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Histria e Perspectivas, Uberlndia (1): 313-330, jan./jun.

2014

A TRANSFORMAO MAIOR
E. P. THOMPSON, ECONOMIA MORAL, CAPITALISMO

Michael Merrill1
Traduo: Srgio Paulo Morais2

Edward Palmer (E. P.) Thompson foi um dos grandes


historiadores e figuras da classe operria do sculo XX. Ele
no s mudou a forma como a histria foi escrita, foi ativista
antinuclear e das liberdades civis e tambm teve um papel
significativo nessa construo histrica. Sua contribuio
historiogrfica mais importante, claro, foi The making of the
English working class (A Formao da classe operria Inglesa,
1963, daqui para frente: A Formao), que foi de grande valia a
nossa apreciao das complexidades da formao de classes,
durante e depois da transio ao capitalismo, e a nosso
entendimento do papel que a presena da classe operria
teve na poltica da era capitalista.
Seus estudos subsequentes sobre os costumes e a cultura
da Inglaterra do sculo XVIII tambm contriburam de forma
original, especialmente com nosso entendimento da dinmica
social das comunidades pr-capitalistas que lutavam para conter o
avano do capitalismo. J discuti A formao de Thompson noutra
oportunidade.3 Aqui quero dar foco concepo de economia
moral que, em seu ponto de vista, deu vida oposio inglesa
ao capitalismo emergente. Quero particularmente revisar a parte
de seu argumento na qual ele discute as objees levantadas por

1
Centro de Estudos Laborais Harry Van Arsdale Jr. Empire State College/SUNY (N.Y)
2
Professor do Instituto de Histria (cursos de graduao e ps-graduao) da
Universidade Federal de Uberlndia, que agradece a Anelise A. Dantas pelas
contribuies.
3
THOMPSON, E. P. Capital: Political Economy in The making. Labour/Le Travail 71,
Spring 2013, p.151-6.

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economistas e historiadores econmicos de mente neoclssica.


Ao contestar tais objees, a meu ver, Thompson revelou mais
do que deveria. Meu alvo sugerir uma reviso de pontos
especficos de sua resposta, mostrando formas de reforar o caso
da economia moral.
A economia moral da multido inglesa no sculo XVIII
apareceu no jornal ingls de histria social Past & Present em
1971. Thompson havia brevemente desenvolvido a ideia de
economia moral paternalista em A formao, em que discutiu
os valores das mobs (multides) inglesas que fizeram motins e
rebelies nos anos 1970 para proteger e defender seu padro de
vida. Thompson escreveu: Qualquer aumento agudo de preos
fomenta motins, instncias as quais so vistas como atos de
justia apropriados, e seus lderes, como heris.4 Aes dessa
escala, ele concluiu, indicam um padro de comportamento e de
crena profundamente enraizados. Ento, no inesperado que
ele tenha comeado a explorar mais profundamente esse padro de
comportamento em sua dissertao de 1971. Ele particularmente
procurou desafiar a convico de que os chamados motins de
fome na Inglaterra e em outros lugares na Europa Ocidental no fim
do sculo XVII, incio do sculo XVIII, foram resultado da privao
dos manifestantes, mais do que de seus ideais sociais e princpios
morais. Ressaltou o contrrio: se a fome fosse a maior causa de
tais perturbaes, muito mais motins teriam acontecido, com um
nmero muito superior de manifestantes. Os manifestantes no
eram os famintos e, sim, os revoltados. A maioria dos famintos
aceitava seu destino passivamente; os revoltados no. De acordo
com Thompson, o que distinguia os manifestantes era uma forte
crena de que qualquer falta de comida no era a inevitvel
vontade de Deus, era um ato humano reversvel. Eles enxergavam
suas dificuldades como falhas polticas e sociais, e protestavam
para garantir reparao.
Sua disposio de protestar, Thompson rebateu, tinha tudo

4
THOMPSON, E. P. The making of the English working class. New York: Vintage, 1963.
p. 62-8.

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a ver com sua concepo de uma economia moral tradicional


