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La clasificacin

Clasificacin (al. Klassifizierung; fr. classification; ingl. classification; it. classificazione) Proceso de repartir en
clases un conjunto de objetos basndose en criterios definidos con anterioridad. La clasificacin abarca
varios tipos de operaciones, entre ellas, divisin, coordinacin, jerarquizacin y ordenacin. Con frecuencia
el trmino clasificacin se une o se intercambia con los de sistemtica y taxonoma.

La clasificacin constituye, asimismo, un agrupamiento fundamental, cuyas races pueden buscarse en las
asimilaciones propias de los esquemas sensomotores. Cuando se da a los nios de tres a doce aos objetos
para que los clasifiquen ("poner juntos los que sean parecidos", etc.), se observan tres grandes etapas'. Los
ms pequeos comienzan por "colecciones de figura", es decir, que disponen los objetos no slo segn sus
semejanzas y diferencias individuales, sino yuxtaponindolos espacialmente en filas, en cuadrados, en
crculos, etc., de modo que su coleccin implica, por s misma, una figura en el espacio, la cual sirve de
expresin perceptiva o imaginada a la "extensin" de la clase (en efecto, la asimilacin senso-motora, que
conoce la "comprensin", no implica la "extensin" desde el punto de vista del sujeto). La segunda etapa es
la de las colecciones no figurativas: pequeos conjuntos sin forma espacial diferenciables en subconjuntos.
La clasificacin parece entonces racional (desde los cinco y medio a los seis aos), pero, analizndola,
atestigua an lagunas en la "extensin": si, p. ej., para un conjunto B de 12 flores en el que haya un
subconjunto de 6 primaveras A, se le pide al nio que seale las flores B y las primaveras A, responde
correctamente, porque puede designar el total B y la parte A; pero si se le pregunta: "Hay aqu ms flores o
ms primaveras?", no acierta a responder segn el encaje A<B porque si piensa en la parte A, el total B deja
de conservarse como unidad y la parte A slo es comparable a su complementaria A' (responder, pues, "lo
mismo" o, si hay 7 primaveras, dir que hay ms primaveras). Este encaje de clases en extensin se consigue
hacia los ocho aos y caracteriza entonces la clasificacin operatoria'.

El mundo cognitivo durante la infancia intermedia

Llamamos infancia intermedia al perodo que transcurre entre los 7 y los 11-12 aos de edad,
aproximadamente. El concepto fundamental que distingue esta etapa de la anterior es el de operacin
mental. Una operacin es una accin interiorizada de carcter reversible que se combina con otras formando
estructuras de conjunto. Las estructuras lgicas propias de esta etapa consta de dos operaciones
fundamentales: identidad y reversibilidad. Diversos estudios ponen de manifiesto que el desarrollo no es tan
consistente como la nocin de estructura presupone y, por otra parte, la frontera entre el pensamiento
preoperacional y el operacional concreto no es tan clara como sugiere Piaget. Los estudios transculturales
han confirmado, por lo general, la presencia de operaciones concretas al final de la infancia en multitud de
culturas. No obstante, es importante considerar las variaciones culturales que estn influyendo en las
diferencias de los resultados obtenidos.

EL MUNDO COGNITIVO DURANTE LA INFANCIA INTERMEDIA En el apartado anterior hemos distinguido


como principal novedad de la primera infancia la capacidad de representacin adquirida por el nio a partir
de los dos aos aproximadamente. Es a partir de los 6-7 aos cuando se inicia una serie de cambios en el
pensamiento del nio que le van a conducir a una estructuracin lgica que le permite: coordinar dos
dimensiones, representar series ordenadas y hacer inferencias transitivas, representar clases y la relacin de
inclusin de clases, adoptar otros puntos de vista, captar la causalidad fsica y la distincin entre apariencia y
realidad (Carey, 1990). El concepto central que nos va a servir para distinguir al nio preoperatorio de la
primera infancia del nio de la infancia intermedia es el de operacin mental. El perodo al que nos estamos
refiriendo, dentro de la designacin piagetiana, es el de las operaciones concretas. Una operacin, segn
Piaget, es una accin interiorizada (es decir, efectuada mentalmente) de carcter reversible (esto es, que se
puede llevar a cabo en una direccin y en su contraria) que se combina con otras formando estructuras de
conjunto. A estas estructuras las llamamos agrupamientos. La prueba de la conservacin nos sirve para
ejemplificar este punto. Cuando el nio de este perodo nos dice que en las dos bolas hay la misma cantidad
(recordemos que una de ellas la habamos convertido en una salchicha alargada), puede utilizar distintos
argumentos; algn nio puede decir es lo mismo porque no le hemos puesto ni quitado plastilina, en este
caso est utilizando un criterio de identidad; tambin es posible argumentar si la salchicha la convierto otra
vez en bola demuestro que hay lo mismo incidiendo en el aspecto de reversibilidad; otro argumento
posible es la salchicha es ms larga, pero ms delgada, mientras que la bola es corta, pero ms gorda
recurriendo a un criterio de compensacin. Los agrupamientos son las estructuras lgicas propias de esta
etapa evolutiva y estos agrupamientos incluyen dos operaciones fundamentales a las que hemos hecho
referencia en el ejemplo anterior: la identidad y la reversibilidad. La identidad implica que si no se aade o se
quita nada a un todo ste permanece el mismo. La reversibilidad significa que si se efecta una
transformacin en un sentido y a continuacin en sentido contrario el todo queda igual.

El nio operatorio, por lo tanto, puede coordinar dos dimensiones no estando ya tan determinado por los
aspectos perceptivos. Adems de esta tarea de la conservacin de la sustancia, Piaget sistematiz un grupo
de tareas para caracterizar el paso del perodo preoperatorio al operatorio concreto:

Inclusin de clases: se le presentan al nio 20 cuentas de madera, 17 de ellas rojas y 3 blancas. Se le pide
que cuente las de madera, las rojas y las blancas y, a continuacin, se le pregunta con qu bolas se puede
hacer el collar ms largo: con todas las cuentas rojas o con todas las cuentas de madera. El nio
preoperatorio dice que hay ms cuentas rojas que cuentas de madera, es incapaz de pensar que una cuenta
pertenezca a la vez a una subclase (rojas) y a una clase de orden superior (las de madera); se centra en una
subclase, las rojas, y slo puede comparar con otra subclase, las blancas. El nio operacional concreto sabe
que hay ms cuentas de madera, ya que una subclase nunca puede ser mayor que una clase de orden
superior.

La clasificacin: consiste en estudiar como los nios forman grupos o clases cuando se les pide que
clasifiquen un grupo de objetos. Las clasificaciones de los nios pequeos son con frecuencia inconsistentes
pasando de un criterio a otro, por ejemplo empiezan considerando el color y continan considerando la
forma. Los nios operatorios son capaces de construir autnticas clases disponiendo de un modelo mental
que le permite incluir unas clases dentro de otras en un sistema jerrquico; por ejemplo los pastores
alemanes pertenecen a una clase superior que es la de perros que, a su vez, est incluida en otra que es la de
mamferos, etc.

La seriacin: se le presentan al nio unas barras de diferentes longitudes mezcladas y se le pide que las
ordene segn su longitud. Los nios pequeos no consiguen realizar esta tarea, limitndose a agrupar unas
cuantas haciendo diversos grupos o alineando las partes superiores de las barras e ignorando las inferiores.
Los nios, para resolver esta tarea, tienen que saber que cada barra es simultneamente ms larga que la
que le precede y ms corta que la que le sigue. Esta aproximacin sistemtica y lgica a la tarea puede ser
realizada por el nio operacional.