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A PERCEPO CONSCIENTE SEGUNDO BERGSON

SOLANGE BITTERBIER1

Resumo: Para Bergson, o corpo uma imagem que interage com as demais, o
universo , por sua vez, um conjunto de imagens. Entretanto, a imagem-corpo tem
um privilgio porque ela um centro de indeterminao, ou seja, a resposta do
corpo a um estmulo no determinada previamente, o que no ocorre com as
demais imagens situadas ao meu redor, imagens que tem suas aes
determinadas por leis invariveis que no lhes permitem outra possibilidade de
agir. Essa condio especial do corpo em relao s demais imagens ocorre, entre
outros fatores, por ele ser capaz de conhecer-se atravs de afeces. Segundo
Bergson, as afeces esto presentes quando recebemos estmulos e executamos
movimentos, como uma espcie de convite a agir ou de nada fazer. A afeco est
intrinsecamente ligada percepo que, por sua vez, voltada ao. Em torno do
corpo existe uma zona de indeterminao, necessrio perceber a que distncia
o conjunto de imagens ao redor encontra-se para se saber a intensidade da ao do
corpo sobre elas, ou seja, a percepo faz com que o corpo tenha a noo a priori de
suas relaes com as imagens exteriores. A percepo atua como um medidor da
indeterminao da ao que ser tomada, o corpo decide sobre qual fonte de estmulo
ir agir e como o far de acordo com as vantagens que pode ter. A partir do momento
que estas observaes so feitas e constata-se a possibilidade de hesitao e
conseqente escolha indeterminao das aes temos a percepo consciente.

Palavras-chave: percepo, conscincia.

O presente texto tem por objetivo mostrar os argumentos apresentados


por Bergson no capitulo I de seu livro Matria e Memria, intitulado Da
seleo das imagens para a representao o papel do corpo, que nos

1
Graduanda em Filosofia pela Universidade Federal do Paran.
Solange Bitterbier

permitem apontar um surgimento da conscincia a partir da


indeterminao das aes. O que pretendemos no fazer propriamente
uma deduo, pois, nos dizeres do prprio autor, deduzir a conscincia
seria um procedimento bastante ousado2, mas apenas mostrar as condies
essenciais que exigem o surgimento da conscincia sem narrar
propriamente esse nascimento3, ou seja, pretendemos fazer uma anlise
da percepo consciente tendo como base uma percepo pura sem
nenhuma influncia da memria.
Em Matria e Memria, Bergson faz uma crtica tanto ao realismo
quanto ao idealismo na medida em que ambos possuem teses igualmente
excessivas quanto concepo de matria, que seriam, em sua opinio, os
primeiros empecilhos para que se possa determinar precisamente a relao
entre matria e esprito.
Bergson faz uma crtica s hipteses idealistas e realistas sobre a
matria porque ambas no do conta das dificuldades engendradas em suas
teses. Buscando superar essas dificuldades, o filsofo prope uma purificao
da percepo e isso consiste em isol-la de seu elemento subjetivo: apenas
nos situarmos na presena de um campo de imagens. Mas o que so essas
imagens?
exatamente pela caracterizao de imagem que Bergson pretende
fugir aos equvocos tanto do realismo quanto do idealismo. Por imagem, o
filsofo entende uma certa existncia que mais do que aquilo que o
idealista chama uma representao, porm menos do que aquilo que o
realista chama uma coisa.4. A imagem no apenas uma coisa, qual o
sujeito no tem acesso em si, tampouco somente uma representao
maneira de uma viso mental, trata-se de uma realidade a uma s vez
exterior ao sujeito que observa mas compartilhada por ele, penetrada por

2
BERGSON, H. Matria e memria: ensaio sobre a relao do corpo com o esprito,
1999, p. 32.
3
PRADO Jr, B. Presena e campo transcedental, 1988, p.139.
4
BERGSON, H. Op. Cit, p.02.

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ele de alguma maneira5. Essa concepo diferenciada do termo imagem


que permite a Bergson fugir dos problemas tradicionais e dar incio a sua
teoria da percepo, mais precisamente da percepo consciente, a qual
trataremos neste artigo.
Inicialmente, com vistas a sua anlise da percepo, Bergson sugere
que nos abstenhamos de todo preconceito oriundo de qualquer teoria
metafsica ou psicofisiolgica acerca da percepo da matria e busquemos
uma neutralidade prpria ao senso-comum. Para iniciar a sua anlise,
Bergson prope que coloquemo-nos na simples presena de imagens,
imagens percebidas quando abro meus sentidos, despercebidas quando os
fecho 6.
Esse colocar-se na presena de imagens tem como objetivo suspender,
inicialmente, as teses sobre a natureza dos objetos numa estratgia para
suspender, tambm, qualquer tese sobre a natureza do sujeito, chegando,
assim, formulao de um campo neutro, chamado por Bergson de um
campo de imagens, que pode ser interpretado como um campo
transcendental pr-subjetivo7. Pr-subjetivo porque no temos ainda aqui
um sujeito completamente separado do objeto no temos um sujeito
consciente de ser sujeito. Em outras palavras, o sistema de imagens
corresponde idia de um espetculo sem espectador; mais exatamente,
o lugar em que, o espetculo tornando-se possvel, criam-se as condies
de possibilidade de um espectador em geral8. Sendo assim, o campo de
imagens, do qual parte Bergson em sua anlise da percepo, um campo
de possibilidades, anterior tanto constituio do sujeito (conscincia como
intencionalidade), quanto do objeto propriamente dito, aquele recorte do
campo de imagens que se d a esse sujeito.
Feitas estas consideraes acerca do campo de imagens, voltemos
teoria da percepo. Ao partir dessa concepo de campo de imagens,

