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La pequea esclava de Madagascar

Birdling, la recin capturada nia esclava, estaba temblando. Ella trat de controlarse, Porque
el amo de esclavos miraba furioso en su direccin. Finalmente lleg y se par sobre ella con un
ltigo en la mano ``callen el llanto`` el mando severamente.`` Quieres que te azote?``

Dej de llorar y lo mir con horror.`` Azotarme?``ella susurro

Y por qu no ?, respondi speramente. ``Ya no eres la mascota mimada de alguna madre


tonta. No eres ms que una esclava en tu pueblo natal a quin le importa lo que le pasa a los
esclavos?

Se alej con una ltima advertencia. Para el llanto .`` Cmo te vender maana si tu rostro
est hinchado de lgrimas?``

l haba asustado birdling para detener sus lgrimas. El miedo a un azote la oblig a controlar
sus lgrimas.

Lo que haba dicho era cierto. Saba que todo era verdad. Nadie en Madagascar se preocup
de lo que les pas a los esclavos, Ni siquiera en su propio pueblo natal. Ahora lejos, muy lejos
en el sur. Si los esclavos molestaron a su dueo, Se les hizo sufrir por ello. Ciertamente llorar y
llorar habra recibido un severo castigo. Birdling se hizo pensar en otras cosas aparte de casa.
Empez a mirar a su alrededor. Ella empuj las vistas y los sonidos de esta nueva ciudad entre
ella y el recuerdo del hogar feliz de la risa-relleno del cual los asaltantes entrenados le haban
arrebatado. Su madre haba estado ausente haciendo una visita en el prximo pueblo, Y su
padre haba estado cazando en las montaas cuando ella y otros de la aldea haban sido
capturados. As que esperaba que sus padres estuvieran a salvo. No se atreva a pensar en el
dolor cuando regresaban alegremente a casa y la encontraron lejos. Ellos perderan a su
birdling, Como siempre la haban llamado, Pero sabran que una nia tan guapa como ella tal
vez sera vendida a un buen hogar.

Las lgrimas de birdling se secaron rpidamente. Una vez que empez a mirar a su alrededor,
Ella se interes por lo que estaba pasando. Ella comi la fruta dulce que se le trajo, Aunque ella
no saba su nombre. Ella vea pasar a la gente, Algunos en ropa fina y rica, atendidos por
esclavos. Se pregunt si a la maana siguiente estara siguiendo la litera en la que una mujer
rica era llevada por grandes, esclavos musculosos. Se pregunt si estara pasando por las calles
ruidosas entre las multitudes empujadas a un nuevo hogar. Lleg la maana, birdling despert
en un entorno extrao, ella casi llora de nuevo. Pero el bullicio a su alrededor llam su
atencin, Y pronto fue parte de todo. Los esclavos recin capturados estaban siendo
preparados para la venta. Birdling se le dio una prenda simple, Y su cabello estaba arreglado en
un estilo infantil. No por nada, si la poseedora de esclavos hubiera gastado su vida en hacer
pequeas y nuevas esclavas atractivas para los posibles compradores. Lleg el tiempo de la
espera. Los ricos no llegaron pronto al mercado. Otros vinieron y compraron algunos de los
esclavos de bajo precio. De vez en cuando alguien preguntaba el precio de birdling, Mirndola
mientras ella se sentaba, medio temerosa, medio expectante, A la sombra de un enorme rbol
floreciente, Con los otros esclavos agrupados cerca. Pero aquellos siempre se volvan al or el
precio que se le peda, Aunque uno o dos dijeron bajo el aliento,`` Una nia hermosa. Ellos
consiguen lo que quieren``El sol an no haba subido por encima del horizonte cuando lleg
una hermosa camada, llevada por cuatro esclavos. Un quinto llevaba una sombra sobre la
joven mujer ricamente vestida que cabalgaba en ella. El maestro de esclavos salt a sus pies.
La dama de la litera debe tener alguna necesidad especial de haber venido ella misma y tan
temprano en el da. Por supuesto, era prudente venir temprano para uno poder tener la
seleccin de los das de ofrenda. Pero a menudo un esclavo de confianza o un pariente anciano
es enviado a hacer la eleccin. ``Es la chica que necesito en casa ``La joven seal, Inclinndose
sobre el lado de la litera. Los portadores la sostuvieron en alto, permaneciendo en silencio
mientras su ama dejaba que sus ojos vagaran por encima del grupo de cautivos abatidos. Sus
penas no le preocupan. Apenas le ocurra que los esclavos pudieran tener corazones y estar
tristes. Los esclavos eran algo a lo que ella haba estado acostumbrada toda su vida, Y
consideraba los sentimientos de los esclavos como los de un perro favorito. Ella saba que
algunos de los esclavos que estaba viendo muy probablemente haban sido arrancados de sus
hogares y familias, Pero esa era la manera habitual de asegurar a los sirvientes cuando el
suministro era bajo. Un cautivo no se vea triste. Ella estaba tan interesada en la apariencia de
la joven rica y su camada que la estaba examinando con ansiosa curiosidad. Ninguna persona
como ella haba entrado nunca al hogar simple!