envolta em estatutos elisabetanos e em outros mais antigos.
Essa economia moral, um conjunto de precedentes e prticas
melhor estabelecidos, proporcionou aos manifestantes uma
forma de entender a causa de seus problemas. Ela tambm
responsabilizava certos indivduos e prticas, e sugeria aes
especficas como solues adequadas e apropriadas. Com
essa moralidade mo, os manifestantes poderiam justificar
e direcionar sua revolta, sendo tambm bastante espertos,
protestando com e por efeito. Onde houve motins, os oficiais
no podiam simplesmente excluir os famintos. Ao contrrio,
muitos se sentiam compelidos a distribuir os gros que podiam,
e a preservar a paz tanto quanto possvel. Alm disso, na
opinio das multides manifestantes, ainda que remover as
barreiras locais e nacionais ao comrcio e aumentar o mercado
de gros significasse um estoque maior, os ganhos provindos
de tais polticas no justificavam pedir s partes mais pobres e
vulnerveis para custear as melhorias, quaisquer fossem elas.
Aqueles que se beneficiavam, rebatiam, tinham que pagar o
preo e Thompson concordava com elas. Uma verdadeira
economia moral no apenas expandiria o estoque de comida,
mas tambm garantiria sua justa distribuio.
Aqui no entrarei em tais assuntos,5 mas quero olhar
mais minuciosamente para um aspecto nico e crucial do
argumento de Thompson. Em 1993, aps mais de uma dcada
de campanhas antinucleares, Thompson revisitou os debates
inspirados por sua dissertao inicial com uma longa resposta
aos crticos, intitulada Economia moral revisitada. 6 Nessa

5
H uma vasta gama de literatura disponvel sobre esse assunto para quem se interessar.
Os trabalhos de Roger Wells, THOMPSON, E. P. Customs in common and moral
economy. The Journal of Peasant Studies, 21, 2, 1994, p. 263-307; e de RANDALL,
Adrian; CHARLESWORTH, Andrew (Ed.) Moral Economy and Popular Protests:
Crowds, Conflict and Authority. New York: St. Martins Press, 1999, so pontos de
partida pertinentes.
6
THOMPSON, E. P. Customs in Common: Studies of Traditional Popular Culture. New
York: New Press, 1993.

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resposta, entre outros golpes e defesas, Thompson virou jogo


sobre seus crticos, e bebeu do seu prprio veneno contra
as concepes prevalecentes de mercado e economia
de mercado. Ele sentia que sabamos pouco demais sobre
essas caractersticas centrais de nossa vida econmica,
especialmente de forma histrica apropriada. No sabamos
como os mercados do sculo XVIII realmente funcionavam;
e o que sabamos tinha mais a ver com ideologias do que
com a realidade. Referncias ao mercado ou mercados na
literatura no necessariamente significavam a presena real
de um processo de mercado. Em geral, significavam nada mais
que uma imagem idealizada de tal processo. Historiadores que
pressupunham o contrrio, que acreditavam que um mercado
perfeitamente competitivo ou um equivalente de fato existia
na Inglaterra do sculo XVIII, Thompson, de modo racional,
props, deveriam mostra a ns. o que ele buscou fazer
em relao moral dos manifestantes da fome e injuno
aplicada aos mecanismos de marketing com a mesma fora que
moralidade da proviso bsica: uma metfora, no importa
o quo grandioso seu pedigree intelectual, no suficiente.7
Nessa parte, a economia de mercado para Thompson
parecia ser apenas uma metfora (ou mscara) para o
processo capitalista, geralmente usada para disfarar
iniquidades bvias. 8 Se fssemos resolver tais problemas,
precisaramos faz-lo cuidadosa e contextualmente. Ele
pensava que o significado de economia de mercado ficava
evidente quando contrastado com a direo centralizada dos
velhos estados coletivistas. Mas determinar o que foi uma
economia de mercado na Inglaterra do sculo XVIII no era
to fcil, precisamente porque ningum conseguia ver uma
economia de no mercado para fazer comparaes. Isso
era o que ele acreditava. Pelo contrrio, at os manifestantes
mais zelosos, tais como os mineiros de Kingswood, os

7
Ibidem, p. 305.
8
Ibidem.

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metalrgicos de Cornwall, e os trabalhadores txteis do oeste


da Inglaterra, de acordo com Thompson, eram profundamente
comprometidos com o mercado, tanto como produtores,
quanto como consumidores, sem os quais eles no poderiam
ter existido por um ms, nem sequer uma semana (p. 304).
Essa realidade trouxe consequncias diretas. As multides da
Inglaterra do sculo XVIII, ele insistiu, aceitavam a realidade
e at mesmo a utilidade dos mercados. Os manifestantes
da fome esperavam que os mercados, especialmente os de
alimentao e necessidades bsicas, apenas se conformassem
s expectativas de justia da comunidade suas expectativas.
Em outras palavras, Thompson concordava que a multido
inglesa entendia que mercados so necessrios; a demanda
era que eles fossem morais. As multides manifestantes no
imaginavam que havia uma escolha entre diferentes economias
e diferentes sistemas de produo e troca, e consequentemente,
Thompson tambm no. Ele usava a economia moral para
dar significado no a um estilo de vida (ou modo de produo)
sistmico e qualitativamente diferente, mas a uma velha tradio
reguladora que operava, em princpio, para assegurar que os
pobres fossem ao menos alimentados. E essa diferena (entre
uma economia na qual cuidar dos pobres era importante, e outra
na qual no) era justamente o que determinava se uma economia
era ou no moral. A economia moral que Thompson evocava
no era diferente no tocante a estruturas e nem as suas relaes
sociais constitutivas. Ela diferia no espectro de polticas e tinha a
ver com as formas nas quais seus lderes se portavam. Na viso
de Thompson, o histrico do sculo XVIII no revelava tipos de
mercado e nem de economia qualitativamente diferentes. Ele
revelava apenas diferentes formas de regular o mercado, ou de
manipular o comrcio entre produtores e consumidores para a
vantagem de uma ou outra parte..9 E a economia moral era,
a seu ver, justamente essas diferentes formas. Com respeito
ao caso particular do mercado de necessidades em tempos

