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Desde tiempos antiguos, la ayuda a los ms necesitados en Europa, al igual que en el resto del mundo ha ido

evolucionando al ritmo que evoluciona la sociedad en sus diferentes etapas de la historia, la asistencia social ha
venido ocupando diferentes espacios en la organizacin social. De la mano de la religin, la filosofa, la tica, las
leyes y la ciencia, ha intentado siempre cooperar en el proceso de humanizacin de las personas, familias, grupos,
organizaciones y comunidades en las sociedades. Ha actuado, a veces, apoyndose nicamente en la fuerza que da el
hecho de luchar por la justicia, procurando contribuir a la eliminacin de situaciones que provocan marginacin,
vulnerabilidad y pobreza. En otros momentos, su quehacer ha logrado una mayor sistematizacin y organizacin. Hoy
en da el Trabajo Social ocupa un lugar reconocido por la organizacin social que a menudo es confundido y
asimilado por las propias estructuras administrativas y burocrticas de los Estados modernos.

La Asistencia Social ayer, el Trabajo Social hoy, ser siempre una prctica social condicionada por situaciones
contextuales, aunque stas pueden ser influenciadas por las prcticas sociales; la prctica social que siempre est
condicionada por una situacin puede contribuir a producir cambios o transformaciones en la sociedad, o bien puede
servir para mantenerla. Estas prcticas sociales a travs de la historia no nacen del vaco, se derivan de realidades
sociales concretas que se dan en situaciones histricas especficas

El Trabajo Social en cuanto disciplina parte de una concepcin del ser humano como ser en permanente interaccin
con su medio, y tiene como objetivo especfico las relaciones entre los seres humanos y entre stos y su medio,
especialmente los grupos y las instituciones sociales. De ello se derivan varios objetivos interrelacionados:

Contribuir a disminuir la desigualdad e injusticia social, facilitando la integracin social de los grupos de personas
marginadas, excluidas socialmente, econmicamente desfavorecidas, vulnerable y en situacin de riesgo.

Contribuir a que las personas, los grupos, las organizaciones y comunidades desarrollen destrezas personales e
interpersonales que aumenten su poder para enfrentarse a las fuerzas sociales que inciden en su marginacin

Asistir y movilizar a los individuos, las familias, los grupos, las organizaciones y las comunidades con el fin de
mejorar su bienestar y su capacidad para resolver sus problemas.

Dar a conocer las oportunidades que los grupos sociales tienen a su disposicin, motivarles para tener acceso a esas
oportunidades y ayudar a las personas, familias y grupos sociales a desarrollar las respuestas emocionales,
intelectuales y sociales necesarias para permitirles aprovechar esas oportunidades sin que tengan que renunciar a sus
rasgos personales, culturales y de origen

Los trabajadores sociales realizan su actividad profesional en diversas reas profesionales ente las que podemos
mencionar las siguientes:

Asistencia. Mediante la deteccin y anlisis de las necesidades sociales y la facilitacin del acceso a la informacin a
todo ciudadano, los trabajadores sociales facilitan el desarrollo de las capacidades y facultades de las personas, familias,
grupos, organizaciones y comunidades para afrontar por s mismos presentes o futuras situaciones de dificultad social en
que estn insertos. Asimismo, los trabajadores sociales gestionan recursos humanos y organizativos, contribuyendo as a
la administracin de las prestaciones de responsabilidad pblica, su distribucin y la proteccin de las poblaciones ms
dependientes, segn los derechos reconocidos por el Estado social.

Prevencin. El trabajador social, en equipo con otros profesionales, y como uno ms de los profesionales de las
relaciones humanas y del bienestar social, trata de adelantarse y prevenir la constante reproduccin de la marginalidad, de
la exclusin social, de la desafiliacin, de la pobreza y de la vulnerabilidad social, fenmenos todos productos de la
pobreza estructural de los pases desarrollados, fuente de desaliento, protesta, violencia social y que afectan a la
convivencia ciudadana.
Promocin y Educacin. El trabajador social une a la funcin preventiva una labor educacional que ayuda a las
personas y grupos sociales a hacer uso de las oportunidades y la promocin de otras oportunidades personales y sociales.

Mediacin y Arbitraje. El trabajador social trabaja en la resolucin de los conflictos que afectan a las familias y grupos
sociales en el interior de sus relaciones y con su entorno social.

Rehabilitacin. El trabajador social contribuye al bienestar y posibilita la integracin social de aquellas personas y
colectivos que por razones personales o sociales se encuentran en una situacin de desventaja social.

Planificacin, Anlisis de Procesos Sociales y Necesidades y Evaluacin. A partir del conocimiento y anlisis de
procesos sociales y necesidades, el trabajador social trabaja en la planificacin y evaluacin en los microsistemas
mediante el diseo y ejecucin de planes, programas y proyectos sociales, as como en un nivel estratgico, contribuye a
la formulacin de polticas sociales autnomas, nacionales, europeas e internacionales.

