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Esquizofrenia

La esquizofrenia es una enfermedad psiquitrica de carcter crnico caracterizada por un


conjunto de sntomas, positivos y negativos, que hacen que en cada paciente se manifieste de
una forma especfica, con un cuadro de signos y sntomas muy determinado. Debido a la
variabilidad entre pacientes, esta enfermedad precisa de un tratamiento y un seguimiento
individualizado.

En lneas generales, se considera que el paciente psictico es un sujeto con dificultades en la


estructuracin del pensamiento y un marcado deterioro de la capacidad para la toma de
decisiones, que presenta una gran dificultad para controlar su emotividad y, debido a ello, o
junto con ello, dficit en su relacin con otras personas. Por lo general, un tercio de los
pacientes sufren un solo brote psictico en su vida, precisando o no tratamiento; otro tercio
presentar varias crisis, lo que implicar una clara necesidad de tratamiento farmacolgico y
psicolgico; y en un ltimo tercio la enfermedad permanecer activa (con altibajos), a pesar
del tratamiento farmacolgico instaurado y del seguimiento psicolgico.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) indica que en el mundo existen al menos 52


millones de personas diagnosticadas de esquizofrenia, de las cuales 300.000 residen en
Espaa, donde el nmero de afectados aumenta progresivamente cada ao, debido a la tasa
de 15-30 nuevos casos por cada 100.000 habitantes.

Causas de la esquizofrenia

La esquizofrenia es el resultado de un conjunto de factores que predisponen en mayor o


menor medida al paciente al desarrollo de la enfermedad, aunque las causas por las que la
enfermedad se presenta o, por el contrario, no se manifiesta en determinados pacientes es
todava un misterio.

Los principales factores implicados en la aparicin y desarrollo de esta enfermedad son:

Predisposicin gentica: la presencia de la enfermedad en los padres o familiares


cercanos (tos, primos, abuelos, etctera) es un factor que incrementa la posibilidad de
aparicin en los hijos.

Alteraciones durante el embarazo o nacimiento: anoxia (falta de oxgeno en el feto


durante el embarazo o el parto), infecciones vricas, traumatismos, etctera.

Alteraciones morfolgicas, funcionales o bioqumicas en el cerebro: en este apartado


juega un papel fundamental el consumo habitual de sustancias txicas y la exposicin
a determinados txicos y estresantes ambientales. Estn especialmente involucradas
dos sustancias implicadas en la comunicacin entre neuronas a nivel del cerebro. Se
trata de la dopamina y la serotonina.

Incumplimiento del tratamiento una vez diagnosticada la enfermedad: supone un


alto riesgo de aparicin de recadas.
La esquizofrenia no est relacionada con situaciones de baja escolarizacin o traumas
infantiles, y desde luego no existen culpables de su aparicin.

Tipos de esquizofrenia

En funcin de los signos y sntomas que predominen en el paciente y de la forma en que estos
se manifiesten, la esquizofrenia puede ser de los siguientes tipos:

Paranoide: alteraciones del pensamiento y la percepcin, con delirios y alucinaciones.

Hebefrnica: alteraciones emocionales con manifestaciones afectivas extraas e


inapropiadas.

Catatnica: afecta principalmente a la actividad motora habitual del paciente con


estupor (disminucin de las actividades intelectuales con aire de ausencia o
indiferencia) y/o agitacin.

Simple: afecta a la voluntad y la personalidad con retraimiento, ideas pobres y


disminucin de los impulsos.

Sntomas de la esquizofrenia

Las sintomatologas positiva y negativa no se refieren a sntomas que mejoren o empeoren el


pronstico de la esquizofrenia, ni influyan positiva o negativamente en la vida cotidiana del
paciente. Se consideran sntomas positivos de la esquizofrenia al conjunto de signos y
sntomas que provocan en el paciente situaciones de excitacin, alteraciones de la percepcin,
conductas delirantes, mientras que sntomas negativos se consideran a aquellos que
ocasionan en el paciente una situacin de aplanamiento emocional, escasa o nula
comunicacin, desconexin del entorno, etctera.

