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CARACTERISTICAS METALRGICAS Y MECNICAS DEL ORO

Elemento qumico, smbolo Au, nmero atmico 79 y peso atmico 196.967; es un metal muy
denso, blando y de color amarillo intenso. El oro se clasifica como metal pesado y noble; en el
comercio es el ms comn de los metales preciosos. El cobre, la plata y el oro estn en el mismo
grupo en la tabla peridica. La fuente del smbolo qumico, Au, es su nombre en latn aurum
(amanecer radiante). Hay slo un istopo estable del oro, con nmero de masa 197 .Es un metal
de transicin blando, brillante, amarillo, pesado, maleable y dctil. El oro no reacciona con la
mayora de los productos qumicos, pero es sensible y soluble al cianuro, al mercurio, al agua
regia, al cloro y a la leja. Este metal se encuentra normalmente en estado puro, en forma de
pepitas y depsitos aluviales. Es un elemento que se crea gracias a las condiciones extremas en
el ncleo colapsante de las supernovas. Cuando la reaccin de una fusin nuclear cesa, las capas
superiores de la estrella se desploman sobre el ncleo estelar, comprimiendo y calentando la
materia hasta el punto de que los ncleos ms ligeros, como por ejemplo el hierro, se fusionan
para dar lugar a los metales ms pesados (uranio, oro, etc.). Un estudio sugiere que el oro del
planeta provino de la colisin de estrellas de neutrones.1 Otras teoras apuntan a que el oro se
forma de gases y lquidos que se elevan desde la estructura interna de la Tierra, los cuales se
trasladan a la superficie a travs de fallas de la corteza terrestre.2 Sin embargo, las presiones y
temperaturas que se dan en el interior de la Tierra no son suficientes como para dar lugar a la
fusin nuclear de la cual surge el oro.

HISTORIA

El oro ha sido conocido y utilizado por los artesanos desde el Calcoltico. Artefactos de oro
fabricados desde el IV milenio a. C., como los provenientes de la necrpolis de Varna (primer oro
trabajado del mundo), han sido encontrados en los Balcanes. Otros artefactos de oro como los
sombreros de oro y el disco de Nebra aparecieron en Europa Central desde el II milenio a. C. en
la Edad del Bronce. El oro se conoce desde la prehistoria. En el Antiguo Egipto, el faran Dyer
(3000 a. C.), llevaba en su ttulo un jeroglfico referente al metal, y tambin se menciona varias
veces en el Antiguo Testamento. Se ha considerado uno de los metales ms preciosos a lo largo
de la Historia, y como "valor patrn" se ha empleado profusamente, acuado en monedas.

En la antigedad algunos crean que ingerir sus alimentos diarios servidos en platos de oro podra
prolongar su tiempo de vida y retardar el envejecimiento. Tambin durante la gran peste negra en
Europa algunos alquimistas pensaron que podran curar a los enfermos hacindoles ingerir oro
finamente pulverizado.

CARACTERISTICAS

El oro exhibe un color amarillo en bruto. Es considerado como el metal ms maleable y dctil que
se conoce.2 Una onza (31,10 g) de oro puede moldearse en una lmina que cubra 28 m. Como
es un metal blando, son frecuentes las aleaciones con otros metales con el fin de
proporcionarle dureza.

Adems, es un buen conductor del calor y de la electricidad, y no le afecta el aire ni la mayora


de los agentes qumicos. Tiene una alta resistencia a la alteracin qumica por parte del calor, la
humedad y la mayora de los agentes corrosivos, y as est bien adaptado a su uso en la
acuacin de monedas y en la joyera.

Se trata de un metal muy denso, con un alto punto de fusin y una alta afinidad electrnica.
Sus estados de oxidacin ms importantes son 1+ y 3+. Tambin se encuentra en el estado de
oxidacin 2+, as como en estados de oxidacin superiores, pero es menos frecuente. La
estabilidad de especies y compuestos de oro con estado de oxidacin III, frente a sus homlogos
de grupo, hay que razonarla considerando los efectos relativistas sobre los orbitales 5d del oro.