Gerencia y Administracin. El trabajador social trabaja en la gerencia y administracin de los servicios sociales,
mediante la organizacin, direccin y coordinacin de los mismos Investigacin y Docencia. El trabajador social estar
obligado no slo a la investigacin inherente a las funciones sealadas sino a las que se relacionan con su propio trabajo
profesional para revisarlo permanentemente y buscar nuevas formas de enfocar y afrontar los problemas vitales a que debe
dar respuesta. A su vez, esos conocimientos acumulados y esas experiencias vividas habr de ponerlas permanentemente a
disposicin de los colegas y, particularmente, de los futuros nuevos profesionales que aprendern de los libros y de su
trabajo personal tanto como de la relacin directa en el propio campo de trabajo. Por otra parte, el trabajador social
aumenta su conocimiento de la realidad social mediante la investigacin para tratar de modificar las prcticas sociales que
crean desigualdad e injusticia social y, por lo tanto, condicionan el desarrollo autnomo de los sujetos.

Entendemos que el trabajador social es un profesional de la accin social que tiene una comprensin amplia de las
estructuras y procesos sociales, el cambio social y del comportamiento humano, que le capacita para:

Intervenir en las situaciones (problemas) sociales (de malestar) que viven individuos, familias, grupos, organizaciones y
comunidades, asistiendo, manejando conflictos y ejerciendo mediacin.

Participar en la formulacin de Polticas Sociales y contribuir a la ciudadana activa mediante el empoderamiento y la


garanta de los derechos sociales.

Contribuir junto con otros profesionales de la accin social a la integracin social de personas, familias, grupos,
organizaciones y comunidades, la constitucin de una sociedad cohesionada y el desarrollo de la calidad de vida y del
bienestar social.

Trabajar y valorar de manera conjunta con personas, familias, grupos, organizaciones y comunidades sus necesidades y
circunstancias.

Capacitar para planificar, implementar, revisar y evaluar la prctica del trabajo social con personas, familias, grupos,
organizaciones y comunidades y con otros profesionales

Saber apoyar a las personas para que sean capaces de manifestar las necesidades, puntos de vista y circunstancias.

Competencia para actuar en la resolucin de las situaciones de riesgo con los usuarios

Saber administrar y ser responsable, con supervisin y apoyo, de la propia prctica dentro de las organizaciones donde
desarrolla su actividad profesional

Demostrar competencia profesional en la investigacin, evaluacin y utilizacin del conocimiento actual en las mejores
prcticas del trabajo social.
Se necesita de un Trabajo Social ms tcnico y cientfico, ejercido por trabajadores sociales cada vez ms humanos, un
trabajo social concebido como accin liberadora, en tanto que orienta a las personas a la bsqueda de sus potencialidades
para integrarse a un sistema social como una persona con valores ms humanos y humanizadores, viviendo de tal forma
que su estilo de vida sea una pre figuracin de la sociedad que quiere construir; trabajar, actuar, luchar para cambiar la
sociedad con medios y formas acordes a lo que quiere edificar, o sea, provocar un cambio a nivel individual, grupal y
comunal en los patrones de conducta, aun cuando la sociedad en su conjunto siga funcionando con formas alienantes,
opresivas, deshumanizantes, buscar una nueva forma de vida, que lo dignifique y que lo libere de las opresiones de la
sociedad en que le toque vivir.

La historia es importante, para entender el presente, pero es hoy cuando corresponde enfrentar los retos de la historia, es
hoy, cuando el pueblo nos requiere, es hoy cuando ya no se debe de actuar para el pueblo sino estar en el pueblo y existir
con el pueblo.

La asistencia social no es un concepto neutro, sino que est cargado de valores, emociones y connotaciones que colocan
a los asuntos morales y los valores normativos en primer lugar. En muchas partes del mundo, la nocin de comunidad se
ve amenazada en una cultura competitiva. Neo individualismo se contrapone a comunidad, y los trabajadores sociales
necesitan desarrollar sociedades que puedan contrarrestar la creciente idea de que cada persona es responsable slo de l o
de ella; en este sentido, son importantes los programas educativos para todos los sectores de poblacin. Existe slo una
forma de lograr una seguridad real, y no es mediante el uso de la fuerza y de las armas, sino mediante la construccin de
sociedades no excluyentes y humanitarias

Se debe reconocer que quiz la tarea ms urgente de estos tiempos es encontrar un equilibrio entre el desarrollo
econmico y el desarrollo social, y que este reto debe compartirse entre gobernantes, eruditos y profesionales del rea
social como los trabajadores sociales. El Embajador australiano ante las Naciones Unidas, afirm en la Cumbre Mundial
para el Desarrollo Social celebrada en 1995 en Copenhague, Dinamarca, que el mundo no ha alcanzado an el nivel de
madurez poltica para entender esta realidad y equilibrarla.

Los pobres no deben ser considerados como una responsabilidad, sino como el elemento creativo que contribuir ms que
nada a erradicar la pobreza. Las personas excluidas no quieren caridad, quieren una oportunidad, por ello es importante un
enfoque participativo para lograr el cambio, aunque al inicio tome ms tiempo y recursos que los enfoques tradicionales,
los programas deben realizarse por y con las personas y no para las personas.

Definicin de Trabajo Social, segn la Federacin Internacional de Trabajadores sociales y la Asociacin Internacional de
Escuelas de Trabajo Social El trabajo social promueve el cambio social, la resolucin de problemas en las relaciones
humanas y el fortalecimiento y la liberacin de las personas para incrementar el bienestar. Mediante la utilizacin de
teoras sobre comportamiento humano y los sistemas sociales, el trabajo social interviene en los puntos en los que las
personas interactan con su entorno. Los principios de Derechos Humanos y Justicia Social son fundamentales para el
trabajo social