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Breve Informe Sobre La Ayahuasca

Dr. Josep M Fericgla

Este mismo informe ha sido mandado por el Dr. J.M. Fericgla a la Ilustrsima Juez de al Audiencia
Nacional Sra. Teresa de Palacios como accin de apoyo a Justicia en el caso de dos seguidores del
Sto. Daime detenidos en el aeropuerto de Madrid durante el primer trimestre del ao 2000 por
transportar la mixtura entegena conocida como "yag", "ayahuasca" o "Santo Daime"

1 - Qu es la ayahuasca?

La ayahuasca es una mixtura lquida, con efectos psicoactivos, considerada sagrada por millones de
personas indgenas de Sudamrica. Su uso actual se ha extendido por el mundo occidental gracias al
inters por las medicinas alternativas, los valores tnicos y el chamanismo, mbitos donde se usa para
provocar estados de carcter curativo, mstico y visionario.
El trmino ayahuasca proviene de la lengua quechua, popular etnia tradicional que habita los Andes.
Ayahuasca viene a significar: "liana que lleva a visitar a los muertos", dado que los quechuas crean -y
creen- que cuando se est bajo el efecto psicoactivo de la ayahuasca se tienen visiones del mundo
habitado por los espritus de los antepasados.

Composicin
La ayahuasca se compone de un mnimo de dos ingredientes vegetales. Desde el punto de vista
farmacolgico, uno aporta a la mezcla un inhibidor de la monoamino-oxidasa (IMAO), y el otro aporta la
dimetiltriptamina (DMT). Ninguno de ambos componentes por aislado produce efectos psicotropos
consumido oralmente. La cantidad de DMT que contiene cada dosis de ayahuasca vara de un pueblo a
otro, pero extraamente sobrepasa los 25 mg por dosis (o 0'53 mg por 1 ml que es la concentracin
hallada en la ayahuasca usada para los modernos estudios de farmacologa realizados en Espaa).
Hay una cierta confusin sobre la composicin de la ayahuasca ya que el mismo trmino se emplea
para denominar a uno de los componentes vegetales, la liana Banisteriopsis caapi, y tambin para
denominar el resultado final de la ebullicin de este vegetal junto a otro u otros, que proporciona el t
psicoactivo. Para que el resultado de la decoccin sea realmente psicoactivo es imprescindible que, a la
liana ayahuasca, se aada otra planta que sea la fuente de la DMT.
No nos alargaremos exponiendo la sofisticada reaccin farmacolgica que se produce al hervir
conjuntamente una planta que aporta los IMAOs, la ayahuasca, ms otra que aporta la DMT, pero
ambas son imprescindibles para que la ayahuasca sea psicoactiva. La confusin se debe a que muchas
personas creen que la ayahuasca, como mixtura, es el resultado de hervir nicamente la liana del
mismo nombre.
Adems de ello, cabe aadir que cada uno de los grupos tnicos que la consumen, e incluso cada
familia, tiene su receta particular para elaborar ayahuasca, aadiendo plantas que varan ligeramente
los efectos. Se puede comparar con la antigua forma de elaborar el vino en nuestro pas, cuando cada
familia campesina o cada pueblecito elaboraba su vino y estaba orgulloso de su sapiencia y del sabor y
potencia alcohlica que consegua.
Dado que la ayahuasca necesita, para ser elaborada, los componentes mnimos citados, se calcula que
hay unas 5000 posibilidades de combinar plantas que aporten cada uno de ambos componentes para
proporcionar la ebullicin psicoactiva.

Historia
La ayahuasca se consume desde hace, por lo menos, 10.000 aos en toda la cuenca amaznica por
parte de millones de personas. En la actualidad siguen tomando esta mixtura psicoactiva unas 75 etnias
indgenas de la Alta y la Baja Amazonia, y de las altas cuencas andinas.
Desde la dcada de los aos 1930 se da tambin un consumo occidentalizado por parte de los nuevos
sincretismos religiosos nacidos en Brasil. Desde la dcada de los aos 1970 se est usando en
tratamientos vanguardistas de toxicomanas y comportamientos compulsivos (ms adelante se habla de
ello).

2 - Uso y consumo de la ayahuasca


Funciones del consumo
La ayahuasca forma parte de los ritos sagrados de los pueblos indgenas amaznicos y andinos. La
consumen para tomar decisiones, para curar y curarse, para resolver conflictos intrafamiliares e
intratribales, etc. No se puede explicar la cultura ni la vida de estos pueblos sin tener presente el efecto
de la ayahuasca en sus vidas. Para seguir con la comparacin que, aunque lejana es vlida, sera el
equivalente en nuestras sociedades mediterrneas de las bebidas alcohlicas, en especial del vino. No
se puede entender la evolucin de nuestro mundo religioso (no es casualidad que el vino embriagante
sea la substancia que se transmuta en la sangre de Cristo durante la Misa), ni de nuestro mundo festivo
(cava para los das sealados, ebriedades domingueras y de fiestas de pueblo), ni se podran entender
los ritos familiares (la primera copa de cava o de vino que da el padre a su hijo adolescente), ni muchas
de las reacciones de los aficionados al masificado ftbol, ni tan solo se podra comprender nuestra
forma de vida tradicional (con pan y vino se anda el camino) sin entender el papel del efecto psicoactivo
del vino. Hasta hace pocas dcadas, el vino tambin era usado como medicina, como alimento, para
resolver conflictos y para originarlos, para ganar el valor necesario para tomar una decisin importante,
etc. En este sentido, la ayahuasca cumple un papel similar, aunque mucho ms profundo, en aquellos
pueblos amerindios.