``Esa chica!`` La joven seal a birdling.`` Ella parece inteligente y ella es atractiva.`` Antes de
que birdling supiera lo que estaba sucediendo, la venta se hizo y se haba convertido en la
propiedad de la joven rica. Pronto la litera fue llevada rpidamente entre la muchedumbre
creciente. Birdling estaba trotando por detrs, respirando con dificultad mientras trataba de
mantenerse a la altura de los pasos rpidos de los portadores de basura entrenados. Un
enorme esclavo avanzaba a su lado para asegurarse de que no intentara escapar. Se ech a rer
en el salto con la que nueva pequea esclava se mova. Birdling era demasiado joven para
tener muchos deberes, Y aprendi los que le dieron con una rapidez que sorprendi y
complaci a su nueva ama. Le complaca, Tambin, que la nia no lloraba ni se preocupaba.

``Naciste en la esclavitud, birdling?`` Le pregunt descuidadamente un da. Por un momento


los ojos de birdling se inundaron de lgrimas. Luego se puso de pie tan derecha como pudo,
Parpade las lgrimas y respondi en voz baja,`` No, seora. Mi hogar estaba en el sur. Fue de
all que los asaltantes me arrebataron. Mis padres ni siquiera se dieron cuenta.`` Su rostro
amante se nubl ah! Y t tan jovencita, que te mantengas tan alegre, birdling nunca hubiera
adivinado , entonces frunci el ceo.`` Nunca antes tuve esclavos que nacieron libres. No me
gusta pensar que uno de mis esclavos era una vez libre. Mejor nunca haber probado la libertad
que perderla. Pero al menos ests tan bien conmigo como una nia esclava puede estar?``
Hizo la ltima declaracin en una pregunta. Birdling sonri.`` Seora, me has hecho feliz y
contenta``, respondi sinceramente.

De la misma manera, haba ocasiones en las que birdling era solitaria con una soledad que
empezaba en los dedos de sus pies y se arrastraba hasta las yemas de sus dedos. Ella se
escapara entonces, si nadie necesitaba su ayuda, Hasta el fondo de la ladera del jardn. Se
sentaba bajo los grandes rboles. Sacando un libro de su vestido, donde lo llevaba ella lo lea.

El libro era uno que haba estado leyendo en el momento en que los asaltantes esclavos
descendieron a la aldea. Sin siquiera pensarlo, se haba aferrado a l cuando la haban llevado
y se le haba permitido guardarlo. Era su nico libro, el nuevo testamento en el lenguaje de
Madagascar.

Nadie en el hogar donde viva era un cristiano. Pero todos los dems esclavos vean a la nia
sentada bajo los grandes rboles al pie de la ladera del jardn. Solan arrastrarse para mirarla y
escucharla, Como la costumbre era, Ninguno de ellos poda leer. Slo los esclavos educados y
de la casa podran tener sentido de las extraas marcas en blanco y negro en el libro. Todo el
hogar pronto supo acerca de birdling y su libro, Y que poda leerlo. Pero nadie le dijo a la
seora.

Quin sabe? -dijeron. ``Nuestra seora es amable y amable. Pero si le ofende que una esclava
sabe leer, Ella podra castigarla, O prohibirle usar su libro, o incluso tomarlo de ella.`` As que
mantuvieron el libro en secreto.

Una caliente tarde del verano su seora vag hacia fuera en el jardn en busca de una brisa.
Ella baj la cuesta donde ella haba estado raramente. Mientras caminaba oy una voz baja
que hablaba pero no vio a nadie. Por curiosidad sigui el sonido. All, al pie de la pendiente,
Acurrucada sobre la raz nudosa de un enorme rbol, Encontr a birdling, leyendo seriamente.

``Que es esto? ``Estas recitando una historia tu, birdling? Birdling se puso de pie
respetuosamente. Ella al principio escondi el pequeo libro detrs de ella, Entonces la hizo
ensear . ``No, seora, yo estaba leyendo mi libro santo.``

``Leyendo? Puedes leer, birdling?``

``S, seora. Mi padre me ense. Otros esclavos estaban de pie inquietos en el fondo para
entonces. La seora estara enojada? O estara divertida? Para su asombro, ella le
pregunto.`` Crees que podras ensearme a leer, birdling?``

``Oh,si seora no es difcil.`` Los ojos de la esclava se iluminaron con felicidad. ``Con alegra te
enseara``Las lecciones comenzaron, y el nuevo testamento fue el libro de texto. Ella ayud a
su ama a aprender a leer una historia tras otra.`` Pero esto es interesante!`` -exclam la
seora-.``Estas historias son maravillosas!``

Birdling tuvo que explicar lo que algunas de las historias estaban destinadas a ensear.
Entonces su seora quera saber quin era el cuentacuentos. ``Quin era este Jess?``.