La qumica del oro es ms diversa que la de la plata, su vecino inmediato de grupo: seis estados
de oxidacin exhibe I a III y V. El oro I y V no tiene contrapartida en la qumica de la plata. Los
efectos relativistas, contraccin del orbital 6s, hacen al oro diferente con relacin a los elementos
ms ligeros de su grupo: formacin de interacciones Au-Au en complejos polinucleares. Las
diferencias entre Ag y Au hay que buscarlas en los efectos relativistas que se ejercen sobre los
electrones 5d y 6s del oro.

El radio covalente de la trada de su grupo sigue la tendencia Cu < Ag >- Au; el oro tiene un radio
covalente ligeramente menor o igual al de la plata en compuestos similares, lo que podemos
asignar al fenmeno conocido como contraccin relativista + contraccin lantnida.

Electrones solvatados en amoniaco lquido reducen al oro a Au-. En la serie de compuestos MAu
(M: Na, K, Rb, Cs) se debilita el carcter metlico desde Na a Cs. El CsAu es un semiconductor
con estructura CsCl y se describe mejor como compuesto inico: Cs+Au-. Hay que resaltar los
compuestos inicos del oro del tipo RbAu y CsAu con estructura tipo CsCl (8:8), ya que se alcanza
la configuracin tipo pseudogs noble del Hg (de 6s1 a 6s) para el ion Au- (contraccin lantnida
+ contraccin relativista mxima en los elementos Au y Hg). El subnivel 6s se acerca mucho ms
al ncleo y simultneamente el 6p se separa por su expansin relativista. Con esto se justifica el
comportamiento noble de estos metales. La afinidad electrnica del Au, -222,7 kJ mol1, es
comparable a la del yodo con 295,3 kJ mol1. Recientemente se han caracterizado xidos
(M+)3Au-O2-(M = Rb, Cs) que tambin exhiben propiedades semiconductoras.

ORIGEN Y YACIMIENTOS:
El oro aparece en yacimientos epitermales, metamrficos y yacimientos en zonas de cizalla.
Tambin como placeres y paleoplaceres. En Espaa existen numerosas minas antiguas del oro,
algunas de las cuales han sido explotadas desde la poca de los romanos como el yacimiento de
Las Mdulas (Len) o en las proximidades del ro Sl (Orense). De tiempos ms recientes es el
yacimiento epitermal de Rodalquilar (Almera), actualmente agotado. En los yacimientos de la
Faja Pirtica (Huelva - Sevilla) se encuentra asociado a los sulfuros masivos, en los niveles
hidrotermalizados denominados "silicatado" (Mina de La Zarza) y sobre todo en las capas
superiores de gossan (Mina de Rotinto). En Asturias, se explot en Rio Nancea hasta el 2007.
La plata aparece en yacimientos hidrotermales asociada con sulfuros, ceolitas, calcita, barita; con
uraninita y minerales de cobalto y nquel. En zonas de oxidacin de los depsitos de minerales
de plata. Yacimientos en Espaa: Hiendelaencina (Guadalajara), Horcajo (Ciudad Real),
Guadalcanal (Sevilla), Herreras (Almera). Actualmente la explotacn de plata nativa est
agotada.
El cobre se encuentra en la zona de oxidacin de los depsitos de cobre. En Espaa se
encuentra con frecuencia en casi todas las monteras de las minas de cobre, destacando como
principales localidades: Linares y La Carolina (Jan), as como en Rotinto y Tharsis (Huelva), La
Puebla de Guzmn (Huelva) y en San Lcar La Mayor (Sevilla), Sierra Bermeja (Mlaga) y en
Sierra Nevada (Granada), en las minas del Jaroso y en la Sierra de Almagrera (Almera), El
Horcajo (Ciudad Real), en Infiesto (Asturias), generalmente seudomorfizado a cuprita y/o
malaquita.

Se utiliza como hilo para conductores elctricos; tambin para aleaciones.

