas malditas son
prcticamente de la misma poca...
comenz a razonar el maestro.
Ciertamente tienen conexin...
aunque no tengo la menor idea de
cul puede ser... Pero no son temas
desenlazados.
Pero en los documentos que
he ledo del cad Al-Him no se
menciona en ningn momento cosa
alguna sobre las copas malditas del
califa... seal Ibn Rush.
Por qu...? Cuando ahora
parece ser su sea de identidad en
cada una de las muertes... El
maestro se levant como si el estar
sentado no le dejara pensar con
claridad. Por qu? Si esa secta
no era ms que una banda de
delincuentes reunidos bajo una
organizacin y bajo un tatuaje
identificativo, por qu han vuelto
despus de tanto tiempo...?
Demasiados por qu...
Ibn Rush segua con la mirada el
deambular del maestro por el patio.
Demasiados... respondi
el maestro que, aunque pareca
haber viajado con la mente a otro
lugar, segua all mismo.
Las copas malditas del
califa, realmente, cundo han
asesinado en defensa de la ira de
Al? Al-Gafequi lanz la
pregunta a la noche, que comenzaba
a apoderarse del reino del da.
Las leyendas son pocas al
respecto y todas relacionadas con
castigos divinos por desviarse de la
senda marcada por el profeta
respondi Ibn Rush.
Exactamente, siempre por
mandato divino.
Dnde queris ir a parar,
maestro? Abdallah no segua el
pensamiento del maestro, pero Ibn
Rush pareca que s a tenor de la
sonrisa que comenzaba a dibujarse
en su rostro.
Solo cierto mbito social
combina lo divino y lo terrenal,
joven Abdallah. El maestro hizo
una nueva pausa enigmtica. No
es as, amigo Ibn Rush?
Solo uno...
Imames y ulemas...
termin razonando Abdallah ante el
asentimiento de los dos hombres.
Ibn Rush se levant
sbitamente y se dirigi raudo a la
puerta sin decir una sola palabra,
pero antes de alcanzar la calle se
gir sonriente. Su cabeza no dejaba
de carburar a una velocidad
increble, como si un buen caballo
rabe corriera al galope infatigable,
a la altura del zagun.
Si maana por la maana
regreso a la mezquita pensarn que
estoy investigando ms acerca de la
secta, pero no ser lo que haga
exactamente... inform de su idea
Ibn Rush.
No... respondi el
maestro, que segua de pie, ahora
quieto, observando a su amigo.
Fjate bien en las sentencias y qu
castigo se les daba a los reos de esa
secta..., esa informacin nos ser de
mucha utilidad. Tambin si se
llevaron a cabo las condenas y todo
lo relacionado con ellas... Creo que
nos vamos a llevar una sorpresa
muy interesante sonri Al-
Gafequi.
Yo tambin lo creo...
asinti Ibn Rush. Creo que
estamos en el buen camino, doctor.
Las piezas comienzan a
enlazar como es debido, aunque an
quedan ciertas lagunas que espero
disipar pronto con ciertas pesquisas
que debo llevar a cabo... El
maestro pareca saber exactamente
cul sera su siguiente paso.
Maana volver a palacio para
visitar de nuevo a Farah; ella puede
decirme lo que necesito saber.
Y yo, maestro...?
pregunt Abdallah. Qu puedo
hacer yo? La voz lastimera de su
ayudante hizo enorgullecer a Al-
Gafequi.
T solo puedes recuperarte
cuanto antes. Te necesitaremos
sano.
Las palabras del maestro
obraron ms efecto curativo en su
herida que el apsito que el maestro
le cambiaba cada buen rato. El
maestro lo necesitaba, aquella
herida estaba resultando para su
ego ms productiva de lo que jams
hubiera imaginado.
Captulo 27

LA noche era calma, y ya haca


algunos das que no se haban
producido altercados de
consideracin ms all de los
normales en aquella poca del ao.
En el esto la cosa cambiaba
radicalmente, la buena temperatura
ayudaba a que la gente
permaneciera ms tiempo en la
calle, y con ellos maleantes y
ladrones. De continuar aquella
calma, hara que la mayora de sus
hombres regresaran a palacio y no
reforzaran a los que patrullaban la
ciudad; algo en su interior le deca
que no era conveniente
desguarnecer tanto la seguridad del
palacio.
Farah yaca desnuda sobre las
finas telas de la cama. Las oscuras
aureolas de sus senos lucan su tono
incluso en la fina piel tostada por el
sol, que durante generaciones haba
heredado Farah de sus antepasados
del norte de frica. Aquella mujer
no haca mucho rato que le haba
proporcionado un placer
indescriptible, mientras sobre l
haba simulado el galopar de un
corcel, rozando los endurecidos
pezones por su rostro y sin dejar
que su sexo escapara de su interior
ni un solo instante. Tanto haba sido
el xtasis y el esfuerzo fsico de la
mujer, que, ahora exhausta, tornaba
los ojos a punto de entrar en el
dulce sueo que llega tras vaciarse
buscando el placer del hombre,
como manda el todopoderoso.
Ibn Salem empezaba a vestirse
lentamente, como si no quisiera
importunar el duermevela de su
amada. Primero su ropa interior, de
algodn acorde con las
temperaturas invernales, y a
continuacin, su ropa oscura al
modo de los guardias del palacio,
aunque aderezada con algunos
adornos de oro y brillantes; por
ltimo se ci el alfanje envainado
en su funda, decorada con infinitos
arabescos que culminaban en la
empuadura donde un rub remataba
la excelsa obra de arte. El tintineo
de la espada y el cinto despertaron
a Farah.
Ya marchas? El susurro
de Farah sac al hombre de su
concentracin a la hora de vestirse.
Ests despierta... Crea que
dormas... sonri Ibn Salem.
Y pensabas huir de m
como un conejo asustadizo? El
tono de Farah era burln y no
presagiaba una tregua tan inminente
como haba considerado Ibn Salem.
Tengo que marcharme, lo
sabes. Intent zafarse del
encantamiento que comenzaba a
realizarle Farah.
Lo s, pero... tengo que
intentarlo, quin sabe?, puede que
consiga mi objetivo... La mujer
no iba a darse por vencida en
ningn momento.
No eres buena conmigo...
intent poner gesto serio Ibn Salem
. Me pones las cosas muy
difciles, y ms an cumplir con mi
cometido, pues he de inspeccionar
la guardia antes de que sea ms
tarde... Tengo pocos efectivos en el
palacio y no podemos descuidarnos
ni un solo instante.
No tardar mucho... te lo
prometo. La voz de Farah sonaba
an ms sensual a medida que el
hombre se resista a sus encantos.
Farah comenz a danzar
tumbada sobre la cama. Sus
movimientos eran armoniosos y
ligeros, sin ningn tipo de
vestimenta que la incomodase. Con
sumo cuidado, Farah mova sus
pechos al ritmo que marcaba su
cintura, y sus piernas al lado
contrario, mientras su mano bajaba
lentamente al pubis, depilado hasta
el ltimo vello, y su dedo ndice lo
rodeaba. Su lengua humedeca los
labios repetitivamente, mientras sus
ojos se entornaban como si la mujer
entrara en una especie de trance,
gimiendo entre susurros inteligibles
para Ibn Salem, que en aquel
momento mantena la mirada fija en
lo que pareca un ritual amoroso.
De repente, y como si el cuerpo se
hubiera dividido en dos, las piernas
se abrieron como si fueran a
recibirle y la parte superior del
cuerpo continu con el mismo
ritmo. El dedo que antes solo
dibujaba el contorno del sexo de
Farah comenz a introducirse
despacio en la vulva, describiendo
pequeos crculos que hacan que
los gemidos de Farah fueran ms
constantes y la contencin de Ibn
Salem cada vez ms y ms difcil.
An piensas en marcharte?
Farah hizo una pausa para emitir
un gemido de placer. Verdad
que es demasiado pronto? Una
sonrisa siniestra se dibuj en su
rostro, saba que su argucia para
retener al hombre en el lecho estaba
teniendo xito, tal y como le haban
enseado las mujeres de su familia.
Es posible que tengas
razn... Ibn Salem haba dejado
su espada en el suelo y comenzaba
a desnudarse nuevamente.
Cuntas danzas conoces?
pregunt intrigado el hombre.
Muchas ri Farah. Ya
las irs conociendo todas.
El ruido de metales chocando
entre s sac a los dos de la
atmsfera sensual que haba creado
Farah y que ya haba conseguido
seducir a Ibn Salem. El joven ech
mano rpidamente a su alfanje y
ponindoselo nuevamente a la
cintura sali de los aposentos de la
favorita del gran visir.
Los hombres de negro estaban
trabados por todos sitios con varios
contrincantes aguantando los
envites como podan. Los gritos de
los asaltantes buscaban no decaer
en el empeo de reducir a los
guardias negros, que estaban
oponiendo ms resistencia de lo
normal. Un fuerte golpe sacudi la
cabeza de Ibn Salem nada ms salir
de la habitacin y le hizo besar el
suelo. Aturdido y confuso, el joven
guerrero pudo recomponerse y
volvi a ponerse en pie como si de
un felino se tratara, blandiendo su
espada y haciendo crculos en el
aire para mantener a sus oponentes
a cierta distancia, al menos hasta
que evaluara su situacin. Algo
alejado de l, dos guardias negros
cruzaban sus alfanjes con varios de
los asaltantes. En el patio, cercados
por innumerables enemigos, un
grupo de guardias resista a duras
penas las acometidas de aquellos
exaltados que Ibn Salem no saba
de dnde haban salido, ni qu
intenciones tenan, solo que todos
iban vestidos con ropas blancas, de
pies a cabeza, y mantenan sus
rostros ocultos a excepcin de sus
ojos; sus espadas eran como las
suyas, tenan que ser musulmanes.
Seran un reducto de almorvides?
Farah oa, incorporada en la
cama, el ruido que llegaba desde
fuera. Aterrada no saba qu hacer,
tena miedo por si poda ocurrirle
algo a su amado.
A m la guardia! El grito
de Ibn Salem alert a todos sus
hombres, incluso a los que
aguantaban en el patio.
Nuestro seor est en
apuros, debemos ayudarle!
Lleguemos hasta l! Los
esfuerzos de sus hombres se
redoblaron por intentar llegar hasta
Ibn Salem y protegerlo, pero era
imposible, sus enemigos les
triplicaban en nmero y poco a
poco iban cayendo pese a su
valenta y coraje.
Dos de sus oponentes atacaron
al mismo tiempo. Con un certero
mandoble, consigui detener el
primer envite, mientras que para el
segundo tuvo que realizar un
escorzo que casi le hizo trastabillar;
ahora le llegaba su turno en el
contraataque. Sin mirar su objetivo,
lanz un ataque al primero de sus
atacantes, que debido a su defensa
haba descuidado uno de sus
costados; instintivamente Ibn Salem
haba adivinado el error y le
alcanz de lleno haciendo que el
hombre lanzara un grito de dolor,
retirndose de inmediato de la
pelea. El golpe que le sobrevino no
lo esperaba, pues eran demasiados
para estar atentos a todos los
ataques. El impacto sobre la nuca lo
dej inmediatamente aturdido y a
merced de los alfanjes enemigos,
pero algo detuvo el golpe de gracia.
No! Le queremos vivo.
Una voz familiar lleg hasta los
odos de Ibn Salem, pero su cabeza
pareca gritar de dolor por el golpe
recibido, y no estaba para poner
cara a una voz.
Esperad a que nuestro seor
llegue; l decidir.
Al-Nabir? Pero... aquello
qu significaba? El ltimo
pensamiento de Ibn Salem antes de
desmayarse fue para Farah.
El combate ms encarnizado se
produjo en las puertas del palacio,
los hombres de Ibn Salem saban de
la importancia de mantener el
control de las puertas, pero sin el
auxilio que pudieran suministrarles
sus compaeros que patrullaban la
ciudad estaban perdidos. En la
puerta de la Azuda, Ali-Raham
arengaba a los suyos para que no
decayeran en la defensa. Un vistazo
a su alrededor casi hizo desfallecer
la moral del hombre de confianza
de Ibn Salem, pues estaban siendo
superados poco a poco. Lleno de
rabia, Ali-Raham descarg su
cimitarra sobre el hombro de un
adversario haciendo saltar un
chorro de sangre que le manch
toda la cara y dejando al infeliz
retorcindose de dolor en el suelo,
sangrando como el cerdo que era.
Tenemos que aguantar,
pronto llegarn refuerzos! Los
guardias negros se estaban
defendiendo con uas y dientes.
Un gritero lleg desde el
interior del palacio. Una horda de
nuevos enemigos venan a reforzar
a sus oponentes; pareca que los
hombres del interior del palacio
haban sucumbido, y ellos no
aguantaran mucho ms. Ali-Rahim
observ cmo los hombres que
luchaban a su alrededor caan ante
el ataque de numerosos enemigos;
ya solo quedaba l. El capitn de la
guardia de palacio no era personaje
desconocido para quienes con tanta
osada asaltaban el edificio y, como
si de repente cayeran contra quien
estaban luchando, quedaron en
silencio observando cmo Ali-
Raham se preparaba para morir.
Lentamente el capitn se despoj de
su turbante; con casi reverencia
divina lo dej en el suelo con sumo
cuidado y a continuacin desnud el
torso por completo y sin la ms
mnima mueca de dolor, cruz su
pecho con el filo de su espada,
afianz sus piernas al suelo
empedrado de la puerta, y dando un
suspiro profundo lanz un grito y
atac a sus oponentes. Ali-Raham
tendra la muerte que todo guerrero
anhelaba.
Ben Yusuf pase por todo el
palacio contemplando los cuerpos
sin vida de los hombres de Ibn
Salem desperdigados por todos
lados, y tambin yacan junto a
ellos hombres leales a la fe de Al
y a sus propsitos, aunque estos
levantaron el mismo sentimiento de
culpa que los guardias del palacio:
ninguno; ellos eran instrumentos
para llevar a cabo los designios del
altsimo, seguro que ya estaban
disfrutando del paraso.
Todo ha salido como haba
planeado mi seor! Al-Nabir
llegaba hasta l sonriente.
Acaso creas que no iba a
ser as? Ben Yusuf respondi
prepotente, enarcando las cejas en
seal de desconfianza hacia Al-
Nabir.
No, mi seor... Al-Nabir
sinti la mirada del gran imam
clavada en l, como si de su
respuesta dependiera su vida, y
aunque saba que no era as, era un
pen muy importante para
prescindir de l, o quiz no?. He
ordenado enviar a Ibn Salem a las
mazmorras y que lo encadenaran,
hasta que mi seor disponga de su
vida o su muerte cambi de tema
rpidamente Al-Nabir.
Excelente... Que cierren
todas las puertas y no dejen pasar a
nadie al interior, a excepcin de las
personas que trabajen en palacio;
debemos transmitir seales de
normalidad de cara al pueblo
indic Ben Yusuf.
Pero, mi seor, y los
hombres de Ibn Salem que hay en la
ciudad? inquiri Al-Nabir.
Pronto regresarn.
Van en grupos reducidos,
no es as?
De unos diez guardias y su
arrez apunt Al-Nabir,
preocupado por la llegada de
efectivos afines al hijo del gran
visir.
Bien... Que nuestros
hombres tomen las ropas de los
guardias muertos, y nunca en
nmero menor a la treintena, que
aguarden en la puerta de la Azuda...
En ninguna otra... Haremos que
tengan que entrar por all al
encontrar el resto de puertas
cerradas explic la estrategia
Ben Yusuf. Iremos aniquilando
grupo a grupo a medida que vayan
llegando al palacio.
Brillante... adul como
siempre Al-Nabir.
Y Farah...? demand
Ben Yusuf sin hacer caso a Al-
Nabir.
En sus aposentos como
habais ordenado.
Muy bien, all estar, que
nadie me moleste. Ve y lleva a cabo
lo que te he ordenado.
S, mi seor. Una sonrisa
malvola apareci en el rostro de
Al-Nabir, al fin y al cabo el gran
imam era un hombre como otro
cualquiera, con sus necesidades
sexuales.
El ruido de la confrontacin
haba cesado. Farah no poda saber
si Ibn Salem se encontraba bien o
por el contrario haba perecido.
Con los ojos clavados en la puerta
y suplicando con la mirada que su
amado entrara por ella, Farah
comenz a vestirse. Qu habra
ocurrido? Sera un ataque cristiano
en represalia por la persecucin a
que les haba sometido Ben Yusuf?
Pero cmo iban a llegar tropas
cristianas hasta Crdoba sin que se
hubieran enterado? Era imposible, y
si no eran ellos, quin haba
asaltado el palacio del visir?
Decenas de preguntas se agolpaban
en su mente. Ya solo le quedaba
cubrir sus pechos cuando la puerta
de la habitacin se abri
repentinamente.
Buenas noches, Farah...
favorita del gran visir... Ante los
ojos estupefactos de Farah el gran
imam Ben Yusuf sonrea
lujuriosamente con la mirada
clavada en sus pechos desnudos,
que la mujer intent cubrir
rpidamente con sus propios
brazos. El gran imam haba
arrastrado irnicamente las
palabras de la ltima frase, sin
duda alguna estaba enterado de su
idilio con el hijo del difunto visir.
Qu hacis en mis
aposentos? Qu ha ocurrido en
palacio? pregunt
atropelladamente Farah.
No queris saber tambin
qu le ha ocurrido a vuestro amado
Ibn Salem? volvi a sonrer Ben
Yusuf, que lentamente se iba
acercando hasta la cama donde
permaneca sentada Farah.
Hijo de un puerco! Qu le
habis hecho? Farah lanz sus
uas en direccin al rostro de Ben
Yusuf cuando comprendi que l
estaba detrs de todo. Ben Yusuf no
tuvo la ms mnima dificultad para
parar el ataque de la mujer y
lanzarla nuevamente a la cama de
un simple bofetn, dejando al
descubierto nuevamente sus pechos.
Eres una gata con uas muy
afiladas... pero de poco te van a
servir ri con fuerza Ben Yusuf
. Aunque a tu amado, que ya debe
estar en las mazmorras de palacio,
le gustar saber que te has
defendido... o quiz sea ms
conveniente para su sufrimiento que
piense otra cosa? Una idea
brillante acababa de ocurrrsele al
gran imam, mirando
libidinosamente los senos de la
joven.
Qu vais a hacerme?
pregunt entre sollozos Farah.
Nada, hermosa mujer...
nada... Ben Yusuf hizo una pausa
premonitoria de malas noticias.
Si colaboras conmigo, nada, de lo
contrario quizs el futuro que tengo
pensado para ti no te guste en
demasa.
Colaborar... en qu?
pregunt intrigada Farah.
Debers contar a todos tu
relacin con Ibn Salem, por
supuesto... palade las slabas
Ben Yusuf; que vuestros
encuentros ya se producan estando
el gran visir con vida.
Eso no lo har nunca, sera
como condenar a Ibn Salem, y no
voy a traicionarle.
Est bien, en ese caso tu
vida valdr menos que la de un
cerdo, suplicars que acabe cuanto
antes. La mente de Ben Yusuf
recreaba lo que tena pensado hacer
con Farah y un calor interno le
excitaba sobremanera. Ests
segura de que no colaborars?,
podras mantener tu estatus, si me
ayudas y aceptas ciertos gestos de
amistad con mi persona.
Ya os he dicho que no voy a
hacerlo. Y qu gestos de amistad
queris que tenga con un traidor y
asesino?
Si todo va como preveo,
tienes ante ti al prximo gobernador
de la ciudad... entonces...
Estis confundido, cuando
lleguen las noticias de Sevilla, Ibn
Salem ser reconocido como
sucesor de su padre, y vos tendris
el final que merecen los traidores...
ri con fuerza Farah, ante el
gesto indiferente del gran imam.
Hummm... Noticias de
Sevilla? Si te refieres a los
emisarios que envi Ibn Salem,
creo que no llegaron muy lejos, mis
hombres les estaban esperando y si
quieres saber la nueva situacin
una sonrisa de triunfo apareci en
el rostro de Ben Yusuf, pronto
llegarn noticias ratificando mi
posicin, adems el pueblo no
aceptar a nadie ms, o acaso
piensas que todo lo que ha
acontecido estos das ha sido por
mor del destino? Ben Yusuf
extendi los brazos al cielo y
mirando hacia arriba grit a pleno
pulmn: Yo soy el salvador de
Crdoba! Yo la alimento!
Conmigo volver a ser lo que un
da fue!
Estis loco...
Puede, pero este loco
necesitar una favorita, y si me
haces el honor... El gesto de Ben
Yusuf se ensombreci al ver la
sonrisa que apareca en Farah.
Jams seris suficiente
hombre para tenerme!
Si esa es tu decisin, yo ya
tengo tomada la ma sobre ti... El
gran imam se dirigi a la puerta y
llam con fuerza: Guardias...
entrad!
Tres hombres fornidos
entraron en la estancia y
comenzaron a desnudarse por
completo, lentamente como si sus
instrucciones fueran las de
atormentar a Farah no solo
fsicamente sino mentalmente. Ben
Yusuf contemplaba la escena
regocijndose en lo que iba a
sucederle a Farah; en el fondo
esperaba aquella reaccin de la
mujer y haba esperado el
espectculo vido de poder
contemplarlo. Farah, compungida,
observaba a los hombres, su cuerpo
inmvil, aterrado al intuir lo que se
le avecinaba; pero en su interior
algo le deca que no deba
traicionar a su amado.
An puedes evitar todo esto
y aceptar mi proposicin dej
caer Ben Yusuf haciendo una ltima
oferta.
Aceptar el designio de
Al, pero nunca traicionar a Ibn
Salem.
En ese caso... Ben Yusuf
hizo un ademn a los hombres para
que llevaran a cabo sus
instrucciones.
Los fuertes brazos de los
esbirros de Ben Yusuf agarraban
con fuerza a Farah, aunque la mujer
haca un buen rato que no se mova
y solo emita un montono gemido
mientras era penetrada una y otra
vez. Los hombres iban haciendo
turnos, relevndose sin dejar
descansar a Farah, extenuada. Al
principio sus patadas y araazos,
aun sin ser efectivos, incomodaban,
ahora era una simple mueca de
trapo en manos de aquellos
hombres que gozaban de su cuerpo.
Ben Yusuf haba intentado
persuadirla para que le ayudara,
pero Farah se haba negado con
fuerza, incluso cuando not su
cuerpo desfallecer lentamente. Ben
Yusuf no haba reiterado la
intencin de hacerla su favorita, y
despus de ser ultrajada
repetidamente el gran imam apart
sus pretensiones y tan solo redujo
sus peticiones a que testificara
contra Ibn Salem.
Dejadla ya! orden Ben
Yusuf, que se haba hastiado de
observar cmo sus hombres
introducan sus miembros erectos
en la joven. Farah qued tendida
sobre la cama como si no hubieran
dejado de sujetarla, pues no tena
fuerzas ni tan siquiera para
moverse.
Seor, cumplimos sus
rdenes hasta el final? inquiri
uno de los esbirros, sin saber qu
hacer ante la orden de su seor.
Lo har yo mismo...
Agarradla, seguro que intentar
moverse aunque no tenga fuerzas
para erguir la cabeza! Ben Yusuf
sac de una guma afilada y
lentamente la acerc a la cara de
Farah. La mujer, al ver el filo de la
hoja acercarse a su rostro, sac
fuerzas de donde pareca que ya no
quedaba la ms mnima y, como
haba advertido el gran imam,
intent forcejear sin xito alguno.
Ves como tenas que haber
aceptado mi oferta? Ahora ya es
tarde, este es tu final, perra ziri...
Entre gritos de dolor de Farah,
Ben Yusuf hizo repetidos cortes por
toda la cara de la joven mientras las
finas telas de la cama de Farah se
manchaban de sangre, a
continuacin tambin saj sus
pechos hasta que la mujer perdi el
conocimiento y, sin dudar un
instante, cort su lengua para
silenciarla por completo.
Pagad a algn prostbulo
para que la tengan all encerrada y
goce de ella todo el que lo desee,
pero nadie debe saber su identidad.
Nadie del pueblo la ha contemplado
nunca, as pues, si no saben quin
es, la tomarn por una furcia
cualquiera, aunque con el rostro y
el pecho que le ha quedado, no creo
que nadie quiera yacer con ella, y si
es inteligente se quitar la vida a la
menor ocasin indic Ben Yusuf
limpiando la daga en la propia
Farah y enfundndola de inmediato.
Como ordenis, seor.
Si alguno de vosotros dice
algo, pagar con su vida. El gesto
de Ben Yusuf no dejaba ninguna
duda sobre que aquella amenaza
sera cumplida de inmediato si
alguno se iba de la lengua.
No temis por ello, seor...
Echad vinagre y sal a las
heridas y despus haced lo que os
he mandado.
Los hombres sacaron a Farah
de sus aposentos y se perdieron en
el da que comenzaba a clarear. Ben
Yusuf observ cmo aquellos
hombres desaparecan por los
pasillos del palacio y estaba seguro
de que aquella maana sera la
ltima vez que vera a Farah; ahora
tena que pensar qu iba a contarle
a Ibn Salem para atormentarle an
ms en su cautiverio; no poda
decirle que su amada haba
resistido lo indecible sin querer
traicionarle, eso le dara bros,
pero tampoco poda mentirle acerca
de que haba aceptado sus
condiciones; deba urdir algo mejor
antes de visitar a Ibn Salem.
Aunque sus hombres no tardaran en
ocuparse de l para ir dejndole
claro cul sera su castigo si no
acataba sus instrucciones.
Captulo 28