9
THOMPSON, op. cit., 1993, p. 304.

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de escassez, sua leitura das evidncias disponveis o levou a


concluir que o modelo preferido da multido era precisamente o
mercado aberto, no qual os produtores mesquinhos competiam
livremente; no era o mercado fechado, em que os grandes
negociadores conduziam trocas privadas, baseadas em amostras,
nos fundos das pousadas.10
neste ponto que quero rebater. E quero faz-lo porque
o argumento de Thompson neste ponto me parece indistinto
do de Adam Smith; o que no mnimo bastante estranho,
principalmente por causa das denncias espirituosas que
ele fez contra Smith, tanto em A economia moral da multido
inglesa quanto em Economia moral revisitada. 11 De fato, a
famosa observao de Smith sobre o que acontece toda vez
que membros de um mesmo tipo de comrcio unem-se poderia
ter sido diretamente importada s pginas de Thompson,
sem mrito, e at mesmo ao lugar onde Smith acusou os
malfeitores de conspirao conjunta: Pessoas do mesmo
tipo de comrcio raramente se renem, ele escreveu, nem
mesmo para diverso e descontrao; e a conversa sempre
termina numa conspirao contra o pblico, ou em algum
acordo para aumentar os preos. Com certeza Smith continuou
denunciando leis que davam poder a pessoas do mesmo tipo
de comrcio, para que elas se autotributassem para sustentar
seus pobres, doentes, vivas e rfos.12 Mesmo assim, as
semelhanas so gritantes. A economia moral da multido
era, de acordo com Thompson, simplesmente um mercado
competitivo propriamente smithiano, no qual os clientes podiam
exercitar disciplina efetiva sobre seus fornecedores.
Fo i aqui, penso e u , que T h o mp s o n s e e n t re g o u
demasiadamente a seus crticos. Ele parece ter presumido
que a nica opo disponvel multido do sculo XVIII, ou

10
Ibidem, p. 303-304
11
THOMPSON, op. cit., 1993, em especial p. 200-207; 270-286.

12
SMITH, Adam. An Inquiry into the Nature and Consequences of the Wealth
of Nations. New York: Modern Library, 1937[1776]. p. 128.

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s autoridades s quais ela apelava, era regular o mercado,


manipulando suas trocas para a vantagem de uma ou outra
parte. Entretanto, havia outra opo: insistir para que o
mercado de alimentos em expanso fosse organizado na
mesma base que o mercado local. Ao invs de encorajar a
competio e a troca com soma zero (na qual a vantagem de
uma parte a perda de outra), as autoridades poderiam ter
incentivado a cooperao e o ganho mtuo, que sabemos ser
a forma como a maioria dos mercados locais organizava-se,
no importava o quo imperfeitamente. Isso quer dizer que uma
economia moral alternativa realmente existia na Inglaterra do
sculo XVIII, no s em relao ao princpio regulatrio, mas
nas relaes diariamente vividas, e foi a prtica predominante
na maior parte do perodo de tempo sobre o qual Thompson
escreveu, como veremos com mais detalhes a seguir. Portanto,
h razes suficientes para se crer que quando a multido
protestava, no era para meramente insistir com uma lei
paternalista, mas para defender seu modo de vida. A mim,
parece que o mercado com o qual at os manifestantes mais
zelosos, tais como os mineiros de Kingswood, os metalrgicos
de Cornwall, e os trabalhadores txteis do oeste da Inglaterra
eram profundamente comprometidos tanto como produtores,
quanto como consumidores, e sem o qual eles no poderiam
ter existido por um ms, nem sequer uma semana, 13 mais
provavelmente no era o mercado de Adam Smith, mas seu
prprio mercado uma rede de relacionamento recproca de
cooperao e troca por meio da qual eles tradicionalmente
conduziam seus negcios.
Graas a Craig Muldrew, ns agora temos um histrico
detalhado dos trabalhos internos dessa economia moral do
sculo XVIII, que se encaixa perfeitamente no modelo implcito
de Thompson. Muldrew deixa claro que quase toda compra
e venda na Inglaterra dos sculos XVII e XVIII envolvia
crdito de uma forma ou de outra fosse o lavrador vendendo