Cristalografa

Cristalizan en el sistema cbico.

oro plata cobre


Grupo
Fm3m
espacial

a 4,079 4.09 3,615


Z
4

El oro aparece en cristales octadricos pero la forma ms corriente de presentarse es en masa


arborescente; tambin diseminada en capas aplastadas, escamoso o macizo. La forma ms
frecuente para placeres es la llamada "pepita", masas macizas redondeadas por el rodamiento,
que pueden variar de tamao.
La plata aparece normalmente formando grupos ramosos, arborescentes o filamentosos, en
placas y escamas o tambin en forma masiva, rellenando fracturas y vetas.
El cobre se presenta en grupos dendrticos arborescentes, aunque aparece tambin
cristalizado, siendo el octaedro la forma ms frecuente.
Figura .- Formas cristalinas de oro (izquierda) y cobre (derecha)

Figura .- Simetra m3m

Estructura cristalina:

Todos los metales son isoestructurales, con enlace es metlico.

Forman estructuras cbicas compactas con tomos idnticos con coordinacin 12.
Figura 24.3.- Estructura cristalina del oro

Propiedades fsicas: Se caracterizan porque son muy blandos, maleables (se


pueden extender en lminas), dctiles (que admiten grandes deformaciones sin
romperse) y sctiles (pueden cortarse con la hoja de un cuchillo).Son buenos
conductores de la electricidad y del calor. Tienen brillo metlico y fractura astillosa.
Los puntos de fusin son bajos

oro plata cobre


Blanco de
Color: Amarillo Rojo
plata
Amarilla Blanco de
Raya: Roja
brillante plata
Metlic o
Brillo: Metlico Metlico

Dureza: 2,5 2,5 a 3 2,5 a

Peso 3
19,3 10,5 8,9
especfico:
ptica: Opaco Opaco Opac
o
METODOS DE OBTENCION DEL ORO

EXTRACCION

Bateo
Se utiliza un recipiente cncavo de poca profundidad, similar a un plato hondo de unos 25 a
35 centmetros de dimetro. Aos atrs estos recipientes o bateas eran de metal, pero ahora
se usan tambin de plstico.
El procedimiento consiste en llenar el recipiente con la arena y gravilla que contiene oro,
sumergirlo en agua y agitarlo. Como el oro es ms denso que la arena o la roca se asienta
en el fondo del recipiente.
El material generalmente se obtiene en las orillas de los arroyos o ros aprovechando la
misma agua para separar el oro, pero tambin suelen hallarse yacimientos en lechos de
arroyos o ros secos en cuyo caso es necesaria una fuente auxiliar de agua.
Para determinar la riqueza en oro en los minerales de las vetas o filones, se utiliza una
pequea batea de unos 20 centmetros de dimetro similar a un cucharn, que en otros
pases como por ejemplo: Chile y Argentina se suele llamar por ua; se muele el mineral
medianamente fino, se coloca un puado en la ua, se agita con agua y el oro se asienta en
el fondo. De esta manera se puede calcular la cantidad de oro que contiene el mineral.
El bateo o pannning es la tcnica ms sencilla para la bsqueda de oro y suele usarse en
forma individual pero no es comercialmente viable para extraer el oro de los grandes
depsitos, salvo que los costos de estas labores sean muy bajos. A menudo se comercializan
como atraccin turstica en las primeras compaas de oro.

Detector de metales
Con un detector de metales, una persona camina alrededor de un rea de exploracin y
recibe seales que indican la presencia de algn metal por debajo de la superficie que no
siempre es oro. El sensor puede dar una medida positiva de una cantidad indeterminada de
metal, hasta una profundidad de un metro por debajo de la superficie. Como el dispositivo es
fcil de operar y de gran movilidad, este mtodo de prospeccin es muy popular entre los
excavadores de oro.