LA ciudad era un hervidero, todo


el mundo hablaba del mismo tema:
haban descubierto al hijo del
difunto visir en los aposentos de su
favorita y, ante su llamada de
auxilio, sus hombres haban tenido
que ser reducidos por los guerreros
de la fe, siguiendo las instrucciones
del gran imam, que ahora era quien
gobernaba la ciudad. Un escndalo,
decan algunos, otros alababan la
intervencin del imam ante un
ultraje como aquel a las doctrinas
del profeta.
El fro que reinaba en la
ciudad pareca que no coartaba las
ansias repentinas de conocimiento
de los ciudadanos de Crdoba,
aunque en cuestin de chismorreos,
ajenos por supuesto, el pueblo
siempre estaba vido de saber, y
ms si el tema tena que ver con las
altas instancias de la ciudad, y
aquella noticia era lo que se poda
denominar un escndalo en toda
regla. Nada despierta ms la
curiosidad en el ser humano que la
desgracia ajena, el ocaso de un
dolo y la muerte de un vecino.
Aquella reflexin no la haban ledo
a ningn filsofo griego, era propia
filosofa del pueblo.
El gran imam sostiene que
sus encuentros se producan mucho
antes de morir el gran visir... El
zoco era la principal fuente de
noticias desde horas muy
tempranas. Miles de fieles haban
odo las proclamas del propio Ben
Yusuf en la gran mezquita y corran
deseosos de contar la historia a
todos cuanto se cruzara con ellos, la
ciudad no haba tardado en estar al
tanto de lo acontecido.
Pero cmo pudo no darse
cuenta el gran visir? La gente no
sala de su asombro y solo
elucubraba ante el desconocimiento
de las vicisitudes del interior del
palacio y sus moradores.
Su hijo era el jefe de la
guardia negra, as que no creo que
tuviera muchos problemas para
moverse por donde hubiera
querido, sin que nadie le
estorbara...
Y dnde dicen que lo
tienen ahora? El destino del hijo
del gran visir incumba a todo el
mundo sin excepcin.
En las mazmorras deberan
hacerle pagar su insolencia...
El gran imam se encargar
de ello, l es el ms indicado para
gobernar la ciudad, seguro que la
situacin mejorar con su buen
hacer... Ben Yusuf tena a la
gente entregada y aquel haba sido
el movimiento maestro que haba
inclinado la balanza de su lado
definitivamente.
l ha dado de comer y ha
castigado a los asesinos del gran
visir. Ben Yusuf estaba en boca
de todos.
Qu ha sido de la favorita?
Nada se sabe de ella, seguro
que est confinada en sus
aposentos; se har justicia con ella,
no debemos esperar menos, su falta
debe tener un castigo
ejemplarizante y nuestras leyes
marcan especficamente cul tiene
que ser su pena. La vida de Farah
no tena valor alguno en aquellas
circunstancias, pero Ben Yusuf no
haba dejado cabo suelto alguno
silenciando a la mujer.
Dicen que ha muerto, se
clav una daga. No ha soportado su
culpa y a buen seguro que no quera
morir lapidada. No le haba
resultado difcil a Al-Nabir lanzar
aquel bulo y que corriera de boca
en boca por toda la ciudad.
Al-Gafequi pasaba junto a la
mezquita escuchando las
conversaciones y discurriendo a la
vez. Con gesto preocupado
serenaba el paso al escuchar
cualquier detalle que le pareciera
nuevo o le diera algn matiz
diferente, aunque tamizar la
realidad de lo que las gentes
inventaban era trabajo costoso y
prcticamente imposible, aunque
aquella palabra no estuviera en el
vocabulario del maestro. Haba
advertido a la favorita del visir de
las consecuencias de su
atrevimiento, lo que no esperaba el
maestro era que les descubrieran
tan pronto. Aquella joven le
recordaba a su esposa, sin miedo a
nada si el motivo principal era el
amor. Siempre haba estado a su
lado, no como un apoyo, nada ms
lejos de la realidad, sino como
parte importante de su vida, su
trabajo y sus esperanzas, pero el
altsimo la llam a su lado cuando
naci su hijo Ahmed, y desde
entonces un gran vaco inund su
cuerpo, y estaba seguro de que, si
no fuera por su hijo, hara tiempo
que habra puesto los medios para
regresar a su lado en la otra vida.
Cuando su hijo le contaba que vena
a veces en sueos, sonrea
complacido. Una vez pidi a un
amigo artista que le hiciera un
retrato, y jams pudo tener mejor
idea, pues gracias a eso el pequeo
Ahmed tena constancia del rostro
de su madre y siempre la imaginaba
en sus sueos. l no haba olvidado
ni una sola de sus facciones, ni uno
solo de sus gestos y ninguna de sus
caricias.
No tard en llegar a la puerta
de la Azuda, donde los guardias
negros haban sido reemplazados
por hombres vestidos
completamente de blanco, en clara
contraposicin a sus antecesores. El
maestro no saba cmo llegara
hasta Farah, solo conoca a dos
personalidades en palacio que no
habran cambiado su estatus con la
llegada de Ben Yusuf al poder: Ibn
Abas y Al-Nabir. Sin lugar a dudas,
el administrador general de palacio
era con el que ms confianza tena y
por el que primero preguntara para
que le recibiera; al ulema lo dejara
como ltima flecha en el carcaj.
Los guardias le miraron de arriba
abajo cuando lleg hasta ellos.
Qu deseis? le espet
uno de ellos, sin dejarle hablar lo
ms mnimo.
Querra ver al
administrador general del palacio,
Ibn Abas... respondi el maestro
con firmeza, sin dejarse amilanar
ante la altivez de aquel hombre.
A cuento de qu? volvi
a preguntar con aire de
superioridad y mostrando en el
rostro una sonrisa burlona, el
guardia.
El cuento solo nos incumbe
al muft Abas... hizo una pausa, el
maestro escrutando el rostro del
guardia quera ver cmo torca el
gesto al nombrar al siguiente
interesado en el cuento al ulema
Al-Nabir y a mi persona... Como
haba imaginado el maestro, la tez
del guardia ensombreci al or el
nombre de Al-Nabir.
Inmediatamente informar al
muft Abas de la presencia de...
Aquel hombre an no haba odo su
nombre.
De Mohamed Al-Gafequi.
Espere aqu.
No tard en exceso en estar en
presencia de Ibn Abas, en las
dependencias de este, junto a los
restos de la biblioteca de Al-Hakan
II que tanto le haba impactado. El
rostro del muft Abas no denotaba
precisamente felicidad, y los
sudores que manaban de su frente
delataban su estado de
incertidumbre.
Han tomado posesin de
todo comenz a explicar Abas.
Al-Nabir anda por todos lados de
palacio dando rdenes y poniendo a
hombres de la confianza de Ben
Yusuf en todos los sitios de
confianza. Mi posicin est en el
aire, y aunque bien es sabido que s
moverme adecuadamente ante
cualquier cambio... Ibn Abas hizo
una pausa tragando saliva no
tengo nada asegurado, tampoco
escapa a nadie que mi relacin con
el gran visir y su hijo era buena...
Ibn Abas mir a todos lados,
como bien saba por su experiencia,
en palacio incluso los libros podan
or, y por supuesto todos hablaban.
Es normal que ahora quieran
controlarlo todo y no dejar nada al
azar afirm el maestro. Muft
Abas, tienes la confianza de Ben
Yusuf y has realizado bien tu
cometido siempre, adems tu
posicin es relevante y necesaria,
no debes temer nada.
Todo cambio implica
nuevas personas en los altos cargos,
y mientras ms altos, ms cambios.
Despus del gran visir, su hijo y
Ben Yusuf, mi cargo es el de mayor
importancia, no creo que me dejen
en l aclar Ibn Abas.
Como bien expones,
siempre has tenido buenas
relaciones con el gran imam y con
Al-Nabir...
As es, conozco hace mucho
a Al-Nabir y nunca he entrado en
confrontacin con el gran imam, s
moverme bien en la corte y no
hacerme enemigo de nadie, es una
virtud que quizs ahora me venga
bien, pero no por ello puedo dejar
de estar preocupado.
Qu sabes de Farah e Ibn
Salem? pregunt sin ms rodeos
el maestro.
El hijo del gran visir est en
las mazmorras de palacio... Ibn
Abas pareca reconfortado al dejar
la conversacin sobre su futuro
apartada. En cuanto a la favorita
del gran visir, en palacio se dice
que ha muerto, se clav una daga.
Sabiendo que su amado
segua vivo? dej la pregunta en
el aire Al-Gafequi.
Quiz no lo supiera y le
hicieran creer que Ibn Salem haba
muerto.
Es posible... El maestro
asinti ante la indicacin del
administrador, quiz mintieron para
hacerla sufrir y ella no dud en
quitarse la vida, pero algo en su
interior le deca a Al-Gafequi que
Farah no estaba muerta.
Nadie ha visto su cadver,
es lo que se comenta entre los
hombres del gran imam aclar
Ibn Abas.
Habl con esa mujer y no
creo que se suicidara; si est muerta
respir profundamente el maestro
, ha sido asesinada.
No es el momento adecuado
para hacer esa acusacin, doctor...
Ibn Abas torci el gesto,
volviendo a mirar a todos lados,
como si intentara advertir al doctor
de su temor a ser odo.
Es lo que creo...
Podemos intentar saber algo
ms, al menos ser una versin
oficial y no un simple rumor
sugiri Ibn Abas.
Cmo?
Preguntmosle directamente
a Al-Nabir. El rostro de Ibn
Abas qued ptreo, el
administrador general de palacio no
saba qu decir, mientras el
intelecto de Ibn Abas discurra a
toda velocidad, quizs aquello le
acercara definitivamente al nuevo
poder establecido, quiz pudiera
sacar provecho de aquella visita
inesperada.
Ibn Abas se levant de
inmediato e hizo un gesto al doctor
para que le acompaara. Al-
Gafequi andaba detrs de Ibn Abas,
que pareca saber dnde poda
encontrar al ulema. Todo el palacio
estaba atestado de hombres
armados vestidos de igual manera
que los guardias de la puerta: de
blanco impoluto.
Sabe dnde se encuentra el
ulema, muft Abas? El maestro no
pudo reprimir ms la curiosidad.
A esta hora y si no ha
cambiado sus costumbres por los
acontecimientos de esta noche...
sonri Ibn Abas creo que s, el
ulema es un hombre metdico y una
de sus aficiones es leer las palabras
del profeta en el jardn ms al norte
del palacio; no creo que cambie su
costumbre por nada del mundo, y
espero no equivocarme y que lo
encontremos all.
Efectivamente, Ibn Abas no
erraba en su prediccin. Sentado al
final de un inmenso jardn que tena
como linde la misma muralla del
palacio, Al-Nabir recitaba suras,
con los movimientos de vaivn,
hacia delante y atrs, tpicos de los
ulemas al cantar los mensajes
divinos. Los dos hombres quedaron
a cierta distancia del ulema,
respetando aquel momento de
intimidad. Al-Nabir pareca no
haberse percatado de la presencia
de los visitantes. El ulema sostena
el libro sagrado entre sus piernas,
que permanecan cruzadas sobre el
asiento de piedra, en el que estaba
sentado Al-Nabir. Una pequea
planta tapaba las patas del banco,
haciendo un extrao efecto ptico;
as, a los ojos de Al-Gafequi, el
ulema pareca levitar. Pareca que
el fro no haca mella en el ulema,
sus vestiduras no parecan ser muy
recias, todo lo contrario, eran
vaporosas, por lo que el maestro
dedujo que dentro de aquella fina
ropa deba tener suficiente abrigo
para aguantar al aire libre.
Qu os trae por palacio,
doctor? Al-Nabir interrumpi
sbitamente la lectura del Corn,
como si alguien invisible le hubiera
servido de fiel sirviente,
advirtiendo de la presencia de los
dos hombres. El doctor denot
cierto grado de altivez en las
palabras del ulema, sin duda alguna
su status dentro del palacio se haba
visto aumentado desde la noche
anterior.
Disculpad la interrupcin,
ulema... se excus Ibn Abas,
mientras los dos hombres avanzaron
un poco ms hasta quedar delante
de Al-Nabir, que les miraba con tez
rgida, desprovista de expresin
alguna.
No me he dirigido a ti, Ibn
Abas... El tono de Al-Nabir
volvi a denotar superioridad, en
este caso sobre el administrador
general, que en aquel recinto no era
uno cualquiera. Cuando quiera
alguna informacin tuya, ya te la
pedir.
Mi visita no tiene otro
motivo que hablar con Farah, y en
vista de que nadie tiene noticias de
ella, pensamos que el gran ulema
podra decirnos dnde
encontrarla... Al-Gafequi
remarc el nuevo ttulo que l
mismo le haba otorgado a Al-
Nabir, gran ulema; el maestro
saba cmo ganarse a aquel tipo de
personas.
Farah ha fallecido, no ha
soportado la vergenza y prefiri
acabar ella misma con su vida antes
que exponerse a la humillacin
sentenci el ulema, que no haba
modificado su postura.
Y su cuerpo? La
pregunta del maestro pareci irritar
al ulema, que aun as no cambi el
gesto.
Acaso dudis de mi
palabra? El ulema mir fijamente
al maestro.
No, para nada, pero me
gustara... Al-Gafequi no pudo
terminar la frase.
Ha sido enterrada en el
cementerio del otro lado del ro, en
una fosa comn; donde los rufianes,
maleantes, indeseables y... en el
rostro del ulema naci una leve
sonrisa los guardias negros que
no quisieron someterse a las
rdenes de Ben Yusuf, as que me
temo que no podris ver el cadver,
doctor.
Creo que ella poda darme
la informacin que necesito para
descubrir al asesino del gran visir
aclar el motivo de su visita Al-
Gafequi. Ella estuvo en la cena
de la noche en que Abu Salem fue
asesinado.
Nosotros tambin, quiz
podramos serte de utilidad...
respondi Ibn Abas, mientras Al-
Nabir asenta en silencio.
Pero ella estaba justo al
lado del gran visir y, si no recuerdo
mal, ninguno de vosotros estaba
prximo a ellos dos.
Yo estaba justo al otro lado
de la sala inform Ibn Abas.
Al igual que yo... Al-
Nabir tampoco estaba al lado del
gran visir la noche en que Abu
Salem haba muerto.
Por eso era crucial para la
investigacin hablar con la favorita
de Abu Salem.
De todas formas, creo que
continuar con esa investigacin
ahora ya es irrelevante afirm
Al-Nabir. Deberais volver a los
asuntos propios de vuestro
magisterio y dejar de buscar
explicaciones a lo que solo tiene
una explicacin: la intervencin del
altsimo.
Por qu? Al Gafequi no
entenda nada.
Ahora hay un nuevo orden
que pronto ser refrendado por el
hayib de Sevilla y a su vez por el
califa de Marruecos. La muerte del
gran visir fue causada por la
intercepcin divina, ya visteis la
copa maldita. Sin lugar a dudas esa
es la nica verdad. El rostro de
Al-Nabir seal hacia el libro
sagrado que se mantena entre sus
piernas. Quien no sigue lo aqu
marcado, se arriesga a que Al el
grande le castigue, como as le
ocurri al gran visir.
Pero, gran ulema, vos sabis
que eso no es as... El maestro no
entenda el razonamiento de aquel
hombre. Al-Nabir haba estado con
l en parte de la investigacin, no
poda pensar aquello realmente, a
no ser que... era lo que en aquel
momento interesaba afirmar.
No creo que sea oportuno
molestar ms al ulema...
reverenci Ibn Abas, mientras con
la mirada buscaba al maestro para
que hiciera lo mismo.
Que Al os gue, doctor
se despidi Al-Nabir mientras
volva a centrarse en el libro.
Tened por seguro que lo
har, ulema. El maestro hizo con
su respuesta que el ulema clavara
sus ojos en el doctor. Mientras, Ibn
Abas tiraba de su ropa insistindole
para que le siguiera.
Los dos hombres dejaron el
jardn, oyendo cada vez ms tenue
la voz de Al-Nabir que entonaba
suras. Al-Gafequi no iba a hacer
caso al ulema; aunque Farah no
existiera, l seguira investigando;
pero si aquella era la colaboracin
que iba a recibir de los nuevos
gobernantes, poco podra hacer, y
aun as no desfallecera en su
investigacin.
Muft, t estuviste en la
cena, y aunque a cierta distancia,
quiz podras ayudarme. Ibn
Abas caminaba por el palacio al
lado del maestro.
Ya has odo al ulema, es un
asunto cerrado, y yo desde luego
que no voy a volver a hablar de l,
no quiero problemas... dijo
negando con la cabeza Ibn Abas.
Saba que su puesto estaba en el
aire, ms an despus de la frialdad
mostrada por Al-Nabir. Bien
conoca al ulema y la forma en que
sus amigos dejaban de serlo de la
noche a la maana por intrigas de
poder o traicin.
As ser difcil continuar
con las pesquisas.
Lo mejor que puedes hacer,
amigo mo, es dejarlo correr y,
como ha dicho el ulema, volver a
los quehaceres propios de tu
profesin.
El maestro dej la compaa
del administrador general sin
conseguir sacarle informacin
alguna. No tard mucho en llegar de
nuevo a la puerta de la Azuda,
inmerso en sus elucubraciones.
Quien suministr el veneno al
gran visir deba de estar muy cerca
del gobernante, pero a su vez
alejado de los dems comensales
cuando verti el veneno, de lo
contrario ms gente hubiera muerto.
El gran visir se haba encontrado
mal antes de abandonar la cena,
o sea que en el trayecto a sus
aposentos no poda haber ocurrido
el envenenamiento, sino en la
misma cena. Pero cmo haba
podido el asesino hacerlo sin que
nadie se diera cuenta? Algo no
terminaba de encajar en aquel
puzle; Farah podra haber arrojado
luz a sus divagaciones, pero ahora
estaba muerta. Quizs el hijo del
gran visir pudiera hacerle saber lo
que necesitaba, pero en aquellas
circunstancias, incluso hablar con
el otro mundo era ms sencillo que
intentar hablar con el reo de las
mazmorras del palacio.
El doctor Mohamad Al-
Gafequi? pregunt uno de los
guardias de la puerta al ver llegar
hasta ella al doctor. Era uno de los
que le haban visto llegar, as que
seguramente solo quera confirmar
su identidad.
As es...
Esta nota ha sido dejada
aqu para usted. El hombre de
armas le hizo entrega de una nota
idntica a las que haban recibido
los das anteriores.
Ha visto al hombre que le
ha dejado la nota? pregunt el
maestro sorprendido.
Bueno, realmente ha sido
algo extrao, estaba vuelto de
espalda cuando alguien me ha
tocado avisndome. Cuando he
mirado era un nio que sealaba
hacia un sitio donde no haba nadie
diciendo que aquel hombre le haba
dado unas monedas para traer el
papel hasta la puerta; me ha dicho
que el doctor Mohamed Al-Gafequi
saldra por esta puerta y que era de
vital importancia que le entregara
este mensaje. El cro ha intentado
encontrar al hombre que le
encomend el recado, pero no ha
hallado a nadie, as que
simplemente me he limitado a
aguardar vuestra salida y entregaros
el documento.
Muy bien.
El maestro observ el papel
doblado y lacrado, como las otras
veces. Al-Gafequi estuvo tentado
de abrir all mismo la misiva, pero
su prudencia aconsej lo contrario,
lo hara en su casa, donde estara
ms tranquilo y a mayor resguardo.
Captulo 29

EL sabor metlico de la sangre


inundaba su paladar. Acababa de
volver en s y su cuerpo se iba
quejando a medida que recobraba
el vigor. No recordaba cundo dej
de sentir dolor, pero para su
desgracia haba sido muy tarde.
Aquellos sicarios se haban
divertido a lo grande con l, aunque
ya les vala, encadenado al techo
como un animal en el matadero, y
desprovisto de armas, poco poda
hacer por defenderse, salvo
insultarles con su fortaleza y
escupirles a la ms mnima ocasin.
Los puetazos, patadas y estacadas
se haban repetido sin cesar. Los
hombres se haban turnado para
recuperar fuerzas y hacer la tortura
continua.
Conoca aquel sitio; eran las
mazmorras del palacio, bajo tierra.
Nunca haba bajado a verlas en
persona, pero saba que aquel era el
lugar donde encerraban a los
malhechores que capturaban sus
hombres. Ahora le tocaba a l
ocupar una de las celdas. Rodeado
de piedras rectangulares esculpidas
por manos maestras de los canteros
cordobeses, el habitculo estaba
oscuro y hmedo; ninguna luz del
exterior entraba para iluminar la
estancia. Solo una puerta de madera
maciza interrumpa la sucesin de
bloques ptreos. Inconscientemente
haba escrutado a sus torturadores,
el lugar donde se encontraba, las
herramientas que iban a utilizar
para torturarle y las posibilidades
de escapar. Su mentalidad de
soldado funcionaba casi
independientemente de l.
Qu habra sido de Farah? No
saba nada de ella desde que la
dej en sus aposentos al comenzar
la revuelta. La habran respetado?
Al fin y al cabo era la favorita de su
padre, aunque si le haban visto
salir de sus aposentos podran
acusarla de adulterio aunque su
padre ya no viviera. Un chillido
agudo que vena del fondo oscuro
de la celda llam su atencin, y a
continuacin un tumulto de chillidos
alert a Ibn Salem. Sus ojos,
acostumbrados poco a poco a la
oscuridad reinante, iban
observando la situacin. Dos ratas
peleaban como si la vida les fuera
en ello, como si se estuvieran
disputando sus despojos cuando los
hombres del gran imam acabaran
con l. La lucha era encarnizada, y
aunque le costaba trabajo discernir
a los contrincantes, las diferenciaba
por el tamao. Una era enorme y
pareca feroz, la otra, ms pequea,
sin amilanarse no terminaba de
atacar a la primera, y entre
chillidos casi no llegaban a
enzarzarse, pareca como si solo se
advirtiesen. En parte vea reflejada
en aquella lucha lo que haba
ocurrido entre el gran imam y l
mismo; aun cuando su padre viva,
continuamente se lanzaban puyas, y
sin remediarlo siempre se estaban
vigilando mutuamente, como si
supieran que en un futuro tendran
que enfrentarse.
Habra tenido algo que ver el
gran imam en la muerte de su
padre?, no le caba la menor duda;
despus de la sublevacin que
haba llevado a cabo tena claro
que sus aspiraciones al poder no
eran nuevas, sino que venan de
lejos. Aquello pareca un plan bien
trazado; no se organizaba un asalto
al palacio de un da para otro y
coincidiendo con la ausencia de
gran parte de la dotacin que
protega el recinto. La muerte de su
padre, la aparicin de las copas, las
acusaciones a los cristianos, todo
estaba relacionado y cualquiera de
las elucubraciones que pudieran
rondar la mente de Ibn Salem
conducan sin remisin a Ben
Yusuf.
Como si sus divagaciones
hubieran llegado a odos de los dos
roedores, los prembulos
terminaron de inmediato. La rata
grande atac de improviso,
mientras la pequea esquiv la
mordedura como pudo. En un
instante las ratas quedaron
enmaraadas en una lucha sin
cuartel a vida o muerte, lanzndose
dentelladas e intentando chillar ms
que su oponente, como si con ello
intentaran disuadirle advirtindole
del peligro que corra. Al cabo de
unos instantes las dos contrincantes
quedaron enfrentadas, separadas
por un mnimo espacio de suelo,
inmviles. La rata grande hizo el
amago de retirarse pero sin fuerzas
cay de costado, mientras que la
pequea no esper una posible
recuperacin de su oponente y se
lanz sobre ella sin piedad alguna.
Los tamaos, aunque no dejen de
ser tenidos en cuenta, no son
determinantes en una confrontacin,
quiz como l la rata grande
subestim a su contrincante.
As estaba debatindose entre
las ideas y reproches que le venan
a la mente, los dolores que su
cuerpo le suministraba y la sed y el
hambre que comenzaban a llamarle
con fuerza, cuando los goznes de la
puerta de madera lanzaron chirridos
ms agudos an que los gritos de
lucha que haba odo de las ratas.
La luz de una antorcha
incandescente ceg su visin
durante unos instantes. Cuando fue
recuperando la visibilidad, tres
hombres haban entrado en la celda.
A los dos primeros los recordaba
hacindole las caricias que ahora le
atormentaban; detrs de ellos haba
una silueta familiar para Ibn Salem.
Veo que an vives, aunque
tu aspecto no sugiere que vayas a
durar mucho entre nosotros, ms
bien te vas a reunir pronto con tu
padre... La voz de Ben Yusuf le
result inconfundible a Ibn Salem,
mientras el gran imam se adelantaba
a sus torturadores, acercando la
boca a su odo.
Perro, traidor! espet Ibn
Salem lanzando un escupitajo al
rostro del gran imam.
An puede hablar? Ben
Yusuf mir con gesto disgustado a
los dos hombres que le
acompaaban. Acto seguido, uno de
ellos lanz un puetazo directo a la
boca de Ibn Salem, que lanz un
grito de dolor que retumb en la
celda. Las ratas haban
desaparecido y no haba nada que
rivalizara con su voz.
Veo que ests perfectamente
instalado... Ben Yusuf recorri la
celda, que ahora a la luz de la tea
dejaba ver sus pequeas
dimensiones y el tono verdoso que
el moho de las paredes confera a la
estancia. Si tu cuerpo lo resiste,
te quedars aqu un buen tiempo,
aunque claro, eso podra cambiar si
colaboras conmigo. Ben Yusuf
sonrea maliciosamente. Qu
querra aquel cerdo?, pens Ibn
Salem. Si me reconoces como
gobernador de la ciudad ante el
pueblo, ser indulgente contigo, no
tendrs que soportar ms torturas y
podrs vivir en una almunia a las
afueras de la ciudad, custodiado,
claro est, por mis hombres; no
podrs volver a pisar Crdoba, a
no ser que yo te requiera... hizo
su oferta Ben Yusuf. Tendrs que
reconocer tu adulterio con la
favorita de tu padre, incluso antes
de que este falleciera.
Jams! grit Ibn Salem,
venciendo el dolor. Nunca me
plegar a tus mandatos! El
orgullo de Ibn Salem floreci de
inmediato.
Qu pena... Ben Yusuf no
esperaba otra respuesta, pero deba
intentarlo, aunque sus ardides
haban sido efectivos para legitimar
su intervencin, que el hijo del
difunto gran visir le apoyara,
refrendara su posicin. No me
gustara estar en tu lugar. Ben
Yusuf miraba fijamente al reo.
Ya has visto de lo que son capaces
Chalan y Amn? Ben Yusuf
agarr con fuerza la cara de Ibn
Salem. No lo creas, puedo
asegurarte que an no has visto
nada...
Ya... pensaba que se... haba
terminado la diversin... y que tus
hombres... eran viejos eunucos sin
fuerza... respondi Ibn Salem
haciendo un esfuerzo por enlazar
las palabras, mientras la sangre
sala de su boca.
Como gustes... Ben Yusuf
se encamin de nuevo hacia la
puerta. Desatadle y curadle las
heridas, no quiero que muera
rpidamente orden a sus
hombres Ben Yusuf. La vida de Ibn
Salem iba a ser larga en aquella
mazmorra.
Chalan y Amn descolgaron el
cuerpo casi inerte de Ibn Salem y lo
depositaron en el lecho de paja que
recubra el suelo de la celda,
flccido, carente de tensin en los
msculos. Amn sali de la
estancia, volviendo al instante con
un cubo de agua y una jofaina con la
que empezaron a limpiar sus
heridas. Aquellos bastardos iban a
curarle para volver a torturarle
hasta que pidiera desesperadamente
morir, pero aquello no iba a
ocurrir, pensaba Ibn Salem.
Por cierto, si te sirve de
consuelo... Ben Yusuf iba a
asestar el golpe definitivo. Farah
no se pleg a mis sugerencias, ni
tampoco a mis deseos. Los ojos
de Ibn Salem se abrieron de par en
par al or las palabras de Ben Yusuf
. Y por ello su vida ha llegado a
su fin... al menos entre los muros de
este palacio; as que puedes
considerarte afortunado, t al fin y
al cabo an vives en l.
Traemos un jergn?
pregunt Amn.
No. Deja que duerma como
lo que es... Un perro! orden
Ben Yusuf. Lstima que tu amada
no pueda contemplarte en estos
momentos.
Ibn Salem se revolvi en el
suelo con las ltimas fuerzas de las
que dispona. Amn le propin una
patada en el estmago que
inmoviliz al hombre de inmediato.
Llegar tu hora, Ben Yusuf...
y pagars por todo el mal que has
hecho... Las palabras de Ibn
Salem ahora salan fluidas, como si
el odio interior suministrara las
fuerzas justas para proferir aquella
amenaza. Al es grande y te
ajustar las cuentas, ms pronto que
tarde.
Supongo que s...
respondi el gran imam antes de
abandonar la celda. Pero creo
que a ti te las ajustar mucho antes.
Como si hubiera gastado todas
sus energas en aquellas frases, Ibn
Salem, consciente pero sin
movilidad alguna, se dejaba curar
por los mismos hombres que le
haban infringido las heridas que
ahora con tanto celo restaaban.
Farah haba muerto, no
volvera a ver a la mujer que amaba
y no haba sido capaz de
defenderla. Ben Yusuf le haba
contado lo de Farah para hundirle,
para que su resistencia fuera menor,
pero haba obrado todo lo
contrario, saber que Farah no se
haba plegado a las exigencias del
gran imam le confera las fuerzas
necesarias para no sucumbir al
dolor, ni a las penurias que a buen
seguro estaban por llegar. Resistira
como lo haba hecho Farah.
Captulo 30

AQUEL olor a comida haba


conseguido despertarle. La cabeza
no dejaba de darle vueltas y a duras
penas consegua poner en pie lo
ltimo que sus ojos haban credo
ver, aunque eran solo imgenes
sueltas sin conexin alguna. El
rostro de un hombre cortado por
una cicatriz daba paso, tras un
parntesis de oscuridad, al blanco
impoluto de una pared pegada a su
cara, a continuacin su mano
ensangrentada tea de rojo su
vestimenta; tras esas visiones
claras, otras ms confusas; alguien
lo suba a una carreta; las lagunas
se sucedan en su mente, despus en
la oscuridad absoluta sinti unas
manos suaves tocndole el cuerpo y
a continuacin la nada. Cunto
llevaba all?
Sus ojos se abrieron poco a
poco como si tras llevar una
eternidad cerrados tuvieran que
acostumbrarse a la tenue luz que
reinaba en la habitacin. Unos
hachones colgados en la pared
iluminaban la estancia. Con un leve
giro de cabeza, Tarik inspeccion
todo cuanto le rodeaba: un fuego
calentaba un balde que despeda el
delicioso olor que haba
conseguido sacarlo del letargo,
varios cojines desperdigados por el
suelo, dos arcones, el jergn donde
se encontraba, una alacena y
diversos utensilios para cocinar y
labrar la tierra colgaban por toda la
pared. Todo reluca de un blanco
radiante.
Tarik intent incorporarse,
pero algo redujo el brazo que haba
intentado mover. Una cuerda
anudada a su mueca y asida a la
estructura del camastro detena la
accin de su brazo, de idntica
manera que lo haca con sus otras
extremidades. Estaba atado a la
cama, sin poder moverse. De
repente un dolor punzante le
sobrevino. Localiz la herida en su
costado, y todo lo acontecido hasta
caer desmayado le vino a la cabeza,
haciendo que las imgenes
anteriores resultaran coherentes,
pero no le daban informacin
alguna de cmo haba llegado hasta
all y quin le haba salvado la vida
para despus atarle a la cama,
aunque algo le deca que pronto
averiguara de quin se trataba.
El chirriar de una puerta alert
a Tarik de que iba a dejar de estar
solo en unos instantes. Como si un
resorte mental estallara en su
cabeza, su mente orden a su
cuerpo que permaneciera inmvil
intentando parecer dormido an, al
menos hasta tener conciencia de
quin o quines le tenan all
retenido. Tarik cerr los ojos y
dej que su odo le diera las pistas
necesarias. No fue su odo el
primero en lanzarle seales; un olor
lleg a su nariz, un olor familiar,
aunque muy atenuado por el tiempo.
Un vago recuerdo comenz a tomar
forma en la mente de Tarik, aunque
etreo, sin forma humana
reconocible. El sonido metlico del
balde, mientras la cuchara remova
el condumio, seal a Tarik que
aquella persona deba de estar
dndole la espalda en aquel preciso
instante. Abriendo los ojos
lentamente para comprobar su
teora, Tarik pudo ver como la
silueta de una mujer cubierta por un
velo se afanaba en el trajn de la
comida. De espaldas era difcil ver
su rostro, y su silueta delgada no
tena rasgo alguno que identificara a
su carcelera.
Tarik no se percat a tiempo.
La mujer se gir de improviso
como para tomar un cacharro de la
pared cuando repar en el rpido
pero estril movimiento de Tarik y
lentamente se encamin hasta el
catre.
Veo que ya te has
recuperado... El acento de la
mujer pareca forzado, como si
hubiera aprendido el rabe y no
hubiera nacido con l.
Quin eres? Por qu me
has curado? Por qu me retienes
aqu amarrado como a un perro?
pregunt Tarik alocadamente,
mientras su memoria intentaba
recordar las facciones de la mujer,
aunque era complicado debido a
varios cortes que surcaban, finos
pero deformadores, el rostro que
alguna vez deba haber sido
hermoso y que ahora apareca ante
l lleno de costurones.
Vaya... vaya... veo que mi
aspecto adormece tu recuerdo...
sonri la mujer, viendo cmo el
rostro de Tarik reflejaba una
expresin de desconcierto.
No s quin eres...
S lo sabes, solo que no me
reconoces... te contar mi historia...
quizs as puedas recordar... El
rostro de la mujer dej de dibujar
una sonrisa y se ensombreci al
instante, como si el pasado hiciera
tanto dao que este aflorara del
interior hasta hacerse visible a la
mirada del extrao. Fui vendida
como esclava hace mucho tiempo y
a la vez separada de mi madre...
Al recordar aquel momento, las
lgrimas aparecieron en sus ojos.
Quien me compr pag una fuerte
cantidad de dinero por ser yo muy
joven, creyendo que an no haba
sido desflorada... Una mueca
sarcstica amaneci en la boca de
la muchacha, aunque con un corte
que sesgaba sus labios de arriba
abajo fuera difcil darse cuenta.
Era un hombre poco agraciado y le
era complicado encontrar esposa,
as que decidi comprarse una. Me
forz a tomar la fe que profesaba y
a cambiar mi nombre, ahora me
llamo Ftima, pero antes no era as
como se me conoca. Me tom
como esposa, hacindome libre a la
misma vez, y aunque debera
haberme sentido dichosa por no
tener que volver a llamar amo a
nadie, era desdichada porque no era
la manera que yo quera conseguir
la libertad. La noche que me tom,
comprob que mi supuesta pureza
no era tal y, en represalia, me hizo
estas caricias que estropearon mi
rostro... seal la mujer, como si
hiciera falta su dedo para ver las
marcas de su cara. Me repudi, y
desde entonces vivo en esta
habitacin?, vivo vendiendo lea
que traigo del monte y, aunque soy
libre... dio un suspiro profundo
, de qu me sirve...? Nada de lo
que anhelo podr conseguir jams:
una familia e hijos... Las
lgrimas volvieron a aparecer en el
rostro de Elvira. Y todo gracias
al hombre que ahora mismo est en
mi cama amarrado. La mirada
fija y llena de odio de la mujer
poda sentirla como si una afilada
cimitarra estuviera atravesndolo
lentamente.
Qu culpa tengo yo en tus
desdichas, mujer? Tarik no saba
por qu era acusado.
Antes de ser vendida a mi
marido, perteneca a otro hombre...
Sonri al ver cmo la sombra
comenzaba a desaparecer de la
mente de Tarik. S, ya s que es
difcil reconocer a aquella
jovencita... pero soy yo, Elvira.
Tarik no daba crdito a la
revelacin, aquella era la esclava
joven que tena en su casa antes de
caer en desgracia. Aunque mi
nombre te fuera tan desconocido
antes como lo es mi rostro ahora.
Yo siempre te mantuve...
igual que a tu madre y a aquel viejo
torpe e intil de Teodoro intent
defenderse Tarik.
Tambin me forzabas
cuantas veces te placa... apunt
Elvira cortando de raz los
argumentos de aquella alimaa.
Eras mi esclava! Poda
hacer contigo lo me diera la gana,
siempre que quisiera.
Ya lo creo que lo hacas, y
ahora ha llegado la hora de tu
juicio, solo que aqu no hay ms
cad que yo misma y ms defensa
que el tiempo que tarde en decidir
cmo vas a pagar por tus excesos...
Aunque sabiendo que terminaste en
la calle tirado como un perro,
mendigando y arrastrndote por el
fango, es buen motivo para mi
sosiego, no me parece suficiente
castigo... Pareca como si Elvira
hubiera estado observndole todo
este tiempo.
Si tienes pensado acabar
conmigo... por qu me has curado la
herida y has cuidado de m?
pregunt extraado Tarik, que no
entenda los cuidados que haba
recibido de Elvira, si esta tena en
mente hacerle pagar aquella deuda
que la mujer consideraba que tena
para con ella.
Cuando pas con mi carreta
por aquella calleja y vi al hombre
que tanto he odiado tumbado
desangrndose, pens que Dios
todopoderoso era generoso y a la
vez justo... Elvira hizo la seal
de la cruz como acostumbraban los
cristianos, sobre su frente.
Perra cristiana! Tarik no
pudo aguantar su rabia. Si iba a
morir, al menos lanzara todo el
veneno que pudiera por la boca.
La conversin me dio la
libertad... sonri la mujer.
Acaso t, serpiente venenosa, no
hubieras fingido lo mismo?
Hija de un cerdo
desconocido... ri Tarik.
Seguro que en tus noches de
soledad an recuerdas con placer
mi miembro cuando entraba sin
piedad dentro de ti. La puya hizo
efecto de inmediato. La mujer
comenz a golpearle en el rostro sin
piedad, y hasta que no qued
exhausta del esfuerzo, no se detuvo.
Cerdo? pregunt
recuperando el resuello mientras
Tarik tambin se recuperaba de los
golpes. Esa s que es buena...
Ahora la que rea era la mujer.
Llevas dos das recuperndote en el
lecho... Mir de soslayo al
caldero que no haba dejado de
hervir ni un solo instante. Tarik
sigui la mirada de Elvira sin saber
muy bien de qu se rea aquella
furcia. Y todos ellos te he
alimentado de cerdo... y buen gusto
que hacas al tragar su carne y
beber su caldo... El gesto de
Tarik se congestion de inmediato.
Sucia ramera!
No he querido dejar nada al
azar como vers... Elvira volvi
al hogar para comprobar cmo iba
hacindose la comida. Si tu Al
es permisivo con los que maltratan
a los de otra religin... no creo que
lo sea de igual forma con los que
han comido cerdo... Ni el ms
depravado de los musulmanes osa
saltarse ese mandamiento de
vuestro profeta... No es as?
sonri satisfecha Elvira.
Me negar a comer!
exclam Tarik. Morir de
hambre!
Como ya te he dicho...
demasiado tarde. Y aunque no
comas, tu tormento ser el mismo.
A tu madre tambin la
vendieron, supongo, no? Tarik
iba a morir matando, aquella zorra
lo matara, pero no iba a impedir
que sus odos se martirizaran con
los recuerdos que a buen seguro l
poda volver a despertarle, como si
las pesadillas que quiz creyera
desterradas para siempre volvieran
a visitarla por las noches. A esa
vieja ya no la querran ni para
calentar la cama de algn borracho
depravado... ri con fuerza Tarik.
Mal nacido! Elvira
agarr con fuerza el vstago que
usaba para mover la comida y,
usando toda la fuerza que tena,
descarg la barra de metal contra la
herida de Tarik, dejando a este sin
conocimiento.
Ni tan siquiera tu verborrea
hace que mi ira me controle por
completo... Elvira saba que
Tarik no poda orla, pero le traa
sin cuidado. Sufrirs como jams
antes ha sufrido nadie... Cuando
regrese tu conocimiento, te
ensear una habilidad que he
aprendido... y que a tu masculinidad
le va a encantar.
Captulo 31

