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Il caldo e l'umidit eccessiva incidono negativamente sulla salute, sul benessere e persino

sul lavoro. Numerosi studi, soprattutto statunitensi, elogiano gli effetti benefici dell'aria
condizionata a cui attribuita la riduzione del numero delle morti per colpi di calore e la
salubrit di un'aria filtrata artificialmente. A confermare il lato buono dell'aria condizionata anche
una recente ricerca svolta dalla National University of Singapore che ha dimostrato che una
buona ventilazione e climatizzazione dell'ambiente di lavoro influisce sulla prontezza di riflessi,
sulla concentrazione, sulle capacit numeriche e sulla creativit dei lavoratori. "L'aria
condizionata" spiega Walter Ricciardi, direttore dell'Istituto di Igiene dell'Universit Cattolica di
Roma " uno dei pi importanti contributi alla qualit del microclima domestico e non c' dubbio
che, se usata bene, sia un vantaggio per la salute oltre che per la produttivit". In effetti, il
condizionatore aiuta a ridurre la frequenza di effetti negativi sulla salute dovuti al caldo e d una
mano al sistema di termoregolazione dell'organismo. "Grazie alla climatizzazione" conferma
Ricciardi "si riesce a far conciliare il caldo e l'afa con le attivit lavorative e i vari impegni della
giornata. Si dorme anche meglio, si suda meno e poi si al riparo da colpi di calore". E se per la
maggior parte di noi questo significa migliorare il comfort delle nostre giornate, per alcune
categorie di pazienti l'aria condizionata molto di pi. "Per chi affetto da malattie croniche e
per i cardiopatici" precisa l'esperto "il caldo e l'elevato tasso di umidit possono causare malori e
in alcuni casi addirittura la morte. Ecco perch importante che le residenze per gli anziani siano
dotate di questi apparecchi che per loro hanno quasi una funzione salva-vita". Ma gli effetti
benefici dell'aria condizionata dipendono da come la usiamo: se ne abusiamo o non rispettiamo
alcune regole, diventa dannosa. Per prima cosa, i filtri dei condizionatori vanno tenuti ben puliti:
"Un condizionatore non tenuto in modo efficiente" spiega Ricciardi "pu portare un accumulo di
insetti e microrganismi dannosi che possono provocare varie malattie". E poi ci sono le
precauzioni d'uso: "Il condizionatore", ricorda ancora l'esperto "non dovrebbe essere tenuto mai
alle spalle, n acceso a temperature troppo basse, in quanto si possono verificare dolori articolari-
muscolari, cervicali e di natura gastrointestinale". Oltre agli anziani e ai malati cronici, sono i
bambini a risentire di pi delle temperature alte. Da una recente indagine condotta da Lexis
Ricerche su 100 pediatri, emerso che ben il 69% favorevole all'uso della climatizzazione
perch i bambini tendono a soffrire pi degli altri il caldo. A patto sempre di usarlo con le dovute
cautele. "Con i bambini ", dice Nico Sciolla, vice-presidente della Federazione italiana medici
pediatri, "il condizionatore dovrebbe essere usato principalmente per deumidificare e non
refrigerare, se non di pochi gradi l'aria. Attenzione soprattutto agli sbalzi improvvisi di
temperatura e al freddo eccessivo specie quando li trasportiamo in macchina perch li esponiamo
ad un maggior rischio di infezioni e disturbi".