13
THOMPSON, op. cit., 1993, p. 304

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milho no mercado, o sapateiro vendendo um par de sapatos,


um trabalhador barganhando um de seus trabalhos, ou um
atacadista importando carvo de Newcastle.14 Cada casa no
pas, ele observa, desde a casa dos pobres casa real, era
envolta num certo grau com as redes de crdito e obrigao
crescentemente complicadas nas quais as transaes eram
comunicadas. 15 Nos termos aqui apresentados, tais redes
de crdito e obrigao constituam um vasto sistema de
reciprocidade; certamente no eram presentes que davam uns
aos outros. Como Muldrew nota, essas dvidas numerosas...
eventualmente tinham que ser pagas. Mas tambm no eram
compras comerciais, forma que eram convencionalmente
vistas. Mas crdito era to comum que a maioria das pessoas
eventualmente acumulava inmeras dvidas recprocas ao
longo do tempo, e estas eram ou lembradas ou escritas em
livros contbeis, e posteriormente mutuamente canceladas
aps intervalos de tempo convenientes.
Tal acerto de contas operava de acordo com princpios
muito diferentes daqueles que caracterizavam o sistema comercial
em expanso. Em particular, eles no estavam atrelados a um
calendrio fixo de quitao e, mais importante, juros no eram
cobrados sobre crdito de vendas para contabilizar qualquer
risco. Nesse aspecto, o sistema recproco era pontualmente
diferente de emprstimos de dinheiro ou emprstimos sob fiana,
sobre os quais juros eram o padro desde o sculo XVII.16


14
MULDREW, Craig. The Economy of Obligation: The Culture of Credit and
Social Relations in Early Modern England. New York: Palgrave, 1998.
15
Ibidem, p. 95

16
Ibidem, p. 107-108. Padro, mas no regra: de acordo com Muldrew, mesmo
que muitas pessoas usassem ttulos uma vez ou outra, eles ainda eram a minoria de sua
dvida total. Economy of obligation, p. 112. Numa amostra contbil de Hampshire
naquele perodo, apenas 11% eram ttulos, e a maioria deles era de grandes quantias de
dinheiro, onde os agiotas compreensivelmente desejavam mais segurana. Idem. p.
113. Nesse contexto, tambm importante notar que os agiotas no estavam totalmente
imunes de consideraes no econmicas: em contraste com o crdito de vendas, que
dependia mais da necessidade do consumidor, muitos emprstimos mais altos eram

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A conexo entre a economia moral de obrigao de Muldrew,


com sua sociabilidade de crdito e comrcio, e a economia
de Thompson, de regulamentao paternalista, fica bvia.
As prticas estabelecidas descritas por Muldrew envolviam
vendedores entregando bens aos consumidores mais ou menos
sob encomenda, se os tinham de pronta entrega, sem expectativa
de pagamento imediato (fosse a dinheiro ou por meio de qualquer
instrumento de crdito comercial, tal como uma nota promissria,
um ttulo ou um cheque). Com certeza os vendedores no
tinham que entregar produtos quando recebiam pedidos. Mas os
compradores tambm no tinham que pagar quando recebiam
a mercadoria. A disposio de entregar o produto bem como
a disposio de pagar eram atos de confiana. Ambas eram
afirmaes de um desejo de forjar e manter uma ligao contnua.
Tais afirmaes so justamente o que permite descrever tal
economia como moral. Invocando os termos estritos por Kant,
ela envolvia o tratamento das pessoas no como um meio para se
chegar a um fim, mas como o fim em si. No surpreendentemente,
quando os fornecedores buscaram mudar essas expectativas e
conduzir seus negcios de forma diferente, uma delas envolvendo
a maximizao da renda individual em vez do suprimento de
necessidades emergentes, houve um verdadeiro rebulio.
Como Muldrew observaria em outras ocasies, Thompson
no estava preocupado com a estrutura social do marketing,
ou, em nossos termos, a forma e a estrutura da troca em
si.17 Ele, pelo contrrio, dedicou-se s foras culturais que
operavam em tempos de escassez, quando as noes
morais tradicionais e paternalistas do direito dos pobres aos
gros produzidos localmente entraram em conflito com uma
nova ideologia de comrcio livre, mais absolutamente utilitria,
advogada por Adam Smith e outros, qual uma nova raa de

comumente obtidos de parentes. Ibidem. p. 113.