LA lluvia arreciaba sobre la


ciudad, las rachas de viento hacan
que el agua entrara por cualquier
rendija abierta. Zoraida haba
corrido de un lado a otro de la casa
al levantarse el temporal de aire
cerrando cuanto postigo vea
abierto. El patio central de la casa
recoga el agua de la azotea, y en
ella los pjaros del maestro no
cantaban, como si tuvieran miedo a
atraer ms lluvia.
En una de las salas de la casa
de Al-Gafequi que estaban
preparadas para el invierno,
Zoraida, Abdallah y el maestro
mataban el tiempo. Zoraida
remendaba unas babuchas gastadas
del maestro, sentada sobre dos
cojines. Su cuerpo no caba en uno
solo. Los dedos rechonchos de la
mujer usaban la aguja con maestra.
Primero restaaba la suela de
camo con cuerda fina y resistente,
para que este no se deshilachara, y
a continuacin una la fina tela de
damasco y la ruda suela para dejar
el calzado como si estuviera recin
comprado en la calle de los
zapateros. El padre de Zoraida
haba sido uno de ellos y, aunque el
oficio estaba vedado a las mujeres,
ella lo haba aprendido en la
privacidad de su casa, al carecer su
progenitor de varones que siguieran
su desempeo. Por supuesto habra
sido impensable que una mujer
fuera artesana, pero sus
conocimientos estaban en ella y, en
ocasiones como aquella, en que el
crudo invierno dejaba tiempo para
arreglar prendas ms usadas en
tiempos ms benignos, sus
habilidades eran apreciadas por
aquellos que podan apreciarlas.
El maestro no dejaba de darle
vueltas a la nueva misiva que haba
recibido. Con las mismas
caractersticas que las otras, el
papel que haba llegado a sus
manos volva a anunciar una
muerte, y en esta ocasin con ms
misterio que las anteriores, como si
quien la enviara no quisiera que
resolvieran el acertijo tan
rpidamente como las veces
anteriores.

... Como las arenas del


desierto que avanzan da tras da
sin remisin, el momento est a
punto de llegar... Pronto ni un vago
recuerdo perdurar del escorpin, y
ni la risa de la hiena se oir en
ningn lugar. Nada se sabr del
buitre que remueve la carroa
putrefacta...
El golpe seco de una puerta mal
cerrada que haba decidido por su
cuenta y riesgo resguardar su
custodia ante la negligencia de su
dueo, hizo despotricar a Zoraida
por su mala cabeza; pero no pudo
hacer regresar de sus divagaciones
al maestro.
A buen seguro que es la
puerta de la azotea... Claro, como
hasta all me cuesta tanto subir, se
me ha pasado. Las palabras de la
mujer denotaban pesadumbre por
las limitaciones a las que la someta
el cuerpo.
Por qu no me lo has dicho
a m? Abdallah miraba por un
postigo la lluvia caer al patio.
Hubiera subido sin problemas.
Claro, con tu herida an
reciente... Verdad, seor? Seor?
volvi a preguntar Zoraida ante
la nula atencin que reciba del
maestro.
Perdona, Zoraida, qu has
dicho? respondi el maestro
como si de un sueo acabara de
despertar.
Maestro, an pensis en la
nota?
No consigo descifrar qu
quiere decir... Quin es el
escorpin? Y el buitre? Y la
hiena? Estoy seguro de que son las
prximas vctimas.
Se refiere a quien creemos,
maestro... Ben Yusuf y dems altos
cargos.
Lo s, pero... Quin es
cada cul? Y si es as y son ellos...
quin manda las misivas? No estoy
tan seguro que se refiera a gente tan
concreta.
La secta... Abdallah
respondi a las preguntas del
maestro con una firmeza que no
dejaba lugar a la duda.
Yo creo que la secta katish
solo es el apoyo y el brazo ejecutor
de quien est realmente detrs de
los asesinatos.
A m lo que me da miedo es
la calaa que estis tratando...
intervino Zoraida. Sus palabras no
destilaban inters por los asuntos
que trataban los dos hombres, sino
por el peligro que corran. Y si
no, a las pruebas me remito
seal Zoraida la venda que tapaba
la herida del joven Abdallah.
Pronto estar recuperado, y
estoy deseando encontrarme
nuevamente con ese tipo!
Abdallah toc su herida, que, por la
juventud del paciente, sanaba
realmente rpido.
Bueno, no te preocupes,
Zoraida, iremos con cuidado
tranquiliz el maestro. Y t deja
de hacerte el hroe, lo que tienes
que hacer es recuperarte
plenamente.
Pero maestro!
No hay ms que hablar
zanj el maestro.
De repente, el ruido de la
puerta principal de la casa siendo
aporreada lleg hasta sus odos.
Zoraida se levant sobresaltada.
Quin podr ser con este
temporal? Hay que estar loco para
salir con la que est cayendo...
Quien sea, tiene mucha
prisa... sonri Abdallah.
O no desea seguir
mojndose... Nunca se sabe por qu
se tiene prisa, aunque la celeridad
no es amiga de lo bien hecho...
El maestro no tena nunca prisa,
siempre se tomaba su tiempo para
todo, incluidas por supuesto sus
operaciones.
Un hombre empapado entr en
la habitacin seguido de cerca por
Zoraida. Abdallah y el maestro le
conocan perfectamente, era uno de
los sirvientes de Ibn Rush.
Ir por algo para que se
seque... Zoraida sali rauda
nuevamente de la habitacin.
S bien recibido Shaim.
Qu te trae por mi casa?
pregunt Al-Gafequi con gesto
contrariado por la llegada del
sirviente; algo no marchaba bien, de
lo contrario Ibn Rush no habra
mandado a Shaim a su casa con
aquel tiempo.
Mi seor ha partido para
Granada acompaado por dos
sirvientes, y antes de marchar me ha
enviado para que le entregue esta
misiva a la mayor brevedad, esas
fueron sus palabras antes de poner
rumbo al sur. Shaim entreg el
mensaje a Al-Gafequi.
El maestro ley
detenidamente, asintiendo
lentamente con gesto grave. Su
amigo no iba a Granada por un tema
balad, sino que haba dado con la
pista correcta. El maestro adelant
el papel hasta Abdallah, que ley
atentamente. Y l haba visto un
ejemplar de lo que su amigo iba a
leer en su viaje.

... Amigo Al-Gafequi, parto a


toda prisa para Granada, no puedo
perder tiempo, por ello te envo
este mensaje con Shaim, mi
sirviente de mayor confianza.
Necesito leer el libro de la historia
de imames y ulemas escrito por Al-
Him.En todas las sentencias
relacionadas con la secta y los
delitos que llevaron a cabo,
incluidos todos aquellos
relacionados con las copas malditas
del califa... Al-Him conclua con la
misma cita: Cuando este cad ya no
exista entre los vivos, el altsimo
juzgar usando mi mano... No me
cabe la menor duda de que en el
libro pstumo del cad est la pieza
que necesitamos para descifrar este
misterio.Volver a la mayor
brevedad posible, cuidados t y
Abdallah; la secta katish estar
vigilndoos. Me acompaan dos
sirvientes bien armados, supongo
que yo tambin ser seguido de
inmediato. Sabr despistarlos.Tu
amigo incondicional,IBN RUSH
Captulo 32

ENTREABRI los ojos dolorida,


desde que le haban llevado a aquel
sitio no haban dejado de someterla
a la fuerza, aunque su cuerpo herido
tampoco opona demasiada
resistencia. Haba perdido la cuenta
de cuntos hombres haban
disfrutado de su cuerpo, tampoco
recordaba si alguno de ellos no la
habra acometido sin estar
borracho, aunque despus de los
cortes que haba recibido en la cara
no crea posible despertar el deseo
en un hombre si no estuviera este
ebrio. Se daba asco a s misma, el
olor que desprenda era
nauseabundo, mezcla de sudor
ajeno, propio y una especie de
hedor fortsimo resultado de un
ungento que le haban aplicado
para que sus heridas fueran
sanando. Sus ropas tambin
conservaban el mismo olor, una
especie de bata de spera tela haba
sustituido a los suntuosos vestidos
que colmaban los arcones de sus
aposentos del palacio, y la mayora
de borrachos que haban abusado
de ella en los ltimos das apenas
alcanzaban con sus torpes manos a
quitar aquellos harapos, dejando su
olor impregnado en ellos.
No saba exactamente cunto
tiempo llevaba all, quiz varios
das, pero su mente no poda
cuantificar el tiempo con exactitud,
no sala para nada de aquella
habitacin, as que no saba si era
de noche, de da, si luca el sol o
por el contrario el invierno segua
azotando la ciudad.
Los hombres de Ben Yusuf
haban hecho bien su encomienda y,
adems de marcar su rostro, su
cuerpo estaba sin fuerza y
amoratado tras ser violada por
ellos sin descanso. Tiritaba de fro,
en la habitacin no haba fuego
alguno que calentara la estancia, y
una tela spera era lo poco que
tena para taparse, una fina tela
ocultaba su rostro para que los
hombres no repararan en los cortes
an frescos de su cara. La cama en
el centro de la habitacin, un arcn
en uno de los rincones y varios
cojines cerca de la puerta
constituan el mobiliario que la
rodeaba. Las paredes ennegrecidas
por la dejadez y un olor a humedad,
solo comparable al del jardn del
palacio por el que sola pasear
azotado sin piedad por las heladas
invernales y el efecto de la
proximidad del ro, contrastaban
con los aposentos que hasta haca
das ocupaba; rodeada de opulencia
y sirvientes plegados a sus deseos,
ahora era ella quien satisfaca a
otros en aquel lupanar. An tena
fresca en la mente la conversacin
entre el dueo del prostbulo y el
hombre de Ben Yusuf que la haba
llevado hasta all.
Qu quieres que haga con
este adefesio, Osman?
preguntaba Taih; su establecimiento
tena cierto prestigio entre los
demandantes de mujeres en el
arrabal al Este de la ciudad.
Ancianos decrpitos, mercaderes
de paso, soldados y borrachos eran
su clientela principal.
No lo entiendes, no te estoy
ofreciendo mercanca, sabes quin
me enva, as que ocpate de ella y
no hagas preguntas... El hombre
del gran imam hizo una pequea
pausa mientras sujetaba del brazo a
Farah, que a duras penas se
mantena de pie. Ella no dir ni
una sola palabra sonri el
esbirro. Y para los viejos
borrachos ser un buen desahogo, y
algo podrs sacarle de beneficio.
Sigue siendo un problema,
no me dices quin es, ni de dnde
es, ni por qu tiene cortada la
lengua y, peor an... agarr Taih
la cara de Farah desfigurada por los
cortes, ni un ebrio pagara por
mirar este rostro.
Eres un buen comerciante,
seguro que le encuentras clientela.
Aun as, tendr que
mantenerla, darle de comer y
proveerla de ropa... Taih era
buen negociador y bien saba que en
aquel momento estaba prestando un
servicio de cierta relevancia a
alguien importante, no iba a dejar
pasar la ocasin de sacar el mayor
rdito posible. Adems, ocupar
una habitacin, que de otra manera
podra usar otra de mis chicas con
ms gracia.
Est bien, toma esta bolsa,
hay ms que suficiente para darle
de comer y vestirla dos vidas
seguidas, y por Al, deja ya de
poner trabas o hars enfadar a mi
seor y eso no te conviene, te lo
advierto!
Taih volvi a mirar a Farah,
esta vez sopesando sus senos,
apretando con fuerza sus pezones y
amasando sin reparos sus pechos.
Con mucha parsimonia, rode a la
chica casi desnudndola con la
mirada, se detuvo justo detrs de
ella y con sus bastas manos, que a
Farah le parecieron speras como
esteras del suelo, agarr con fuerza
su trasero, mientras en su rostro se
dibujaba una sonrisa libidinosa que
dejaba intuir una dentadura
amarillenta, casi desprovista de
todas las piezas originarias y que
poco se destacaba inmersa en la
cara oscura y ajada de Taih.
De acuerdo, me quedo con
ella y con la bolsa, espero que tu
amo sepa agradecer el favor que le
hago... Taih no se resista a un
ltimo esfuerzo para conseguir
alguna prebenda extra.
Taih, hay ms de cien
prostbulos en la ciudad, deberas
estar agradecido a que te haya
elegido a ti, y espero que me lo
agradezcas cuando tengas a bien.
Taih tendra que ofrecer al esbirro
de Ben Yusuf el servicio de alguna
de las chicas de forma gratuita.
Bien, subidla, ya le
encontraremos alguna utilidad!
orden a uno de sus sirvientes Taih,
que de inmediato se hizo cargo de
la mujer, mientras Taih haca una
seal al vendedor para ir a tomar
algo y cerrar con ello el trato.
Te conviene que no recobre
fuerzas... insinu el secuaz del
gran imam.
Tenedla bien servida de
opio!
Un escalofro recorri su
cuerpo; alguien se acercaba a la
habitacin y se oa el crujir de las
tablas al ser pisadas en las
proximidades de la puerta. Su odo
se aguzaba siguiendo las quejas del
suelo. De repente, estas cesaron
justo a la altura de su puerta. Los
goznes gritaron con un aullido
metlico, al mismo tiempo que su
cuerpo se estremeca hasta casi
encogerla como un recin nacido.
No quera mirar, si cerraba los ojos
le era ms llevadero, porque si
miraba el rostro de quien la posea
recordaba a Ibn Salem, su amado.
Sollozaba cuando pensaba en l, y
aquello le haba acarreado algn
que otro golpe; a los hombres no les
gustaba que la mujer que estaban
poseyendo llorara, por muy ebrios
que estos estuvieran.
Su olfato le informaba de que
aquel hombre no iba bebido. Se
acercaba a ella con pasos cortos,
como si le costara andar. Como
siempre, su respiracin se aceler
esperando el contacto con la mano
o la lengua del cliente, algunos no
tenan mucha paciencia. Entreabri
los ojos. Era un anciano al que le
costaba andar y se acercaba a ella
con una media sonrisa que dejaba a
las claras sus intenciones, pues en
aquel lugar todos tenan las mismas.
El hombre tena dificultad para
andar y su aspecto no era de gozar
de demasiada salud. Roz con sus
huesudas manos el pelo de Farah y,
cogiendo un mechn de su cabello
se lo acerc para olfatearlo
lanzando tras aspirar su aroma un
suspiro de satisfaccin. Tendra
aquel anciano fuerzas para forzarla?
Farah dudaba que as fuera. El
viejo continu palpando su cuerpo
con extrema lentitud y deleite.
Farah no dejaba de temblar ni un
segundo.
Tranquila, gacela, no te voy
a hacer dao... La voz quebrada
por los aos del anciano no relaj a
Farah.
Nmmmmm... solloz
Farah intentando dar pena al viejo,
quiz tuviera una hija de su edad y
poda interpelar a su afecto
paternal, pero sin la facultad de
hablar era difcil comunicar
cualquier cosa. Adems, miradme,
tengo heridas y mi rostro no es
bello. Pensarlo era fcil, decrselo
a aquel viejo imposible, as que
Farah alz su mano para retirar la
tela que le cubra el rostro. El
anciano ensombreci el suyo, las
marcas la afeaban en demasa a
juzgar por la expresin de aquel
hombre.
Qu significa esto? El
anciano no reparaba en su rostro,
sino en su mano. Con mirada de
experto, observaba los restos de su
tatuaje, Farah no entenda nada.
Era solo un resto de henna que
iba desapareciendo con el
transcurso de los das. Farah
recordaba que la misma noche del
asalto del palacio una de sus
sirvientas, la de ms confianza,
haba repasado su tatuaje smbolo
de amor para con su amado Ibn
Salem, pero no poda revelarlo, no
saba con quin hablaba, y aunque
quisiera comunicarlo su lengua
cortada se lo impeda. Y si con
ello perjudicaba en algo a Ibn
Salem? Seguira vivo?
Qu significa? Algo en
el gesto del anciano le deca a
Farah que saba qu representaba,
lo que la dej an ms confusa.
Nmm... solo es
decorativo balbuce la mujer,
pero para el anciano sus palabras
no eran inteligibles.
Claro... El anciano
pareca haber cobrado una fuerza
que no tena hasta instantes antes,
como si algo hubiera hecho saltar
algn resorte en su intelecto. Sali
raudo de la habitacin dejando la
puerta abierta, dejando a Farah
cariacontecida por su
comportamiento, aunque alegre por
no haber tenido que satisfacerlo.
Eh, pero...! Al salir a
toda prisa de la estancia, el anciano
en torpe carrera casi arroll a Taih
. Eh, debe pagar el servicio!
Aquel viejo no haba pagado,
aunque, pens Taih, no le haba
dado tiempo a hacer nada con Cara
cortada. As es como se refera a
Farah, algo haba ocurrido.
Taih entr en la habitacin con
cara malhumorada y, observando
fijamente a Farah, que permaneca
con la tela puesta y con el rostro
descubierto.
Le has mostrado tu rostro?
Taih entendi por qu aquel
viejo haba salido a toda prisa y sin
pagar; haba contemplado las
heridas de aquella zorra. Te he
dicho que no muestres tu cara,
maldita zorra! Taih se abalanz
sobre Farah, descargando su puo
con toda su fuerza.
Nmmm...! Farah
intentaba negar la acusacin
mientras se protega interponiendo
sus brazos a los golpes del dueo
del prostbulo, y aunque tambin
intentaba hablar, solo un gruido
sala de su garganta.
Maldita hija de una cerda!
La ira de Taih pareca ir en
aumento por la resistencia de Cara
cortada. As aprenders!
Taih abandon la habitacin
jadeando por el esfuerzo. Farah
qued tendida sobre el catre,
llorando desconsolada y
maldiciendo su suerte. Taih detuvo
sus pasos, como si algo se le
hubiera olvidado. No quera or su
llanto. Como posedo por un ser
maligno, regres tras sus pasos y,
descargando su puo con toda su
fuerza en el rostro de Farah, dej a
la mujer sin conocimiento.
Captulo 33

LA cabeza le daba vueltas y no


poda centrar la vista en un punto
determinado. Su ltimo recuerdo
haba sido aquel hierro acercndose
a su cabeza, despus el dolor que
an persista y la ms absoluta de
las oscuridades. Oa trastear por la
habitacin a Elvira, que no paraba
un solo instante, no saba cunto
tiempo haba permanecido
inconsciente, pero al mirar al
caldero hirviendo supuso que no
mucho. El lquido burbujeaba con
fuerza mientras Elvira no dejaba de
avivar el fuego. Tarik no haca
ruido alguno y sus movimientos
ralentizados intentaban hacer creer
a la mujer que an permaneca
sumido en la conmocin producida
por el golpe. Tarik movi sus
muecas en un intento vano por
soltarse de las ataduras, pero estas
volvan a resistir sus acometidas
sin dar atisbo de debilidad. Deba
encontrar la forma de soltarse, de lo
contrario morira all bajo los
tormentos que aquella mujer tuviera
en mente. Un olor nauseabundo
invada la estancia. Qu estara
cocinando aquella arpa?
Como si Elvira tuviera alguien
que pudiera avisarla, ri queda
mientras, de espaldas al camastro
en el que Tarik estaba, remova el
caldo asintiendo, y sin girarse ni un
instante habl a su cautivo.
Parece que mi golpe no fue
lo suficientemente fuerte como para
matarte, pens por un momento que
me haba pasado, pero tu
respiracin me sac de la duda y
qued tranquila terminando de
preparar esto. Elvira verti en un
cuenco el lquido humeante y con
parsimonia se acerc a Tarik,
ensendole el contenido humeante.
Qu es eso? Tarik
observaba cmo Elvira usaba una
cuchara para remover el viscoso
lquido que chorreaba caliente hasta
volver al cuenco.
Es aceite hirviendo, aceite
de grasa animal, adivina de qu
animal? No haba que ser muy
inteligente para saber que era grasa
de cerdo, calentada hasta
convertirla en aquel mejunje
viscoso.
Elvira dej el cuenco al pie
del camastro y sacando una daga
afilada comenz a rasgar los
pantalones de Tarik, hasta dejar sus
genitales al descubierto. El hombre
miraba con gesto aterrorizado el
desempeo de la mujer.
Vamos a empezar la
diversin... Elvira comenz a
untar el aceite hirviendo por la piel
del escroto del hombre, mientras su
mirada, fija en el rostro
compungido de Tarik, degustaba el
momento y sus odios se deleitaban
con los gritos del que haba sido su
amo, y que a ella le parecan cantos
celestiales. Duele...? Cuando
acabe tendrs la piel tan dolorida
que, solo pensar que an los
conservas, te har gritar de dolor.
Ayuda...! Arrrggg! Tarik
se retorca de dolor, incapaz de
soportar las punzadas que le
produca el aceite al entrar en
contacto con la delicada piel de sus
genitales. Intentaba pedir ayuda,
pero nadie iba a ir a socorrerlo,
pareca estar aislado del resto del
mundo.
Ahora subamos un poco,
esta zona ya est bastante
chamuscada, pero esperemos un
rato a que te repongas, no quiero
que vuelvas a perder el
conocimiento y te pierdas el resto
del espectculo... sonri Elvira,
que estaba tomndose su cumplida
venganza. Seguro que cuando
termine tendrs muchas ganas de
poseerme... Elvira tena un gran
sentido de la irona que Tarik no
saba apreciar.
Elvira observ la piel
descarnada de Tarik. Las ampollas
comenzaban a aduearse del
escroto del hombre y, pese al dolor
que deba de sentir Tarik, ahora
aplicara el aceite a un sitio an
ms sensible que aquel, aunque
antes deba preparar la zona. Elvira
volvi a sacar la afilada daga y,
sosteniendo el miembro flccido
del hombre en una mano, comenz a
hacer finos cortes en el glande. Los
gritos de Tarik se multiplicaron, y
los intentos alocados del hombre
por desprenderse de su cautiverio
satisfacan los deseos de Elvira,
que an no haba dado el golpe de
gracia.
No te apures, tengo el mejor
remedio posible para curar estos
cortes... Unt nuevamente el
aceite, y esta vez result imposible
mantener a Tarik consciente...
Elvira se incorpor sonriendo,
mientras el aceite continuaba
humeando incluso despus de haber
sido aplicado a la piel y esta haber
aplacado su calor. Los genitales de
Tarik impresionaban a la vista, e
incluso la propia Elvira al
contemplar su obra sinti cierto
remordimiento, que al recordar el
pasado se disip como la bruma de
la maana en el caluroso verano
cordobs. Aquel desalmado haba
destrozado la vida de su madre y la
suya propia, y tras seguir su rastro
infructuosamente durante largo
tiempo haba descubierto que a
muchas ms personas. Su venganza
no era individual, sino de todos
aquellos a los que recordaba, de
todos aquellos que ya no estaban
entre los vivos por culpa de Tarik,
su amo y ahora su prisionero. No
poda dejar de sentir un escalofro
cada vez que a su mente vena el
recuerdo de sus abusos, de sus
macabras ideas, con el nico fin de
atormentarla, como el da que junto
a algunos amigos fueron
intercambindosela para ver cul
de ellos tena la fantasa ms
obscena y brutal con una mujer. No
tendra piedad y disfrutara cada
instante de la suerte que le haba
brindado el destino.
Despierta, cerdo! grit
Elvira, mientras descargaba un
balde de agua fra sobre el rostro y
las bubas de piel quemada de Tarik
. Crees que esto se ha acabado?
ri con fuerza Elvira. An no
he hecho ms que comenzar!
Puta rum! La cabeza de
Tarik se mova con dificultad de un
lado a otro, volviendo en s. Los
gemidos del hombre, al que el
sentido le haba trado de nuevo el
dolor, no haban dejado lugar a otro
insulto ms elaborado.
Eso es todo lo que se te
ocurre despus de haberte dejado
inservible para yacer con mujer
alguna? Elvira tena serias
dificultades para apartar su mirada
del amasijo de carne quemada que
ahora tena Tarik en la entrepierna,
la misma que tantas veces haba
sido forzada a lamer y se haba
introducido en ella. Quizs
ahora gustes de otros placeres
carnales?, aunque, cuando acabe
contigo, eso deber ser en el otro
mundo... Si Tarik tena alguna
esperanza tras la tortura, Elvira le
aclar su futuro.
Mtame de una vez! Acaso
no tienes valor para hacerlo?
Intent picar el amor propio de
Elvira, pues si iba a morir, mejor
cuanto antes y dejar ya de sufrir el
dolor que aquella mujer le estaba
infringiendo.
Crees que voy a caer en tu
ardid? Claro que soy capaz de
matarte ahora mismo, solo tengo
que apoyarte mi guma en el cuello
y apretar lentamente, mientras veo
cmo en tus ojos se dibuja la
muerte. Pero entonces no degustara
mi venganza, con tu sufrimiento.
La mujer apoy la punta afilada de
la daga en la nuez del cautivo, pero
sin hacer el mnimo esfuerzo para
hundirla en la carne, aunque s el
suficiente como para hacer un
pequeo corte que comenzaba a
soltar un fino hilo de sangre.
Yo creo que no eres capaz
de matar, no eres ms que un ser
cobarde al que realmente le gustaba
todo cuanto le he hecho sonri
Tarik, intentando obviar las
punzadas incesantes que llegaban
desde su ingle. Cuntas noches
te humedeces pensando en mi sexo
penetrndote una y otra vez?
Aquella mujer reaccionara tarde o
temprano a sus puyas, y con ello,
llevada por la ira, cometera algn
error, esa era su nica esperanza.
Calla, maldito! Elvira
lanz un golpe seco a la boca de
Tarik con el mango de la daga. El
sonido de dientes quebrados y el
aullido de Tarik inundaron la
habitacin, mezclndose con la risa
de Elvira.
Algo se le ocurri a Elvira,
que miraba la daga con gesto
burln, como si algo se estuviera
cociendo en su cabeza. Lentamente,
y sin dejar de mirar a Tarik, que
segua cada paso de la mujer con su
mirada y escupa la sangre que
inundaba su boca, Elvira fue hasta
el fuego donde segua hirviendo el
aceite e introdujo la daga en las
brasas. El metal fue adquiriendo un
tono rojizo caracterstico de las
herreras cuando calientan el hierro
y dems metales para darles forma.
Tambin se haca lo mismo cuando
se quera marcar a las reses y se
calentaban los hierros para
estampar las marcas de sus dueos,
y Elvira haba decidido marcar a su
propio ganado.
Tomando un trozo de tela
gruesa, cogi la daga por la
empuadura, que aunque haba
permanecido fuera del fuego se
haba recalentado
considerablemente, hasta el punto
de que asirla con normalidad era
del todo imposible. Tarik no era
ajeno a la maquinacin de la mujer,
tragaba saliva una y otra vez como
si aquello pudiera atenuar la tortura
que se le avecinaba, sus msculos
se tensaron hasta estar a punto de
estallar.
El grito de Tarik deleitaba sus
odos, y aunque ya era repetido, no
por ello se haba cansado de
escucharlo. Haba marcado sus
muslos y sus pies, y ahora iba a
aplicar el metal ardiendo a sus
muecas. Elvira no se percat de su
error, ensimismada en su
desempeo. Al marcar la mueca
derecha del hombre, la daga roz
levemente las cuerdas que formaban
el nudo opresor de la mano. El
hierro comenzaba a enfriarse, y an
le quedaba piel que marcar, as que
sin dilacin volvi a meter la daga
en las brasas y esper a que
volviera a ponerse incandescente.
Tarik not que la fuerza de las
cuerdas que asan su mano derecha
haba disminuido y, tras un efmero
forcejeo de su mueca, esta qued
liberada; era su oportunidad, no
tendra otra.
Captulo 34

