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PROBLEMAS MATEMTICOS

Un problema matemtico es una incgnita acerca de una cierta entidad matemtica que debe
resolverse a partir de otra entidad del mismo tipo que hay que descubrir. Para resolver un
problema de esta clase, se deben completar ciertos pasos que permitan llegar a la respuesta y que
sirvan como demostracin del razonamiento.

Problema matemtico

En otras palabras, un problema matemtico plantea una pregunta y fija ciertas condiciones, tras lo
cual se debe hallar un nmero u otra clase de entidad matemtica que, cumpliendo con las
condiciones fijadas, posibilite la resolucin de la incgnita.

Veamos un ejemplo sencillo de problema matemtico:

Un automvil que se desplaza a una velocidad constante de 80 kilmetros por hora pasa por una
ciudad X y, noventa minutos despus, arriba a una ciudad Y. A qu distancia se ubican ambas
ciudades?

Este problema matemtico nos ofrece varios datos. Por un lado, sabemos que el automvil se
moviliza a una velocidad de 80 kilmetros por hora, lo que quiere decir que recorre 80 kilmetros
cada sesenta minutos. Por otra parte, el enunciado informa que el vehculo tarda noventa minutos
para recorrer el trayecto entre la ciudad X y la ciudad Y.

Si llevamos estos datos a enunciados matemticos:

60 minutos = 80 kilmetros

90 minutos = x kilmetros

(80 x 90) / 60 = 120


La ciudad X y la ciudad Y, por lo tanto, estn separadas por 120 kilmetros.

Como se puede apreciar, en este caso nos encontramos ante un problema matemtico sencillo
que puede resolverse con la llamada regla de tres simple. Esta regla puede utilizarse para
solucionar un problema de proporcionalidad en el que se conocen tres valores y se debe encontrar
el cuarto.

Problema matemticoLejos de los enunciados que todos hemos debido enfrentar en nuestra etapa
estudiantil, hay problemas matemticos que llevan siglos sin ser resueltos, a causa de basarse en
cuestiones demasiado complejas o bien de requerir comprobaciones muy difciles de llevar a cabo.
Encontramos un claro ejemplo de esto en el trabajo de Johannes Kepler, un importantsimo
matemtico y astrnomo alemn nacido en el siglo XVI, quien propuso hace ya ms de 400 aos
que la manera ms eficaz de apilar objetos esfricos era armando una pirmide.

Si bien se trata de un problema a simple vista sencillo, o menos complejo que algunas ecuaciones
cargadas de variables que les quitan el sueo a muchos amantes de los nmeros, para darle el
visto bueno era necesario realizar pruebas con muchas esferas y contrastar la solucin de Kepler
con otras alternativas. Por dicha razn, recin a finales del ao 2014 la comunidad matemtica se
dio por satisfecha, al someter este problema matemtico a un profundo escrutinio, tanto de
manera prctica y tangible como a travs de dos programas informticos desarrollados
especficamente con este fin; el veredicto: Kepler tena razn.

Por otro lado, es importante sealar que la forma en la cual nos ensean a entender las
matemticas suele ser muy limitada, ya que se basa en interiorizar una serie de datos y buscar una
nica respuesta en base a ellos, aplicando la teora que hayamos aprendido hasta el momento.
Poco se les ensea a los nios acerca del pensamiento lateral y las ventajas de dejarse llevar por la
intuicin a la hora de resolver un problema matemtico.

El pensamiento lateral se puede entender como una tcnica basada en el uso de la creatividad
para dar con una solucin a un problema. Si bien suele presentarse de la mano de la lgica, las
matemticas se benefician mucho de esta forma de pensar, especialmente cuando la complejidad
es tal que los cientficos se encuentran con un muro aparentemente imposible de derribar.