17
MULDREW, Craig. Interpreting the Market: the ethics of credit and community
relations in early modern England. Social History, 18, 2, maio, 1993, p. 163-83. Sobre
a forma e a estrutura do comrcio veja p. 9-11.

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intermedirios se subscrevia.18
Muldrew concordava com Thompson que, quando havia
falta de estoque de comida, as pessoas exigiam a imposio
de uma velha moralidade reguladora no mercado, atravs
da apreenso de gros que deveriam ser exportados, [e] sua
venda [ populao local] a um preo justo. Contudo, Muldrew
tambm debateu que a moralidade dos mercados do sculo XVIII
no era simplesmente um problema de ideais regulatrios;
mas sim que o sistema inicial de mercado moderno em geral
constitua uma economia moral de relaes contratuais
individualistas, que eram governadas por expectativas muito
mais normativas que a velha moralidade regulatria ressaltada
por Thompson.19
Muldrew exagerou um pouco aqui. A economia moral de
relaes contratuais individualistas sobre a qual escreve, que
depois foi chamada de economia da obrigao, no era a nica
opo econmica para a inicial economia moderna inglesa. Ela
tinha um rival: o mercado comercial que Adam Smith defendia.
Ao longo do sculo XVIII a economia da obrigao retirou-
se ante as presses globalizantes do mercado comercial de
Adam Smith. Muldrew tambm parece discutir, s vezes, que
a moralidade de sua economia da obrigao era irracional
e altrusta (por exemplo, no automotivada racionalmente),
e, portanto no simplesmente ou at mesmo primeiramente
preocupada com o auto interesse no sentido smithiano. 20
A permisso para que devedores atrasassem o pagamento
por tanto quanto necessitassem proporcionava que apenas
procedimentos relativamente onerosos facilitassem a cobrana
dos delinquentes, entretanto, no necessariamente fazia com
que a economia da obrigao do sculo XVIII tornasse-se
irracional, e, sim, simplesmente inteligente. E essa uma

18
Ibidem, p. 169.

19
MULDREW, op. cit., 1993, p. 169.
20
Ibidem.

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diferena que merece ser chamada de moral. O pagamento


no sistema recproco ficava marcado em seus devedores no
como um requerimento da estrutura de recebimento inicial,
como no sistema comercial, mas como a obrigao de um
relacionamento contnuo. Nesse primeiro caso, no h como
receber sem imediatamente devolver. A regra : receba pelo
que pagou, pague pelo que recebeu. No segundo caso, em
contrapartida, possvel receber sem imediatamente ter que
devolver. A regra : d quando puder, pague quando puder.
Podemos na verdade generalizar ainda mais essas
noes, at mesmo concordando com Adam Smith que h uma
propenso natural a negociar, vender e trocar, sem concordar
que h apenas uma nica forma de essa propenso ser
expressa. Pelo contrrio, podemos plausivelmente identificar
pelo menos quatro formas de comrcio elementares, dentro
das quais qualquer propenso possa se expressar, e das quais
as trocas comerciais so apenas uma.21 Definir o comrcio como
qualquer transao na qual algo dado de modo voluntrio,
com uma expectativa que algo vai, em algum momento, tambm
ser voluntariamente recebido. Alm disso, chamar a entrega
inicial de algo de abertura, e o recebimento subsequente que
completa a troca de fechamento. Cada troca pode ento ser
classificada na base de dois pares de distines binrias: 1)
se o fechamento ocorre ao mesmo tempo em que a abertura,
ou num outro momento; e, 2) se ele vem atravs da mesma
pessoa ou organizao que fez a abertura, ou se vem atravs
de outra pessoa ou organizao. Estas regras constituem um
espao comercial 2 X 2, em que cada quadrante do qual define
uma forma de comrcio distinta e particularmente, cada qual
define sistemas que nos so familiares (veja FIGURA 1).

21
Chamo as formas que tenho em mente elementares, porque, embora constitudas
pelas regras mais simples possveis, definem sistemas de comrcio complexos, que
so comuns e relativamente bem conhecidos por toda parte.