CUNDO terminara aquel


invierno tan crudo?, pensaba Ben
Yusuf observando cmo aquella
maana un leve manto blanco
cubra las plantas del jardn. No
haca mucho que haba realizado el
rezo preceptivo de la maana, en la
intimidad de su estancia. La
explanada en el centro del jardn,
ideal en verano para jugar con los
perros, ahora apareca ante sus ojos
rala, sin su verdor caracterstico, y
las fuertes heladas, como la de la
noche anterior, haban quemado la
hierba y el fango ocupaba ahora su
lugar. Una sonrisa se dibuj en el
rostro del gran imam, la primavera
regresara y con ella floreceran las
flores y el manto verde volvera a
aduearse del pramo. Para
entonces, nadie cuestionara su
gobierno en la ciudad, aunque
aquello s preocupaba a Ben Yusuf.
Nada saba de los emisarios
enviados a Sevilla y ya haban
pasado cinco das. El gran imam
necesitaba ser ratificado por el
hayib de Sevilla.
Ibn Salem continuaba en las
mazmorras del palacio, aguantaba
la tortura y, cuando su cuerpo no
poda ms, sus hombres curaban su
fsico daado para que no muriera;
an tena que sufrir mucho antes de
expirar definitivamente. Por
supuesto la tortura no era solo
fsica, Ben Yusuf personalmente se
ocupaba de informarle sobre Farah
y su sufrimiento, aunque nada
supiera de ella, y el pueblo adoraba
a su nuevo gobernante, aunque solo
fuera por la comida que segua
repartiendo. En poca de hambre
como aquella, era el mejor opio que
poda suministrar para dominar la
voluntad del pueblo.
Un tmido sol pareca intentar
abrirse paso a travs de un mar de
nubes, pero sus tentativas no eran
eficaces, tan solo suministraba
claridad al da sin llegar a calentar
lo ms mnimo. Ben Yusuf dio
gracias por tener la tnica de tupido
algodn cubrindole por completo;
saba, por lo que le contaban, que
en la calle muchos moran de fro y
ms an los que lo hacan de
hambre. A buen seguro que Al
mandaba aquel castigo por no
seguir los preceptos del profeta,
aquella tierra haba sido desde
tiempos inmemoriales cuna de
islamistas transgresores. En Al-
ndalus se beba vino como algo
ordinario, se visitaban las
mancebas ms incluso que las
mezquitas y, segn le contaban sus
imames, en algunos lugares incluso
se haba comido cerdo. Sera
debido al hambre? El gran imam no
lo crea, un buen musulmn prefera
morir de hambre que probar el
cerdo.
La puerta de la estancia se
abri de improviso. Al-Nabir entr
a toda prisa en la habitacin con
gesto circunspecto. Ben Yusuf lo
fulmin con la mirada, Cmo
osaba aquel impertinente entrar en
su estancia sin tan siquiera pedir
permiso ni hacer una mnima
reverencia?
Acaso no sabes ante quin
ests?, Al-Nabir insolente!
Perdonad, mi seor, pero...
balbuce el ulema.
Qu es tan importante para
que me molestes?
Ibn Salem ha muerto...
Al-Nabir hizo una reverencia
mientras informaba, intentando
subsanar su insolencia.
Pero... cmo? El gesto
llen de crispacin al gran imam,
que pareci aumentar con la
revelacin de la muerte del hijo del
gran visir. Acaso no di rdenes
para que se le mantuviera con vida?
No ha muerto por la tortura,
mi seor... Al-Nabir crey
oportuno erguirse, su seor haba
cambiado el objetivo de su ira,
pareca que l estaba a salvo de
esta, al menos de momento.
Deberais venir a ver la celda, mi
seor.
Cmo ha muerto?, y qu
hay en la celda que pueda
interesarme?
Al ha vuelto a actuar,
seor...
El altsimo?
Ser mejor que lo veis con
vuestros propios ojos, seor. Al-
Nabir hizo una indicacin para que
el gran imam lo acompaara.
El gran imam surc los
pasillos de palacio como alma que
se iba al ms all, seguido por Al-
Nabir, que no articulaba palabra; ya
haba cumplido con su cometido y
alguna imprudencia poda irritar
ms al gran imam, pues quien
ostenta el poder suele ser voluble y
en cualquier arrebato hacer que su
hombre de confianza pase a ser
poco ms que un bufn; con su basta
experiencia en la corte Al-Nabir
saba perfectamente cundo era
mejor estar callado. Poco tardaron
los dos hombres en llegar a las
mazmorras. Los dos hombres de
Ben Yusuf encargados de torturar a
tan insigne reo esperaban a la
entrada de la celda con un gesto que
era mezcla de sorpresa y miedo por
la reaccin del gran imam.
Qu ha ocurrido aqu? No
os di rdenes expresas de que no
quera que muriera, solo que
sufriera?
Seor, hemos bajado esta
maana y lo hemos encontrado
muerto... Pero anoche estaba vivo y
no pareca estar para morirse
repuso uno de ellos intentando dar
una explicacin plausible.
Nadie puede bajar aqu sin
mi permiso, y no se lo he dado a
nadie excepto a vosotros. Cmo lo
explicas entonces? Marchaos,
fuera de mi vista! Ya pensar qu
hacer con vosotros! espet Ben
Yusuf, cuyo enojo iba en aumento
por momentos. Al-Nabir y los dos
torturadores abandonaban la
estancia. No, t no, Al-Nabir!
Aquella sensacin de agobio
siempre le sobrevena en lugares
cerrados; en aquellas mazmorras
bajo tierra, casi a oscuras y con la
humedad reinando por todos los
rincones, su respiracin se
aceleraba hasta el punto de parecer
faltarle el aire, su frente comenzaba
a sudar, y hasta el hablar le
resultaba costoso a Al-Nabir.
Hubiera preferido marcharse con
aquellos dos. Inmvil, como una
ms de las miles de piedras que
conformaban aquellos calabozos,
permaneci en la entrada de la
celda observando cmo el gran
imam comenzaba a escrutar
detenidamente la estancia.
Aqu no hay seales de
ningn tipo de violencia, ni
manchas de sangre... Ben Yusuf
se acerc lentamente al catre
cubierto de paja, donde el cuerpo
de Ibn Salem permaneca inerte.
Sosteniendo un pequeo candil que
solo iluminaba la celda. Est muy
fro, debe de haber muerto hace
mucho, quizs al principio de la
noche. La mano del gran imam se
haba posado en los labios ya
amoratados del reo. Ibn Salem
yaca boca arriba sobre el
camastro, con la boca abierta y las
extremidades extendidas. Un hedor
nauseabundo inundaba la estancia,
donde la falta de ventilacin haca
muy difcil que el olor a
defecaciones y sudores corporales
pudiera disiparse.
Entonces, cmo ha
muerto...? inquiri Al-Nabir.
No creo que de las heridas
que esos dos le han infringido, pues
aunque no son muy inteligentes
saben hacer su trabajo. Quines
tienen permiso para entrar en las
mazmorras?
En estas tan profundas,
nadie; mi seor bien lo sabe. Al-
Nabir recordaba la reprimenda del
gran imam, solo l tena potestad
para autorizar que alguien visitara
al reo.
Me refiero a las mazmorras
en general, que no resultara anormal
para los guardias... Ben Yusuf
tena la mirada perdida, como si
estuviera reflexionando o
intentando atar cabos.
Quienes traen agua y comida
a los presos, pero solo vuestros dos
hombres han tenido acceso a Ibn
Salem, tanto para suministrarle
vituallas como para... Al-Nabir
dej en suspenso el resto de los
cometidos de los dos torturadores.
Los pies los tiene
amoratados... como Abu Salem...
Ben Yusuf inspeccion las piernas
y pies de Ibn Salem, acercando el
candil hasta la parte inferior del
camastro.
Seor, mirad debajo del
catre! Al acercar el gran imam el
candil a aquel lado del catre, Al-
Nabir advirti un resplandor que
sala de debajo del camastro.
Agachndose hasta casi
tumbarse, Ben Yusuf extrajo una
copa dorada que se esconda bajo
la cama de Ibn Salem. El refulgir
del oro y las piedras preciosas ante
la luz que desprenda el candil hizo
que se iluminara toda la estancia.
Era una de las copas malditas del
califa Abderramn III, idntica a la
que haban encontrado junto al
cadver del gran visir.
El altsimo ha vuelto a
impartir su justicia divina... Al-
Nabir miraba embelesado los
centelleos que emita la copa. Se
haba olvidado por completo del
lugar que hasta haca pocos
instantes haba provocado la casi
asfixia de su cuerpo y el sudor que
empapaba ya no solo su frente, sino
todo su cuerpo y el interior de su
ropa.
No digas tonteras, Al-
Nabir; esto no ha sido obra de Al,
sino de un hombre que ahora mismo
est libre para matar a su antojo y
adems posee las copas malditas
que se crean en Marrakech. El
rostro de Ben Yusuf ya no denotaba
enojo, sino miedo, algo que no
controlaba acechaba en algn lugar.
Corris peligro, mi seor...
De esto no quiero que se
sepa ni una sola palabra!
Nadie puede saberlo, seor,
solo... Al-Nabir qued en
silencio, mientras pona cara a
quienes ya lo saban.
Haz que esos dos se
deshagan del cuerpo, que lo tiren al
ro o como gusten... Ben Yusuf
guard la copa entre sus ropas.
Luego, a su vez, deshazte de ellos
de la manera que creas oportuna
orden Ben Yusuf. Infrmate de
si alguien nuevo entr anoche para
dar de comer a los reos, pero sin
decir para qu lo quieres saber,
como te he dicho, no quiero que
nadie sepa nada.
As lo har, mi seor...
Espera, no hagas eso, tengo
una idea mejor... La mente de
Ben Yusuf haba discurrido a la
velocidad del rayo, quiz la muerte
de Ibn Salem le servira para
acabar con algunos escpticos
sobre su toma de poder en la ciudad
. Deshazte de esos dos
solamente, el cuerpo nos dar
juego.
Cmo, seor? inquiri
sorprendido Al-Nabir.
Ya lo vers...
Como gustis, seor,
vuestros designios siempre estn
auspiciados por el altsimo y nunca
yerran.
Las noticias que lleguen de
Sevilla urgen ms si cabe... dijo
preocupado por la tardanza de estas
Ben Yusuf.
Mandar nuevos
emisarios...
Y redobla mi guardia.
Mantenme informado en todo
momento!
S, seor.
Captulo 35

AL-GAFEQUI estaba muy


perturbado, las noticias que el
padre de Abdallah traa haban
dejado al maestro pensativo. Haca
algunos das que el tabernero no
visitaba a su convaleciente hijo
que, aunque ya estaba recuperado,
no quera dejar al maestro solo en
ningn momento, ms si cabe
cuando este no haba querido portar
arma alguna para su defensa
personal. Su herida haba curado
rpidamente y aunque an no estaba
cicatrizada del todo, Abdallah
haba recuperado el vigor y la
fuerza. Su juventud haba ayudado a
tan rpida cura. Durante el da,
como siempre, se mantena prximo
al maestro, y por las noches dorma
con un ojo abierto y otro cerrado,
alerta a cualquier ruido extrao que
pudiera haber en la casa, echando
mano a su damasquina a la ms
nfima seal de peligro. Alojados
en el interior de la casa, a salvo de
la humedad y el fro, los tres
departan alrededor de un t
caliente.
El cuerpo de Ibn Salem fue
expuesto, como si de un trofeo de
caza se tratara, en la explanada que
se extenda entre la puerta de la
Azuda y el gran ro. El tabernero
explicaba que, segn contaban, se
haba ahorcado con el cinturn de
sus ropas en la celda. Lo haban
encontrado los carceleros al ir a
darle la comida. Los ulemas haban
pregonado a voz en grito que no
haba podido soportar sus culpas y
haba ahorrado trabajo al verdugo.
Las gentes insultaban el cuerpo
inerte de Ibn Salem y le arrojaban
piedras, verduras y cualquier cosa a
mano, haba contado el padre de
Abdallah ante el gesto serio del
maestro y su hijo.
Al venir hacia aqu, he visto
cmo guardias del palacio
reforzaban a los que custodiaban al
muerto para que la cosa no pasara a
mayores. Todo el mundo sabe cmo
se desmadra el pueblo a la ms
mnima y cmo sealan como
culpables a Ibn Salem y su padre de
las desgracias que nos asolan, pues
con ms motivo. Haban sido las
palabras con las que el padre de
Abdallah haba terminado su relato.
Ben Yusuf haba usado de
manera magistral la propaganda
gubernamental desde que haba
tomado el control de la ciudad, y
estaba dejando los almacenes de la
ciudad limpios para tener al pueblo
contento; cuando su posicin
estuviera asentada, volveran las
vacas flacas y con mayor gravedad
aun, pero aquella circunstancia
poco o nada le preocupaba al gran
imam.
El maestro saba que Ibn
Salem no se haba suicidado, que
alguien haba acabado con l y, a
buen seguro, que en su celda se
haba encontrado otra de las copas
malditas del califa no iba a salir a
la luz, porque a Ben Yusuf le era
ms til presentarlo de aquella
manera, como abrumado por una
culpa insoportable que dejaba el
paso expedito al nuevo gobernante.
Lo han expuesto desnudo?
pregunt el maestro con gesto
distrado, como meditando a la vez
que interrogaba al visitante.
Est vestido con sus ropas
de la guardia negra explicaba el
padre de Abdallah, con la saya y
el turbante; solo se le ve la cara.
Limpia, por supuesto...
sonri socarronamente el maestro.
Reluciente, as es asinti
el buen tabernero.
Los labios amoratados?
volvi a preguntar el maestro, tras
un silencio sepulcral, como si fuera
registrando cada una de las
palabras que oa.
As es... Como todos los
muertos, no?
Quiz ms de lo habitual?
Al-Gafequi volvi a hacer una
pausa entre una pregunta y otra.
No me he fijado tanto, vena
de camino hacia aqu; me haba
enterado del suceso y pas a echar
un vistazo, haba mucha gente y no
pude ver demasiado tiempo el
cuerpo de Ibn Salem.
Qu opinis, maestro?
pregunt Abdallah impacientndose
por los silencios del maestro.
Deberamos ir a observarlo?
No servira de nada, Ibn
Salem ha sido envenenado como su
padre y el doctor del arrabal,
adems la primera parte de la
ltima nota aparece ahora clara ante
mis ojos... comenz a explicar el
maestro, dando a conocer qu era lo
que meditaba con tanta abstraccin
. Pronto ni un vago recuerdo
perdurar del escorpin... Al-
Gafequi record la primera frase de
la nota.
El escorpin se refera al
gran visir... comenz a atar cabos
Abdallah siguiendo el razonamiento
del maestro.
Y al decir que no quedara
ni un vago recuerdo, nos estaba
informando de que su siguiente
vctima era el descendiente de
este... Ibn Salem termin el
razonamiento el maestro.
Y el resto del mensaje?
Qu puede significar entonces?
pregunt Abdallah, ante la atenta
mirada de su progenitor, que no
saba nada de lo que el doctor y su
hijo hablaban en aquel momento.
Quines pueden ser la
hiena y el buitre? se preguntaba a
s mismo el maestro, con la mirada
perdida en el cielo.
Hay muchas hienas y buitres
en la ciudad, desde los
recaudadores de impuestos, la
soldadesca irreverente y chulesca,
hasta los propios gobernantes
seal el antiguo soldado
reconvertido con el paso del tiempo
en expendedor de brebajes a
cambio de monedas.
Las vctimas de este
depredador son piezas de gran
calibre, no creo que se refiera a
soldado alguno, ni a un vulgar
recaudador... Al-Gafequi saba
que fuera quien fuese el siguiente en
la lista del asesino o asesinos, tena
que ser un personaje importante en
la ciudad y, para ser ms precisos,
en palacio.
Cads, ulemas,
administradores... Hay demasiada
gente de calidad en palacio como
para saber con exactitud quin est
sealado como el siguiente en
morir.
Tenemos que pensar rpido,
de lo contrario ms gente morir.
Si no son buena gente, quiz
merecen morir... intervino
nuevamente el padre de Abdallah,
intentando no ser un mueble ms en
la conversacin.
Solo Al puede decidir
quin vive y quin muere, por muy
mala que esa persona sea o haya
sido... Ningn ser terrenal tiene esa
potestad neg con la cabeza el
maestro al tiempo que daba su
punto de vista ante la posibilidad
de que alguien se tomara la justicia
por su mano.
El maestro tiene razn,
nuestro deber moral es evitar esas
muertes... Abdallah hizo una
pausa mirando a su progenitor.
Aunque realmente sean
merecedoras de ser ajusticiadas...
Para repartir justicia en la
tierra, al menos deben tener un
juicio justo y no una sentencia de
muerte sin posibilidad de defensa,
por muy seguro que se pueda estar
de su culpabilidad.
Podramos avisar a la
guardia de palacio?
Sus jefes estn bien
informados, de hecho no me
extraara en absoluto que Ben
Yusuf haya hecho desaparecer la
copa que a buen seguro han
encontrado junto al cadver de Ibn
Salem. La propuesta del padre de
su ayudante era lgica, pero no
proceda.
Cul es nuestro siguiente
paso, maestro?
Con Ibn Salem y Farah
muertos, solo Ben Yusuf estuvo
cerca del gran visir en aquella cena,
y al gran imam no podemos llegar...
Al-Gafequi hizo una nueva pausa
reflexiva. Quien envenen al gran
visir debi acercarse lo suficiente
como para que el resto de invitados
no se percataran.
Sigo creyendo que el gran
imam tiene mucho que decir al
respecto y... Abdallah
interrumpi su discurso al or
golpes en la puerta.
Zoraida se acerc rauda a la
puerta al advertir los leves golpes
en la madera. Pareca como si un
nio pequeo llamara a la casa, sin
apenas fuerza, pero la holgura de
los goznes metlicos hizo que el
ruido se extendiera a toda la casa.
La voz de Zoraida hablando con
alguien fue lo siguiente que
alcanzaron a or.
Un anciano solicita hablar
con vos, doctor... Parece muy
decrpito e impedido inform
Zoraida entrando en la estancia con
gesto extraado. Qu haca un
hombre con aquellos impedimentos
andando por las calles con aquel
fro?
Hazlo pasar, veremos qu
desea... Si ha hecho el esfuerzo, al
menos tiene derecho a ser atendido.
El ruido de costosos pasos
lleg hasta los tres hombres, y
como si de una empresa titnica
resultara cruzar el patio interior de
la casa del maestro, un rostro
conocido apareci ante ellos en la
puerta. Al-Fataydi el carpintero,
excelso conocedor de los tatuajes
bereberes que haca ya algunos das
haban ido a visitar, hizo una
reverencia a la vez que intentaba
recuperar el resuello.
Qu haces aqu, amigo
mo...? se sorprendi el maestro
al ver al viejo carpintero asomado
a su puerta. Pasa y toma asiento
inmediatamente, tu salud no est
para estos dispendios...
El asunto es demasiado
importante como para enviar a
nadie, mi querido doctor... La
respiracin de Al-Fataydi iba
recuperando la carencia poco a
poco. Y creme cuando te digo
que an soy capaz de hacer muchas
cosas, aunque despus necesite una
eternidad para recuperar mi
vencido cuerpo. Al-Fataydi
pareca un poco avergonzado por lo
que iba a contar delante de alguien
que no haba visto jams. El padre
de Abdallah.
Qu es tan urgente que te
hace venir a mi casa con toda
celeridad? inquiri el maestro
con gesto intrigado, mientras
Abdallah y su padre esperaban la
explicacin del carpintero con suma
atencin.
Puedo...? Al-Fataydi
mir fijamente al padre de
Abdallah sin saber hasta qu punto
poda fiarse de aquel hombre que
no conoca.
No tengas reserva alguna
asinti el doctor otorgndole toda
su confianza al antiguo soldado, el
cual se sinti henchido de orgullo.
Recuerdas la consulta que
viniste a hacerme el otro da...?
puso en antecedentes el carpintero,
comenzando a explicar el porqu de
su visita. Pues hay dos opciones,
o ese tipo de dibujos cutneos estn
en boga en la ciudad, o a quien se
lo he visto es de suma importancia
para ti. La sorpresa se reflejaba
en el rostro del maestro, que
comenzaba a impacientarse.
Explcate, maestro
carpintero, qu ha ocurrido?
pregunt con gesto contrariado el
doctor.
Bien conoces mi aficin a
visitar las diversas mancebas que
adornan nuestros arrabales...
comenz su relato Al-Fataydi. Mi
bolsa no es muy cuantiosa, por no
decir que flaquea en demasa desde
que dej de desempear mi trabajo
con regularidad.
Una mueca agria apareci
dibujada en el rostro del anciano,
no pareca renegar de su suerte, ms
bien aceptaba la situacin sin ms
. As que me veo en la necesidad
de visitar hurs en franca
decadencia, cuyas carnes no son ya
prietas y en las que la flaccidez ha
ganado la batalla a la firmeza...
La explicacin de Al-Fataydi hizo
que Abdallah sintiera pena y a la
vez asco imaginando al viejo
carpintero baboseando a las
desgraciadas que se vean abocadas
a aquellas prcticas por necesidad
o esclavitud.
Vayamos al grano, amigo
mo... intercedi el maestro
viendo el gesto compungido de su
aprendiz; al maestro tampoco le
agradaba la explicacin de Al-
Fataydi, pero sus aos y
experiencia le haca ser ms
comedido en sus gestos de
desaprobacin, a buen seguro que
el carpintero tena un buen motivo
para contarles aquella intimidad.
Al-Gafequi crea que nadie poda
juzgar los actos de los dems,
porque persona alguna puede saber
qu siente el otro y qu necesidad
le hace llevar a cabo actos que
pueden ser denostados por el resto,
pero que en el interior de estas
personas tienen una explicacin
lgica, aunque solo sea para ese
individuo.
Pues bien, ayer por la noche
visit la manceba de Taih, en el
arrabal del Este... Al-Fataydi
hizo una pausa para observar el
grado de intriga que produca su
relato en sus espectadores. El
propio dueo del prostbulo me
ofreci la posibilidad, por unas
pocas monedas, de satisfacer mis
necesidades con una mujer que, por
motivos que no iban al caso, deba
cubrir su rostro, pero que era joven
y no pona impedimento a ninguna
fantasa. Acept gustoso, pocas
veces un dulce se pone al alcance
de mi boca, as que sub hasta la
estancia que aquella hur ocupaba y,
al comenzar a degustarla
Abdallah crea que iba a vomitar
sin remisin, de no acabar el viejo
con su relato, mi vista repar en
un tatuaje a punto de perderse en su
mano, era de henna de la misma
ndole del que vinisteis a
preguntarme la otra noche... El
carpintero qued en silencio,
mirando fijamente la cara de
estupefaccin que haba provocado
en Al-Gafequi.
Farah...! grit Abdallah
ponindose en pie de un salto,
llevado por una fuerza interior. El
odio y la esperanza se mezclaban en
el interior del joven Abdallah.
La mujer no puede hablar,
su lengua est cortada, su rostro y
torso marcados por cortes de
daga... inform el carpintero,
mientras torca el gesto en seal de
lstima, aquella joven debi de ser
de una belleza sin igual.
No estamos seguros de que
sea la favorita del gran visir,
aunque mucho me extraara que no
fuera ella... El maestro toc
pensativo su mentn, como
ordenando en su cabeza. Saba
que esa mujer no se haba quitado
la vida! Malditos! El puo del
maestro se cerr apretando con
todas sus fuerzas; tambin senta el
odio en su interior, y para el
maestro aquella sensacin era
nueva.
Debemos rescatarla!
Abdallah ech mano de su pual
como si un enemigo fuera a entrar
en aquel instante por la puerta.
S, condcenos hasta ese
lupanar, Al-Fataydi... El maestro
abraz al carpintero con mucha
efusividad, incluso a Abdallah se le
haba olvidado la repulsin que le
haba producido aquel anciano
haca unos instantes.
Con la destreza de un felino,
una sombra en el patio subi por la
pared de la casa del maestro usando
enredaderas y cualquier pequeo
saliente, defecto de la construccin
o alfizar hasta alcanzar la azotea y
desaparecer entre los tejados de
Crdoba. La agilidad y el sigilo
eran cualidades innatas en una
pantera negra.
Captulo 36

AQUEL remoto recodo del ro era


el lugar usualmente convenido para
que aquel sicario, que casi haba
sacado de la ultratumba, le
mantuviera informado de sus
acciones. Su nombre se haba
perdido entre montaas de legajos y
ahora no responda a nombre
alguno, ni a ms amo que a l.
Aquel fantasma revivido del pasado
haba reclutado a otros como l; por
orden suya haba reconstruido
aquella organizacin olvidada; era
su pequea guardia personal,
aunque ni ellos mismos saban a
quin servan. La clandestinidad era
una buena forma de evitar
chivatazos, y as garantizaba la
salvaguarda de su persona si alguna
vez capturaban a alguno de sus
esbirros, de modo que ni tan
siquiera su jefe saba cul era su
identidad, pues siempre que se
reunan all lo hacan con el rostro
oculto. Desde su posicin de
privilegio en la ciudad, les haba
proporcionado medios, informacin
y todo cuanto haban requerido,
todo con la mente puesta en dar el
golpe de mano necesario para sus
propsitos.
Haba dado la instruccin de
que, tanto l como todos los que
reclutara, deban tatuarse en la
pierna una pantera negra, y que
deban mantenerlo oculto a
cualquiera que no perteneciera a los
suyos; le haba mirado extraado y
aunque nunca pona en duda sus
designios, sus ojos le demandaron
una explicacin. Con el tiempo no
fue necesaria, pues se haban dado
cuenta de la fuerza que les daba esa
sea de identidad, y entre asesinos
no haba mejor forma que
conocerse para no degollarse entre
ellos. Vestir de negro como la
guardia del palacio era ms
cuestin de despistar que por
cualquier otro motivo en particular,
aparte de que el negro y la noche
eran amigos poco dados a
traicionarse.
El fro hmedo de la ribera del
Uad-el-quevir calaba hasta los
huesos, haciendo imposible no
sentir escalofros por mucho que
aquella recia ropa intentara
abrigarle. Amparado en la noche,
busc refugio tras unos matorrales a
la espera de que aquel hombre
apareciera, como siempre lo hara
esperar, y cuando se cerciorara de
que vena solo, entonces aparecera
como si llegara con algo de retraso,
toda precaucin era poca.
El cielo con luna nueva y
plagado de estrellas iluminaba lo
justo para ver sin ser visto. Nadie
saba cundo iba a terminar aquel
interminable invierno. Sus planes
estaban saliendo a la perfeccin,
cada vez tena menos enemigos y
nadie sospechaba de l, al menos
por las noticias que tena. Aquel
doctor chismoso pareca que se
haba topado con un muro en sus
pesquisas, no saba dnde acudir y
todo aquel que poda darle
informacin estaba muerto, as que
poco poda seguir investigando; al
fin y al cabo no era tan erudito de la
deduccin como sus amigos decan.
El crujir de ramas secas llam
su atencin, alguien se acercaba al
lugar de reunin. Se agach an
ms casi incrustndose entre los
matorrales. Una sombra negra se
recortaba en la oscuridad de la
noche, solo el color aceituna de una
mano sobre la empuadura de una
daga, y el brillo bruido de esta,
resaltaban en la ms absoluta
oscuridad de la ropa.
An recordaba cmo haba
usado toda su influencia para sacar
aquel reo condenado a muerte de la
segura ejecucin a la que estaba
abocado. Su gratitud estaba ms que
probada, y aunque jams le haba
revelado su identidad, siempre
haban hablado en idnticas
circunstancias, nunca le haba
fallado.
Siento llegar tarde...
Apareci de improviso, tras
esperar el tiempo que crey
necesario.
Mi seor, nunca llegis
tarde.
Cmo estn tus heridas?
El enfrentamiento con Abdallah
haba dejado secuelas al sicario.
Ya restaadas.
Muy bien. Result difcil
entrar en las mazmorras para acabar
con Ibn Salem? Los detalles
siempre le llamaban la atencin y
procuraba enterarse de cuantos
poda.
Gracias a la ayuda de mi
seor todo fue perfecto y nadie se
percat de mi presencia.
Perfecto.
Nuestros amigos...?
Dej en el aire el final de la
pregunta.
Vigilados en todo momento.
Seor, la favorita del gran visir...
Qu ocurre? No dej
terminar la explicacin al hacer
referencia a Farah.
No est muerta...
Cmo? El gesto
extraado no pudo apreciarlo su
interlocutor, pero sus ojos y el tono
de su pregunta denot una falta de
control acerca de ese dato, que
hasta el momento nunca haba
tenido. Todos creen que se quit
la vida.
Est en un prostbulo, en el
arrabal del Este, el doctor y su
ayudante, acompaados de un
anciano decrpito, han ido en su
rescate. Se hizo un silencio
temeroso. Uno de nuestros
hombres le est siguiendo, el mismo
que ha conseguido la informacin.
Siempre un miembro de la secta
Katisb vigilaba cada uno de los
movimientos de quien su amo
sealaba, mientras otro quedaba a
la espera de informacin para
trasladarla sin demora. Farah no
puede hablar, le han cortado la
lengua, y su aspecto parece que
dista mucho de su belleza habitual,
no sabemos cul es su estado de
salud...
Maldita sea! Tenedlos
controlados... Tenedme informado
de cualquier eventualidad, no
quiero que esa zorra retorne del
mundo de los muertos para chafar
mis planes. El tono suba por
momentos, estaba muy enojado,
pero deba mantener la calma. El
camino a Sevilla, totalmente
controlado?
Ningn mensajero ha
podido llegar a Sevilla, nuestros
hombres han interceptado a todos
los emisarios.
Perfecto, al menos no
tendremos nada que temer por ese
lado.
Los comerciantes, seor, s
saben de los acontecimientos de la
ciudad, y ellos hablan con gentes de
Sevilla casi a diario... apunt el
sicario, intentando alertar a su
seor.
Cierto, pero cuando el
rumor pase a ser noticia, todos mis
planes estarn cumplimentados y
poco podr oponer el hayib de
Sevilla.
Qu hacemos con el doctor
y su ayudante? pregunt el
esbirro, esperando recibir
instrucciones.
An no les ha tocado su
turno, seguimos con el plan
establecido. Haz llegar otra nota al
doctor cuando regrese con Farah a
su casa. Supongo que del ayudante
del doctor querrs ocuparte
personalmente, no? El silencio
de la noche se vio roto con una risa
irnica.
Si mi seor me lo permite,
as me gustara.
Tienes permiso para obrar a
tu antojo, solo espera el momento
oportuno. En primer lugar el deber,
luego el placer.
Como ordenis.
Toma ms veneno, no nos
queda mucho, aunque el suficiente
como para completar nuestros
planes; cuando terminemos con esto
no quedar rastro de l y todos
convendrn en que ha sido un acto
del altsimo y que su mano est
detrs de las muertes, a todas luces
necesarias para la depuracin de
los gobernantes de esta depravada
ciudad.
Cuando todo acabe, nuestros
hombres desaparecern hasta que
volvis a requerir nuestros
servicios, nuestras bolsas estarn
llenas.
Monedas de oro no faltarn
para recompensar vuestros
servicios, eso ya lo sabis. Pero
antes hay que terminar el trabajo.
Mrchate...! Volveremos a
encontrarnos aqu dentro de cuatro
das.
Aqu estar, seor. La
sombra negra desapareci ante sus
ojos, como si un espectro hubiera
pasado por all sin dejar rastro.
Farah estaba viva, eso poda
complicar sus planes. Qued all
pensativo como si repasara todos
los movimientos que se haban dado
y los que quedaban por dar. La fra
noche no pareca congelar sus
ideas, estaba a punto de alcanzar su
objetivo y no iba a renunciar a l
bajo ningn concepto.
Captulo 37