Ubicacin geosocial
Los estudios paleobotnicos no han podido ubicar el origen geogrfico de las plantas que componen la
ayahuasca y, justamente por ello, se infiere que desde pocas prehistricas han sido plantas
transportadas y manipuladas por los seres humanos habitantes de la cuenca amaznica. Esto, ms la
multitud de nombres vernculos que tiene la mixtura, da una idea de la profundidad cultural e histrica
de su uso.
En la actualidad, se consume en Venezuela, Colombia (donde toma el nombre popular de yag),
Ecuador (natema), Per, Brasil (donde se conoce por jurema, ch y daime), Uruguay y Chile.
Tambin se registra consumo de ayahuasca, bajo las nuevas formas religiosas citadas, en estos pases
citados de Iberoamrica y adems en Espaa, Holanda, Italia, Francia, Alemania, Japn, Estados
Unidos, Mxico y Canad.

3 - Usos no tradicionales

Rituales (religiosos, sincretismos)


Desde la dcada de 1930, adems del consumo chamnico indgena, cabe mencionar el uso que dan a
la ayahuasca los interesantes sincretismos religiosos que han nacido en Brasil. El primero de ellos fue
fundado por Raimundo Irineu Serra, un hombre negro que trabaj para el ejrcito brasileo durante
algunos aos, inmerso en la selva amaznica, fijando los lindes fronterizos entre este pas y sus
vecinos. Durante su estancia en el interior de la selva, R.I. Serra aprendi el uso de la ayahuasca de los
propios indgenas. Al regresar al mundo civilizado cre una nueva forma ritual de ingerir y aprovechar
los efectos de este psicotropo y fund la religin denominada del Santo Daime. El Santo Daime es un
tpico e interesante sincretismo religioso salido del cruce entre la religin cristiana y las prcticas de
curacin y de chamanismo de los indgenas amaznicos. Los seguidores de esta religin, hoy ms de
20.000, consumen el psicotropo sagrado y cantan sus himnos religiosos a la vez que experimentan el
estado mstico y estructurador en que los sumerge la mixtura.
Actualmente existen varios sincretismos religiosos ms que tienen como prctica central el consumo
ritualizado de la ayahuasca: la Uniao do Vegetal, A Barquia, etc. Todos estos cultos han sido
aprobados por diversos gobiernos iberoamericanos y actual-mente gozan de gran prestigio social.
Incluso la Uniao do Vegetal, sincretismo de carcter urbano, rene importantes personalidades del
mundo artstico e intelectual brasileo. Se han realizado varias tesis doctorales y otras investigaciones
cientficas sobre estos nuevos cultos religiosos que permiten alejarlos de la idea de sectas. Un
interesante estudio traducido al castellano es el libro Tocado por la Luna, del antroplogo de origen
escocs E. McRae (editado por Abya Yala, Quito).

Teraputicos
A partir del conocimiento de los efectos de la ayahuasca por parte de los cientficos, en la dcada de los
aos 1950, se ha incrementado el inters por estudiar dicha mixtura, por desentraar su forma de
actuar en el cuerpo y en la mente humanos, y por buscar aplicaciones en psicoterapia y en otros
campos del quehacer humano.
En este sentido, a partir de los trabajos realizados en Brasil por equipos de investigadores
norteamericanos (en especial el equipo dirigido por el psiquiatra Dr. Ch. Grob, de la Universidad de Los
Angeles, EEUU, en el ao 1995, y por el equipo del farmaclogo Dr. J. Callaway, de la Universidad de
Kuopio, Finlandia); a partir tambin de los trabajos realizados por quien suscribe y su equipo de
colaboradores en Ecuador entre los aos 1992 y 1997; y a partir de las investigaciones realizadas en
Per por parte del mdico francs Dr. J. Mabit, quien ha fundado el centro Takiwasi, en Tarapoto, Per,
para atender a toxicmanos con tratamientos en base al efecto de la ayahuasca; a partir de todo ello,
pues, se puede afirmar que, a pesar de no haber aun resultados estadsticos definitivos, la psicoterapia
usando la ayahuasca como medio para romper las resistencias de los pacientes tiene efectos altamente
beneficiosos.
Est pendiente un estudio definitivo probablemente a realizar a lo largo del ao 2001 por parte del
psiquiatra Dr. Josep M Fbregas, director del prestigioso CITA (Centro de Investigacin y Tratamiento
de las Adicciones, de Barcelona) y de quien suscribe. Est previsto realizar una investigacin
etnopsiquitrica entre los habitantes del pueblo amaznico de Mapi, en el Estado brasileo de Ro
Branco. Este pueblo es el centro de la nueva religin del Santo Daime, construida alrededor de los
efectos de amplificacin emocional que produce la ayahuasca. Los mapienses consumen ayahuasca de
forma ritualizada, desde hace dos generaciones, un promedio de cuatro veces al mes. Son la mejor
poblacin objetiva del mundo para analizar de forma definitiva los efectos mdicos, sociales y
psicolgicos de la ayahuasca a largo plazo.