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TEMPO DE RETORNO
SISTEMAS DE
COMRCIO MESMO DIFERENTE

MESMAS
FONTES DE RETORNO

Reciprocidade/
Troca/Permuta
Confiana
DIFERENTES

Cooperao/
Doao/
Trabalho de
Generosidade
equipe

Figura 1 Sistemas de comrcio

O mercado e a economia de mercado de Thompson,


bem como os de Adam Smith, pertencem parte superior direita
desse espao. Nesses sistemas, cada transao elementar
envolve somente duas pessoas, um doador e um receptor, um
comprador e um vendedor, e cada troca sempre concluda mais
ou menos imediatamente abertura. A lgica desses sistemas
que quando algum compra (ou recebe) algo, espera-se que
ele pague por isso (ou d algo em retorno), no somente antes
ou depois, mas na hora da compra.22 A economia moral da

22
Quando o pagamento feito atravs de outros bens e servios produzidos, chamamos
a troca de permuta. Quando o pagamento feito em dinheiro por exemplo, uma
mercadoria especializada, penhor, ou instrumento de crdito, com o propsito de servir
de meio de pagamento ento o chamamos de comercial. Mas em cada caso, ambos
o tempo e a fonte do retorno do fechamento so os mesmos que os do bem entregue
na abertura, ou to prximos quanto aceitvel. Quero ser o mais claro possvel aqui: o
dinheiro, tradicionalmente, tem trs funes padro de valor; forma de pagamento;
e acmulo de riquezas. A primeira dessas funes historicamente a mais antiga, a

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multido inglesa, entretanto, pertence parte superior direita do


quadrante. Como com a parte superior esquerda, o retorno sobre
fechamentos vem daqueles que receberam na abertura. Mas, ao
passo que negociantes de mercados comerciais devem pagar
prontamente mediante a entrega, os dos sistemas recprocos no
tm que fazer o mesmo. Pelo contrrio, quando o pagamento
recebido nesses sistemas, o fechamento pode no somente ser
atrasado na prtica, muitas vezes de maneira indefinida, e por
isso justamente os chamamos de economias morais. Ainda se
espera que o recipiente pague a abertura, mas o tempo e carter
do retorno objeto de muita negociao e mutualidade.23
H ento muitas evidncias para apoiar a reivindicao
de que uma economia de no mercado distintiva existia na
Inglaterra dos sculos XVIII e XIX, se entendermos no mercado

forma original do dinheiro, que : cada sistema de comrcio envolvendo uma troca de
equivalentes s trocas esperadas. Mas cada sistema de comrcio no tem que ter um
meio de pagamento universal, um dinheiro, moeda, que dado em troca pelos bens
recebidos. Tais meios existem h muito tempo (exemplos incluem metais preciosos,
pedras semipreciosas, bzios, moedas cunhadas, peles de castor, e folhas de tabaco)
e eles h muito tempo so trocados como parte de uma srie de transaes contnuas.
Mas, at recentemente, tais fundos tm sido relativamente escassos e incapazes, ou
indisponveis, para servir como um meio de pagamento universal. (Escassez relativa
de fato um pr-requisito para ser um meio de pagamento: um estoque muito grande de
um tipo de moeda desvaloriza-a, relativamente). Um sistema de comrcio totalmente
monetrio, um no qual cada transao envolve um pagamento monetrio imediato
mediante a entrega, o tipo que comumente intitulamos um mercado, depende de um
estoque adequado de dinheiro confivel por exemplo, uma moeda amplamente
disponvel, cujo valor pelo menos relativamente estvel. E somente com a difuso
dos sistemas modernos de dinheiro de papel e crdito comercial que as sociedades
humanas tm acesso a tais moedas, sem as quais o que chamamos de capitalismo,
ou a mercantilizao de tudo, no seria possvel.
23
Descrevi uma economia moral parecida na Amrica do Norte, e reconstitu sua
dinmica individual e relaes de troca usando livros contbeis e inventrios do vale do
rio Hudson. No meu ponto de vista, ele teve uma parte proeminente na vida econmica
da Amrica dos sculos XVIII e XIX. Veja MERRILL, M. The Monetarization of
Everything: The Gift of Credit, the Social Relations of Exchange, and the Transition
to Capitalism in the United States. Disponvel em: <commons.esc.edu/michaelmerrill/
files/2013/04/ Monetization-of-Everything.pdf>. Acesso em: 29 ago.: 2013.