Ambos bloques de sntomas de la esquizofrenia son contraproducentes para el paciente y


precisan un control para que este pueda llevar una vida adecuada.

Sntomas positivos

Son los comportamientos, percepciones e ideas patolgicos presentes en el enfermo que no


aparecen en la poblacin general. El paciente vive en su nueva y propia realidad (no inventa
cosas, sino que tiene una percepcin totalmente alterada de la realidad). En este momento el
paciente no tiene conciencia de su enfermedad, por lo que no es recomendable un
enfrentamiento drstico con l, cuestionando sus ideas. Estos sntomas son:

Ideas delirantes: el paciente cree que estn sucediendo una serie de cosas que
realmente no estn ocurriendo.

Alucinaciones sensoriales: alteraciones de la percepcin sin un estmulo externo que


las ocasiones. Por lo general suelen ser de carcter auditivo (voces, sonidos), aunque
tambin pueden ser visuales, olfativas,
Conducta extravagante: producto de esas ideas delirantes y alteraciones sensoriales.
No suelen tener una finalidad concreta. El paciente puede presentar hiperemotividad,
histrionismo, etc.

Pensamiento desorganizado: el paciente no es capaz de ordenar y exponer su


pensamiento de forma organizada, lo que se manifiesta en un lenguaje inconexo y con
un mensaje errtico.

Sntomas negativos

Son actitudes disminuidas, o totalmente ausentes, en el paciente, que son habituales en la


poblacin general. Son ms difciles de detectar al no ser llamativas:

Anhedonia: prdida de inters por aquellas cosas que anteriormente interesaban y


gustaban al paciente.

Apatoabulia: prdida o ausencia de iniciativa para comenzar tareas o propsitos y


llevarlos a cabo.

Aislamiento social: disminucin del inters por actividades sociales y que requieran
relaciones con el resto de personas. El paciente tiende a la realizacin de actividades
solitarias.

Afectividad aplanada: reduccin o, en casos graves, ausencia de expresin y respuesta


emocional. Se refleja en acciones como mutismo facial (no gesticula con la cara ante
estmulos), disminucin de los movimientos de carcter espontneo (requiriendo una
orden externa para su realizacin), ausencia de contacto visual, disminucin del
mensaje oral y del tono de voz (el paciente mantiene un tono de voz bajo y se expresa
con pocas palabras) con lentitud o bloqueo de la conversacin, etctera.

Diagnstico de la esquizofrenia
El diagnstico de la esquizofreniase realiza a travs de la historia clnica del paciente, donde se
reflejan tanto los antecedentes familiares como los acontecimientos sufridos por el paciente y
los tratamientos prescritos, as como una entrevista a las personas que forman parte del
entorno del paciente. El diagnstico de la esquizofrenia se basa en criterios clnicos reforzados
por pruebas psicomtricas, neuropsicolgicas y, en determinados casos y como complemento
al diagnstico, se emplean pruebas de neuroimagen.

La esquizofrenia no suele ser de aparicin sbita, sino que suele desencadenarse con un
primer periodo cuya duracin oscila entre varios das y aos, en los cuales el paciente,
progresivamente, presenta cambios mnimos de carcter, disminucin en el rendimiento
escolar/laboral, aumento de la ansiedad y, finalmente, aislamiento social.

En la aparicin del primer episodio psictico suelen predominar de forma clara los sntomas de
tipo positivo, aunque en determinados tipos de esquizofrenia estos sntomas estn
disminuidos o ausentes. Tras este primer episodio, el paciente suele precisar hospitalizacin,
donde se realiza un primer diagnstico y se establece el tratamiento, que el paciente deber
seguir de forma rigurosa durante al menos dos aos. Los factores que pueden considerarse
favorables al pronstico de la enfermedad son:

Aparicin tarda de la enfermedad.

Buena adaptacin y seguimiento del tratamiento.

Ritmo de vida estable, con horarios de trabajo y descanso fijos, y evitando el consumo
de cualquier tipo de droga (alcohol, tabaco,).

Ausencia de antecedentes familiares de trastornos afectivos y de alteraciones


neuroestructurales en el propio paciente.