AL-FATAYDI los condujo por las


calles del arrabal oriental conocido
como el Sabular, el primero de los
arrabales orientales ms all de la
gran puerta del hierro, bajo un
pequeo monte cerca del arrabal de
Secunda, algo ms al sur de la
ciudad. Aquella zona tena
problemas en pocas en las que el
gran ro tena crecidas. Como bien
les haba explicado el maestro,
versado en historia antigua, su
nombre provena del latn sabulum,
que significaba arena gruesa y
pesada, tambin inform el
maestro que all vivieron haca
aos muchos cristianos, a lo que
Al-Fataydi asenta, sus aos daban
para saber que la informacin del
maestro era veraz. Las calles
intrincadas destilaban pobreza por
cada uno de sus rincones; Abdallah
conoca bien el arrabal del otro
lado de la ciudad, pero nunca haba
estado en aquel. Comparado con
aquel lugar, la zona donde viva
Abdallah aparentaba ser lo ms
granado de Crdoba. Las casas
pareca que iban a caerse de un
momento a otro, amenazando con
que las colindantes cayeran por
falta del apoyo de la vecina,
haciendo venirse abajo a todo el
barrio. La humedad en esa zona de
la ciudad era an mayor que en el
centro de la medina, por la
proximidad del ro y la deficiente
calidad de las construcciones, tanto
que el fro se meta en el cuerpo y
no haba forma humana de
quitrselo con ningn abrigo.
La noche ya estaba muy
entrada, y el fro arreciaba con toda
su virulencia. En la cabeza del
maestro discurra una idea: Cmo
haba llegado hasta all el viejo
carpintero? La necesidad del
cuerpo es muy poderosa, sac como
conclusin el maestro. De cuando
en cuando se cruzaban con alguna
sombra esbozada, bien por no ser
reconocida, bien por resguardar el
rostro del fro. Abdallah
inmediatamente llevaba su mano a
la empuadura de la daga, pues la
precaucin se haba colado en la
cspide de sus prioridades desde
haca algunos das. El gato
escaldado del agua fra huye.
La casa de Taih era de las
pocas que tenan dos plantas; el
bullicio del interior, de
considerables dimensiones,
inundaba toda la calle y pareca que
el negocio iba viento en popa, por
lo que sera de los pocos de
Crdoba en los que sus habitantes
no pasaban necesidad. Para saciar
la necesidad de coyunta, la bolsa
siempre guardaba algunas monedas.
La luz del interior serva de faro en
la oscuridad de la calle, como si as
atrajera a aquellos barcos
pesqueros a la deriva; dos
ventanucos y un postigo se
ocupaban de dejar pasar la luz y
servir de reclamo, sin necesidad de
pregonar la mercanca: calor en
medio de aquel fro, pareca decir
aquella luminosidad.
El viejo carpintero busc con
la mirada a Taih, el dueo del local
no estaba a la vista. Los tres
hombres entraron inquisitivos a
cualquier detalle; Abdallah y el
maestro era la primera vez que
visitaban una manceba, Al-Fataydi
segua buscando a Taih. El pelaje
de los tipos que all haba era de
toda ndole. Rostros ajados y
oscurecidos por vidas, algunas
duras, otras plenas de dejadez y
otras demasiado cortas para tanta
fechora. Narices coloreadas por la
ingesta constante de vino, manos
encallecidas por el trabajo algunos,
por la vida fuera de la ley otros.
Algunos solitarios casi agazapados
en las decenas de recovecos que se
observaban en el enorme patio
central de la casa, mientras otros
vociferaban en grupos alrededor de
restos de comidas y hurs portaban
grandes bandejas con jarras que no
podan permanecer vacas mucho
tiempo. Las mujeres iban vestidas
con total normalidad, el maestro
esperaba que estas fueran ligeras de
ropas para excitar a los clientes,
aunque con el fro que haca las
poda hacer enfermar y dejar de
producir. No era necesario ser un
erudito para razonar como el dueo
del lupanar.
La ropa suele desaparecer
posteriormente inform Al-
Fataydi como si leyera el
pensamiento del maestro.
Lo he supuesto... El
maestro observ que su joven
ayudante miraba embelesado a una
mujer de ojos verdes y mirada
penetrante que lo observaba
sonriente; no deba ser plato de mal
gusto, entre tanto viejo borracho,
tener un cliente joven y en plenitud
de forma. Abdallah, no pierdas
detalle, aqu no sabemos a quin
podemos encontrarnos, y no deben
cogernos desprevenidos llam la
atencin el maestro, a lo que
Abdallah respondi irguindose y
tocndose la daga que llevaba al
cinto; su peso le daba cierta
seguridad. Al joven no le hubiera
disgustado intercambiar alguna que
otra frase con aquellos ojos verdes,
pero ellos tenan otro cometido ms
importante en aquel lugar.
S, maestro, aunque aqu hay
demasiados posibles peligros...
susurr Abdallah sin dejar de tener
razn. Los moradores de aquel
lugar podan destriparte por menos
de una moneda de oro, deshechos
humanos en un almacn de
desperdicios morales, sin
prejuicios de ningn tipo y la
mayora de ligera mano a la hora de
meter mano al acero.
Al-Fataydi por fin dio con
Taih, sealndolo ante la atenta
mirada del maestro, que sin demora
se encamin hacia donde se
encontraba. El dueo del prostbulo
estaba con otros dos hombres
departiendo entre grandes risas y
sealando a las muchachas de la
casa, ensalzando las diversas
virtudes que adornaban a cada una
de ellas e intentando orientar a sus
clientes en funcin de sus posibles
gustos.
Sus pechos son tan grandes
que podis perderos entre ellos y
tardar ms en salir que si tuvierais
que peregrinar a la Meca... Las
carcajadas de los dos hombres
sobresalieron entre el gritero
general del lugar. Si no me
creis, subid con ella y
comprobadlo.
No est un poco entradita
en carnes? repar uno de los
clientes observando la muchacha
que indicaba Taih. La chica en
cuestin no solo posea, como bien
deca Taih, generosos pechos, sino
que todo su ser era generoso,
aunque proporcionada en su
contorno; tampoco era mentira lo
que apuntaba aquel hombre.
Siempre es bueno que
sobre, antes que falte... Los
hombres volvieron a rer.
Sois Taih, el dueo de este
establecimiento? pregunt
afablemente, dibujando una sonrisa,
el maestro.
Depende para quin y en
qu momento respondi
bruscamente Taih.
Para m, s es posible...
El maestro desliz una moneda de
oro a la mano del mancebo.
En ese caso y con tan
convincente argumento... cambi
inmediatamente el tono de sus
palabras Taih soy vuestro
hombre y es el momento. Con
unas palmadas en la espalda se
despidi de los dos contertulios,
apreciando el buen gusto que a buen
seguro tendran al escoger a
cualquiera de sus damiselas.
Espero podamos hacer un
negocio beneficioso para ambos...
No dio muchos rodeos el
maestro, cuando qued a solas con
Taih.
Por supuesto, cualquiera de
mis mujeres sabr complacer a un
cliente tan generoso como vos
sonri con avaricia Taih.
No deseo yacer con ninguna
de vuestras mujeres, quiero que me
vendis una en especial...
Venderos una...? La
mente de Taih comenz
rpidamente a calibrar el beneficio
que poda sacar de aquella
transaccin tan poco usual. Lo
siento, seor, pero el valor de mis
chicas es incalculable, imaginaos
por un momento cuntos rditos me
suministran cada noche... Estaba
claro que Taih saba cmo vender
su gnero.
Esta que deseo no produce
mucho, solo la tenis para
borrachos y viejos que pueden
pagar poco y hacen pocas
preguntas. Aunque teniendo en
cuenta que ella no puede hablar,
tampoco iba a responderlas...
Con aquellas caractersticas el
maestro dejaba a las claras cul era
la mujer en la que estaba
interesado.
Seor, no s de quin me
hablis. El rostro de Taih se
ensombreci al instante, sabiendo
de inmediato las connotaciones que
tena hablar de aquella hur del
diablo.
Os voy a refrescar la
memoria... El maestro hizo una
seal para que Al-Fataydi y
Abdallah se acercaran hasta donde
ellos estaban.
Seor, me ponis en un
compromiso... Taih no pudo
evadir ms la demanda del maestro
al ver acercarse al viejo carpintero.
En esta ocasin no intentaba
encarecer el producto, pensaba en
quien haba enviado a aquella mujer
. Tengo otras muchachas que
seguro os harn estar ms satisfecho
de su compra.
Tiene que ser esa... El
maestro torci el gesto en seal
negativa. A buen seguro que
saldris ganando en el trato, Taih.
Lo siento, seor, pero es
imposible...
Seguro...? pregunt el
maestro mientras con la mirada le
haca una seal a Abdallah, que se
peg con sigilo a la espalda de Taih
y apoy la punta de su damasquina
en los riones del mancebo.
Bueno, todo es negociable,
pero no debis decir que os la he
vendido o me buscaris la
desgracia. Taih imaginaba que
aquel hombre era un perturbado
mental que disfrutaba con mujeres
de aquel tipo, con taras o faltas,
pues haba conocido hombres de
todas clases.
No sufriris dao alguno, no
os preocupis. El rostro de Taih
reflejaba un miedo real a ser
delatado. Quin inspira tanto
miedo? pregunt el maestro,
intrigado.
No lo s, pero es una
persona principal de la ciudad, al
menos as me lo hizo saber quien
me trajo a la mujer.
Quin os la vendi?
Solo lo he visto dos veces,
una vez vino a disfrutar de mi
humilde establecimiento y
entablamos conversacin, y la
siguiente con la mujer, despus no
lo he visto ms explic Taih.
Pero me afirm que la encomienda
de la mujer vena de alto y
mantuviera silencio sobre su
estancia aqu.
No diremos palabra sobre
lo que nos habis contado, tampoco
sobre que nos habis vendido la
mujer...
Y si vuelve e insiste en
verla? pregunt Taih, aterrado
ante aquella posibilidad.
Siempre podris decirle que
ha muerto... indic el maestro.
Si eso ocurre venid inmediatamente
a mi casa, no os costar trabajo
encontrar la casa del doctor Al-
Gafequi y me lo comunicis. Lo
habis entendido? Al-Gafequi
pos una bolsa en la mano de Taih,
el peso de esta termin de
convencerlo, mientras el maestro
haca otra seal a Abdallah para
que guardara la daga en su funda.
S, doctor.
Llevadnos ante la mujer...
No tardaron mucho en llegar
hasta la habitacin de Farah. El
ruido del gento llegaba hasta la
planta de arriba ms atenuado, all
sin embargo otros ms placenteros
sonaban tras las puertas que haban
dejado atrs. Al abrir la puerta
observaron sobre la cama un bulto
inmvil. El doctor se abalanz
sobre la mujer inspeccionando su
cuerpo. El rostro marcado por
decenas de cortes cicatrizados se
vea ahora amoratado en los labios
y la cuenca derecha del ojo tambin
presentaba seales de golpes
recientes. El maestro fij su mirada
en Taih, sin tener la menor duda de
quin haba sido el causante de la
paliza, mientras este encoga los
hombros, como si no supiera qu
haba ocurrido all.
El tatuaje medio borrado en la
mano confirm la informacin de
Al-Fataydi, aunque ya el maestro
haba reconocido las facciones de
Farah, a pesar de tener el rostro
desfigurado. La favorita del gran
visir haba perdido mucho peso,
hasta el punto que Abdallah apenas
tuvo que hacer esfuerzo para
levantarla y sacarla de all.

Zoraida esperaba impaciente la


llegada del doctor. Sentada tras la
puerta se levant de inmediato al
or la llegada de los hombres.
Abdallah entr el primero en la
casa portando a Farah, y siguiendo
las indicaciones de Zoraida la llev
hasta una habitacin que haba
preparado expresamente para ella.
Cuando el doctor entr en la casa lo
abord de inmediato.
Seor, alguien llam a la
puerta con fuerza cuando os fuisteis,
y al acudir a ver quin era encontr
esto en el suelo, lo haban metido
por la rendija. Zoraida extendi
su mano y le alarg al maestro una
nota lacrada, idntica a las que
haba tenido en su poder desde
haca ya demasiadas muertes.
Abriste la puerta?
pregunt con gesto preocupado el
maestro.
No, seor, como vos
dispusisteis.
Hiciste bien. Vete a
descansar, ya es hora. El maestro
acarici el rostro de Zoraida, en
seal de afecto.
Abdallah regres hasta la
entrada de la casa una vez haba
acomodado a Farah. El joven quit
la mano de la herida, no quera que
el maestro se preocupase, pero al
cargar con la joven, una punzada de
dolor se le haba reproducido en el
costado. El maestro no se haba
movido del zagun con la nota
abierta en las manos, con la mente
en otro lugar o simplemente ni tan
siquiera eso, tan solo perdida en
elucubraciones. Casi sin mirar a su
ayudante, Al-Gafequi le entreg la
misiva y Abdallah comenz a leer.

La hiena ha dejado de rer, ni


tan siquiera ya puede olisquear la
muerte a distancia, si pudiera,
olera su propio cadver, y aunque
el buitre revolotear prximo,
pronto dejar de volar... ni tan
siquiera quien se cree a salvo lo
est de la ira de Al...

Qu significa esto,
maestro?
No lo s, pero creo que no
tardaremos en saberlo.
Captulo 38

SUS uas le estaban daando la


piel de tanto apretar el puo, saba
que no tendra otra oportunidad y no
pensaba dejarla escapar; si tena
xito, no iba a seguir su ejemplo
torturndola sin piedad y acabara
con su vida de inmediato. Los
dolores, incomprensiblemente,
haban dado lugar a un estado
racional fro y calculador, la
posibilidad de no sufrir ms
agresiones pareca conferir a Tarik
una sangre fra capaz de obviar el
dolor y centrarse en su fuga. Elvira
no tena que sospechar nada hasta el
ltimo instante, la sorpresa era su
gran aliada y no poda permitirse el
lujo de desaprovecharla. Deba
controlar su respiracin y mantener
su mente limpia de otros
pensamientos que no fueran su
cometido, lo haba aprendido en la
guerra: quien se deja llevar por la
ira o el miedo es el primero que cae
en la batalla. El ido por la locura y
el fanatismo suele correr tanto en
pos del enemigo que siempre
alcanza las lneas ms adelantadas
del combate y cae ante los arqueros
enemigos antes de blandir su
cimitarra contra enemigo alguno;
aquellos a los que el terror atenaza
los msculos y atrofia la mente son
cazados como conejos, bien por
parte de los enemigos, bien por los
propios compaeros avergonzados
por su cobarda.
Elvira mova la daga
esperando pacientemente a que la
hoja estuviera candente, cosa que
no iba a tardar mucho en suceder.
Con un movimiento de mueca
comprob que los dos lados de la
daga estaban listos e
incorporndose volvi a dirigirse
al reo, que continuaba inconsciente;
el calor del metal lograra
despertarlo. Confiada, Elvira
acerc la daga al rostro de Tarik,
pero el pual no lleg ni a rozar la
tez del hombre porque un fuerte
golpe derrib a la mujer.
Tarik rpidamente desat los
nudos que asan sus tobillos y la
otra mano al camastro mientras
Elvira iba recuperndose del golpe,
tocndose la cara dolorida, e
intentaba incorporarse tratando de
explicar qu haba ocurrido.
Cuando estuvo totalmente liberado,
salt sobre la mujer y ponindose a
horcajadas sobre su espalda, la
agarr del pelo. Un gesto de
quebranto apareci en el rostro de
Tarik al posar sus genitales sobre la
espalda de la mujer, pues aquel
dolor era imposible de omitirlo por
mucha excitacin vengativa que
inundara su cuerpo en aquel
momento.
Ahora me toca a m, zorra!
Tarik acerc el pual candente al
rostro de Elvira y sin dilacin
comenz a achicharrar la piel de la
mujer, mientras Elvira lanzaba
alaridos de dolor. Has cometido
un error grave al no matarme
cuando has tenido tiempo para ello!
Yo no voy a demorar tanto tu
muerte!
Cerdo...! consigui decir
Elvira. Un insulto casi inaudible
entre sus gritos de dolor.
Lleg tu hora! Tarik
pos el filo de la daga en el cuello
de la mujer y de un certero tajo
reban su garganta, mientras la
sangre caliente manchaba la mano
que empuaba el arma. Elvira
intent decir algo, pero la sangre
que sobrevena a su boca silenci
las ltimas palabras de la mujer.
Tarik se dej caer al suelo
entre gestos de dolor, como si de
repente su cuerpo hubiera vuelto a
tomar conciencia de sus daos.
Estuvo un buen rato yaciendo en el
suelo, e incluso lleg a cabecear el
sueo, pero las punzadas hacan
imposible disfrutar de su recin
adquirida libertad.
Busc algo de aceite entre los
recipientes que se agolpaban cerca
del fuego que segua calentando el
crisol. Cuando estaba a punto de
darse por vencido, pensando que
Elvira haba usado todo lo que tena
para atormentarle, una pequea
nfora apareci ante su vista
emanando el olor tpico del aceite
de oliva. Tarik se desnud por
completo. Su pantaln hecho jirones
y la camisa destrozada por la daga
de Elvira tampoco tapaban
demasiado, pero necesitaba que
ninguna prenda rozara sus
quemaduras para poder aplicar el
aceite fro; era curioso, el mismo
lquido que haba producido
aquellas heridas, ahora serva para
curarlas, algo parecido a lo que
ocurre con el fuego, lo mismo
puede matarte abrasado que
cauterizar la herida abierta por la
que te ests desangrando. Aplic
con extremo cuidado el aceite y
casi al instante sinti alivio; solo
dej una herida de calor sin
ungento, pues aquella era vieja y
ya no necesitaba de cura alguna,
aquella cicatriz era la causante de
su sapiencia a la hora de curar el
dao hecho por el fuego y, aunque
haca demasiado tiempo de ella,
an poda recordarlo como si
estuviera pasando en aquel mismo
momento.
Ali Ibn Yusuf, el gran emir de
Marruecos, haba designado como
jefe de su ejrcito a su hermano
Tamin, gobernador de Granada, que
haba salido de la ciudad en
direccin a los reinos cristianos. A
la altura de Jan se le unieron las
tropas cordobesas comandadas por
Ibn Abi Ranq; entre el cuerpo de
arqueros, se encontraba un
muchacho vido de batalla, Tarik
Ben Afut, demasiado joven para
apreciar el peligro de una campaa
contra los reinos del norte, y an
imberbe para generar respeto entre
los arqueros veteranos, por ello el
joven Tarik se apuntaba voluntario
a cualquier tipo de reclutamiento,
como cazar para traer algo de
comida extra a los compaeros,
cualquier cosa con tal de que su
nombre adquiriera cierto grado de
respeto entre sus compaeros.
Las tropas almorvides de
vanguardia haban saqueado toda
poblacin que haban encontrado a
su paso, por pequea que fuera. Los
cristianos huan antes de que las
huestes de Tamin llegaran a sus
casas, y los que eran demasiado
lentos como para escapar a las
hordas musulmanas sucumban a sus
alfanjes, al igual que aquellos que
no haban tenido la suficiente
pericia para esconderse.
Por las barbas del profeta,
no me disgustara que nos
encargaran hacernos con alguno de
estos pequeos pueblos! Tarik
miraba de un lado a otro mientras
atravesaba uno ms de los poblados
cristianos en el camino a Ucls.
Infinitas columnas de humo salan
de las casas calcinadas. A veces el
hedor a carne humana calcinada
llegaba hasta sus narices y no
tardaban en adivinar entre los
escombros y ascuas el cuerpo de
algn infiel que no haba tenido
tiempo de escapar.
No te preocupes, impetuoso
amigo, tendrs tu racin de comida
y no a mucho tardar... Quien le
haba contestado era Rahub, un
arquero con tantas campaas como
canas inundaban su poblada barba,
que desde la batalla de Sagrajas,
donde el rey rum Alfonso VI haba
sucumbido a las huestes
almorvides del emir, no haba sido
rasurada. Rahub era enorme, el arco
solo alcanzaba su cintura y su mano
pareca que poda agarrar dos
alfanjes por la hoja, y an hubiera
cabido una daga, y adems era de
los pocos veteranos que hacan algo
de caso al joven Tarik.
Estoy impaciente por entrar
en accin, no veo el momento de
enfrentarme a los infieles... Hara
falta mucha sangre para saciar el
apetito asesino del joven arquero.
No hay mucha gloria en
matar campesinos, no crees,
Tarik? Rahub detestaba aquellas
prcticas; saquear, violar y asesinar
no supona mrito alguno para
merecer el paraso del altsimo
aunque para Rahub matar soldados
cristianos s lo era. Cuando se
ordenaba un saqueo, Rahub
intentaba desaparecer entre las
casas, y solo volva con sus
compaeros cuando estos haban
acabado la rapia.
Son rums como otros
cualesquiera, todos deberan estar
muertos sentenci Tarik, que no
entenda las razones del veterano;
aunque nunca haba dicho nada,
Rahub era un veterano, y adems,
aunque el cabo de su seccin lo
denunciara por no acatar las
rdenes, poco valdra la palabra de
un joven arquero.
Incluso entre los infieles hay
inocentes asinti Rahub mientras
con su mentn sealaba la puerta
derruida de una iglesia, donde el
cadver de una pequea cristiana
yaca sin vida en el suelo,
degollada.
Bah... eso son tonteras!
despreci con gesto de asco Tarik
mientras apartaba la vista de la
pequea. Un cristiano es un
cristiano, da igual la edad que tenga
o si es un hombre o una mujer, qu
ms da?
No siempre existi el
desprecio que exhibes por los
cristianos. Rahub se refera a los
aos en que los mozrabes
convivan en paz con los
musulmanes en tiempos del califa
Abderramn III y su hijo Alhakan II.
La tropa continuaba su marcha
incansable hasta la ciudad de Ucls,
haciendo solo los descansos
necesarios y no detenindose ni una
de las ltimas noches hasta que
alcanzaron la ciudad. Tenan que
llegar antes que el ejrcito
cristiano, que a buen seguro ya
estara avisado de su llegada.
Las huestes de Tamin
divisaron la ciudad de Ucls el
vigesimosptimo da del mes de
mayo. No haca ni un mes que
haban partido de Granada. La
ltima jornada haba sido
agotadora, sin apenas descanso
para las tropas, Tamin quera
sorprender a los moradores de la
ciudad, y a fe que lo consigui. Por
la maana los musulmanes cruzaron
el ro Bedija. La ciudad de Ucls se
desparramaba por la falda de un
cerro en el que se encontraba la
antigua alcazaba rabe. Los
habitantes de la ciudad fueron
sorprendidos y pocos pudieron
refugiarse en la fortaleza. Mientras,
Tamin ordenaba el saqueo de la
ciudad y organizaba el asedio a la
alcazaba.
El arco de Tarik haba
quedado en el campamento que a
toda prisa haban montado en las
proximidades de la ciudad, pues no
deban ser los ltimos en entrar en
la ciudad, si queran conseguir el
mejor botn. Rahub se haba
esfumado al entrar en Ucls, aunque
aquello no sorprenda a nadie.
Cada uno a lo suyo, y antes
de que el sol est en lo ms alto, os
quiero a todos de vuelta para
regresar al campamento! La
orden la acababa de dar un pequeo
y mal encarado arquero, Saffar, otro
veterano con muy mala sangre y al
que no le conocan escrpulos de
ninguna ndole, que en ausencia de
Rahub tomaba el mando de los
hombres. Adelante! Los
hombres haban salido cada uno en
una direccin, ya que no se tema
que hubiera gente de armas en la
ciudad, pues las avanzadillas
musulmanas haban acabado con los
que no se haban refugiado en la
alcazaba. De aquella manera, cada
uno se procur su beneficio.
Se oan gritos por todas partes,
mientras los soldados almorvides
tomaban cuanto se les antojaba:
oro, enseres y vidas. Al doblar una
esquina, una imponente iglesia
cristiana ardiendo apareci ante sus
ojos. Alrededor del edificio
algunos hombres aullaban al ver
alzarse las llamas al cielo,
mientras, arrodillados frente a la
puerta, dos hombres vestidos con
los hbitos usuales en los ulemas de
aquella religin, sollozaban
arrodillados. Uno de los soldados
sac su alfanje y de un solo tajo
cercen la cabeza de uno de ellos,
exhortando al otro a que callara de
inmediato. El otro sacerdote
cristiano pareci entender lo que el
soldado le espetaba y ces en el
lloro, pero de inmediato comenz a
rezar con las manos juntas por las
palmas y los ojos cerrados, como si
no quisiera ver el final al que
estaba seguro se encaminaba su
existencia. Con el alfanje an
chorreando sangre, el soldado neg
con la cabeza como si no le quedara
otra alternativa. El tajo le entr al
cristiano por el costado y solo
cuando el acero lleg a la mitad de
su cuerpo pudo detener la
embestida. Tarik sonri viendo que
el militar sufra para recuperar el
arma, incrustada en el cuerpo del
infiel.
Tarik no se par a ver cmo
arda la iglesia, pues prefera
encontrar alguna casa que destilara
riqueza en su fachada y que an no
hubiera sido saqueada por nadie.
Casi todas las calles que iba
dejando atrs eran de casas de
labriegos y gente pobre en las que
no encontrara nada de valor;
necesitaba ir ms hacia el centro de
la urbe.
Su instinto no le haba fallado;
como por arte de brujera, las casas
desvencijadas dieron paso
gradualmente a edificios de porte,
con fachadas labradas y puertas de
madera maciza, salpicadas de
adornos metlicos, custodiadas por
columnas las ms nobles, y por
zcalos en relieve otras de menos
linaje. Casi todas las puertas
estaban cerradas y era imposible
que un hombre solo las echara
abajo, as que sigui deambulando
por las calles hasta que encontr
una abierta. No era ni de las
mejores que haba visto ni de las
peores, pero no haba otra.
Accedi a la casa con mucha
parsimonia, la cautela es una de las
aliadas de los soldados, nunca
debas confiarte, en cualquier lugar
se puede esconder un enemigo. La
casa se asemejaba mucho a las que
haba en Crdoba, se notaban
mucho los siglos que los de su
religin haban morado en aquellos
lares: un enorme patio central
abierto, rodeado de columnas
coronadas por arcos y la tpica
fuente mora en el centro. Tarik
llevaba la daga fuertemente
apretada en la mano y su cabeza no
dejaba de mirar sbitamente de un
lado a otro. Pareca que la casa
estaba deshabitada, todo el
mobiliario estaba intacto, quienes
vivieran all haban salido a toda
prisa ante la irrupcin del ejrcito
musulmn; mejor, pues as tendra
todo el tiempo del mundo para
inspeccionar las habitaciones y
coger todo lo que hubiera de valor.
No obtuvo mucho xito en las
habitaciones ms prximas a la
calle, pero aun as no desesper,
aunque deba darse prisa. En la
calle se oan los gritos y el correr
de gentes; eran los soldados que
comenzaban a llegar hasta aquella
parte de la ciudad, los reconoca
por el sonido metlico que las
espadas y alfanjes hacan al
tintinear dentro de sus vainas de
cuero y metal.
Tarik qued quieto en medio
del patio al or un ruido que no
provena de la calle y que alert su
instinto de soldado. Aguz el odo
intentando escuchar nuevamente el
sonido, que haba sonado como los
pasos acelerados de alguien que
intentara escapar. De repente su
mirada se fij en una de las puertas
que permanecan cerradas y que
guardaba una habitacin que an no
haba inspeccionado. Con suma
cautela Tarik se encamin hacia
ella, oyendo su propia respiracin.
Despacio guard la daga, y
haciendo silbar su espada al salir
de su funda, la empu fuertemente.
Si tena que luchar prefera hacerlo
con un arma ms contundente que la
daga.
La puerta no estaba atrancada,
solo cerrada. Chillando como una
rata pisada, las bisagras de la
puerta hicieron su trabajo, y ante
Tarik apareci una sala llena de
muebles y con las paredes
adornadas con todo tipo de armas:
espadas, escudos y alabardas
jalonadas con tapices que
representaban escudos herldicos y
blasones de armas. Todo refulga
como si de oro estuviera hecho, por
las ventanas entraban los rayos de
luz que haca que los metales
brillaran. Sin duda all haba vivido
un soldado y no de poco rango.
Qu habra sido de l? Habra
huido con su familia a toda prisa a
la alcazaba? La cuestin es que
Tarik haba dado con lo que
buscaba y, obnubilado por aquella
sala, obvi la primera norma del
soldado: siempre haba que estar
alerta.
El golpe no fue contundente,
pero s lo suficientemente fuerte
como para derribarlo. Tarik se
revolvi en el suelo buscando la
espada que haba soltado al recibir
el impacto, pero al volver a
erguirse evalu la situacin. Un
anciano blanda una especie de
porra, y de una patada haba
apartado su espada lanzndola a
una esquina de la habitacin lejos
de su alcance. Su adversario era de
avanzada edad, por ello no haba
podido acabar con l de un solo
golpe. Encorvado por los aos, la
estatura de aquel cristiano an era
considerable y de ms joven deba
de haber tenido una estampa
impactante; sus manos eran enormes
y su rostro, ajado por el transcurso
del tiempo, luca con orgullo una
cicatriz que recorra la frente de
norte a sur, llegando cerca del ojo,
sajando la ceja y dejando una zona
rala de vello en ella. Aquel hombre
era sin duda el dueo de aquello y
no era la primera vez que luchaba.
Tarik ech mano a la nica
arma que le quedaba, la daga, pero
deba poner todos los sentidos en la
lucha, pues el pual poco poda
hacer contra la larga lanza que
aquel viejo apuntaba hacia l;
mientras, sin dejar de mirarle,
comenzaba a dar vueltas en rededor
suyo, sin decidirse a lanzar un
ataque. Tarik tena que esperar el
movimiento del viejo, ya que no
poda atacarle con la daga, pues
sera presa fcil incluso para aquel
hombre que se mova lentamente, no
por voluntad propia, sino porque
sus piernas no daban ms de s.
Como si una repentina juventud se
hubiera apoderado del hombre, este
lanz un empelln con su lanza, que
Tarik pudo evitar a duras penas,
trastabillando al esquivar la punta.
Rpidamente volvi a ponerse en
guardia, pero esos instantes sin
guardia haban sido fatales, el viejo
ya haba lanzado otro ataque y la
punta de la lanza se clav en su
costado introducindose casi un par
de dedos dentro de su cuerpo. Tarik
lanz un grito de dolor, pero lejos
de rendirse aprovech el envite
para agarrar la alabarda y
arrancrsela de las manos al
cristiano, al que de inmediato atac
con su daga y se la clav en el
estmago del anciano. Los ojos del
viejo quedaron abiertos mientras su
cuerpo iba expirando lentamente.
Tarik apual reiteradamente al
viejo hasta que este exhal su
ltimo suspiro.
El costado de Tarik no dejaba
de manar sangre, deba regresar al
campamento para que los galenos
pudieran curarle, o de lo contrario
morira desangrado. Trastabillando
sali de la casa y puso rumbo a las
afueras de Ucls intentando
recordar el camino que haba
seguido hasta el lugar. Haba
recorrido algunas calles cuando su
vista comenz a nublarse y sus
piernas a flojear. Las casas volvan
a ser casi chozas, Tarik iba pues
por buen camino, pero no tena
claro que pudiera llegar hasta el
campamento, ya que la debilidad
iba en aumento. Como salido de la
nada, Rahub apareci delante de l,
justo a tiempo para agarrarlo antes
de que se desplomara. El jefe de
los arqueros no perdi el tiempo y,
observando las ropas empapadas en
sangre de Tarik, lo recost contra la
fachada de una de las casas. A poca
distancia, una de ellas arda,
calcinando su estructura de madera.
Rahub meti su espada en una de
las muchas brasas que haba en las
proximidades a la casa y calent la
hoja hasta casi hacerla
luminiscente, como una lucirnaga
en plena noche. El grito desgarrado
de Tarik al poner la espada caliente
sobre la herida pudo orse en toda
la ciudad, o al menos eso le pareci
a Rahub.
Esto te curar y har que no
pierdas ms sangre... Acarici el
pelo del joven Tarik. Vuelvo
enseguida, debes comer y beber
algo para recuperar la sangre que
has perdido. Rahub sali
corriendo, entrando en las casas
an intactas y que pronto se
contagiaran del fuego que se iba
propagando.
Rahub...! llam Tarik
dolorido y con la mirada perdida.
Aqu estoy! Rahub lleg
con un pellejo de vino y algo de pan
duro. S que no es muy musulmn
beber este brebaje, pero si no tengo
entendido mal, te ayudar a
recuperarte, y comer no te vendr
mal tampoco. Rahub hizo beber
el vino al joven soldado y casi
teniendo que meterle el pan en la
boca este roy el mendrugo como si
de un nio pequeo se tratara.
Tarik se recuper, aunque no a
tiempo para enfrentarse a los
cristianos que llegaron en socorro
de la ciudad y fueron vencidos por
las huestes comandadas por Tamin.
Pero despus llegaron muchas
batallas y ascensos en la milicia.
Atrs qued Rahub, que muri en
una escaramuza en Toledo con
tropas catalanas. Pero aquella
cicatriz qued como recuerdo de
aquella jornada en Ucls, y cada
vez que la observaba recordaba a
Rahub y al perro cristiano que se la
hizo y que pag con su vida aquella
afrenta.
Captulo 39

SU rostro denotaba sorpresa.