Proceso con cianuro


La extraccin de oro con cianuro se puede utilizar en zonas donde haya finas rocas que
contienen oro. La solucin de cianuro de sodio se mezcla con rocas finas, que anteriormente
se haya comprobado que puedan contener oro y/o plata. Para lograr que se separen de las
rocas en forma de solucin de cianuracin del oro y/o cianuracin de plata, se le aade zinc a
la solucin, lo que precipita los residuos de zinc y tambin los de metales deseados como el
oro y la plata. Se elimina el zinc con cido ntrico o cido sulfrico, dejando la plata y/o barras
de oro, que generalmente se funden en lingotes que luego son enviados a una refinera de
metales para su transformacin final con agua para convertirlos en metales puros en un
99,9999 %. Medgold fue una de las primeras empresas en utilizar este mtodo.
Avances en los aos setenta han promovido el uso del carbn en la extraccin de oro de la
solucin de filtracin. El oro es absorbido por la matriz porosa del carbono. El carbn activo
tiene una superficie interna tan grande que quince gramos (media onza), podran cubrir
18,000 m.1 El oro puede ser separado del carbono mediante el uso de una solucin fuerte
de alcohol, soda custica y cianuro. A esto se le conoce como la lucin o desorcin. El oro
se adhiere a lana de acero por medio de electro-obtencin. Unas resinas de oro especficas
tambin pueden ser utilizadas en lugar de carbn activo o donde se requiera la separacin
selectiva de oro, de cobre o de otros metales disueltos.
La tcnica con cianuro es muy simple y sencilla de aplicar, tambin es un mtodo muy popular
para el procesamiento de oro y plata de bajo grado. Como en la mayora de los procesos
qumicos industriales, existen riesgos ambientales que se presentan con este mtodo de
extraccin, adems de la alta toxicidad del cianuro en s.
Una situacin en la que este problema se present fue en el desastre ambiental que hubo en
Europa Central y Oriental en el ao 2000 (Derrame de cianuro de Baia Mare de 2000), cuando
durante la noche del 30 de enero, de una presa en una instalacin de una mina de oro
en Rumana se liberaron aproximadamente 100 000 m de aguas residuales contaminadas
con metales pesados de hasta 120 toneladas de cianuro en el Tisza. El proyecto se dise
para procesar residuos procedentes de antiguas actividades mineras que eran causa de
graves problemas ambientales. Para hacerlo econmicamente viable se extraa el oro de
esos residuos para reducir costos, y en vez de neutralizar el cianuro se reciclaba el agua
cianurada, que fue la causa de la alta concentracin de cianuro al romperse la presa.
Por amplia mayora, los eurodiputados dictaron una resolucin que cuestiona duramente la
extraccin de minerales con cianuro. Advirtieron sobre los riesgos para la salud y el medio
ambiente y pidieron la prohibicin total del uso del cianuro en los 27 Estados miembro.23
Peticiones semejantes se dan en diversos pases latinoamericanos como Argentina,2
Uruguay y Per, llevados adelante por organizaciones medioambientales. Por otro lado los
gobiernos de la regin, Argentina, Chile, Uruguay, Paraguay y Ecuador, con la adhesin de
Brasil, firmaron en Buenos Aires la Declaracin Minera del Mercosur, que rechaza las
restricciones comerciales e industriales impulsadas por la Unin Europea a actividades
productivas como la minera.

USOS:

Cerca de tres cuartas partes de la produccin mundial del oro se consumen en joyera. Sus
aplicaciones industriales, especialmente en electrnica, consumen 10-15%. El remanente est
dividido entre los empleos mdicos y dentales, acuacin y reservas para el gobierno y
particulares. Las monedas y dems objetos decorativos de oro son en realidad aleaciones
porque el metal es muy blando (2.5-3 en la escala de Mohs) para ser til con un manejo
frecuente.

El Au radiactivo se utiliza en radiaciones medicinales, en diagnstico y en algunas aplicaciones


industriales como trazador. Tambin se usa como trazador en el estudio del movimiento de
sedimentos sobre el fondo ocenico y en los alrededores de los puertos. Las propiedades del
oro hacia la energa radiante han permitido el desarrollo de reflectores eficientes para
calentadores infrarrojos y hornos, as como para retencin y enfoque de calor en procesos
industriales.