Buenos resultados en las pruebas neuropsicolgicas.

Se consideran con mejor pronstico las esquizofrenias paranoides, y en las pacientes


femeninas mejor que en los varones. Por el contrario, son signos que alertan del riesgo de
recada:

Alteraciones del comportamiento.

Insomnio.

Sensacin de abatimiento y decaimiento (depresin).

Dificultad de concentracin.

Irritabilidad y/o agresividad.

Bloqueo.

Tratamiento de la esquizofrenia
La evolucin de la esquizofrenia est condicionada por distintos factores, de los cuales destaca
el entorno socio-laboral y familiar y la continuidad del tratamiento instaurado, tanto
farmacolgico como psicoteraputico.

La esquizofrenia es una enfermedad de tratamiento extremadamente complejo debido a la


conjuncin de distintos factores que tienen gran influencia sobre su evolucin, como son la
propia complejidad y severidad del trastorno psictico, y los componentes biolgicos,
ambientales y psicosociales.

Existen dos grupos de tratamientos antipsicticos para la esquizofrenia:

Antipsicticos clsicos

Destacan la clorpromazina (1952) y el haloperidol (1958). A pesar de haber supuesto una


importante revolucin a nivel teraputico al permitir el tratamiento de los pacientes
diagnosticados de esquizofrenia a nivel ambulatorio y no a nivel hospitalario (se pasa del
internamiento al tratamiento del paciente en su casa, rodeado de su entorno familiar), su
eficacia era parcial, y un 20-40% de los pacientes no muestran una adecuada respuesta al
tratamiento. Adems, incluso en aquellos pacientes que responden a la medicacin, esta
presenta una baja efectividad, casi nula, sobre la sintomatologa negativa. Por otra parte, el
35% de los pacientes tratados con estos frmacos recaen cada ao, pese a no abandonar la
medicacin. Este grupo de antipsicticos presenta una tasa de reacciones adversas alta, de
gravedad muy variable, que obliga, en un porcentaje bastante alto de los pacientes, al
abandono de la medicacin y su sustitucin por otros medicamentos. Estas son:

Parkinsonismo: rigidez de los miembros y el tronco, andar caracterstico, temblor, etc.


Aparece muy frecuentemente, desapareciendo progresivamente una vez suspendida
la medicacin.

Distona aguda: espasmos faciales y en la espalda. Suelen aparecer de forma rpida en


nios y adolescentes, y desaparecer rpidamente una vez suspendido el tratamiento.

Acatisia: agitacin motora sin componente psicolgico. Tienen una incidencia alta,
aunque desaparece al suspender la medicacin.

Discinesia tarda: se manifiesta en ancianos con distona del tronco y movimientos


faciales de mascado y chupado. No desaparece al suspender la medicacin.

Sndrome de conejo: movimiento rpido de los labios hacia delante y detrs. Baja
incidencia, aparicin lenta, y desaparicin progresiva al suspender el tratamiento.

Antipsicticos atpicos

Tienen mejor perfil de actividad (sintomatologa negativa) y menor tasa de efectos


secundarios. Adems, son efectivos en pacientes refractarios (resistentes) a los antipsicticos
clsicos. Son medicamentos como clozapina, olanzapina, risperidona, quetiapina y ziprasidona.
Actan bloqueando a la vez receptores neuronales dopaminrgicos y serotoninrgicos. Las
reacciones adversas principales de este grupo de antipsicticos son la sedacin y el aumento
de peso. En menor medida tambin se ha apreciado la aparicin de hipotensin ortosttica
(bajada de la tensin al incorporarse del estado tumbado a la verticalidad). Pertenecen a este
grupo de antipsicticos las fenotiazinas, butirofenonas, tioxantenos y ortropamidas.

Los antipsicticos con actividad sedante intensa, principalmente las fenotiazinas, son
empleadas en fases agudas de agitacin del paciente.

