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ENSAYO SOBRE EL LADRON DE CEREBROS

Quiz fue resolviendo problemas de fsica en el instituto, o cuando sintetic mi primer


polmero durante unas prcticas de qumica orgnica, o al sentirme desbordado por la
complejidad del sistema inmunolgico en la licenciatura de bioqumica, ampliando
fragmentos de ADN para mi interrumpida tesis doctoral, o leyendo libros sobre la elegancia
del universo y el egosmo de los genes; pero en algn momento de mi vida constat que mi
cerebro albergaba una curiosa peculiaridad: cuando consuma ciencia, las neuronas de mi
nucleus accumbens reciban ms dopamina de lo habitual. El nucleus accumbens es el
verdadero centro del placer en el cerebro. Cuando comes, bebes, haces el amor, practicas
deporte, o realizas cualquier accin que permiti a tus antepasados sobre - vivir y dejar
descendencia, te recompensa con una sensacin de bienestar inmediata. Es el premio que
nos incita a repetir dicha actividad siempre que sea posible. Esta brjula de la supervivencia
se encuentra integrada en lo ms profundo de nuestro cerebro, en un conjunto de
estructuras primitivas llamado sistema lmbico cuya principal funcin es explicarnos
mediante las emociones qu nos resulta positivo, a qu debemos tenerle miedo, qu olor
nos generar repulsin, o cundo merece la pena estar triste. Luego, gracias a nuestra
moderna corteza cerebral, podemos decidir si le hacemos caso o no, pero ese instinto
primario es la informacin bsica de la que partimos, codificada poco a poco a lo largo de
nuestra historia evolutiva. EL LADRON DE CEREBROS (4G)8 15/10/10 14:43 Pgina 29
www.megustaleer.com (c) Random House Mondadori, S. A. 30 EL LADRN DE CEREBROS
Siempre que la parte instintiva y la racional formen un buen equipo y ninguno tome el
mando por completo, todo se mantendr en un relativo orden. Durante mucho tiempo lo
consegu. Pero algo extrao me sucedi hace slo un par de aos, durante la etapa que pas
en Estados Unidos becado por el MIT, consumiendo fuertes dosis de ciencia en estado puro.
El nivel de satisfaccin que experimentaba al conversar con los cientficos, visitar sus
laboratorios, explorar sus mtodos de trabajo, descubriendo ancdotas o asimilando
fenmenos complejos, era muy superior a lo normal. Y, adems, las dosis eran cada vez ms
frecuentes. En lo ms interno de mi cerebro, las neuronas del rea ventral tegmental deban
de estar segregando cantidades inusualmente altas de dopamina en direccin al nucleus
accumbens, porque cada vez buscaba con ms insistencia rodearme las veinticuatro horas
de fuentes de conocimiento cientfico. Al principio no me pareci un problema; me senta
euf - rico y encantado de la vida, pero empez a preocuparme cuando advert que estaba
perdiendo inters por el resto de las actividades cotidianas. Las prisas por abarcar el
mximo de ciencia posible hacan que introdujera alimentos en el estmago sin ninguna
bsqueda de satisfaccin a cambio, abandon actividades recreativas que antes solan
distraerme, otros tipos de informacin no cientfica llegaron a parecerme banales, e incluso
el instinto reproductor se manifestaba en menos ocasiones y sola verse estimulado en
momentos de euforia cientfica.