Cmo haba llegado aquel guardia
negro hasta sus estancias sin que
nadie lo viera? Acaso tena la
facultad de la invisibilidad o es que
haba recibido ayuda desde el
interior? Segn su intelecto, y
despus de los ltimos
acontecimientos, la segunda opcin
pareci ser la ms razonable; la
cuestin es que aquella presencia
auguraba un futuro cierto de muerte,
la suya.
Tras la tela que cubra su
rostro, Al-Nabir adivinaba una
sonrisa siniestra carente de piedad.
Su respiracin comenz a
acelerarse y, como si su cuerpo no
reaccionara a las rdenes de su
mente, qued inmvil, mientras
aquel hombre pareca no tener prisa
alguna. Se maldijo a s mismo por
no tener guardias apostados en las
puertas, como haba asignado al
gran imam. A l le gustaba no tener
odos en la entrada de sus
dormitorios, y ahora se arrepenta
de ello. Sus aposentos estaban
retirados de la edificacin
principal, le gustaba la intimidad, y
aunque en aquel momento maldeca
su recato e independencia del resto
de seres humanos, no se fiaba de
nadie, su pasado generaba
desconfianza absoluta.
Seas quien seas, puedo
darte mucho ms dinero que quien
te haya contratado puedo hacerte
rico y poderoso... Al-Nabir
intentaba sobornar a aquel hombre,
que a todas luces pareca un asesino
a sueldo, rodearte de hurs y
nombrarte seor de almunias y
palacios. Todo era poco
prometer con tal de salvar su vida.
Vais a tener que esforzaros
ms, ulema sonri aquel hombre
de enormes dimensiones y acento
extranjero. De su cintura no colgaba
cimitarra ni daga alguna, pero solo
con su presencia fsica intimidaba
lo suficiente como para no tratar de
escapar; si aquel hombre quera
matarlo con sus propias manos lo
podra hacer sin esfuerzo alguno. La
tentacin pareca hacer poca mella
en el hombre de negro. Cunto
habra recibido a cambio de acabar
con su vida? Al-Nabir no alcanzaba
a entender que aquel hombre matara
por algo ms que dinero o poder,
tambin en cierto sentido por
gratitud.
Qu deseas? Puedo
proporcionarte cualquier cosa...
El ulema casi sollozaba viendo que
aquel hombre negaba con la cabeza
y sacaba de entre las ropas una
copa como la que haban
encontrado en los anteriores
asesinatos, y en teora estaban en
frica.
Reconocis este cliz?
Sabis qu os va a pasar? Aquel
hombre disfrutaba del momento y se
lo haca sentir a Al-Nabir.
No quiero morir... El
sollozo del ulema se haba
convertido en llanto y se arrastr
sin reparos hasta los pies del que
iba a ser su asesino.
Pues vais a hacerlo... Con
parsimonia, y sin saber cmo, Al-
Nabir vio aparecer en sus manos un
pequeo frasco. Sin pausa alguna el
hombre de negro lo abri y sopl
sobre su rostro. Sin saberlo, el
ulema acababa de presenciar su
propia ejecucin.

El terror se dibujaba en su rostro;


todo su cuerpo temblaba como si
algo en su interior le dijera que
aquel asesino le mandaba un
mensaje claro y contundente. Nadie
estaba fuera de su alcance. La copa,
idntica a las tres que guardaba en
sus aposentos, no dejaba lugar a
dudas de que las mismas personas
estaban detrs de todos los
asesinatos. Tena claro que deba
de ser un grupo organizado, de otra
manera era imposible que una sola
persona burlara las medidas de
seguridad del palacio.
Quiero que se redoble mi
guardia personal! La orden
trasladaba a sus hombres su miedo,
pero no poda hacer otra cosa,
aunque Al-Nabir ya haba reforzado
la vigilancia en sus aposentos, en
aquel momento toda proteccin le
pareca insuficiente.
S, mi seor...
Al-Nabir... el mismo hombre
que haba estado a su lado desde
haca tanto tiempo, ahora yaca
inerte sobre el suelo de su
habitacin. Era el encargado de leer
las suras en el rezo de la noche en
la gran mezquita y extraamente se
haba ausentado. Lo haban buscado
por orden suya, y no haban dado
con l hasta que no fueron a
buscarlo a sus aposentos. De
inmediato le haban avisado.
Al-Nabir, tendido boca abajo,
no tena sntomas de violencia, y
esta vez no tirada en el suelo, sino
sobre el centro de una mesa, otra de
las copas malditas del califa
Abderramn III, brillante y
amenazadora a la vez. Ben Yusuf
saba que aquella copa estaba
puesta all para que l la viera,
como si un ndice de oro y piedras
preciosas le sealara como el
prximo en morir. Los sntomas del
ulema, idnticos a las anteriores
muertes, y aunque no haba visto el
cuerpo del galeno del arrabal,
hubiera apostado cualquier cosa a
que eran los mismos. Un escalofro
recorri todo su cuerpo al pensar
cmo deba sufrir el muerto antes
de que el veneno acabara con la
vida y que l fuera el siguiente en
sentir sus efectos.
No saba quin estaba detrs
de aquellos asesinatos, y en un
principio crey que el doctor estaba
equivocado y simplemente al gran
visir le haba llegado su hora sin
ms, aunque aquella circunstancia
le hubiera abierto las puertas a
poner en prctica el audaz plan que
le llevara al poder que ahora
mantena; a la copa que haban
encontrado junto a la cama de Abu
Salem no le dio mucha importancia,
quizs el viejo visir la tena all
para admirarla en privado, sin ms,
y la haba escamoteado del tesoro
que se haba enviado a Marrakech,
pero a raz de encontrar otra bajo el
catre del hijo del gran visir y
decomisar la que guardaba la
guardia encontrada en la casa de un
viejo galeno del arrabal Este, el
miedo tom el control de sus actos
aunque haba conseguido ocultar su
temor a cualquiera, incluso a l
mismo, mientras representaba un
papel teatral digno de las comedias
griegas. Haba abandonado sus
aposentos en contadas ocasiones y,
cuando lo haca, siempre rodeado
de hombres de armas. Delegaba
casi todos los asuntos en Al-Nabir,
y ahora este estaba muerto.
Llevad esa copa a mis
aposentos y ponedla junto a las
otras tres! orden el gran imam.
Seor, qu hacemos con el
cuerpo del ulema? pregunt uno
de los guardias blancos de palacio
que custodiaban la estancia de Al-
Nabir.
Enterradlo en la ms estricta
de las intimidades. La voz
enrgica de Ben Yusuf pareci
languidecer.
El cementerio de Secunda
es el mejor para enterrar a alguien
sin llamar la atencin. El
cementerio ms all del antiguo
puente romano, en el extremo sur de
la ciudad, serva de descanso
eterno a los sin nombre de
Crdoba.
Bien, hacedlo esta misma
noche, maana oraremos por su
alma y daremos la noticia a la
ciudad. Ben Yusuf discurra en
cmo deba enfocar aquella muerte
del todo inesperada, a la vez que no
dejaba de dar vueltas a cmo
protegerse del seguro ataque que
iba a recibir.
Captulo 40

EN aquella ocasin la misin que


le haba encomendado a uno de sus
sicarios no era la de pasar
desapercibido, todo lo contrario,
deba dejarse ver en el momento
exacto para que los guardias del
gran imam fueran en su busca;
despus l mismo se encargara de
introducirse en el aposento de Ben
Yusuf, con sigilo, aprovechando la
oscuridad y la ausencia de guardia.
El fro haca temblar su cuerpo y
era imposible entrar en calor all
inmvil al raso. Nunca haba estado
en aquella zona de palacio a la
altura de la noche que era. Un
pequeo recinto cerca de la puerta
del len, an intacto dentro de la
decadencia que caracterizaba al
antiguo palacio de los califas,
guardaba al gran imam. Una cpula
decorada con azulejo dorado
culminaba una pequea
construccin circular de ladrillo
que constaba de tres habitaciones
en su interior, sin apenas ventanas,
y aunque durante el da resaltaba
ms, el blanco de su fachada se
atenuaba en la noche. Una puerta
adornada con motivos florales
labrados en la misma madera serva
de prtico al edificio. Cuatro
hombres custodiaban el recinto,
ms que suficientes para repeler
cualquier ataque convencional, pero
ni l ni ninguno de los hombres de
la secta eran convencionales.
Agazapado tras aquellas
plantas de grandes hojas, perfectas
para camuflarse, aguzaba el odo
por si algn visitante inesperado
apareca y echaba abajo el plan.
Las hojas, que parecan recin
regadas y tan solo era la helada
nocturna que dibujaba una fina capa
de agua en sus hojas, mojaban sus
ropas con el simple roce y senta el
fro localizado cada vez que
aquello ocurra. No estaba
nervioso, pero cualquier cosa que
le inhibiera de su obsesin le
importunaba en exceso hacindole
casi irritar, y tener fro era de las
cosas que ms le irritaban. Estaba
tan cerca del palacete del gran
imam, que poda casi oler el ftido
olor a sudor de los hombres que
guardaban el acceso al interior del
recinto. Desde su perspectiva, poco
se poda divisar del resto del
jardn. Cualquiera de los hombres
de la secta hubiera podido asaltar
aquel sitio sin ser visto, acabar con
los guardias y huir sin ser detenido,
pero aquella presa era exclusiva
suya, no iba a dejar que nadie le
arrebatara el placer de ver morir a
aquella sabandija, que siempre le
haba ninguneado, tratado como un
sirviente ms y despreciado cuando
el gran visir le requera para
cualquier consulta. Quera el poder
total al que su familia siempre
haba optado y nunca haba
obtenido.
Algo a cierta distancia de su
posicin, movi en direccin
contraria algunas plantas. Fijando
mucho la vista, pareci distinguir
una silueta casi opaca, recortada en
la ms intensa oscuridad arbrea. A
los guardias tampoco les haba
pasado desapercibido aquel ruido
y, como movidos por un resorte,
blandieron sus cimitarras en
direccin al sospechoso ruido
surgido de entre las plantas. Los
hombres intentaban aguzar la vista,
pero no se movan de la puerta que
custodiaban. De repente la sombra
sali corriendo en direccin al
recinto. Los hombres reaccionaron
de inmediato corriendo hacia ella y
descuidaron su guardia; haba
llegado el momento.
Vamos a acabar contigo!
grit uno de los hombres apretando
la espada con toda la fuerza que
poda suministrar la mano sobre la
empuadura de la espada,
preparado para acabar con el
intruso.
Preprate a morir! Vamos
a por l! Otro de los hombres del
gran imam azuzaba a los dems.
De repente la sombra cambi
de direccin como si diera a
entender que no poda superar la
oposicin de la guardia y optaba
por huir. Bien saba l que aquellos
cuatro no eran rivales para la
sombra oscura, pero aquel era el
plan, distraer la guardia del gran
imam. Los hombres corrieron detrs
del intruso, aunque perdindose en
la oscuridad, gritando y lanzando
alaridos jams llegaran a
alcanzarlo.
Raudo y olvidndose de la
persecucin, lleg en pocos pero
largos trancos hasta la puerta libre
de custodia. Abri lentamente; un
hombre intentaba encender una
luminaria, su gesto pareca an
contrariado con las voces que
llegaban del exterior. Deba de
estar durmiendo, y ahora, prendido
an en la duermevela, intentaba
orientarse en la habitacin oscura, y
no haba mejor manera que
suministrando luz a la estancia.
Vestido con una saya blanca de
aspecto recio, mucho menos lujosa
que la usada durante el da, se
protega del fro nocturno, Ben
Yusuf regresaba al mundo de los
despiertos, aunque aquello no iba a
durar mucho tiempo.
Los ojos del gran imam se
acostumbraron pronto a la luz.
Delante de la puerta, la silueta
inmvil de un visitante inesperado
se recort de inmediato, primero en
penumbra, y al momento, ntido a su
vista.
Qu haces aqu?
pregunt contrariado Ben Yusuf.
He de explicrtelo? Una
mueca de satisfaccin se dibuj en
el rostro del visitante, su discrecin
haba resultado del todo eficaz.
No entiendo qu intentas
decirme. Ben Yusuf saba
perfectamente qu haca all aquel
hombre y lo que iba a intentar
hacer, pero quera ganar tiempo.
Haba odo las voces de sus
guardias cada vez ms lejos, y
saba que ahora estaba solo, pero
podan regresar a tiempo.
Dicen que si a quien le
insinas algo tienes que repetrselo,
es que no es buen entendedor, o que
intenta ganar tiempo... Saba
perfectamente qu pensaba el gran
imam. Si esperas su vuelta,
pierdes el tiempo en vano, porque
si lo hacen llegarn tarde.
Vienes a matarme? El
rostro del gran imam se torci en un
gesto mezcla de miedo y
contencin, pues pareca no querer
dejar entrever sus emociones, o
quiz quera aparentar que
controlaba la situacin.
No lo dudes... Ni toda la
guardia de palacio podra cambiar
tu destino. Quiz deberas invocar
al altsimo, ese al que tan bien
sirves, aunque solo cuando te
conviene... No haba esperanza
alguna para Ben Yusuf, y l lo
saba.
Qu obtendrs a cambio?
Todo el poder y, de paso,
limpiar un poco el jardn de malas
hierbas, que todava queda alguna.
Aquella insinuacin le alcanzaba
de lleno.
Lo hars como con los
dems?
Exactamente igual...
En el centro de la habitacin,
sobre uno de los muebles que
colmaban la estancia, cuatro copas
idnticas refulgan a la luz de la
luminaria. Casi instintivamente,
como si sus hermanas la llamaran,
de entre las ropas del visitante una
mano sac otra idntica; a la
manera de un ceremonial prefijado,
una ms de las seis copas malditas
del califa llegaba puntual a la cita.
Al es grande y sabe aplicar
su justicia... La irona no pareca
ser el fuerte del visitante, a juzgar
por el rostro ptreo de Ben Yusuf
. No es as, gran imam?
El altsimo no usa al hombre
para ejecutar sus designios, solo el
profeta tuvo ese privilegio. No creo
que te consideres un nuevo enviado,
o s...?
Nunca lo haba mirado de
esa forma, pero quin sabe si Al
usa mi mano y estas copas para
erradicar a los nauseabundos
imames que, usando su nombre en
falso, medran para conseguir poder,
asesinan sin mancharse las manos
para quitar de su camino los
molestos obstculos y aprovechan
su posicin para lanzar a las masas
contra los dbiles.
Y tus motivos son
justicieros? Acaso no acabas de
decirme que anhelas el poder?
No, claro que no, quiero el
poder a toda costa, como antes lo
quisieron mis antepasados, pero
nunca estuvieron en el bando
ganador..., aunque despus saban
cmo amoldarse a las...
circunstancias y regentar lugares de
responsabilidad.
Como has hecho t? dijo
el gran imam. Nunca apoyaste a
los nuestros, tu familia serva
fielmente a los almorvides y, si no
estoy mal informado, tambin lo
hicieron en la fitna, pero la guerra
civil se decant por el bando
equivocado a tus intereses... Por
eso delataste a tus propios
compaeros de lucha para mantener
tu lugar relevante en la ciudad, pero
parece que no es suficiente.
Lentamente el intruso introdujo
su mano entre las ropas; haba
llegado el momento de acabar con
las palabras y de entre las telas
sac un frasco lleno de un fino
polvo verde. Lentamente se acerc
al gran imam y, rpido como la
serpiente que muerde a su presa,
espolvore el fino polvo sobre la
cara de Ben Yusuf, mientras tapaba
su rostro con su propia ropa. El
gran imam tosi mientras inhalaba
el letal veneno, pero al poco volvi
a sentirse bien, era como si no le
hiciera efecto aquello que le haban
echado encima, mientras sonrea
victorioso.
Algo no ha ido bien, has
fallado... Tendrs que matarme con
tus propias manos.
No cantes victoria antes de
tiempo. La sonrisa del gran imam
se congel de inmediato.
La respiracin de Ben Yusuf
comenz a acelerarse, su garganta
comenz a resecarse y un escozor
lleg hasta sus ojos, mientras su
cuerpo comenz a convulsionarse
hacindolo caer al suelo retorcido
de dolor. Un hedor lleg hasta su
nariz, arrancndole una mueca de
asco, el gran imam, al fin y al cabo,
era un hombre como otro
cualquiera.
Captulo 41

SUS ojos se abrieron lentamente,


saliendo de un sueo profundo y
reparador. Moviendo solo la
cabeza ote la habitacin; el fuego
se haba extinguido haca mucho
tiempo, quedando las cenizas como
testigo mudo del calor que en aquel
hogar haba calentado el puchero
que an estaba lleno del aceite
hirviendo que tanto dolor le haba
producido. El cuerpo de Elvira
yaca en el suelo y no lo haba
movido desde que le haba quitado
la vida a aquella perra infiel. El
enorme charco de sangre que se
extenda por casi toda la parte
central de la estancia estaba seco.
Cunto haba dormido?
El aceite fro que se haba
untado por todo el cuerpo haba
logrado apaciguar los dolores. Su
cuerpo exhausto haba sido vencido
por el sueo. Se levant sin saber
en qu momento del da estaba,
aunque la luz que entraba por la
ventana le indicaba que an no era
de noche. Tena que salir de all, no
saba si Elvira tena amigos o era
visitada, si le encontraban all con
el cuerpo de la mujer inerte sobre
el suelo tendra problemas ms
importantes que los dolores. Seguro
que aquella mujer tena algunas
monedas guardadas en algn lugar,
y la habitacin no era grande, no le
sera difcil encontrar el escondrijo.
Tarik no tard en encontrar un
ladrillo suelto justo debajo del
camastro que l mismo haba
ocupado. Tan solo un par de
monedas con las que poco podra
comprar. En el arcn situado en uno
de los rincones encontr ropas
viejas masculinas, como si alguien
hubiera vivido con Elvira y las
hubiera dejado all al irse o al
morir. Aquellas ropas le eran
grandes y estaban muy gastadas,
pero eran mejor que ir sin nada.
Sali a la calle, un adarve sin
salida angosto de los que
caracterizaba a la medina
cordobesa y que tan bien conoca
Tarik. Tras andar algunas calles,
aquella zona de la ciudad comenz
a resultarle familiar, aunque haca
demasiado tiempo que no pasaba
por all, porque aun yendo ebrio
intentaba eludirla. Eran las
proximidades de la puerta del norte.
Anduvo unas calles ms y, al llegar
a la confluencia de cuatro calles, se
encontr con una plaza que conoca
a la perfeccin. Alrededor de la
plaza varias casas seoriales
convivan con un pequeo mercado
y una mezquita. Tarik se detuvo
delante de una de las casas. Su
puerta era enorme, de madera
maciza y goznes labrados; los
motivos florales esculpidos en toda
la madera, aun con el tiempo
transcurrido, podan ser descritos a
la perfeccin por Tarik; aquella
haba sido su casa, la casa del jefe
de la guardia de palacio en poca
almorvide. A aquella puerta
llegaban muchos pidiendo favores y
auxilio, como su amigo Al-Nabir el
ulema.
La casa estaba en silencio, no
se oa un solo ruido y tan solo el
trinar de algunos pjaros alteraba el
inexistente sonido del silencio.
Tarik descansaba plcidamente en
el patio, aprovechando el frescor
que suministraba la alberca llena de
agua que reinaba en el centro del
mismo. Haba estado de guardia
toda la noche en el antiguo palacio
califal. No era normal que el jefe
de la guardia hiciera aquellas
veladas, pero los almohades,
opositores a los mandatarios
almorvides, tenan demasiados
adeptos en la ciudad y ya haban
cometido alguna fechora, como el
intento de atentar contra un alfaqu
contrario a los almohades. Llegaban
noticias del norte de frica, los
almohades y los almorvides se
enfrentaban constantemente por el
control del califato. No era de
extraar el miedo que imbua a los
gobernantes de Crdoba y la
persecucin que llevaban a cabo
contra cualquiera que fuera
sospechoso de ser almohade o
simpatizante del movimiento
bereber.
Unos fuertes golpes sacudieron
la puerta de madera maciza que
custodiaba la casa de Tarik. Uno de
los sirvientes lleg hasta ella para
ver quin llamaba con tanta
contundencia. Tarik oa el dilogo
desde el patio.
El seor no recibe a nadie
en estos momentos, est
descansando y no se le puede
molestar argumentaba el criado
de Tarik.
Pero soy amigo suyo y esto
es una emergencia, por favor,
puedes avisarle? insisti el
visitante.
Ya os he dicho que no es
posible, si lo hago ser castigado y
no pienso jugarme unos azotes.
El sirviente no estaba por la labor
de incumplir la orden de Tarik, de
sobra conoca cmo se las gastaba
el seor.
Dile que soy Al-Nabir, el
ulema.
Os repito que no voy a
hacerlo, si queris le dar el recado
y cuando despierte podris volver...
Es una urgencia, no s si
podr volver ms tarde... De hecho
no s si podr volver. La voz
quebrada y angustiada del visitante
no consigui ablandar al sirviente.
Al or el nombre del que haba
aporreado la puerta, Tarik se
incorpor de su descanso y se
encamin hasta la puerta. Haba
conocido al ulema a travs de un
amigo comn, mucho antes de
alcanzar el puesto que tena en
aquel momento, cuando an
perteneca al ejrcito. Tarik haba
alcanzado fama y fortuna en las
numerosas razias en las que haba
participado, adems de saber
pegarse a los mandos almorvides,
y una cosa llev a la otra y ahora
disfrutaba de su privilegiada
posicin. Al-Nabir haba
almorzado en su casa alguna que
otra vez, pero haca mucho que no
lo vea, y aquel sirviente era lo
suficientemente nuevo como para no
reconocer al ulema.
Tarik recordaba aquella noche
en la que, alrededor de una mesa, el
ulema y otros dos amigos
polemizaban acerca de la presencia
de Al a la hora de decidir la
victoria en una batalla. Los dos
amigos de Tarik haban combatido
y sostenan que en la guerra el
altsimo jugaba un papel
importante, pero que en realidad, la
estrategia y los arrestos de los
soldados eran los que decidan la
suerte del combate. Al-Nabir casi
les haba llamado blasfemos, ya que
sostena que Al siempre hace su
voluntad, y si por cualquier motivo
no desea que un ejrcito sea
derrotado, incluso si es musulmn,
jams este alcanzar la victoria. Al-
Nabir explicaba as las derrotas
que sufran las huestes del profeta.
Tarik haba mediado dando la razn
a unos en algunos trminos y al
ulema en otros; el radicalismo
exacerbado quedaba para otras
ocasiones, no para aquella cena en
su casa. La defensa a ultranza de las
palabras del profeta siempre haba
despertado su simpata por Al-
Nabir desde el primer da que lo
conoci. El ulema era un hombre
humilde que desempeaba su labor
en la mezquita de Umm Salama, en
uno de los arrabales del norte de la
ciudad, que reciba ese nombre por
haberse desarrollado alrededor de
la mezquita y del cementerio del
mismo nombre. Rodeado de
pobreza, la humildad y generosidad
de Al-Nabir era apreciada por
aquellos que no tenan nada. Sus
ropas siempre eran austeras y jams
llevaba adorno de calidad alguno
en ellas, ni tan siquiera cuando
sala del arrabal, e incluso sus
babuchas tenan la particularidad de
parecer siempre gastadas, como si
fueran remendadas una y otra vez
para no gastar en otras nuevas.
Djale pasar... orden
Tarik al sirviente, que asintiendo
con la cabeza abri la hoja de la
puerta y dej entrar a Al-Nabir.
Gracias, amigo Tarik... El
ulema le bes las manos ante el
gesto extraado de Tarik, un ulema,
el encargado de pregonar la palabra
del profeta, estaba besando sus
manos; algo raro ocurra all.
Pasa al patio, estaremos
ms frescos y podrs contarme qu
te agobia tanto y por qu crees que
yo puedo ayudarte.
Los dos hombres tomaron
asiento cerca del camastro que
hasta haca unos instantes serva de
reposo a Tarik. El rostro del jefe de
la guardia palaciega denotaba la
falta de sueo; unas enormes ojeras
circundaban sus ojos y el interior
de estos estaba rojizo por el
trasnoche.
Y bien, qu te trae con
tanta urgencia a mi casa, amigo Al-
Nabir? Tarik no dio mucho
rodeo, quera acabar cuanto antes
con aquella visita.
Como bien sabes, estn
persiguiendo a muchos que estn
relacionados con los almohades o
conminan con sus ideas... Al-
Nabir hizo una pausa para que
Tarik fuera digiriendo lo que le
contaba. Pues me han acusado de
ser uno de ellos, y han venido a
buscarme a mi casa, y ya sabes
cmo terminan los que al menor
indicio son acusados. Los juicios
sumarsimos contra los almohades
eran famosos en la ciudad, por ser
poco justos y a la vez seversimos
contra los condenados, que eran
todos.
Y por qu te han
relacionado con ellos, Al-Nabir?
pregunt intrigado Tarik, algn
motivo deba de haber para tal
acusacin, aunque Tarik saba que
las envidias e inquinas muchas
veces vestan a un inocente con la
saya de un culpable.
Vers... El tono del ulema
baj considerablemente, mientras
miraba a todo su alrededor por si
algn odo indiscreto estaba oyendo
la conversacin. Digamos que no
est infundada la acusacin, no
estoy de acuerdo con la dejadez de
los almorvides y su falta de
respeto a las leyes del profeta; se
han ido amanerando con los aos y
es hora de un cambio.
Qu ests diciendo?
Tarik se levant de un salto.
Osas blasfemar en mi propia casa?
Pero necesito tu ayuda o soy
hombre muerto... solloz Al-
Nabir pidiendo clemencia.
Pides mi ayuda?
Le pido ayuda a un amigo...
y a un fiel creyente del altsimo, que
no puede ver con buenos ojos esta
desidia para con las palabras y
enseanzas del profeta volvi a
suplicar Al-Nabir.
Crees que voy a perder mi
posicin por ayudarte? Sabes qu
me ocurrira si alguien se enterara
de que he ayudado a un enemigo?
El gesto burln de Tarik pareca
indicar que el ulema estaba ido si
pensaba que l iba a ayudarle.
Dejars que me cojan y me
ajusticien? La voz quebrada de
Al-Nabir instaba al posible mnimo
de piedad que pudiera albergar
Tarik.
No... no lo har...
Entonces?
Mis armas! grit Tarik
ante el rostro compungido de
espanto del ulema. Traed mis
armas, yo mismo ajusticiar a este
traidor! anticip su accin el jefe
de la guardia.
Maldito seas, Tarik, algn
da pagars por esto! Al-Nabir
sali corriendo en direccin a la
puerta sin mirar atrs y haciendo
imposible que nadie lo alcanzara.
Desde aquel da en que vio
salir a toda prisa a Al-Nabir por la
puerta de su casa, no lo haba
vuelto a ver hasta su reunin en el
antiguo palacio califal. Haba odo
decir que, con la ayuda de sus
seguidores en el arrabal, haba
huido a la montaa, donde casi
viva como un animal, y que solo
haba regresado a la ciudad cuando
los almohades haban tomado el
control; entonces su lealtad haba
sido recompensada como bien
haba podido comprobar l mismo.
La humildad y la generosidad
haban desaparecido en Al-Nabir, y
saba que l haba sido el causante
de aquel cambio, pero realmente le
traa sin cuidado, bastante tena con
seguir con vida cada da.
La puerta de la que haba sido
su casa se abri de repente. Como
de un ladrn que escruta un posible
asalto, Tarik fue a esconderse en el
zagun de otra edificacin prxima
temeroso de que alguien pudiera
reconocerle. Su aspecto demacrado
y envejecido poco tena que ver con
el Tarik de haca algunos aos,
altivo y siempre engalanado con los
ropajes de la guardia. Nadie
hubiera podido reconocerle en
aquellas circunstancias, pero aun
as prefiri no dejar lugar a la
vergenza.
Una hermosa joven sali de la
casa acompaada de otra mujer ms
adulta, a buen seguro una ama de
compaa. Segn haba odo, la
casa haba sido dada a una familia
almohade que haba llegado a la
ciudad procedente de la corte de
Marrakech. An recordaba cmo
haba sido despojado de todo por
una sabandija nauseabunda, Ibn
Abas, el administrador de palacio.
Los rasgos de la muchacha
eran tpicos del norte de frica,
piel oscura casi aceituna y ojos
negros como tizones. No tardaron
mucho en desaparecer por la calle
empedrada, dejando atrs la plaza
donde un cariacontecido Tarik sala
de su escondrijo. Como si estuviera
ido, Tarik mir la puerta
adintelada, y al observar las jambas
por las que tantas veces haba
pasado sinti como si el tiempo no
hubiera transcurrido.
Andaba de un lado a otro
intranquilo, an no haban venido
por l pero no tardaran en hacerlo.
Los almohades haban tomado el
control de la ciudad y las
represalias no se haran esperar,
pero qu poda hacer? Quiz
reunir todo lo de valor que pudiera
y marchar donde no le conocieran.
Quiz no era mala idea.
Dnde podra ir? A
Algeciras, donde los benimerines
tenan gran poder y podra pasar
desapercibido? Tampoco haba
muchos lugares donde marchar, y lo
que pareca tener claro era que no
poda permanecer all.
Ni tan siquiera antes de las
batallas en las que haba
participado haba estado tan
aterrado; en aquellas situaciones al
menos tena a otros que como l
sentan igual, y luchaba por la
verdadera fe y por qu no
reconocerlo, para hacerse rico.
Ahora estaba solo y sin nadie que
pudiera ayudarle. Cuntas veces
haba denegado l auxilio? Pareca
que el altsimo quera ajustarle las
cuentas.
Desde la calle el ruido de
algaraba y hombres con armas
lleg hasta sus odos, haban
llegado antes de lo que haba
previsto. Los golpes a la puerta
pareca que iban a sacar los goznes
incrustados en la piedra de las
jambas; los atranques saltaron antes
de venirse abajo toda la estructura.
Vio entrar una decena de hombres
armados antes de ser reducido a la
fuerza, y aunque no haba opuesto
resistencia alguna, saba que
hubiera sido peor.
Atado de pies y manos fue
sacado a rastras hasta la plaza,
mientras el ruido de destrozos
llegaba desde la casa, no estaban
dejando piedra sobre piedra.
Tumbado sobre el pedregoso suelo,
Tarik aguardaba el final; en
cualquier momento alguien
reparara de nuevo en l, y llegara
para hacerle un juicio sumarsimo y
acabar all mismo con su vida.
Acabamos con l ya?
pregunt uno de aquellos hombres
que no haba visto en su vida;
guardias de palacio renegados no
eran, desde luego; conoca a todos
sus hombres.
An no, nuestras rdenes
son saquear la casa, dejarla limpia
para sus nuevos huspedes y
esperar respondi el que pareca
el cabecilla.
Matemos a este perro, ha
acabado con muchos de los
nuestros, los ha perseguido y no ha
tenido piedad de ellos.
Las rdenes son para
cumplirlas zanj el asunto el jefe
. Adems, no creo que tarde en
llegar quien decida sobre su vida.
No se equivocaba ni un pice
el jefe de los almohades; no haba
pasado mucho rato cuando algunos
jinetes llegaron hasta la plaza.
Tarik apenas poda ver quines
haban llegado, tumbado boca abajo
su campo de visin solo abarcaba
la puerta de la casa y el lado
opuesto de la calle al girar el
cuello. La entrada de la calle la
tena a sus espaldas y le era
imposible saber quin haba
llegado.
Habis acabado ya?
pregunt una voz conocida para
Tarik.
No, seor, pero pronto
estar todo fuera respondi el
cabecilla.
Bien, quemadlo todo:
enseres, ropas y cualquier cosa que
recuerde al antiguo dueo de esta
casa. Al or que se referan a l
como el antiguo dueo de la casa,
un escalofro recorri su cuerpo; su
fin estaba prximo.
Y las cosas de valor?
Esas llevadla a mi casa... A
l ya no le harn falta ri queda
aquella voz tan familiar a la que
intentaba poner rostro Tarik.
Bien, seor, as se har.
Bien, y qu hago contigo?
Aquel hombre descendi de la
montura haciendo una seal a uno
de los hombres para que volviera a
Tarik y pudiera mirarlo a la cara.
Tarik hizo un gesto de sorpresa al
reconocer al administrador general
de palacio, Ibn Abas. Aquel hombre
haba estado al servicio de los
gobernantes almorvides. Cmo
estaba all y no huyendo como l
mismo haba planeado hacer?
Seguro que te preguntas
cmo sigo en lo ms alto... sonri
Ibn Abas. Bueno, hacan falta
nombres y yo di algunos, entre
ellos... El rostro de Tarik denot
claramente el odio que le insuflaba
aquella rata. S, exactamente el
tuyo estaba entre ellos, aunque
tampoco era una novedad.
Hijo de un cerdo! Tarik
escupi a la cara de Ibn Abas,
echando por la boca toda la ira que
llevaba dentro.
Vaya, vaya, as no salvars
la vida...
T y tu familia siempre
arrastrndose para no perder su
posicin... Tarik conoca cmo
se las gastaban los Abas, su padre y
su abuelo siempre haban nadado
entre dos aguas durante la poca
califal, despus con Almanzor y,
por supuesto, en la poca ms
turbulenta del Al-ndalus dividido
el territorio en cien reinos de locos.
Ibn Abas haba aprendido bien, y
ahora estaba poniendo en prctica
lo que sus progenitores le haban
enseado.
Acaso te crees mejor que
yo? pregunt con sorna el
administrador general. Has
asesinado, violado y torturado...
Qu leccin puedes darme?
Acaso no hubieras vendido a tu
propia madre por salvar tu vida?
No conoc a mi madre, y mi
padre muri cuando contaba con
pocos aos, ninguno pudo
ensearme a ser una serpiente.
Sabes que tena la
intencin de que este suelo en el
que ests tumbado fuera tu ltima
morada? Ibn Abas seal el
suelo empedrado de la plaza,
tocando con la palma de su mano el
duro colchn sobre el que estaba
Tarik.
Acaba conmigo ya!
No, creo que ser mejor
otro castigo... Una luz especial
iluminaba el rostro de Ibn Abas,
como si de repente hubiera tenido
una genial idea.
Desatadlo! orden Ibn
Abas ante el gesto extraado de
Tarik y los hombres que estaban
alrededor.
Cmo, seor...? pregunt
extraado uno de los hombres.
Si muere, descansar y no
sufrir lo ms mnimo, en cambio si
vive pudrindose en la miseria su
martirio ser continuo y morir de
hambre o fro, pero ser una muerte
lenta.
Como ordenis, seor.
Tarik se incorpor de
inmediato al notar sus extremidades
libres de ataduras. Su cuerpo le
peda arremeter contra aquella
sabandija, pero su cordura dictaba
otro proceder. Quin saba qu
poda deparar el futuro? Nadie lo
saba, y quien vive puede luchar
otro da; hacerse matar no era
inteligente. Quieto mirando
fijamente a Ibn Abas, Tarik no se
mova. Ibn Abas se rea como si
supiera qu pasaba por la mente de
aquel desgraciado.
Vas a intentar matarme,
Tarik? La pregunta era ms una
invitacin a intentarlo que
realmente una laguna de
conocimiento. Algo en la mirada de
Ibn Abas pareca instar a que
sacara su ira.
Algn da ajustaremos
cuentas... Tarik dio media vuelta
y dej atrs aquella plaza y su casa,
pero su mente nunca olvidara hasta
que dejara de existir.
Corred la voz, si alguien
atenta contra la vida de Tarik, Ben
Afut responder ante m, y que no
espere clemencia alguna!grit Ibn
Abas, a sabiendas que tanto los
hombres de armas como los vecinos
que le oyeran haran que aquella
noticia volara de adarve en adarve,
recorriendo toda la ciudad, que no
hay mejor noticia que la desdicha
de un criminal. Que nadie le d
cobijo o auxilio, ni trabajo, por
miserable que este sea! Las
palabras de Ibn Abas retumbaban
en aquellas calles tan estrechas, y
aunque Tarik iba dejando atrs el
sonido, jams olvid la voz de Ibn
Abas. Que pida limosna para
vivir y si no la consigue, que muera
como un perro!
Aquella noche vagabunde sin
saber dnde dirigirse, perdido y sin
apenas orientarse. Su cabeza
intentaba ordenar lo que le haba
sucedido, y en ellas estaba, ido y
con la cordura olvidada, hasta que
lleg a una casa medio derruida,
con solo parte del techo an
sostenido por unos muros que
amenazaban con caerse en cualquier
momento; y aunque no tena ni la
ms remota idea de dnde se
encontraba, la calidad de las
construcciones y la oscuridad que
reinaba en la calle le hacan
suponer que estaba en uno de los
arrabales de la ciudad, aunque no
poda precisar en cul de ellos.
Entr en aquella casa y, hacindose
un ovillo en uno de sus rincones
llenos de suciedad e inmundicia,
pues pareca que toda la ciudad
hubiera ido all a hacer sus
necesidades, llor sin consuelo y
maldijo su situacin, sin entender
cmo haba llegado a ella ni qu
poda hacer para salir de aquel
pozo oscuro.