Tratamiento psicolgico de la esquizofrenia


No obstante, para tratar la esquizofrenia, el tratamiento psicolgico es tan importante como el
empleo de frmacos. En este tratamiento se trabaja tanto a nivel individual, como en el mbito
familiar, incidiendo sobre aquellas facetas del paciente que se encuentren deprimidas o ms
afectadas. Estos tratamientos se dividen en funcin de la fase en la que se encuentre el
paciente (aguda o estable), y se suelen focalizar principalmente en los siguientes aspectos
(terapia psicolgica integrada):

Diferenciacin cognitiva: se trabajan habilidades de atencin y formacin de


conceptos verbales.
Percepcin social: el paciente describe e interpreta el estmulo social y discute el
sentido de la interaccin.

Comunicacin verbal: se adquieren habilidades de conversacin.

Habilidades sociales.

Solucin de problemas interpersonales y su aplicacin a la vida diaria.

Trabajo de situaciones psicticas, delirio-paranoicas, conductuales y terapias de


cumplimiento: se entrena al paciente en la gestin y manejo de los sntomas positivos
y en la prevencin de recadas.

Hay relacin entre la epilepsia y la esquizofrenia?

Doctora Aliza 28 octubre, 2011

Posted in Estrs y Salud Mental.


Unas investigaciones recientes sugieren que ambas
condiciones podran estar vinculadas: quienes padecen epilepsia tendran ms posibilidades de
sufrir esquizofrenia y a la inversa. Otro estudio tambin relaciona la esquizofrenia con la
denominada enfermedad bipolar. Aqu te contamos ms detalles sobre estos hallazgos y cules
son los sntomas ms notorios de la esquizofrenia.

La epilepsia y la esquizofrenia son dos palabras largas, que suenan raro y se escriben con E.
Ambas se refieren a distintos problemas de salud que se relacionan con el cerebro. Y estos no
son los nicos rasgos que comparten: un nuevo estudio encontr que, al parecer, quienes
padecen una enfermedad tienen ms posibilidades de sufrir la otra.

En detalle, unos investigadores de Taiwn han encontrado que las personas con epilepsia
tienen casi ocho veces ms probabilidades de desarrollar esquizofrenia que los que no la
padecen, mientras que quienes sufren de esquizofrenia son seis veces ms propensos a tener
epilepsia.

Para llegar a estos resultados, que fueron publicados en la revista Epilepsia, los investigadores
analizaron la informacin de casi 5.200 pacientes con esquizofrenia y ms de 11.500 con
epilepsia. Segn los especialistas, esta doble relacin podra deberse a causas genticas,
ambientales o neurobiolgicas.

Paralelamente, otro estudio ha encontrado un posible vnculo (asociacin) gentico entre la


esquizofrenia y el denominado trastorno bipolar o enfermedad manaco depresiva. En este
caso, se trata de una investigacin desarrollada por cientficos de la Escuela de Medicina de
Mount Sinai, en Estados Unidos, que fue publicada en la revista Nature Genetics, en la que se
identificaron once regiones genticas (de las cuales seis no se haban descubierto antes), que
tienen que ver con el riesgo de tener estas enfermedades mentales. Estos datos, aportan
nuevos conocimientos sobre las causas de ambas enfermedades.

La epilepsia es una condicin del sistema nervioso que causa cambios breves, repentinos y
repetidos en la actividad elctrica normal del cerebro. Esos cambios se conocen como ataques
o episodios epilpticos, comnmente llamados convulsiones, y afectan temporalmente la
manera en que una persona se comporta, se mueve, piensa o siente.
Por ejemplo, durante una convulsin la persona puede perder el conocimiento y dejar de
respirar mientras sus msculos se contraen, o puede permanecer despierta pero con una
sensacin distorsionada de olores y sonidos y tener visin borrosa. Estos son slo algunos
sntomas, que dependern del tipo de epilepsia del que se trate.

La enfermedad bipolar, por su parte, es un trastorno mental caracterizado por cambios


bruscos en el estado de nimo, que van desde el ms eufrico (manaco), en que la persona
est muy activa pero de manera dispersa y no productiva, hasta el ms decado (depresivo).