5
PINTO, DM. Conscincia e corpo como matria, 2000, p.31-32.
6
BERGSON, H.Op, cit, p. 11.
7
PRADO Jr, B.Op, cit, p.134.
8
Idem, ibidem, p.146.

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percebe-se que h uma [imagem] que prevalece entre as demais na medida


em que a conheo no apenas de fora, mediante percepes, mas tambm
de dentro, mediante afeces: o meu corpo9. As afeces seriam o que
me diferencia das outras imagens exteriores, que por sua vez esto
submetidas a leis invariveis leis da natureza. Seriam um convite a agir,
ao mesmo tempo com a autorizao de esperar ou mesmo de nada fazer10.
A partir da, nasce a possibilidade de hesitao perante algum estmulo e a
conseqente capacidade de produzir o novo11, o que no ocorre com as demais
imagens que no possuem esse privilgio prprio ao sujeito e permanecem
em aes automticas.
Assim, o indivduo capaz de escolher entre as aes possveis foge ao
automatismo e isso o caracteriza como um centro de ao: como um centro
de indeterminao, em outras palavras:

As duas configuraes possveis entre as imagens uma onde todas


as imagens agem e reagem umas sobre as outras automaticamente
e segundo leis constantes, e outra onde uma imagem em particular
se torna uma espcie de centro, pois capaz de receber e realizar
aes que escapam a esse automatismo trazem consigo a gnese
da conscincia, que se percebe autora das aes oriundas de uma
deciso ao ultrapassarem o esquema reflexo.12

Dada essa indeterminao das aes, no vamos nos ater teoria das
afeces. Basta-nos atentar que a afeco precisa ter como base a ao
possvel da imagem-corpo com relao s demais imagens, do contrrio,
no haveria hesitao e nem escolha, essa ao possvel nos d a percepo.
A indeterminao das aes ser tanto maior quanto maior for o
desenvolvimento do sistema nervoso, pois assim ele poder responder das

9
Idem, ibidem, p. 11.
10
Idem, ibidem, p. 12.
11
A novidade se produz na medida em que as aes j no so previstas como a
ao de algo submetido a leis fsicas por exemplo.
12
PINTO, D.M. Espao, percepo e inteligncia, 1994, p. 79.

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mais variadas formas aos estmulos. O crebro encarregado de devolver


movimentos recebidos em reaes. Mas para isso ocorrer preciso que ele
conhea as vantagens que possa ter das imagens ao redor, preciso que
essas imagens desenhem de alguma forma, sobre a face que elas viram
para meu corpo, o partido que meu corpo possa tirar delas 13. No horizonte
das aes possveis preciso que se tenha noo da distncia entre o corpo
e a ao possvel, conforme a distncia maior ou menor a percepo e,
consequentemente, maior ou menor a possibilidade de ao. atravs desta
constatao que chegamos definio bergsoniana de percepo: chamo
de matria ao conjunto dessas imagens, e percepo da matria a essas
mesmas imagens relacionadas ao possvel de uma certa imagem
determinada, meu corpo.14
Deste modo, Bergson

(...) discriminou dois conjuntos ou sistemas de imagens, o primeiro


sendo o campo de imagens em aes e reaes contnuas e
indefinidamente repetidas, a matria; (...) o segundo, um outro
sistema em que se destaca uma certa imagem, o corpo-prprio (o ser
vivo) como centro de ao e, por isso mesmo, as imagens prximas
ou circundantes, que se destacam ou so recortadas a maneira de
uma sombra ou um reflexo pelo desenho das aes possveis de meu
corpo sobre elas, a percepo da matria15.

Esse recorte da percepo a representao da matria. Nesse sentido,


nossa representao nada mais do que a imagem tomada isoladamente,
destacando-se das demais. Nas palavras de Bergson:

O que preciso para obter essa converso [a passagem da imagem


para a sua representao] no iluminar o objeto, mas ao contrrio
obscurecer certos lados dele, diminu-lo da maior parte de si mesmo,

13
BERGSON, H. Op.Cit, p.12.
14
Idem, ibidem, p. 13.
15
PINTO, D.M. Consciencia e corpo como matria, 2000, p. 40.

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de modo que o resduo, em vez de permanecer inserido no ambiente


como uma coisa, destaque-se como um quadro16.

