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Christiaan Barnard

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Christiaan Neethling Barnard (Beaufort West, 8 novembre 1922 Pafo, 2
settembre 2001) stato un chirurgo sudafricano, assurto a fama mondiale per aver
praticato il primo trapianto di cuore della storia della medicina.

Indice
1 Biografia
1.1 Anni giovanili
1.2 Inizio della professione
1.3 Il primo trapianto di cuore
1.4 Prosieguo della carriera medica
1.5 L'abbandono della sala operatoria e gli ultimi anni
2 Vita privata
3 Curiosit
Christaan Barnard, Roma, 1968
4 Libri
5 Onorificenze
6 Note
7 Voci correlate
8 Altri progetti

Biografia

Anni giovanili
Barnard nasce l'8 novembre 1922 a Beaufort West, in Sudafrica, da Adam Barnard, un missionario della chiesa protestante olandese,
e Mary. La famiglia Barnard ha cinque figli, uno dei quali, Abraham, muore a soli cinque anni per problemi cardiaci.

Barnard si diploma presso la Beaufort West High School nel 1940, e decide di andare a studiare medicina alla University of Cape
Town Medical School, dove si laureer nel 1946. All'ospedale di Citt del Capo conosce la sua futura moglie, l'infermiera Aletta
[1]
Louw, che sposer una volta avuto il denaro necessario per mettere su famiglia.

Inizio della professione


Barnard muove i suoi primi passi di medico come interinale presso l'Ospedale Groote Schuur di Citt del Capo; in seguito lavora
come medico generico a Ceres, una cittadina rurale nella provincia del Capo Occidentale, a 150 chilometri da Citt del Capo;[1] nel
1951 ritorna a Citt del Capo, precisamente al City Hospital. Durante questo periodo riceve il Master in medicina dall'universit della
citt; nello stesso anno ottiene ildottorato in medicina, sempre presso la stessa universit.
Nel 1953 Barnard consegue una borsa di studio che gli permetter di trascorrere due anni in America per perfezionarsi in chirurgia
cardiotoracica, presso il celebre professore Owen H. Wangesteen[1] a Minneapolis. l'occasione della vita per Barnard, che arriva a
New York nel 1956, per poi dirigersi in Minnesota. Barnard trascorre cos due anni imparando le tecniche di cardiochirurgia da
Wangesteen, ripetendo sugli animali le operazioni che vedeva in sala operatoria.

In questo periodo Barnard fa anche la conoscenza diNorman Shumway, le cui ricerche contribuirono in modo fondamentale al lavoro
di preparazione necessario per un futuro trapianto di cuore tra uomini. Nel 1958 Barnard riceve prima il master in scienza della
chirurgia (con una tesi sulla valvola aortica e i problemi connessi alle protesi valvolari) e poi il PhD. Barnard parl in seguito dei due
anni trascorsi negli Stati Uniti come i pi affascinanti della sua vita.

Tornato in Sudafrica nel 1958, Barnard diventa chirurgo cardiotoracico al Groote Schuur Hospital, costituendo la prima unit
coronarica dell'ospedale. Poco dopo viene nominato docente a tempo pieno e direttore della ricerca chirurgica presso l'universit di
Citt del Capo. Nel 1960 si reca a Mosca per incontrare Vladimir Demikhov, uno dei pi avanzati studiosi di trapianti umani.[1] Nel
1961 promosso a capo della divisione per la chirurgia cardiotoracica all'universit di Citt del Capo, che lo nominer Professore al
dipartimento di chirurgia l'anno dopo.

Barnard il chirurgo di punta del Groote Schuur Hospital, porta a termine la prima operazione "a cuore aperto" eseguita in Africa; al
Groote Schuur il suo braccio destro diventaMarius, un fratello pi giovane di Christiaan, anche lui diventato chirurgo al dipartimento
di cardiochirurgia.

Dopo che nel 1953, negli Stati Uniti, era stato per la prima volta trapiantato un rene, Barnard riesce a eseguire il primo trapianto di
quest'organo in Sud Africa, nel1959. Intanto Barnard continua a sperimentare per anni il trapianto di cuore sugli animali: per studiare
una nuova tecnica di trapianto esegu l'operazione su pi di cinquantacani, fallendo sempre. Alla cinquantaduesima operazione infine
riesce. Barnard si esercita inoltre con scimpanz, orangutan e babbuini, su cui prova in gran segreto il trapianto del cuore.[1] Con la
disponibilit di nuove e innovative tecniche chirurgiche, tra i cui pionieri c' anche Norman Shumway, diverse quipe mediche erano
teoricamente pronte a eseguire un trapianto di cuore umano. Questa era la meta tanto ambita da Barnard, che per doveva aspettare di
avere il paziente e il donatore compatibili.