Desde aquella noche nunca haba


regresado, y ahora all estaba frente
a la puerta de la que una vez fue su
casa. Anduvo caminando lentamente
por las calles de la medina y sin
rumbo alguno hasta que, sin darse
cuenta, lleg a otro lugar conocido
por l. En aquel mesn sola
comprar vino para olvidar su
fracaso, y como un cuento que se
repitiera una y otra vez, volvi a
aquel lugar casi por inercia para
hacer desaparecer su tortura mental
con aquel brebaje. Gast las
monedas que haba encontrado en la
casa de Elvira, y como si de un
sediento se tratara comenz a beber
el lquido de la vid, de igual forma
que si fuera agua, y record
sonriente el buen razonamiento de
un sabio cuyo nombre no
recordaba: no hay mayor tormento
que el fracaso, ni mejor remedio
que una nfora de vino. Y bien
pens Tarik que quizs aquella
frase no la hubiera dicho sabio
alguno, sino otro desgraciado que,
como l, solo encontraba refugio en
la bebida y en la amnesia que esta
le proporcionaba.
Captulo 42

ALGO haca que aquella noche no


conciliara el sueo, como si una
fuerza superior le mantuviera
despierto y alerta; de hecho su daga
descansaba junto al catre que serva
de refugio a su cuerpo, cansado a
aquellas alturas de la noche. Haca
ya un buen rato que Zoraida y el
maestro se haban ido a descansar.
El silencio reinaba en la casa,
excepto por el arrullo de las
palomas y el graznar errtico de
algunas otras especies que, como
l, parecan no querer dormir
aquella noche. Conoca
perfectamente el sonido del silencio
en la casa del maestro, poda
discernir entre el repiquetear del
agua en la fuente y la lluvia cuando
caa sobre el suelo del patio; era
capaz de saber cundo en una tarde
plcida de verano el canto de los
pjaros provena de la azotea y
cundo de los que volaban libres
sobrevolando el cielo en el esto
cordobs.
Las preocupaciones no le
dejaban dormir: el temor a que algo
inesperado pudiera suceder a
Farah, o que el maestro pudiera
estar en peligro en cualquier
momento, incluso la ausencia de Ibn
Rush, que ya tardaba demasiado en
volver de la vecina Granada, todo
lo mantena en un estado de
incertidumbre y alarma continua.
De vez en cuando se acercaba al
aposento de la mujer; Farah segua
durmiendo un sueo reparador, el
maestro le haba suministrado un
narctico, la mujer no daba seales
de despertar en ningn momento, y
si no era por el detalle de su
respiracin, podra decirse que
haba muerto. Coma sin abrir los
ojos una especie de papilla que
Zoraida le preparaba por
indicacin del doctor, sus heridas
mejoraban sin cesar.
Maestro, por qu la
mantenis sedada? haba
preguntado Abdallah.
Las cicatrices del cuerpo
podran curarse estando despierta,
pero las faciales con los
movimientos naturales se abriran
constantemente, as cuando vuelva
en s estarn suficientemente
cerradas como para que pueda
gesticular sin ralentizar la
cicatrizacin explic el maestro.
Cunto creis que tendr
que estar as?
Tres das, si estos emplastes
hacen bien su trabajo, pero ya sabes
que cada cuerpo es distinto a otro y
acepta el medicamento de manera
diferente. Al-Gafequi haba
practicado operaciones a distintos
pacientes y cada uno se haba
recuperado en un tiempo distinto.
De aquello haca ya dos jornadas.
Su herida haba vuelto a
cerrarse, y aunque le molestaba an
no haba vuelto a sangrar desde la
noche en la que haban rescatado a
Farah. Quiz la tensin de aquellos
das haba conseguido que su mente
se abstrajera del dolor de la herida,
lo cual no significaba que no
estuviera all.
Estaba a punto de quedarse
dormido cuando un golpe seco le
sac de su duermevela; el ruido no
haba sido fuerte, pero s extrao en
la noche, como si un peso muerto
cayera de cierta altura. Algo haba
amortiguado la cada, por ello casi
no haba hecho ruido, pero s el
suficiente para alertar a Abdallah,
que ya apretaba con fuerza la
empuadura de su daga. Como un
felino al acecho, el joven camin
lentamente hacia el patio,
escrutando cualquier movimiento
sospechoso a su alrededor, pegando
la espalda a la pared para no ser
sorprendido por la retaguardia y
apuntando hacia delante con la
punta del pual. Nada le llamaba la
atencin, todo estaba en su lugar y
las puertas de las habitaciones
estaban cerradas, aunque l estaba
seguro de que haba un intruso y su
olfato le deca que no era un
enemigo nuevo, por lo que su
respiracin comenzaba a acelerarse
ante la inminente confrontacin.
Sal de tu escondrijo,
sabandija! Abdallah quera picar
el orgullo del intruso para hacerlo
salir de su escondite. Pero no
lograba su propsito.
Abdallah, qu ocurre?
El grito del joven haba alertado al
maestro que, con evidentes signos
de acabarse de despertar, acuda al
patio. Zoraida tambin apareca
desde la habitacin ms pegada a la
puerta.
Maestro, s que hay alguien
aqu...
Ahhh...! Los dos
hombres miraron hacia donde se
encontraba Zoraida.
Zoraida permaneca casi de
puntillas, el filo que aquel hombre
sostena contra su cuello as lo
ordenaba. El rostro de la mujer
denotaba miedo, y el resto de su
cuerpo permaneca rgido, como si
temiera hacer un movimiento en
falso que provocara el hundimiento
de la daga en su piel. Abdallah se
acerc lentamente blandiendo su
pual en seal amenazadora, pero
solo consigui hacer brotar una risa
del intruso, una risa que conoca
perfectamente.
Su ropaje era el mismo de la
ltima vez que se encontraron, as
como de la primera, negro de los
pies a la cabeza, dejando solo
visibles sus ojos. Era el camuflaje
perfecto para acechar desde
cualquier esquina, incluso si esta
estaba en un patio y no en una calle
con ms recovecos.
Volvemos a encontrarnos,
muchacho... sigui riendo el
intruso, sin dejar de sostener en
vilo de daga a Zoraida.
As es, pero veo que,
adems de huir, tambin sabes
escudarte en mujeres... Abdallah
intent picar su orgullo para que
soltara a su amiga.
Buen intento, jovenzuelo,
pero los de mi calaa no solemos
caer en esas puyas ms adecuadas
para chicos bravos que realmente
no han peleado nunca, por eso no
saben que el primer mandamiento
de una pelea es salir con vida, y a
ser posible con mejor aspecto que
tu oponente...
Ya sabemos a qu secta
perteneces y vuestros orgenes...
intervino el maestro, que
permaneca inmvil para no
precipitar la decisin del sicario, y
an menos con Zoraida en su poder,
pues cualquier movimiento en falso
podra provocarlo y asesinar a la
mujer.
Todos parece que nos
conocemos muy bien...
Incluso a tu jefe... El
maestro intentaba una celada
dialctica.
No lo creo... Ni yo s quin
es, solo que consigui liberarme y
paga muy bien, con esos requisitos
para m es casi Al.
Eres un cobarde?
Lo preguntas o lo
afirmas...? El sicario lanz un
chasquido de lamento. Te crea
ms inteligente, muchacho. Soy un
superviviente, y si para eso debo
matar mujeres, nios o... hizo una
seal indicando al maestro a
algn que otro viejo, lo hago sin
vacilar.
Ante tanta pltica, Zoraida
solo atenda al vaivn de la mano
que sostena la daga sobre su
cuello; no iba a quedarse mirando
cmo aquel hombre acababa con su
vida, no iba a dejar de luchar. Casi
como una repeticin cclica, la
mueca quedaba a la altura de su
boca, segn aquel hombre hablaba
con el maestro o con Abdallah,
cada uno a un lado del patio; deba
ser precisa, de lo contrario no
vivira para contarlo.
Tarde o temprano os
cogern y pagaris por vuestras
fechoras... Al-Gafequi intentaba
infundir temor al hombre,
intentando hacerle visionar el futuro
que le esperaba.
Todos debemos morir en
algn momento, y aunque no lo
creis, mi buen doctor, yo he estado
muchas veces al borde de la muerte,
y aqu sigo.
Lucha conmigo y deja a la
mujer! La paciencia de Abdallah
haba llegado a su fin. El hombre
gir el cuerpo hacia el joven.
Zoraida no esper ms, era el
momento.
Mordi con todas sus ganas la
mueca del hombre, y con tanta
fuerza que este tuvo que soltar la
daga, lanzando un alarido de dolor.
Zoraida se zaf inmediatamente
alejndose trastabillando de su
lado, cayendo al suelo dolorida,
pero a salvo. Con un estruendo de
metales que dej a los dos hombres
petrificados, una de las copas
malditas del califa cay al suelo de
entre las ropas del sicario. No
caba la menor duda, la hora del
maestro haba estado cerca.
La confusin ocasionada por
el metal al golpear el suelo fue
aprovechada por el sicario para
recomponerse y, como un felino,
asi de nuevo la daga que haba
cado a la vez que la copa y se
prepar para defenderse. Llevara a
cabo su misin, fuera con copa o
sin ella, y matara al doctor o a
ambos si era necesario.
Bueno, chico, no queras
esto? azuz el asesino a Abdallah
. Pues aqu me tienes.
Creo que debemos saldar
una deuda pendiente, y no quiero
demorarla ms. Abdallah
aceptaba el enfrentamiento mientras
haca un gesto para que el maestro
se mantuviera al margen.
Pues vamos all... Que Al
acoja a uno de los dos y bendiga al
que sobreviva reverenci al
altsimo el hombre de negro.
Deja al todopoderoso fuera
de esto, tendr cosas ms
importantes que hacer que ocuparse
de una serpiente como t.
El joven atac primero
llevado por el mpetu de su corta
edad, pero el sicario lo esquiv no
sin algn apuro, soltando de
soslayo una linda cuchillada que
solo encontr el aire, mientras el
grito aterrado de Zoraida rompi la
noche.
Veo que has aprendido,
muchacho... alab aquel hombre
la pericia de Abdallah para atacar y
esquivar al herrar su empeo.
No es la primera vez que
peleo. Lo recuerdas?
Con un movimiento rpido del
brazo que tena libre, el hombre de
la secta katish desembaraz parte
de su vestimenta, enrollndola
hbilmente en su brazo a modo de
proteccin ante una cuchillada de
Abdallah.
An te queda mucho para
ser doctor en este arte, muchacho...
Esta noche es buen momento
para conseguirlo.
Abdallah volvi a lanzar otro
ataque mientras el sicario soltaba la
ropa para estorbar su daga y
desarmarle, pero se dio cuenta
tarde del ardid de Abdallah, que
tras amagar un ataque, cambi la
direccin de su daga para asestar
una pualada certera en el flanco
descubierto que haba dejado en su
defensa el hombre de negro. El
alarido del hombre al sentir el
acero hundido en su costado hasta
la empuadura reson en toda la
casa, mientras su cuerpo se
desplomaba sobre el enlosado,
encharcando de sangre en rededor
suyo casi al instante.
Al-Gafequi acudi de
inmediato hasta donde se
encontraba Abdallah, que pona la
mano en su antigua herida, pero que
segua erguido observando cmo su
contrincante quedaba inerte en el
suelo, como si esperara que
intentara levantarse para seguir
luchando.
Ya termin todo,
muchacho... El maestro
tranquilizaba al joven mientras le
quitaba la daga de la mano. Deja
que mire tu herida, creo que se ha
vuelto a abrir observ Al-
Gafequi esbozando una sonrisa de
orgullo en el rostro.
Vena por vos, maestro...
jade Abdallah presa de la
excitacin del momento.
Lo s, pero quiz no te
esperaba a ti.
Zoraida, acompaa a
Abdallah a su catre, y que se eche,
yo ir enseguida. Al amanecer
avisaremos a los guardias.
Quiero verle el rostro...
solicit Abdallah, mientras con
sumo esfuerzo se agachaba junto al
cuerpo sin vida del sicario y
descubra su rostro.
No es nadie conocido...
indic el maestro.
Supongo que es normal que
as sea...
As es... asinti el
maestro. Un desconocido como
brazo ejecutor, por si ocurre lo que
esta noche, y poco o nada podamos
saber sobre quien en realidad est
detrs de toda esta locura, aunque
creo que no andamos muy lejos de
descubrirlo.
Captulo 43

EL maestro admiraba la copa que


sostena en la mano, deleitndose
con las sutiles formas que el
orfebre haba tallado con maestra
en aquel metal precioso. Formas
geomtricas perfectas salpicadas de
piedras preciosas, enlazadas unas
con otras por los infinitos canales
que asemejaban un caos laberntico
perfectamente ordenado, que
surcaban el cliz. Cunta historia
encerraba aquella pieza de
artesana; todos conocan la leyenda
de las copas malditas del califa,
que como toda historia popular
contena igual dosis de verdad que
de inventiva, hasta el punto de que
solo los versados en historia
antigua, como era su caso, saban
discernir la una de la otra. Mientras
el ignorante no dudaba en asignar a
aquellas copas el poder de matar,
como instrumento del altsimo para
administrar justicia divina, un
emprico como l saba a ciencia
cierta que tras ese poder se
esconda la mano de un ser humano,
y en aquella ocasin l estaba cerca
de descubrir su identidad, y aunque
comenzaban a tener claro quin
estaba detrs de los asesinatos, no
tena pruebas concluyentes con las
que acusar a tan importante
personaje. Era temprano, an no
haba despuntado el alba.
El maestro crea estar cerca de
conocer quin estaba detrs de
aquellos asesinatos, de hecho saba
su nombre, pero tena que
corroborarlo, haba estado delante
de sus ojos desde el principio y no
haba acertado a verlo, incluso
tena que haber recordado aquel
detalle cuando Ibn Rush relacion a
la secta katish con las copas y los
asesinatos; ni tan siquiera aquella
revelacin haba conseguido
levantar el velo que se cerna sobre
su vista como si una catarata de las
que l mismo operaba nublara su
vista. Pero, tras la muerte de Al-
Nabir, todo se haba despejado, y la
noche anterior, tras el intento de
acabar con l, no le dejaba lugar a
dudas, solo necesitaba una ltima
confirmacin y no tendra que
esperar el regreso de su amigo Ibn
Rush. Haba llegado el momento de
despertar a Farah, y por ello
aquella maana no le haba
suministrado la droga que la
mantena en aquel letargo
indefinido.
Maestro, Farah est
despertando! Al-Gafequi sonri
para s mismo, haca un buen rato
que esperaba en su aposento
aquella noticia en boca de
Abdallah.
Ya iba siendo hora, cre por
un momento que, despus de estos
das de eterna somnolencia, esta
mujer no iba a despertar nunca.
Tiene los ojos abiertos y
parece que intenta decir algo...
inform alborozado el joven.
No creo que en sus
circunstancias pueda decirnos nada,
pero s que sabe escribir, as que
busca lo necesario para que pueda
hacerlo y nos comunicaremos con
ella. Abdallah corri raudo al
laboratorio, mientras el maestro
acuda junto a Farah, que como bien
deca su ayudante, ya estaba
incorporndose y qued sentada
sobre la cama.
Msmnnnn... La mujer era
incapaz de articular palabra
entendible, su lengua haba sido
seccionada lo suficiente como para
hacer imposible la comunicacin.
Tranquila, Abdallah vendr
enseguida y podrs decirnos lo que
gustes.
Como un relmpago, Abdallah
entr en la habitacin portando un
clamo, tinta y algo de papel donde
la mujer pudiera escribir; y
tendindoselo con gesto amable
esper a que esta tomara los
utensilios, y con excelente
caligrafa comenz a escribir sin
pausa.
Farah cont todo lo pasado,
quines fueron sus torturadores y lo
poco que recordaba de su llegada al
lupanar y su posterior sufrimiento.
El maestro y Abdallah asentan
cada vez que la mujer haca una
parada para dejarlos leer. Las
ltimas letras de Farah eran de
agradecimiento a sus salvadores.
Ahora no te preocupes de
eso... Tu recuperacin es la mejor
de las gratitudes. El maestro
tom las manos de la joven entre
las suyas, y esta rompi a sollozar
. No debes llorar, piensa que no
todo lo que te ha sobrevenido ha
sido desventura, si no te
hubiramos sacado de aquel lugar
ahora todo sera mucho peor, tu
libertad sera una utopa y seguiras
postrada en aquel camastro
recibiendo visitas desagradables,
as que debes dar gracias a Al.
Ahmmm se... loaa...
alcanz a decir Farah mientras
besaba las manos del maestro.
Me gustara hacerte una
pregunta... El maestro respir
profundamente haciendo una pausa
. La noche en que muri el gran
visir, quin le entreg el caballo
enjaezado regalo de su hijo?
Yo puedo responder a esa
pregunta! La voz familiar de Ibn
Rush inund la estancia, ante el
gesto sorprendido de Al-Gafequi y
Abdallah, mientras Farah
garabateaba el papel.
Al sea loado en su eterna
sabidura, y demos gracias a su
misericordia por lograr el regreso
de tan querido amigo! La alegra
sincera del maestro hizo dejar a
Farah por un instante y abrazar a su
amigo recin llegado.
Maestro...! Abdallah
haba ledo el nombre que Farah
haba escrito en el papel, y
alcanzndoselo inmediatamente al
doctor, qued con rostro serio,
como si su mente jams hubiera
albergado aquel nombre como
sospechoso.
Me lo tema...
Pero mis pesquisas en
Granada sealan en otra direccin.
Cul? pregunt
sorprendido el maestro.
Hacia Ben Yusuf. Los
imames eran quienes requeran los
servicios de la secta y los que
despus disimulaban las fechoras
de sus esbirros, y adems, en cada
uno de sus asesinatos relevantes las
copas aparecen como nexo de
unin.
Creo, amigo Ibn Rush, que
eso es lo que nos han hecho creer
todo este tiempo, saban que
averiguaramos eso...
Es lo que he confirmado en
Granada.
Captulo 44

EL camino hasta la vecina Granada


haba transcurrido con total
tranquilidad, y pese a que
guardaban toda la precaucin que
requera la empresa, Ibn Rush
estaba seguro de que alguien los
segua, por ello cada noche, l
mismo y sus dos sirvientes
provistos de alfanje y daga, hacan
guardia velando por el sueo de los
dems. Una vez alcanzada la
ciudad, la sensacin de ser
vigilados se perdi de inmediato
imbuida por la cantidad de gente
que por las calles de Granada
circulaba a todas horas.
Han sabido desde el primer
momento de mi viaje a Granada, y
estoy seguro de que no solo
quedaron satisfechos con saberlo,
sino de que han espiado todos mis
movimientos all explic el cad
ante la atenta mirada de los dos
hombres, obnubilados por el relato.
No lo dudes ni un instante,
la secta tiene los tentculos mucho
ms extendidos de lo que
imaginbamos.
Ibn Rush haba visitado a
varios amigos granadinos que le
allanaron el camino para entrar en
la biblioteca de la ciudad. El
responsable de esta no haba puesto
impedimento alguno a tan insigne
visitante, yendo adems
acompaado por alguno de los ms
relevantes cads de la ciudad, y por
ello facilit un ejemplar del libro
que Ibn Rush deseaba leer y del que
ya pocos ejemplares quedaban. El
libro de la historia de los imames
de Crdoba, del que nadie conoca
su autor, pero que Ibn Rush saba
quin haba escrito.
Ibn Rush haba estudiado al
detalle cada uno de los renglones
que el libro cobijaba, todos sus
secretos y aquello que dejaba intuir
de su autor. As pudo confirmar que
los imames cordobeses ajustaban
cuentas a travs de la secta, y que
en ocasiones las copas se dejaban
ver ajusticiando a personalidades
de relevancia, siempre sin dejar
rastro, como si el mismsimo Al
hubiera intercedido para ejecutar su
ley. Por supuesto, la aparicin de
cada una de estas copas era
alentada desde las mezquitas por
imames y ulemas, pues la
ignorancia siempre haba resultado
un arma harto poderosa entre los
que s conocen, enfervorizando a
los fieles convencidos de la
intervencin divina.
Pero los cads, en especial
uno, hastiados de tanta impunidad,
de dictar sentencias cuando alguna
que otra vez se apresaba algn
miembro de la secta que despus
por intervencin divina, no se
cumplan nunca, urdieron una
forma de dejar constancia de estos
desmanes por parte de los
responsables morales. En aquel
libro se escondan todos y cada uno
de los asesinatos que haba llevado
a cabo el imam que en ese momento
rega a todos los dems, y como
rara vez se atrapaba a alguien como
autor del crimen. Tambin se
recoga cmo indultaban a los
condenados por interseccin del
gran imam de turno. Y sobre todo se
reseaba en las pginas ajadas por
el tiempo el recorrido de las copas,
tema muy curioso para el autor; tras
servir de brazo ejecutor, las copas
desaparecan sin ms, apareciendo
al tiempo entre los objetos de valor
en el tesoro del califa en el nmero
de seis.
El veneno que le
suministraron al gran visir en la
cena, el tahut, debe ser esparcido
cerca de la vctima y con suficiente
precaucin como para que no lo
inhalase a su vez el asesino
comenz a explicar Al-Gafequi.
Ben Yusuf no pudo ser, puesto que
en ningn momento estuvo cerca de
la vctima. Cuando a la maana
siguiente Abdallah y yo llegamos a
la puerta del aposento de Abu
Salem, el suelo estaba mojado; el
gran visir comenz a tener sntomas
antes de alcanzar sus habitaciones,
quien lo acompa hasta all limpi
y orden limpiar las inmundicias, lo
que no contaba es que, debido al
fro que estamos sufriendo, tardara
tanto en secarse.
Estaba delante de nosotros
todo el tiempo. Abdallah segua el
discurrir del doctor, y conociendo
el nombre que haba escrito Farah
comenzaba a atar cabos.
Efectivamente, ten en cuenta
que lo ms invisible suele ser lo
ms obvio, y lo que ms nos
afanamos en encontrar, porque lo
creemos oculto, suele estar delante
de nuestros ojos pasando
desapercibido.
Entonces, Ben Yusuf...
Ibn Rush vea cmo su teora se
derrumbaba.
Eso pareca desde el
principio, pero... Al-Gafequi
torci el gesto nos han tenido
engaados todo este tiempo, porque
era un juego.
Un juego? pregunt
extraado Ibn Rush.
Conoca la leyenda de las
copas, saba de la existencia del
libro sobre los imames, yo mismo
lo vi, y estaba claro que quien urda
todo tena acceso a palacio y a
todas sus intrigas de poder.
Vamos, tenemos una visita,
y a buen seguro que nos estar
esperando! indic el maestro.
Si no me equivoco, ya solo queda
l...
A estas horas?
Siempre es un buen
momento para desenmascarar a un
asesino.
Captulo 45