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como no comercial, ou seja, no baseada num sistema


comercial no qual se espera o pagamento mediante a entrega.
Os mercados eram totalmente centralizados a essa economia
moral alternativa, pois provinham da economia comercial
emergente. Contudo, os mercados morais alternativos eram
baseados numa forma de troca distintivamente diferente da que
caracterizava a economia comercial. O desejo de se fazer as
coisas da forma mais eficiente possvel certamente era visto em
cada um dos sistemas. Mas os mercados da economia moral
alternativa diferiam daqueles do setor comercial no meramente
em parmetros de regulamentao. Elas eram diferentes
sistemtica e qualitativamente com efeitos que eram (e so)
suficientemente importantes para sua categorizao no s como
mercados diferentes, mas como economias diferentes.
Tambm podemos estimar o tamanho relativo de cada uma
dessas economias alternativas e mensurar como o balano entre
elas direcionou o curso do sculo XVIII. Para tanto, precisamos
comparar estimativas do tamanho das economias morais e
comerciais no incio e no fim do sculo. Muldrew produziu
estimativas das economias morais usando o trabalho de Gregory
King, revisado para refletir o fato de que King, sistemtica e
intencionalmente, deixou de lado o crdito de compras no
comercial e no monetarizado, que era o esteio da economia
da obrigao. Corrigindo esse esquecimento, Muldrew estimou
que o PIB ingls em 1688 foi de 146 milhes, e no os meros
50 milhes estimados por King.24 Destes 146 milhes, cerca
de 110 milhes, ou aproximadamente 75%, era propenso a ser
contabilizado pelo setor no comercial da economia moral. Por
meios de comparao, as estimativas convencionais da atividade

24
Peter Lindert e Jeffrey Williamson tambm revisitaram a estimativa de King, embora
tenham levemente aumentado o nmero para 54 milhes. Mas eles tambm parecem
ter ignorado o crdito de vendas no monetarizado, o qual era a maior parte da maioria
das transaes domsticas. Veja LINDERT, Peter; WILLIAMSON, Jeffrey. Revising
Englands social tables 1688-1812. Explorations in Economic Histor, 19, 1982, 385;
395; 408. Toda essa controvrsia muito complicada de ser aqui resolvida, e requer
mais elaborao. MULDREW, C. Economy of Obligation, p. 86-92.

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econmica inglesa em 1801, as quais Muldrew aceita por seu


valor nominal, resultam num PIB total 204 milhes, dos quais
calculo que a economia moral resulte em torno de 25%.25 Tais
nmeros so obviamente especulativos e oferecidos apenas
a ttulo de ilustrao. Entretanto, eles tambm servem para
ilustrar o doloroso escopo da mudana que a Inglaterra parece
ter experimentado no sculo XVIII. De uma economia moral
predominantemente cooperativa, embora dificilmente igualitria,
no incio do perodo, tornou-se um mercado predominantemente
competitivo no fim. essa mudana que agora chamamos de
transio ao capitalismo, e que marcada por duas experincias
sociais vastamente diferentes crescimento dinmico por um lado,
e contrao debilitante por outro.26 De acordo com a explicao
de Thompson, ambos eram verdadeiros, e sua conjuno o que
ajuda a explicao das paixes e tribulaes daquela era.
Para concluir, oferecerei algumas reflexes finais sobre as
implicaes da concepo de Thompson de economia moral
para nossas prprias possibilidades. Na introduo de Costumes
em comum, Thompson se refere, quase sem constrangimento,
ao capitalismo (ou ao mercado).27 Ele cria que o mercado era

25
Ibidem, p. 92, corrigido por Lindert e Williamson, p. 403. O crescimento
comparativamente rpido de 54 para 204 milhes entre 1688 e 1801 resulta numa
mdia de 2,5% ao ano. Minhas estimativas do tamanho das economias morais e
comerciais incorporam uma velocidade estrutural monetria constante igual a 3. Na
base de tal suposio, a teoria padro da quantidade de dinheiro, MV = PQ, produz
uma estimativa do tamanho do setor monetarizado ou comercial. Em 1688, MV
= 12 milhes x 3 = 36 milhes, ou 25% do PIB estimado em 146 milhes; e em
1801 o setor comercial MV = 51 milhes x 3 = 153 milhes, ou 75% do PIB
estimado em 204 milhes. Para uma discusso mais ampla, veja MERRILL - The
Monetarization of Everything.
26
Usando as estimativas de Muldrew temos uma mdia de crescimento geral total de
apenas 0,3 por cento ao ano, que bem mais baixa do que a mdia mais aceita. Mas
olhando mais a fundo em cada setor somos levados a duas histrias diferentes. O setor
comercial pode ento ser visto crescendo de 36 para 153 milhes, ou uma mdia
de 2,9% ao ano, enquanto a economia moral encolhe de 110 para 51 milhes, uma
taxa e declnio mdia igual a menos 1% ao ano.
27
THOMPSON, 1993, p. 15.

