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Libro TV, 15 2 19

te e pi inestimabili dell'oro, le riponemmo in un luogo conve


niente. 44. Qui, finch sar possibile, il Signore ci conceder di
riunirei nella gioia e nella letizia per commemorare l' anniversa
rio del suo martirio, in ricordo di coloro che hanno lottato pri
ma di noi per la fede e per esercizio e preparazione di coloro
che lo faranno dopo di noi. 45 . Questo per quanto riguarda il
beato Policarpo, il dodicesimo martire a Smirne dopo quelli di
Filadelfia; solo il suo nome sulla bocca di tutti in ogni luogo,
persin o su quella dei pagani 8 0 .
46. La vita del magnifico ed apostolico Policarpo stata
degna di una simile fine, che i fratelli della Chiesa di Smirne
hanno riferito nella lettera gi citata. In essa aggiunto anche il
racconto di altri martri verificatisi a Smirne nello stesso perio
do di quello di Policarpo, in cui si dice che anche Metrodoro,
forse presbitero della setta di Marcione, mor sul rogo arso dal
le fiamme 8 1 . 47 . Dei mrtiri di quel tempo il pi famoso un
tal Pionio 82 . La narrazione minuziosa della sua confessione di
fede; la forza delle sue parole; la difesa della fede davanti al po
polo e ai giudici; i sermoni didascalici, e ancora le ammonizio
ni a coloro che cadevano in tentazione durante la persecuzione;
le esortazioni che dava ai fratelli che lo andavano a trovare in
carcere; inoltre i supplizi che sub e le sofferenze che ne deri
varono; i chiodi; la risoluzione da lui mostrata sul rogo; la sua
morte, che fu al di sopra di ogni prodigio: tutte queste cose so
no trattate con dovizia di particolari nella narrazione che lo ri
guarda. Essa stata inclusa da me fra le testimonianze antiche
riguardanti i mrtiri; a queste rimander coloro che ne hanno

80 Martirio di Policarpo, 8-19.


8 l Metrodoro fu martirizzato in realt durante la persecuzione di De
cio (249-25 1 d. C . ) .
82 Non confondere questo Pionio con l'omonimo autore di una Vita di
Policarpo, un'opera del tutto leggendaria, composta nel 400 circa per com
pletare la narrazione del Martirio di Policarpo. Anche questo Pionio mor sot
to la persecuzione di Decio.