Investigaciones cientficas actuales


Las primeras noticias en nuestras sociedades de la existencia de esta mixtura vegetal, la ayahuasca,
provienen de los estudios que realiz el etnobotnico Spruce en las cuencas de la Alta Amazonia, en la
primera mitad del siglo XIX. Ms adelante ha sido objeto de mltiples estudios por parte de
antroplogos, botnicos, farmaclogos, mdicos y bioqumicos.
En los EE.UU. se acaba de realizar un importante congreso cientfico, promovido por el psiclogo Dr. R.
Metzner, exclusivamente dedicado a tratar la ayahuasca. Entre otros conocidos investigadores, han
asistido a este evento el Dr. J. Callaway, Dr. R. Yensen, Dr. D. McKenna, etc. Los resultados del
congreso se han recogido en el libro Ayahuasca (ed. Thunder's Mouth Press, Nueva York, sin
traduccin al castellano).
En la actualidad se est realizando un importante investigacin de farmacodinamia de la ayahuasca en
la Fundacin de Neuropsicologa del Hospital de Sant Pau, en Barcelona. Los resultados provisionales
que est arrojando esta investigacin ponen de relieve, entre otras cosas, la nula hepato-toxicidad de
esta mixtura vegetal, ltimo punto que era necesario aclarar sobre el efecto fisiolgico de la ayahuasca
sobre el cuerpo humano.

4 - Conclusin

La mejor forma de explicar resumidamente el efecto de la ayahuasca, es explicando que la DMT


(dimetiltriptamina), la potente substancia que contiene y a la que se deben sus efectos psicoactivos, es
tambin una substancia que segrega nuestro propio cuerpo y que es la responsable de los sueos
nocturnos. De ah que los efectos de la ayahuasca son como soar pero con plena consciencia del
contenido de las imgenes y de los contenidos emocionales que tien el sueo. A ello, y a la
relativamente corta duracin de sus efectos entre 1 y 2 horas se debe el gran potencial que tiene en
psicoterapia.
Los resultados ms importantes que han salido de diversos estudios (ver bibliografa al final de este
corto informe) se pueden sintetizar en estos epgrafes:
- en trminos de psicologa, los efectos de la ayahuasca consisten en abrir el contenido del inconsciente
humano, de ah las visiones de carcter onrico que aparecen a menudo cuando se est bajo su efecto,
que suele durar entre 1 y 2 horas.
- la capacidad que tiene la ayahuasca de abrir el inconsciente la convierte en una substancia de gran
potencial en psicoterapia. De hecho, ya se han realizado diversos estudios aplicados sobre ello, usando
ayahuasca para tratar toxicmanos. A la vista del resultado positivo que arrojan estas terapias
experimentales se est creando un centro hospitalario en Brasil, donde la ayahuasca es legal, para
ofrecer tratamientos a personas de todo el mundo aquejadas de comportamientos compulsivos o
adictivos.
- dado que al abrir el inconsciente se producen vivencias agradables pero tambin otras ms difciles de
soportar (por ejemplo, se liberan recuerdos vergonzosos que todos tenemos escondidos) es totalmente
improbable el uso ldico o compulsivo de este psicotropo.
- tras miles de aos de su consumo en la Amazonia no existe ni un solo dato de uso indebido, de
intoxicaciones o de accidentes a consecuencia de ello.

Conflicto con las Leyes Vigentes


Finalmente, aunque el comercio de DMT fue prohibido por Convenio de Viena de 21-2-1971, ratificado
por Espaa en Instruccin de 2-2-1976 (RCL 1976\1747 y 1943), no hay ningn motivo objetivo que
apoye tal legislacin prohibicionista. No han habido casos de abuso ni de adiccin a esta substancia, no
es txica, no genera dependencia (ms bien al contrario, es un excelente remedio para tratar otras
dependencias) y no hay un solo caso de delincuencia asociada al consumo de DMT, con excepcin de
las personas que han sido detenidas en Europa o en los EE.UU. por transportar ayahuasca.

5 - Breve resea de bibliografa actual en castellano

BERDONCES, Jos Lus, 1999, Gran Enciclopedia de plantas medicinales, Tikal ediciones, Barcelona.
FERICGLA, Josep M, 1994, Al trasluz de la ayahuasca, Liebre de Marzo, Barcelona.
FERICGLA, Josep M, 1994, Los jbaros, cazadores de sueos, Integral Oasis, Barcelona.
HOFMANN, Albert y EVANS SCHULTES, Richard, 1995, Plantas de los Dioses, FCE, Mxico.
OTT, Jonathan, 1994, Pharmacoteon, Liebre de Marzo, Barcelona.
POVEDA, Jos M (ed.), 1997, Chamanismo. El arte natural de curar, Temas de Hoy, Madrid.