Por ltimo, la esquizofrenia es un tipo de psicosis que hace que la persona no pueda distinguir
lo que es real de lo que es imaginario y afecta el comportamiento social de quien la padece ya
que modifica la capacidad de pensar claramente, de controlar las emociones, actuar con
coherencia, tomar decisiones, percibir la realidad y relacionarse con el entorno y con los
dems.

Cmo puedes distinguir si alguien tiene este problema? Los sntomas sern distintos segn el
tipo de esquizofrenia del cual se trate, pueden producirse lentamente, a travs del tiempo, o
de repente, de un momento a otro. Tambin pueden aparecer y desaparecer por momentos.

En general, la persona con esquizofrenia se comporta de manera extraa, haciendo que los
dems lo eviten. Entre los sntomas ms comunes, puedes notar que la persona afectada tiene
alguno o varios de los siguientes comportamientos:

Fantasas o ideas falsas, como que alguien los est espiando o que ellos son famosos o
dioses.

Alucinaciones. Lo ms comn es que escuchen voces imaginarias que les dan


mandatos o les hacen comentarios, pero tambin pueden oler aromas que no existen,
tener sabores raros en la boca y sentir sensaciones en la piel aunque nada ni nadie los
est tocando.

No muestran reacciones emocionales ni expresan sus sentimientos, como rerse ante


un chiste o angustiarse ante alguna mala noticia, y tienen altibajos emocionales.

Se sienten desmotivados y no les interesa nada, no pueden planificar o realizar sus


actividades ni tomar decisiones propias, dejan de baarse e higienizarse y se aslan y
evitan situaciones sociales.

Les cuesta organizar (poner en orden) lo que van a decir, mezclan palabras o cambian
de un tema a otro sin sentido. Tambin pueden escribir o hablar mucho pero de
manera incoherente.

Les cuesta prestar atencin, concentrarse y recordar cosas. Incluso, se olvidan o


pierden objetos constantemente.

Se mueven lentamente y repiten movimientos o gestos, como caminar en crculos.


Es difcil convivir con alguien que sufre esta enfermedad pero debes saber que puede tratarse
y mejorarse. Si conoces a alguien con esquizofrenia, es importante que lo o la ayudes y que
trates de integrarlo en las actividades cotidianas.

Si crees que algn familiar o amigo podra estar sufriendo esta enfermedad o muestra
sntomas de esquizofrenia, comntale tu preocupacin y motvalo a que busque ayuda
profesional lo antes posible. Lo ideal es que consulte a un psiquiatra especializado. Si bien la
esquizofrenia no tiene cura, recurdale que se puede tratar y que, con un tratamiento
apropiado, muchas personas logran mantener los sntomas controlados y mejoran su calidad
de vida.

Imgen iStockphoto.com / Nemanja Glumac

Unas investigaciones recientes sugieren que ambas


condiciones podran estar vinculadas: quienes padecen epilepsia tendran ms posibilidades de
sufrir esquizofrenia y a la inversa. Otro estudio tambin relaciona la esquizofrenia con la
denominada enfermedad bipolar. Aqu te contamos ms detalles sobre estos hallazgos y cules
son los sntomas ms notorios de la esquizofrenia.

La epilepsia y la esquizofrenia son dos palabras largas, que suenan raro y se escriben con E.
Ambas se refieren a distintos problemas de salud que se relacionan con el cerebro. Y estos no
son los nicos rasgos que comparten: un nuevo estudio encontr que, al parecer, quienes
padecen una enfermedad tienen ms posibilidades de sufrir la otra.

En detalle, unos investigadores de Taiwn han encontrado que las personas con epilepsia
tienen casi ocho veces ms probabilidades de desarrollar esquizofrenia que los que no la
padecen, mientras que quienes sufren de esquizofrenia son seis veces ms propensos a tener
epilepsia.