Il primo trapianto di cuore


Il 2 dicembre del 1967, a Citt del Capo, in un incidente d'auto perde la vita la signora Myrtle Ann Darvall, mentre la figlia Denise,
una ragazza di 25 anni, ha le ore contate, a causa delle ferite riportate.[1] In cura all'Ospedale Groote Schuur c'era in quel periodo un
droghiere ebreo di 54 anni, Louis Washkansky, che soffriva di diabete e di un inguaribile male cardiaco. Barnard parla con il padre di
Denise, che d il suo consenso per il trapianto. Il primo trapianto di cuore umano al mondo viene effettuato il 3 dicembre 1967:
l'operazione condotta da Christiaan Barnard, assistito dal fratello Marius e un team di una trentina di persone (nel quale era presente
anche Hamilton Naki[2]). Dopo 9 ore in sala chirurgica il cuore della defunta Denise Darvall viene impiantato nel corpo di
Washkansky e funziona regolarmente.

La sensazionale notizia fa il giro del mondo in poche ore: Barnard diventa l'uomo del momento.

Passato l'entusiasmo, il problema del trapianto diventa l'eventuale rigetto. Dopo una settimana in cui le condizioni di Washkansky
sembrano buone, il 9 dicembre i globuli bianchi nel sangue diminuiscono, il 15 la diagnosi: polmonite bilaterale, indotta dai farmaci
immunosoppressivi che stava assumendo il paziente. Tra il 16 e il 20 dicembre le condizioni di Washkansky si fanno gravissime, la
polmonite non guaribile.[1] La notte del 21 dicembre 1967 Washkansky muore, diciotto giorni dopo il trapianto.

Nonostante il primo paziente con il cuore di un altro essere umano sia sopravvissuto poco pi di due settimane, l'operazione di
Barnard costituisce unapietra miliare per la chirurgia.

Barnard in pochissimo tempo diventa una stella internazionale, ed celebrato in tutto il mondo: il suo viaggio in America con la
moglie diventa un vero e proprio trionfo mediatico, tra partecipazioni a show televisivi, incontri nelle universit e con politici e
scienziati.
Prosieguo della carriera medica
Il secondo trapianto di cuore di Barnard avviene il 2 gennaio 1968: il cuore di Clive Haupt viene impiantato nel corpo del dentista
Philip Blaiberg, che sopravviver 19 mesi. Per questa operazione, aver trapiantato il cuore di un nero in un bianco, Barnard riceve il
premio di "Uomo dell'anno" da parte dell'Unione degli Stati africani.[1]

Dopo il trapianto di cuore a Blaiberg, Barnard si reca in Europa, dove tra gli altri incontra papa Paolo VI e lo scalatore Walter
Bonatti.[1] [3]

A Dorothy Fisher fu donato un nuovo cuore nel 1969, facendo cos di lei la prima persona di colore a ricevere il trapianto: visse per
12 anni e mezzo dopo l'operazione. Dirk van Zyl sub il trapianto nel 1971 sopravvivendo 23 anni e divenne l'uomo il cui trapianto
era durato maggiormente. Barnard esegu dieci trapianti ortotopici (1967 1973) e fu il primo a eseguire un trapianto eterotopico di
cuore (1975), a cui ne seguirono altri 49, fino al1984.

Mentre molti chirurghi in tutto il mondo, insoddisfatti dai risultati ottenuti, abbandonarono la strada del trapianto cardiaco, Barnard
continu lungo quella direzione, fino all'avvento della ciclosporina, che permise al trapianto di cuore di tornare in auge. Barnard fu
anche il primo chirurgo a tentare il trapianto xenografo su pazienti umani, cercando di salvare la vita di una giovane ragazza, dai cui
parenti fu poi accusato di aver mal condotto l'operazione.

Durante la sua carriera medica Barnard divenne conosciuto come un brillante chirurgo, che contribu significativamente al
trattamento di malattie cardiache come la Tetralogia di Fallot e l'anomalia di Ebstein. Fu promosso Professore di Chirurgia nel
dipartimento di Chirurgia dell'Universit di Citt del Caponel 1972.

L'abbandono della sala operatoria e gli ultimi anni


Barnard si ritir dal dipartimento di chirurgia cardiotoracica dell'ospedale di Citt del Capo nel 1983, dopo il vistoso peggioramento
della sua artrite reumatoide alle mani, che gli rendeva impossibile operare. L'anno seguente venne nominato Professore Emerito.
Pass due anni all'Oklahoma Transplantation Institute, negli USA, oltre a svolgere la professione di consulente per altre istituzioni.