As que la siguiente leccin de lectura fue del evangelio de Lucas. La pequea esclava ayud a
su seora a comenzar a leer la historia de la noche estrellada cuando Jess naci. Ellos leen de
cmo los ngeles cantaban mientras la gloria del cielo brillaba sobre la tierra y el beb acunaba
en el pesebre.

La leccin de lectura lleg a su fin temprano ese da. ``Me toma demasiado tiempo. Lame el
resto de la historia``, exigi la seora. As que birdling lea, mientras que la seora y los
esclavos ms viejos escucharon cautivados a una historia que nunca haban odo antes.

La seora amaba las historias. Ninguna leccin pas sin leer una historia. Pero birdling no pas
por las enseanzas, ni las palabras de Jess sobre s mismo, Ni los acontecimientos de la
historia que siguieron al da de pentecosts.
``Venga cuando el sol est bajo``, la seora enviar un mensaje a sus amigos. Tengo un nuevo
esclavo, una simple nia. Ella puede leer! De un libro que ella lee. Y el libro tiene en l las
historias ms extraas y ms ganadoras que he escuchado.`` Ven y escucha a mi birdling.``

Tal vez la seora quera que sus amigos descubrieran que ella misma haba aprendido a leer!
Porque ella siempre tomaba el libro de manos de birdling y lo abra en lugar de ella. Lea lenta
y claramente, para la sorpresa y envidia de sus amigas.`` Birdling``, dijo su seora un da, dej a
un lado el libro y quiso hablar conmigo en su lugar.`` Dime cmo ser un seguidor de Jess``

No era nada sorprendente para birdling que su ama quera convertirse en un cristiano. Cmo
podra uno ayudar sino querer seguir a Jess ?, cmo podra uno ayudar a adorar a dios que
amaba a la gente de la tierra tanto que envi a Jess para ser su seor y salvador?.

Pero oh, cmo se sorprendi birdling cuando, Un da despus, Su seora llam a todos sus
esclavos antes que ella! ``todos ustedes saben``,Ella dijo muy lentamente, `` que me he
convertido en un seguidor de Jess y siendo as, no puedo tener ningn hijo de dios como
esclavos.``

Y ella liber a todos y ya no tuvo esclavos.

Qu da de alegra! Los esclavos apenas podan creer en sus odos. Ser liberado!, no
pertenecer ms a nadie, Pero cada uno a poseer su propio ser! No preguntar a ningn hombre
o mujer si uno puede ir o venir, Pero como la brisa para vagar donde quiera que un deseo
llevara a uno! Los esclavos fueron liberados con alegra.

Algunos se fueron a sus casas. Otros se quedaron con la seora y trabajaron por salarios, Leal y
fielmente, Como antes haban trabajado por necesidad.

Birdling volvi a casa de sus padres. Ella entr en la casa casi como una resucitada de los
muertos y trajo con su felicidad ms de lo que poda pedirse . Entonces ella volvi a vivir con su
seora y cuidarla porque la haba llegado a amarla.

Un largo viaje que tomaron, luego dos de ellos, y una banda de ayudantes viaj con ellos.
Fueron a donde haba misioneros. Rogaron que la iglesia enviara misioneros a su pueblo de
Madagascar para ensear y dirigir a los nuevos cristianos de manera cristiana. Y en respuesta a
esa peticin los misioneros vinieron de una tierra lejana. Pero Madagascar y su clima les
resultaban extraos. La enfermedad se apoder de ellos, Y uno a uno murieron. As que otra
vez, no haba nadie para dirigir y ensear a los nuevos seguidores de Jess.

Pero la seora no se desanim. Con la Biblia en sus manos ella ley y or y escuch los
pensamientos que dios le dio. Y con una persistencia tranquila ense a todos los que estaban
dispuestos a aprender de ella. Poco a poco creci en su pueblo en la hermosa isla de
Madagascar, Una isla tan grande que es un pas en s mismo, una iglesia con muchos, muchos
miembros.

``Y todo porque una solitaria nia esclava ley en voz alta su nuevo testamento,` Los cristianos
de esa ciudad te dirn con orgullo.`` Y porque el corazn de una joven rica estaba abierto a las
enseanzas de la palabra de dios para aceptarlas y para vivir su vida por ellas.``