Para llegar a estos resultados, que fueron publicados en la revista Epilepsia, los investigadores
analizaron la informacin de casi 5.200 pacientes con esquizofrenia y ms de 11.500 con
epilepsia. Segn los especialistas, esta doble relacin podra deberse a causas genticas,
ambientales o neurobiolgicas.
Paralelamente, otro estudio ha encontrado un posible vnculo (asociacin) gentico entre la
esquizofrenia y el denominado trastorno bipolar o enfermedad manaco depresiva. En este
caso, se trata de una investigacin desarrollada por cientficos de la Escuela de Medicina de
Mount Sinai, en Estados Unidos, que fue publicada en la revista Nature Genetics, en la que se
identificaron once regiones genticas (de las cuales seis no se haban descubierto antes), que
tienen que ver con el riesgo de tener estas enfermedades mentales. Estos datos, aportan
nuevos conocimientos sobre las causas de ambas enfermedades.

La epilepsia es una condicin del sistema nervioso que causa cambios breves, repentinos y
repetidos en la actividad elctrica normal del cerebro. Esos cambios se conocen como ataques
o episodios epilpticos, comnmente llamados convulsiones, y afectan temporalmente la
manera en que una persona se comporta, se mueve, piensa o siente.

Por ejemplo, durante una convulsin la persona puede perder el conocimiento y dejar de
respirar mientras sus msculos se contraen, o puede permanecer despierta pero con una
sensacin distorsionada de olores y sonidos y tener visin borrosa. Estos son slo algunos
sntomas, que dependern del tipo de epilepsia del que se trate.

La enfermedad bipolar, por su parte, es un trastorno mental caracterizado por cambios


bruscos en el estado de nimo, que van desde el ms eufrico (manaco), en que la persona
est muy activa pero de manera dispersa y no productiva, hasta el ms decado (depresivo).

Por ltimo, la esquizofrenia es un tipo de psicosis que hace que la persona no pueda distinguir
lo que es real de lo que es imaginario y afecta el comportamiento social de quien la padece ya
que modifica la capacidad de pensar claramente, de controlar las emociones, actuar con
coherencia, tomar decisiones, percibir la realidad y relacionarse con el entorno y con los
dems.

Descubren una relacin bidireccional entre la esquizofrenia y la epilepsia

21 septiembre 2011 - Una investigacin realizada por


cientficos de Taiwn ha comprobado que existe una relacin
bidireccional entre la esquizofrenia y la epilepsia. Segn
dicho estudio, que se ha publicado en una revista de la Liga
Internacional Contra la Epilepsia, los pacientes con epilepsia
tienen casi ocho veces ms posibilidades de desarrollar
esquizofrenia, mientras que en los individuos con
esquizofrenia las probabilidades de desarrollar epilepsia se
multiplican por seis.

En estudios previos ya se haba confirmado una prevalencia de psicosis entre los pacientes con
epilepsia, y en investigaciones sobre enfermedades psiquitricas se haba observado una
fuerte relacin entre esquizofrenia y epilepsia, lo que sugiere que ambas enfermedades
podran compartir cierta susceptibilidad, que podra deberse a causas genticas, ambientales o
neurobiolgicas.

Los investigadores han encontrado una fuerte relacin entre la esquizofrenia y la epilepsia, que
puede ser el resultado de causas genticas, ambientales o neurobiolgicas

Para llevar a cabo el estudio se emple la base de datos del Taiwan National Health Insurance,
donde se identificaron 5.195 pacientes con esquizofrenia y 11.527 pacientes con epilepsia,
diagnosticados entre 1999 y 2008.

El anlisis de estos datos mostr que la incidencia de la epilepsia era mayor en el grupo de
pacientes con esquizofrenia, en 6,99 por cada 1.000 personas al ao, en comparacin con 1,19
en el grupo control sin esquizofrenia. En cuanto a la esquizofrenia, su incidencia era 3,53 por
1.000 personas al ao para los pacientes con epilepsia en comparacin con 0,46 en el grupo
control sin epilepsia.

El doctor I-Ching Chou, profesor asociado en la Universidad Mdica de China en Taichung,


Taiwn, y autor principal del trabajo, ha explicado que estos resultados demuestran que existe
una estrecha relacin bidireccional entre la esquizofrenia y la epilepsia, y que podra deberse a
factores comunes a ambas patologas como la predisposicin gentica y los factores
ambientales, aunque son precisos nuevos estudios que indaguen en los mecanismos
patolgicos.