Cominci allora a interessarsi alla ricerca sull'anti-invecchiamento: la sua promozione (1986) del Glycel, una costosa crema "anti-
invecchiamento" gli cost parte della reputazione, quando la United States Food and Drug Administration ne sanc il ritiro dal
mercato dopo poco tempo. Tempo dopo lo stesso Barnard espresse il proprio rammarico per aver supportato il Glycel. Pass poi al
ruolo di consigliere per la ricerca allaClinique la Prairie, in Svizzera, dove si praticavano controverse "terapie ringiovanenti" .

Pass i suoi ultimi anni di vita tra l'Austria, dove aveva sede la Christiaan Barnard Foundation, che si dedicava all'aiuto di bambini in
tutto il mondo, e la sua fattoria nella sua citt natale,Beaufort West.

Barnard mor a causa di un attacco acuto di asma mentre si trovava in vacanza a Pafo (Cipro), il 2 settembre 2001. In un primo
momento si era diffusa la notizia che fosse mortoper un attacco cardiaco, ma ci fu smentito dalla successiva autopsia.

Vita privata
Barnard sposa l'infermiera Aletta Gertruida Louw, conosciuta a ventun anni durante il suo praticantato in ospedale, nel 1948, nella
Groote Kirk, la pi grande chiesa di Citt del Capo. Mentre fa il medico condotto a Ceres nascono a distanza di undici mesi l'uno
dall'altro i due figli di Barnard, Deirdre e Boetie. L'improvvisa celebrit di Barnard (seguita al trapianto di cuore del 1967), con tutti
gli impegni connessi, si ripercuote in modo negativo sulla sua vita privata; Chris e Aletta divorziano nel 1969. Nel 1970 contrae il
secondo matrimonio con Barbara Zoellner, dalla quale avr due figli. Il secondo matrimonio si conclude nel 1982; nel 1988 Barnard
sposa la modella Karin Setzkorn, dalla quale ha altri due figli e dalla quale divorzia nel2000.

Curiosit
Nel 1991 Barnard torna in Italia, a Roma, in occasione di "Heart Surgery 91", il congresso mondiale di cardiochirurgia. Un incontro
importante dal punto di vista scientifico, oltre che un'occasione per godersi la citt. Sia i giornali sia le televisioni diedero grande
rilevanza all'evento.

Libri
Christiaan Barnard scrisse due autobiografie. La prima, Una vita (One Life), fu pubblicata nel 1969, sull'onda del grande interesse
mediatico verso il chirurgo sudafricano, e vendette molte copie in tutto il mondo. In parte gli introiti furono utilizzati per creare il
Chris Barnard Fund, impegnato nella ricerca sulle malattie cardiache e sui trapianti di cuore a Citt del Capo. La seconda
autobiografia, The Second Life, fu pubblicata nel 1993.

Oltre alle suddette autobiografie il dottor Barnard scrisse diversi altri libri, tra cui:

The Donor
Your Healthy Heart
In The Night Season
The Best Medicine
Arthritis Handbook: How to Live With Arthritis
Good Life Good Death: A Doctor's Case for Euthanasia and Suicide
South Africa: Sharp Dissection
50 Ways to a Healthy Heart
Body Machine

Onorificenze
Medaglia dell'Investitura del re Birendra (Nepal)
24 febbraio 1975[4]
Capitano della Caccia dell'Ordine della Caccia al bufalo (Manitoba)
Per il suo contributo alla medicina e in particolare allo sviluppo di tecniche
chirurgiche cardiache.
27 novembre 1977[5]

Note
1. ^ a b c d e f g h i Teresio Bosco, Uomini come noi, Societ Editrice Internazionale, 1968
2. ^ Pietro Veronese, Addio Naki, l'ombra di Barnard chirurgo bloccato dall'apartheid , La Repubblica. URL consultato il 23
giugno 2009.
3. ^ La rapida sosta romana del famoso chirurgo sud-africano diretto a Montecarlo. In novanta minuti il prof. Barnard ha
fatto otto visite. Chiedono di Barnard perch gli ospedali non sono attrezzati , in Paese Sera, Roma, 8 agosto 1968,
pp. 5.
4. ^ Philippine Diplomatic Visits (http://philippinediplomaticvisits.blogspot.com.es/2014/10/nepal-philippines-1975.html)
5. ^ Elenco degli insigniti (http://www.mhs.mb.ca/docs/people/orderofbuffalohunt.shtml)

Voci correlate
Storia della cardiochirurgia
Trapianto
Cardiochirurgia
Hamilton Naki

Altri progetti
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