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avec lui-mme, il ne se serait pas laiss aller au dcouragement qui,


dans les dernires annes de sa vie, a aggrav son tat maladif et
ht sa mort. Il se serait dit, que ce n'tait ni sa faute ni celle de
la majorit du public franais, si cette majorit ne possdait pas
des organes spciaux assez exercs. Peut-tre, s'il avait pris
courage et s'il avait eu la patience d'attendre, aurait-il assist au
revirement dont j'ai parl; j'hsite cependant le croire, tant est
grande la force des prjugs; la mort de Berlioz tait presque
indispensable pour les faire tomber.

* * * * *

Ce dont Berlioz tait loin de se douter, c'est que si le public se


trompait, lui aussi, il se faisait illusion, car se faire illusion ne
signifie autre chose que se tromper de bonne foi dans ses jugements,
avec la conviction qu'on voit juste. Ne se faire point illusion
signifie: voir les choses telles qu'elles sont, sans les prendre pour
meilleures ou plus belles qu'on les a crues ou que d'autres les
croient ou veulent les croire; car, en musique aussi, on voit souvent
les choses, non pas comme elles sont, mais comme on veut les voir.

Berlioz se faisait illusion, d'abord en ce qu'il croyait souvent


exprimer par la musique, plus qu'elle ne peut exprimer; puis, en ce
qu'il ne voyait pas que la forme nouvelle, personnelle et l'apparence
trange de ses uvres pouvaient choquer les auditeurs, les empcher
de comprendre ds l'abord sa musique, comme il l'esprait, et d'y voir
tout ce qu'il y voyait, lui. S'il ne se croyait pas lui-mme en
dfaut, il ne s'en prenait pas non plus l'art musical, objet de son
culte et de sa passion. Il s'en prenait au public, ses ennemis, la
nature humaine, mais jamais la musique. D'autres s'en prennent
prcisment celle-ci. Il ne manque pas de gens qui voient, dans la
variabilit des gots et des opinions, un argument pour soutenir que
la musique est un art conventionnel, variant selon les temps et les
pays, sujet la mode, comme le sont, par exemple, les vtements. Le
proverbe dit: comparaison n'est pas raison; autrement, cette fois-ci,
la comparaison ne serait pas trop au dsavantage de la musique, car
sous les variations que le caprice ou la mode peuvent apporter aux
vtements, se retrouvent toujours des formes qui ont une raison
srieuse d'tre; mais laissons les comparaisons. Traiter la musique
d'art purement conventionnel est une opinion superficielle et fausse.
On s'est fait aussi un argument des variations et de la multiplicit
des systmes philosophiques; on a fini par voir que la cause
principale de cette multiplicit, c'est que les philosophes ont fait
une faute commise par Berlioz et d'autres musiciens, mais bien plus
que ceux-ci ne l'ont commise; c'est de vouloir faire dire leur
science plus qu'elle ne peut donner, en voulant escalader le ciel,
expliquer Dieu et l'univers, pntrer les secrets du Crateur et de la
Providence; on a fini par comprendre que le but de la philosophie doit
tre beaucoup plus modeste, si elle ne veut s'garer dans les
hypothses et les chimres. C'est peu que de constater les variations,
les transformations d'une science ou d'un art; il s'agit d'examiner si
ces transformations ne sont pas l'effet d'un dveloppement progressif
et rationnel, et si, au fond de toutes les variations, il n'y a pas
des principes immuables troitement lis l'essence de la nature
humaine. Tel est prcisment le cas pour la musique.

On a dit souvent et avec raison que la musique, comme art, dvelopp


tel que nous le possdons, est d'origine assez moderne. L'architecture
avait d'abord un simple but d'utilit; travers les formes
artistiques qu'elle a revtues plus tard on reconnat encore le type
rudimentaire primitif. La peinture et la sculpture prennent leurs
modles dans la nature anime ou inanime; le gnie de l'artiste peut
employer, combiner, modifier les lments que la nature lui fournit;