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meramente uma metfora soberba e mstica para o capitalismo,


uma mscara usada por interesses particulares no coincidentes
com os interesses da nao ou comunidade, embora queiram
ser tratados como tal. 28 Um propsito da Economia moral
da multido inglesa era remover a mscara e expor o mito
capitalista subjacente, o qual ele props fazer burlando uma
lgica moral alternativa (em vez de maximizar os lucros),
animando as aes da multido dos tumultos da fome do sculo
XVIII, os quais ele havia estudado. Thompson pensava que os
riscos de tal mito eram imensos. A revoluo industrial e [sua]
revoluo demogrfica coexistente, ele escreveu na introduo
de Costumes em comum, foram o pano de fundo para a maior
transformao na histria, a qual revolucionou necessidades e
destruiu a autoridade de expectativas costumeiras. Alm disso,
essa reforma de necessidade e esse aumento do limiar de
expectativas materiais (juntamente com a desvalorizao da
tradicional satisfao cultural) continua com presso irreversvel
ainda hoje. De fato, ela tem sido acelerada por toda parte atravs
dos meios de comunicao universalmente disponveis. Presses
uma vez sentidas por apenas alguns milhes de europeus so
agora sentidas por um bilho de asiticas e africanas.29
Como um historiador do trabalho, Thompson se jurou bem
ciente do auto-interesse e da apologtica baseada em classes
que poderiam sempre encontrar razes pelas quais os pobres
deveriam permanecer pobres.30 Mas no deveriam, e no vo:
As expectativas globais esto aumentando como as guas do
dilvio de No. Ele se preocupava que o resultado fosse um
desastre: a prontido da espcie humana para atirar todos os
recursos do globo ao mercado [ameaa] a espcie em si (de
norte a sul) com uma catstrofe ecolgica.31 Thompson ofereceu

28
Ibidem, p. 305.
29
Ibidem, p. 14.
30
Ibidem, p. 14.

31
Na verdade, Thompson escreveu, possa ameaar, um golpe mais suave, que
endureci aqui para realar o fato de que o perigo agora est mais iminente, e que seu

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seus estudos dos costumes e cultura pr-capitalistas, incluindo a


economia moral da multido do sculo XVIII, para ser um porto
seguro nessa tempestade. O engenheiro de nossa catstrofe, ele
escreveu, caso ela acontea, ser o homem econmico, seja na
forma clssica e avarenta do capitalismo ou na forma do ortodoxo
homem econmico rebelde da tradio marxista.
medida que o capitalismo (ou o mercado) transformou
a natureza e a necessidade humanas, a poltica econmica e
seu antagonista revolucionrio vieram supor que esse homem
econmico era para sempre. Ao fim do sculo XX, Thompson
acreditava: deveria ento ser chamado de duvidoso. No
podemos esperar que um lembrete das necessidades
alternativas, expectativas e cdigos das culturas pr-capitalistas
possam inspirar a redescoberta, em novas formas, de um novo
tipo de conscincia costumeira, na qual cada vez mais geraes
sucessivas encontram-se em relao apreciativa umas com as
outras, na qual as satisfaes materiais permanecem estveis
(se mais justamente distribudas) e somente as satisfaes
culturais crescem, na qual as expectativas igualam-se num estado
habitualmente estvel.32
Thompson foi muito pessimista aqui, a meu ver; muito
desesperado. Mas, com certeza, honesto. Ele no via uma sada
que no exigisse uma mudana na natureza humana em si. Mas
de fato temos outras opes, que no s foram, mas tm sido
vividas ainda hoje, no despertar da transformao maior. Alm
do mais, o relato de Thompson da economia moral do sculo
XVIII no s ajuda a iluminar nossas opes, mas tambm
as faz possveis. No precisamos abandonar o que sabemos.
Precisamos apenas aprender com o que fazemos.
E para esse propsito, podemos ter Thompson como guia,
dentre outros. Nunca devemos voltar natureza humana
pr-capitalista, mas podemos renovar o senso de variedade

humor, de qualquer forma, era muito mais imperativo que condicional. THOMPSON,
op. cit., 1993, p. 15s
32
Ibidem, p. 15.

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de possibilidades de nossa natureza. Ele nos admoestou a


irmos adiante para uma era quando ambas as expectativas e
necessidades capitalistas e comunistas pudessem se decompor,
e quando a natureza humana pudesse se renovar. Mas no
precisamos esperar pela completa transformao de nossa
sociedade humana hoje para virar o jogo. Basta simplesmente nos
afastarmos dos imperativos dos sistemas comerciais competitivos
(capitalismo), que so ultra calibrados, intensos, e, portanto,
frgeis, e seguirmos rumo aos imperativos de reciprocidade,
cooperao e generosidade, que so mais flexveis, mais
clementes, e, por isso, mais robustos. Essa ser uma grande
transformao, e, de fato, uma economia moral.

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