Tendo a noo do que a representao para Bergson, podemos


compreender melhor sua crtica hiptese neurofisiolgica de que o crebro
seria capaz de produzir representaes. Para isso, conduz o leitor
experincia de imaginar a seguinte situao: ao seccionar-se os nervos
aferentes do sistema crebro espinhal, o que deixaria de existir seria somente
a percepo, as demais imagens, ou seja, o mundo exterior (material)
continuaria o mesmo. Bergson mostra, atravs deste exemplo, que a
percepo acaba porque ela funo dos movimentos moleculares que
ocorrem nos nervos, de certa forma, depende da matria. ela que
transmite ao corpo suas aes virtuais ou possveis17. H uma relao de
influncia mtua entre o corpo e as imagens exteriores. As imagens
exteriores transmitem movimento ao corpo e ele restitui o movimento a
elas. Nas palavras do prprio autor: Meu corpo, objeto destinado a mover
objetos, , portanto, um centro de ao; ele no poderia fazer nascer uma
representao18. Podemos afirmar, ento, a impossibilidade do corpo, sendo
ele uma imagem ainda que privilegiada perante os demais de fabricar
representaes.
Bergson considera que a idia equivocada de que a percepo possa
traduzir ou traar os estmulos moleculares da substncia cortical vem
do fato de que alguns, sejam materialistas ou dualistas, acreditam que o
sistema nervoso e seus movimentos poderiam ser tomados isoladamente,
assim a percepo serviria para complementar essas atividades cerebrais e
dependeria diretamente dos movimentos moleculares existentes no sistema
nervoso. Esta afirmao j pode ser refutada, segundo Bergson, pelo simples
fato de que o sistema nervoso depende do organismo como um todo.
Portanto, as percepes so modificadas pelos movimentos moleculares

16
BERGSON, H. Op. Cit., p. 33-34.
17
Idem, ibidem, p. 16.
18
Idem, ibidem, p. 19.

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que por sua vez tambm so modificados pelo mundo material. Ela poderia
traduzi-los visto que tambm modificada pelos mesmos.
Apesar das profundas diferenas entre os realistas e os idealistas quanto
percepo da matria, existe algo em comum aos dois, pois para eles
a percepo tem um interesse inteiramente especulativo; ela
conhecimento puro19. J podemos perceber este equivoco pela anlise do
sistema nervoso de um animal, por mais simples que ele se apresente. Um
animal primitivo reage a uma excitao exterior 20, sem que haja
a necessidade de possuir um sistema nervoso desenvolvido. O animal
vertebrado que o possui, por sua vez, muitas vezes diante de um estmulo,
age por causa de uma ao reflexa do sistema medular, no que o crebro
seja dispensvel, mas ele serve como espcie de central telefnica; seu
papel efetuar a comunicao, ou faz-la aguardar21. Para conduzir e
selecionar o movimento, no preciso um conhecimento prvio sobre aquele
estmulo repentino que levou o corpo a reagir. Sendo assim, a idia de que
a percepo seria um conhecimento puro no faz sentido, ela no uma
interioridade do sujeito, mas sim orientada para a ao, o que pode ser
confirmado atravs de uma simples anlise do sistema nervoso.
Desta forma, acreditamos ter percorrido os pontos principais da anlise
bergsoniana da percepo, mostrando que se h indeterminao e h escolha
das aes, h uma percepo consciente. Entretanto, importante ressaltar
que nascida num campo [transcendental de imagens] anterior ciso
sujeito-objeto, a conscincia no carece de ciso para nascer, nem nasce
para resolv-la22. O campo transcendental nos permite revelar o carter
no intencional da conscincia: Bergson no parte de um sujeito consciente
de si que distingue os objetos, os descreve e capaz de fazer relaes
entre eles e o corpo, at porque isso implicaria na atuao da memria e,
como foi visto, o filsofo parte de uma percepo pura isenta de qualquer

19
Idem, ibidem, p.24.
20
Idem, ibidem, p.25.
21
Idem, ibidem, p.26.
22
CHAU, M. Apresentao, 1988 p. 20.

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subjetivismo , ou seja, faz um retorno a uma conscincia mnima


exatamente para fugir do dualismo sujeito-objeto.

Referencias

BERGSON, H. Matria e memria: ensaio sobre a relao do corpo com o


esprito. Trad. Paulo Neves. 2 Ed. So Paulo: Martins Fontes,
1999. (Coleo tpicos).

PRADO JR., B. Presena e Campo Transcendental. So Paulo: Ed. da


Universidade de So Paulo, 1988.
PINTO, D. M. Espao, Percepo e Inteligncia: Bergson e a formao da
conscincia emprica humana. Tese de mestrado. So Paulo, 1994.

PINTO, D. M. Conscincia e corpo como memria: Subjetividade, ateno e


vida luz da filosofia da durao. Tese de doutorado. So Paulo, 2000.
CHAU, M. Apresentao. In: Presena e Campo Transcendental. So
Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1988.

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