SU andar era errtico, apoyndose


en las paredes de las casas a ambos
lados de las callejas cercanas al
zoco; la ingesta de aquel elixir
durante toda la noche haba
cercenado su capacidad para el
equilibrio. En horas tempranas de
la maana, como aquella, las calles
estaban atiborradas de gente que
acuda a la gran mezquita, porque
era viernes, el da grande para el
rezo. Los altos cargos almohades,
comerciantes adinerados y otros
estamentos cordobeses, asistan al
rezo ms importante de la semana,
ocupando los mejores lugares del
recinto. Muchos le apartaban
cuando casi sin sentido se les
echaba encima, despotricando sin
sentido alguno.
Todo por ese malnacido!
Aprtate! le espet un
hombre ataviado con una especie de
tnica de seda, recubierto con una
gruesa saya con la que se protega
del fro; desde luego alguien de
calidad, que no estaba dispuesto a
que aquel borracho le estropeara su
ropa.
Siii, disfrutad de vuestras
vidas... sern efmeras, por
insulsas... La culpa... malnacido...
Tarik no coordinaba su lengua, ni
su intelecto.
Un tumulto se mont alrededor
de Tarik, que segua obnubilado en
su mundo particular de reprimendas
al causante de sus desgracias, y que
reciba insultos y era vilipendiado
por todo el que pasaba, hasta que el
corrillo se disolvi ante la
proximidad del rezo matutino.
Avanz sin sentido,
lentamente, con la mirada perdida,
y de vez en cuando se detena
mirando a alguien fijamente, como
si quisiera reconocerlo.
Eres t...? preguntaba
con gesto serio a cualquier
desconocido. Te voy a matar,
hijo de un cerdo!
Qu dices? El hombre
no se tom a bien el insulto de
aquel ido. El pescozn que le solt
le hizo caer al suelo, quedando all
tumbado sin que nadie le prestara la
menor atencin.
Con gran trabajo, y
ayudndose de una pared prxima,
consigui ponerse en pie. Como si
el golpe y el fro suelo apaciguaran
su lengua, continu su andar con la
boca cerrada, como si una fuerza
interior guiara sus pasos, y a partir
de aquel momento se encamin
hacia el antiguo palacio califal.
Captulo 46

CUANDO llegaron a la puerta de


la Azuda muchos eran los que ya se
haban cruzado por las calles, todos
corran para tener un buen sitio
cerca de la alquibla, aunque a
juzgar por el rostro glido de
Abdallah se hubiera dicho que solo
queran resguardarse del fro,
mientras que ellos por el contrario
iban en direccin opuesta, hacia el
palacio.
Cerca de la mezquita haban
dejado atrs un pequeo tumulto,
varios viandantes rodeaban a un
pobre borracho que insultaba a
alguien.
A ese el fro no le afecta
mucho... seal Ibn Rush.
Pero le afectar en demasa
cuando el efecto del zumo de la vid
fermentado pase, y entonces tiritar,
tanto que solo se calmar con ms
elixir, y as una y otra vez, hasta
que con el tiempo ya no sea dueo
de sus actos y solamente viva para
beber y beba para vivir.
Los guardias de la puerta
solicitaron sus nombres y a quin
deseaban ver. Como era costumbre,
el jefe entr al interior del palacio
y desapareci durante un buen rato.
A su regreso, y con gesto
compungido, transmiti sus
rdenes.
Solo el doctor puede pasar,
el resto debe esperar aqu indic
el guardia, haciendo un gesto a Al-
Gafequi para que le siguiera al
interior.
Esperad aqu, estar bien...
Pero... maestro... repuso
Abdallah.
Tranquilo, el doctor tiene
razn, mientras nosotros estemos
vivos y podamos contar la verdad
no se atrever a hacerle dao
alguno aclar Ibn Rush, mientras
pona su mano tranquilizadora en el
hombro del joven.
Conoca el camino, no haca
falta que nadie lo acompaara, pero
aquella era la misin del guardia,
que termin justo cuando llegaron a
la puerta que no haca tanto haba
traspasado, aquel da en que le
informaron de la muerte del gran
visir. En aquella ocasin no
encontr a Abdel Azim esperndolo
para rendir honores a su jefe, ni
haba nadie en las mesas
escribiendo y registrando sin cesar;
no haba olor a tinta y los bacos no
eran manipulados, todo estaba en
silencio como si los legajos que
seguan all, abarrotando la enorme
sala y las dos filas de mesas con
sus taburetes, hubieran tomado el
control del lugar, expulsando a todo
ser humano que haba osado
manosearlos sin cesar durante tanto
tiempo.
El sastre que tiempo atrs
haba tomado medidas a Ibn Abas
tambin haba desaparecido, sin
embargo su cliente, sonriente,
estaba en el mismo sitio junto a la
mesa que presida el habitculo,
cerca de un fuego en el que no haba
reparado la primera vez y que
serva para calentar la estancia;
daba la sensacin de que llevaba
demasiado tiempo esperndole y
degustaba su triunfo sobre el
doctor, como si de un juego de
lgica disputado en la casa de Ben
Rabadhi se hubiera tratado.
Cre que lo resolveras
antes... interrumpi Ibn Abas,
deseoso de saborear su victoria.
Me has tenido todo el tiempo frente
a ti: cuando viniste aquella maana
en mi busca tras el primer mensaje,
por cierto, estaba esperndote
sonri maliciosamente el
administrador general, y cuando
te acompa en tus pesquisas al
palacio fue sencillo que no sacaras
nada en claro de aquello. Cre que
estabas cerca el da que viniste a
hablar con Farah.
Y lo estaba, solo me faltaba
atar algunos cabos, aunque
reconozco que la siguiente misiva
me desconcert y me hizo mirar en
otra direccin. La secta tambin fue
un muy buen movimiento.
Ah... nada como conocer la
historia... Ibn Abas se acerc a
los restos de la biblioteca del califa
Al-Hakam y acarici con sus dedos
el ejemplar de la historia de los
imames que haba escrito Al-Him,
dato que Ibn Abas desconoca.
No ha sido difcil volver a dar vida
a la secta katish, aunque reconozco
que a la vez que les otorgaba
autonoma para no ser relacionado
con ellos se me han ido un poco de
las manos.
Ya no tienes que
preocuparte por uno de ellos...
aclar el maestro.
Bueno, lo supongo al estar
hablando contigo... El problema es
que hay ms de uno y de dos, de
hecho creo que ya tienen su propia
organizacin. La sonrisa de Ibn
Abas se acentu al apreciar que
haba creado algo por s mismo, sin
tener que pedir autorizacin a
nadie; no lo haba pensado hasta
ese momento. Ahora que voy a
tener el control de todo, tendr que
acabar con ellos... o quiz no... Ya
lo pensar.
Todo por el poder?
pregunt el maestro mientras
observaba el lento pasear de Ibn
Abas por la estancia.
El poder... nadie lo ha
anhelado ms que mi familia
durante mucho tiempo, y yo tendr
ese honor.
No crees que vas
demasiado deprisa? El hayib de
Sevilla tendr algo que decir en
todo eso apreci Al-Gafequi.
Ah, s, el hayib... Es curioso
que ya est al corriente de todos los
cambios habidos: de la muerte
repentina del gran visir, de la
traicin a la que haba sido
sometido por parte de su hijo y la
favorita de este, la cual ya ha sido
convenientemente castigada...
Una pausa en la informacin que
haba suministrado a Sevilla supuso
una aclaracin inmediata. Por
cierto, Farah no fue cuestin ma,
sino de Ben Yusuf, creo que en
cierto modo estaba encaprichado de
la muchacha. Tambin del
asesinato del gran imam por parte
de su hombre de confianza. No se
puede confiar en nadie... ironiz
Ibn Abas. Tengo el beneplcito
del hayib.
El tahut...? dej caer Al-
Gafequi.
Ese mdico impertinente... y
borracho, aunque muy til... Cuando
se enter de la muerte del gran visir
le entr el pnico y supimos que
nos quera delatar... Tuvimos que
gastar una copa, aunque bueno, lo
comido por lo servido, la que nos
ahorramos con Farah la gastamos
con el doctor.
Y los tatuajes? Qu
ganabas con ello? pregunt el
maestro.
Nada, solo poner ms trabas
en la investigacin, poner un
sospechoso ms para que lo
albergaras en la cabeza.
Y la guardia del gran visir
dnde...? El maestro detuvo su
pregunta, para Ibn Abas no deba de
ser difcil conocer los cambios de
turno de la guardia asignada a los
aposentos de Abu Salem.
Exactamente lo que ests
pensando, doctor, saba sus
cambios.
Esto no quedar as...
No...? Qu pruebas
posees, doctor? Quin va a
creerte?
Alguien siempre habr
quien quiera escuchar...
Qu vas a contarles?, que
yo le acerqu el caballo aquella
noche? Que yo acompa al gran
visir a sus aposentos? Que existe
una secta de la que pocos por no
decir nadie se acuerda ya, de
hombres con tatuajes en las piernas
y que han vuelto para
atormentarles...? Ibn Abas ri
fuertemente. Qu miedo, doctor!
Y ordenaste que limpiaran
la entrada de los aposentos del
visir, y guardas uno de los pocos
ejemplares que quedan del libro de
la historia de los imames...
No me hagas rer, doctor.
Ese maldito viejo no aguant lo
suficiente como para llegar a su
cama, aunque te equivocas: no
mand limpiar nada, lo hice yo
mismo; hasta el ltimo segundo me
hizo rebajarme ese maldito
almohade. El rostro de Ibn Abas
se compungi del asco que le
produca el simple hecho de
recordar el vmito sobre las lozas
de Abu Salem. Con respecto a
este tesoro... Ibn Abas volvi a
coger el libro que permaneca ajeno
a todo cuanto le rodeaba, junto a los
dems en la biblioteca. Ya no me
es necesario... Ibn Abas se
encamin hacia el fuego y ech el
libro a las llamas.
No, por Al! grit el
maestro abalanzndose como un
poseso para sacar el libro de su
tormento entre el fuego, que ya
comenzaba a consumirlo.
Detente, Al-Gafequi! De
la nada, una daga haba aparecido
en la mano del administrador
apuntando al maestro que
retrocedi con cara angustiada e
impotente.
Ests ido!
Es posible, pero mi locura
me ha llevado al poder y nadie
puede hacer nada por evitarlo...
Alguna pregunta ms, doctor?
Las copas no estaban en el
tesoro, iban camino de Marrakech...
apreci el maestro; aquel
extremo le intrigaba, aunque tras
conocer el nombre del asesino todo
le haba encajado de inmediato.
Bueno, ser el administrador
general del palacio y los bienes del
califa tiene algunos privilegios,
entre ellos manipular ciertos
documentos confirm Ibn Abas;
su posicin le haba facilitado el
trabajo. Y desde Marrakech se
confirm la llegada de las copas.
No es del todo as, desde la
capital del califato se acredit la
llegada del envo, pero las copas
nunca llegaron a salir de la ciudad y
el listado pudiste cambiarlo
fcilmente, con lo que nadie
advirti nada.
Un silencio se instal en la
habitacin, como si ninguno de los
dos quisiera proseguir la
conversacin, como si todo
estuviera dicho ya, como si ninguno
de los dos quisiera poner el punto
final.
Tendr que dormir
asustado para siempre? pregunt
el maestro, con lo sucedido en la
noche anterior en la memoria.
Depender de lo locuaz que
seas, doctor.
Sabes que no descansar
hasta que pagues por tu dao. Al-
Gafequi tena claro que no iba a
dejar aquello as.
Dao? se pregunt
enojado Ibn Abas. Un gobernante
desentendido de sus funciones para
con su pueblo y borracho, un
mdico que no le iba a la saga en el
asunto de ingerir vino, un hijo
adltero y traicionero, una
sanguijuela humana sin escrpulos y
un lder religioso que solo se
acordaba del altsimo cuando poda
sacar provecho de ello... Es eso
hacer dao? Quiz si el pueblo se
enterara de la verdad podra pedir
que me hicieran califa. Yo sabr
reverdecer los olvidados laureles
que esta ciudad tuvo en el pasado!
Los hombres y mujeres de esta
ciudad, de todo Al-ndalus,
dejarn de pasar hambre!
Acaso eres un nuevo
profeta? ironiz el maestro, todo
cuanto haba promulgado Ibn Abas
era utpico.
Puede mi buen doctor
afirmar con rotundidad que no lo
soy? sonri maliciosamente el
administrador general. Aunque
yo prefiero pensar que puedo ser
califa.
Yo tambin deseo que
nuestro pueblo deje de pasar
necesidades y que nuestros
gobernantes estn ms pendientes
de sofocar el sufrimiento de sus
sbditos que de celebrar fastuosas
fiestas y costosas razias militares.
Tampoco estoy de acuerdo con
imames sin vocacin que solo
buscan medrar en beneficio propio,
rodeados de ulemas sin escrpulos
y fundamentalistas que solo
consiguen expulsar a buenos
artesanos, mejores cientficos y
superiores escribas. Pero eso no me
da derecho a asesinar, matar y
medrar para que los que gobiernan
desaparezcan, porque ese camino
me desautoriza de inmediato por
muy buenos que fueren mis
objetivos.
Mi buen doctor... Quin es
el utpico...? Las palabras son
convincentes, cierto, pero a los que
disfrutan de esas fiestas y viven en
la opulencia, esas palabras solo les
sirven para quitar de en medio a
quien las promulga, y corren el
riesgo de que el veneno se extienda
ms de la cuenta. No! Yo he
pasado a la accin. Yo estoy dando
soluciones a problemas, no voy a
proporcionar ms de los que hay.
Permteme que dude mucho
eso...
Yo ser la respuesta al
lamento del pueblo, yo soy como
ellos, les conozco y quiero
bienestar para todos.
Pero buscas lo mismo,
poder... afirm el maestro,
intentando hacer ver a Ibn Abas que
su mtodo solo le llevaba a ser uno
ms de los que as conceban el
mando.
Te equivocas, doctor,
quiero el poder para mejorar a
todos, aunque claro est... ri
socarronamente Ibn Abas yo
tendr mis beneficios...
Ibn Abas bostez como si
estuviera aburrido de la
conversacin. Como si un resorte
hubiera saltado en su mente, anduvo
raudo hasta la entrada principal de
la sala de los amanuenses y llam a
Azim a voces; su sirviente no tard
en aparecer en la habitacin donde
estaba junto a Al-Gafequi.
S, mi seor..., qu desea
el muft? Azim mir de soslayo
al doctor, como si no entendiera
qu haca all a aquellas horas, lo
que hizo pensar al maestro que
Azim estaba al margen de todo lo
ocurrido.
El doctor se marcha...
Espero que sigas mi consejo y
vivas muchos aos... quizs algn
da requiera de tu ministerio. Ibn
Abas despidi al maestro, no sin
antes hacer una indicacin a Azim
. Que preparen mi litera con telas
alrededor, no quiero que me vean
mientras voy a la mezquita.
Como gustis, seor...
Azim hizo una reverencia solemne,
al fin y al cabo, aunque no estaba al
tanto de cmo su seor haba
conseguido el poder, s saba la
nueva posicin de este. Doctor...,
me acompais?
Abdallah e Ibn Rush
aguardaban en la puerta de la Azuda
con gestos de preocupacin, aunque
no haba tardado mucho, teman por
la reaccin de Ibn Abas y las
represalias que pudiera llevar a
cabo contra el maestro y contra
ellos mismos, razn por la cual el
cad haba observado una posible
ruta de huida y en voz baja se la
haba transmitido al joven. Podran
huir por el antiguo puente romano
en direccin sur y salir de la ciudad
si vean mal parado el asunto,
aunque todo qued en el olvido
cuando vieron aparecer al maestro.
Qu ha pasado, maestro?
Ya lo sabe, y me ha
recomendado que no hablemos lo
ms mnimo si queremos conservar
la vida explic el maestro con
gesto de rabia ante la atenta mirada
de los dos hombres, fuera ya del
alcance de los odos de los
guardias.
No debemos precipitarnos,
el tiempo siempre da una
oportunidad de desenmascarar al
desalmado apreci Ibn Rush.
Creo que si pudiramos
llegar a Sevilla y hablar con el
hayib del califa... dej el maestro
en suspenso su idea. Pero un ruido
de fanfarrias interrumpi su
reflexin: Ibn Abas sala de la
puerta en su litera acortinada,
comenzando a hacer ostentacin de
su nueva posicin.
Captulo 47

NO oa nada ms all de su
respiracin; sus pasos, como si del
automatismo de una noria que no
deja de dar vueltas sacando agua
del ro, parecan seguir una
cadencia constante, inalterada solo
cuando alguien no se percataba de
su andar errtico ni de su mirada
perdida en un punto fijo del
horizonte. Solo una palabra
retumbaba en su mente como si un
martilleo rtmico la golpeara sin
cesar, haciendo imposible el
razonamiento, venganza! Contra
quin? Daba igual, como una isla en
medio de un mar de locura, Tarik
saba que no iba a llegar al palacio,
tampoco iba a entrar y dejar las
cuentas saldadas con quien
deseaba, pero daba igual, alguien
iba a pagar por sus desdichas.
No portaba armas, tampoco las
necesitaba, su formacin militar
pareca retornar a sus habilidades
en el momento exacto que las
necesitaba; poda matar a un
hombre con sus propias manos sin
poseer alfanje o daga alguna.
Como si de un recorrido
predeterminado se tratara, dej
atrs la calle mayor y la sombra de
la enhiesta torre desde la que se
llamaba al rezo, y siguiendo las
paredes del edificio lleg hasta la
parte exterior de la alquibla, desde
donde divis la puerta de la Azuda
con su terraza y la guardia de
palacio apostada en la puerta.
Como si de una llamada divina
se tratara, el tronar de las trompetas
anunciaba que su momento haba
llegado, el altsimo guiaba sus
odos con aquella proclama de
viento, orientaba sus ojos para que
no observaran nada ms que aquel
final y comenzaba a dotar de fuerza
a sus piernas y manos para que
estos fueran los instrumentos de
justicia divina que Tarik necesitaba
para llevar a cabo su venganza.
Abdallah, Ibn Rush y el
maestro quedaron inmviles al or
la algaraba que se estaba
formando; los guardias de palacio,
que desde la sublevacin del
asesinado Ben Yusuf ya no vestan
de negro, sino de blanco impoluto,
tomaban posiciones mientras el
gento se agolpaba para ver qu
ocurra. Los guardias, enjaezados
como caballos, portaban carcajs
llenos de flechas, un arco que
hacan descansar en sus hombros y
un tahal ricamente decorado que
serva para sostener un enorme
alfanje que penda de sus cinturas.
Ms que a escoltar, aquellos
hombres pareca que iban a la
guerra.
Los guardias fueron tomando
posiciones haciendo un corto
recorrido desde la puerta hasta una
de las entradas de la mezquita.
Nadie osaba traspasar la lnea
imaginaria que se poda trazar entre
cada uno de los guardias. Los tres
hombres haban quedado en primera
fila, como si una fuerza superior los
hubiera colocado all para observar
el paso de la comitiva.
De la puerta emergi una litera
al modo de los transportes romanos
que usaban los patricios para
moverse por la urbe. Seis esclavos
portaban las andas mientras las
cortinas, ricamente adornadas de
ricos bordados, caan desde el
techo pesadas, cubriendo las cuatro
caras del cubo que protegan el
interior de las miradas de los
curiosos que no podan saber quin
era el transportado. Entre el
pblico congregado empez a
extenderse el rumor de que se
trataba del gran imam, aquel que les
haba dado pan para comer, y los
vtores comenzaron a estallar por
todos lados, haciendo ensordecer al
doctor, que bien saba quin iba all
resguardado. Justo detrs de la
litera, Azim caminaba como fiel
perro, y junto a l otros
funcionarios de palacio, todos de
relevante posicin, como si su
presencia refrendara la nueva
posicin de Ibn Abas; ninguno de
los ulemas acompaaba la
comitiva.
Qu nos espera ahora,
maestro? pregunt Abdallah sin
referirse a ellos mismos, sino con
una conciencia colectiva casi
inexistente hasta aquel momento. Su
demanda estaba cargada de temor
por lo que estaba por venir y de
incertidumbre por cmo iba a
terminar todo aquello, si acaso
tena un final.
Creo que un tiempo ms
sombro si cabe que el que estamos
viviendo, de ms penurias y donde
encontrar un motivo para la
esperanza se har del todo
imposible, pero si hay algo que
haremos nosotros es luchar para
que no dure mucho, sabemos la
verdad y, con eso, ya es suficiente
para no quedarnos de brazos
cruzados. No se iban a rendir, y
aquella respuesta hizo sonrer al
muchacho como si un halo de
esperanza hubiera llegado hasta su
desazonado ser.
No ha elegido enemigos
fciles de vencer Ibn Abas, ni
sordos, ni ciegos, ni mudos; seguro
que muchos nos querrn escuchar,
as que quiz, joven amigo, esto
solo sea un comienzo y no un final
sonri Ibn Rush como si aquella
perspectiva de pelea le sedujera en
suma medida.
No nos rendiremos!
exclam Abdallah ahogado su grito
por el tumulto generalizado.
Nunca! respondi el
maestro un poco sin pensar; su
mirada se diriga un poco ms
abajo, justo hacia la esquina de la
mezquita, donde un hombre y un
guardia forcejeaban por un arco.
Avanz dando empujones y
recibiendo algunos, pero su
determinacin no pareca arrugarse
bajo ningn concepto, porque
aquello solo le retrasara, jams lo
detendra. Al llegar a la altura de un
guardia, su respiracin comenz a
serenarse. A una corta distancia,
tras unas cortinas, un personaje
principal se acercaba al edificio
sagrado. Tarik no tena ni la ms
remota idea de quin se trataba,
pero aquel era el momento y el
lugar. Quienquiera que fuese all
protegido iba a servir de yunque en
el que descargar toda su ira.
Al principio pens en esperar
a que la comitiva llegara a su altura
y abalanzarse sobre la litera para
estrangularlo con sus propias
manos, pero despus discurri que
llegaran a tiempo para separarle de
su presa. Como si sus sentidos
fueran llevados por un gua
superior, sus ojos se posaron sobre
uno de los arcos que portaban los
guardias blancos, record su
juventud, su mpetu por luchar, por
entrar en batalla para as ser digno
de Al, el que todo lo ve, y ahora
aquel arco estaba all al final de sus
das, como si siempre hubiera
estado all esperndolo cuando el
camino llegaba a su fin.
Casi por inercia arranc el
arco del hombro del guardia, que
cogido de sorpresa solo pudo asir
el arma por la cuerda fina y cortante
que impulsaba el proyectil. Su
forcejeo dur unos instantes, las
manos del guardia comenzaron a
sangrar y tuvo que soltarlo muy a su
pesar. Tarik cogi una flecha del
carcaj tirado en el suelo durante la
pelea y, como si un tiempo pasado
volviera a renacer dentro de su
cuerpo, tens el arco con la flecha
apuntando al centro de la litera;
aquel movimiento mecnico lo
haba repetido miles de veces, tanto
en prcticas como en batalla real;
apunt raudo y, antes que los dems
guardias se le echaran encima,
lanz su ltima descarga
alcanzando de lleno su objetivo,
que como si de un saco de alimento
se tratara cay al empedrado por
uno de los laterales de la litera con
el proyectil atravesndole el
corazn, aunque aquello ya no lleg
a verlo Tarik, que yaca en el
mismo suelo atravesado por varios
alfanjes, con los ojos abiertos
mirando a ningn lugar, sin llegar a
saber que su venganza haba sido
cumplida, y al final l mismo haba
servido de brazo ejecutor para los
designios de Al, ante quien nadie
puede ocultarse, ni tapar sus actos...
ni jams eludir su juicio.
EPLOGO
COMO si de un oasis en medio del
desierto se tratara, tras la ola de
fro invernal sufrida por la ciudad,
un tiempo ms venreo se haba
instalado en Crdoba, hasta el
punto de que por las tardes gustaba
de subir a la azotea y reconfortarse
con el calor que un sol templado
regalaba a los hombres. Haca casi
dos semanas que todo haba
terminado. No haban tenido ms
noticias de la secta katish, ni nadie
pareca estar interesado en ellos.
Farah haba partido con una
caravana comercial para volver a
su tierra con los suyos; ahora iba a
necesitarlos y ya no tena esposo al
que guardar obediencia en Al-
ndalus, su familia era lo nico que
le quedaba.
Farah se haba despedido del
maestro y Abdallah besndoles las
manos y con el rostro baado en
lgrimas. No volvera a hablar, as
que siempre portaba unas pequeas
hojas de papel con un clamo y algo
de tinta para poder comunicarse,
aunque, como bien haba dicho el
maestro, pocos saban leer, a lo que
Farah haba respondido
escribiendo: Si no saben leer,
leern mis ojos y comprendern.
La ausencia de la mujer haba
entristecido a Abdallah, que desde
que haba vuelto a su casa por las
noches no haba llegado tarde
ninguna maana... A lo que el
maestro solo poda responder con
una frase: La juventud y su
energa, bendita locura que hace
moverse al mundo y oscurece
cualquier halo de desesperanza.
Ibn Rush les haba visitado
con frecuencia en aquel tiempo,
haba profundizado en el estudio de
las sentencias de Al-Him, incluso
ahora imparta clases en la
mezquita, adems de ejercer su
trabajo como juez, desparramando
su sabidura sobre todo aquel que
quera escucharle. El cad, cada vez
ms locuaz e ingenioso, si aquello
era posible, comenzaba a tener
fama ms all de las fronteras del
reino como pensador y filsofo, y
all en los reinos del norte era
llamado Averroes.
El maestro haba subido a la
azotea para entablar conversacin
con sus pjaros, aquellas criaturas
celestiales que nos regalaban su
canto y sus plumajes de mltiples
colores. Abdallah acababa de
terminar de limpiar el laboratorio y
sin pensarlo subi tambin l a
disfrutar de las aves.
Maestro...
Ah, Abdallah! Ya est
todo limpio? El maestro estaba
dentro de una de las jaulas
observando un diminuto huevo y
acomodndolo en el nido de fina
paja para la cra que tena
habilitado dentro del recinto
metlico.
S, maestro... El da es
esplndido afirm Abdallah
observando cmo los rayos del sol
llenaban de colorido las montaas
circundantes de Crdoba; pareca
que la primavera, a la que todava
no se esperaba, quisiera adelantarse
a su tiempo.
As es... quiz ms tarde
podamos pasear por la orilla del
ro; huir del bullicio de la ciudad es
algo que deberamos hacer ms a
menudo, revitaliza la mente y
sosiega el cuerpo apunt el
maestro sonriente.
Tendremos noticias de la
secta, maestro? pregunt con
cierto gesto de preocupacin
Abdallah.
Seguro que s, aunque no
creo que contra nosotros hagan
nada, pero si Ibn Abas estaba en lo
cierto y ya tenan organizacin
propia, no tardaremos en saber de
sus andanzas.
Maestro, por qu el poder
atrae tanto y a tantos? Abdallah
segua mirando el horizonte
mientras formulaba la pregunta,
como si la respuesta fuera mucho
ms que una opinin, como si la
respuesta que fuera a recibir del
maestro se tratara de un dogma de
fe.
A tantos porque pocos
sirven para servir, y tanto porque la
vanidad campea a sus anchas por la
naturaleza del ser humano, el tener
ms que otros, el saber ms que los
dems, es inherente a nuestro ser,
por eso existe el afn de
superacin, al que muchos no ponen
lmites y con ello redundan en bien
para los dems, y otros porque la
ausencia de linde a estos deseos
supone llegar a la avaricia, tanto de
posesiones como de
reconocimiento, y no tienen la
virtud de la conciencia, por ello
hacen lo que sea para conseguirlo
sin importar el cmo. Aquel que
tiene poder llega a pensar que es un
dios, que puede hacer y deshacer a
su antojo, disponer de bienes, vidas
y haciendas. Aquel que el poder
anhela, utiliza cualquier medio a su
alcance para obtenerlo.
Son prisioneros de sus
propios deseos y deliran cuando no
consiguen sus metas
obsesionndose hasta el punto de
perder la cordura... seal
Abdallah.
As es, mi joven amigo.
Abdallah se volvi hacia la
gran jaula de pjaros que trinaban
sin cesar, poniendo msica divina a
aquel momento. La estructura que
serva de prisin a las aves dejaba
a un hombre ponerse de pie y andar
dentro de ella, y aunque pudiera ser
de oro, a Abdallah le pareca que
no dejaba de ser una mazmorra.
Maestro, no me gusta que
estn presos, quizs es otra forma
de demostrar poder, tenerlos aqu
encerrados para nuestro deleite.
Quiz tengas razn,
Abdallah... sopes el maestro,
nunca lo haba visto desde aquella
perspectiva; su joven ayudante cada
vez era menos joven y haca ya
algn tiempo que haba dejado de
ser ayudante, pero ambos
disfrutaban de la compaa y del
trabajo en equipo. De hecho,
tienes razn. Sonri satisfecho el
maestro. Me ayudas?
Claro que s, maestro.
Los dos hombres comenzaron
a desmontar la estructura, dejando
solo el interior acondicionado y el
techado para proteger del fro y la
lluvia a quien quisiera quedarse all
y, por supuesto, los huevos que con
tanto mimo el maestro haba
inspeccionado.
Al principio, y como si un halo
de extraeza se hubiera apoderado
de las aves, ninguna alz el vuelo
en busca de la libertad. Los pjaros
estaban inmviles ante la atenta
mirada de los doctores, como si al
iniciar su vuelo alguna red se les
fuera a echar encima y coartar as el
ansiado vuelo.
Es hora de marchar...
indic el maestro haciendo un gesto
a Abdallah.
Volvern a seguir incubando
sus huevos apreci el joven.
Algunos s, y los
alimentaremos hasta que sus
polluelos puedan volar... El
maestro mir los nidos. No
volveremos a enjaularlos sonri
el maestro. Vamos! Sabrn
volar en libertad?
Yo creo que s. Y
haciendo ambos gestos ostensibles
con los brazos, pusieron a las aves
en fuga inundando el cielo de
Crdoba de colores y cantos que a
buen seguro poco tendran que
envidiarles a los que los grandes
califas oan en sus palacios y
almunias.
Aun hoy en da... el canto de
las aves puede escucharse en las
orillas del ro grande, cuando baa
las orillas de la antigua ciudad
califal.