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th D C C td o a l C a s t e l l a n o

P O R E L P . F R . LU IS FEEITA N D EZ
C E S ilT A MAUtA.

P R IM E R A EDICION M EX IC A lZ

M EX IC O : 1845.
AL PUBLICO.

E l ilustre autor de ios Mrtires, el


defensor del cristianismo y de la monar
qua, sentado sobre las ruinas de las flo
res de lis en su ptria, y presenciando
los ataques dirigidos contra la religin
de Jesucristo, recuerda los hombres
lo que deben al culto mismo que calum
nian. Bstale pintar el Siglo de Oro de
4 AL PBLICO,
la Iglesia; aquel-siglo en que las virtu
des y el heroismo se compitieron, para
demostrar los s lidos eimiehtossobre que
est fundada; el cielo, la razn y la ver
dad.
El despotismo y los vicios de la idola
tra tenian encadenado, y corrompido el
mundo cuando apareci Jesucristo. El
cdigo de su moral, cuyos principies son
el amor, la pureza y la verdadera liber
tad, aboliendo la servidumbre de los es
clavos y de las mugeres, esparci unas
ideas nuevas y unos conocimientos su
periores. Desde entncs. perfeccionan;-
dose los hombres, ilustrndose con el es
tudio, han progresado en las ciencias'd
la moral y de la poltica;.y aunque los ve
mos todava ocupados de falsas, tericas,
es porque aun no han podido trepar
la cumbre de la civilizacin que quizas
tocarn algn dia.
Pero cualquiera que sea. a altura
AL PBLICO. 5
que lleguen, deben conocer que el orien*
te de sus conocimientos y de sus luces
e s e l cristianismo: y despus de haberse
persuadido que poseen con perfeccin la
moral y la poltica, se llenarn de admi
racin al observar que no han adelanta*
do ni un paso de lo que ensea el Evan
gelio. Dejmosles correr sin embargo, ar
rastrados por las pasiones, y pongamos
solo delante de sus ojos cuantos lenitivos
podamos ofrecerles.
D E L C R ISTIA N ISM O .
------- 3-------

C A P T U L O P R IM E R O .

INTHODW OOION.

T ues verdades com ponen la base del edifi


cio social: la v erdad religiosa, la verdad filos
fico, y |a v erdad poltica.
L a verdad religiosa es el conocim iento de un
D ios nico declarado por culto.
E s la v erdad ha im pulsado hasta ahora el
principal m ovim iento de la especie hum ana: e n .
cu n trase en el com enzam iento de todas las so
ciedades; fu la p rim era ley; envuelve en s mis*
3 E L SIGLO D E ORO '
m a la verdad filosfica y la verdad poltica.
L a verdad filosfica conserv po r medio d o
las iniciaciones las luces religiosas que destrua
can sus doctrinas especulativas. Los platni
cos y los estoicos crearo n algunos hom bres con
tem plativos, ingeniosos, m orales y virtuosos; pe
ro no ta rd a ro n estas escuelas cr. cap tarse la ir
risin: burlronse de los peripatticos que s&
en treg ab an u las ciencias naturales; rehusaron
h ab itar la ciudad que pedia Gatileo p ara go
b ern arla segn las leyes de P latn.
L os filsofos, tolerando el culto de su siglo*
deseando gu iar los pueblos con las ideas ab s
tra c ta s, cayeron en los erro res com unes, sin s u
perioridad ninguna sobre la m ultitud. Ig n o
raban lo que abraza todas lis verdades, el cris
tianism o: ste nos induce hablar de la verdad
religiosa conform e los pueblos m odernos ci
vilizados; d e esa v erdad que lia sido el resorte-
de la m ay o r parte de los acontecim ientos ocur
ridos desde el nacim iento d e Jesucristo h asta
nuestros dias.
. 1 cristianism o, cuya era- no com enz h asta
la mitad do los tiem pos, vi la luz en la infan
cia d el mundo. 1 hom bre recientem ente c re a -
D E L CRISTIANISM O. >
do pec por orgulloy fu castigado: abus de las
luces de su sabidura, y qued condonado & las
tinieblas de la tum ba. D ios liabia criado la vi
do, el hom bre cre la m uerte; y la m uerte lle
g ser la nica necesidad del bom bre.
P ero puede expiarse toda falta: ofrecers
en sacrificio un holocausto divino; rescatado el
liom bre, to rn a ra asp ira r sus fines Inm or
tales.
T a l es el fundam ento del cristianism o. Al
resp lan d o r de este sistem a, descrrese el velo
de los hum anos m isterios; el m al m oral es el
m al fsico bien esplicado: en l nos vem os obli
gados n eg ar la existencia de D ios y la de) al
ma, y ilu strar las dificultades por las leyes
d e la m ateria q u e n a d a ilu s tra n ,y que son ma9
incom prensibles que las de la inteligencia.
L a s obligaciones de la especie por la falla
del individuo, tienden elevados fines'que des
tru y en su ap a re n te injusticia. E s ta r en c ad e ,
n ad o el bien en castigo de la p rim e ra rebelin,
es una de las gran d ezas del hom bre: tra b a ja n ,
do jun to s los hijos de A dn en perfeccio n arse
p ara libertarse de la falla de su p ad re com n
tn o llegarn po r ltim o la regeneracin (lo
10 E L SIGLO D E ORO
su raza? Sin la com unidad de obligaciones d e
la familia, dnde tendran su origen nuestra
sim pata nuestra antip ata los resoluciones
generosas, las acciones perversas? Qu
nos im p o rtaran el vicio y la virtud distantes
tre6 mil aos, tres mil leguas de nosotros?
Y siem pre nos son indiferentes? No esperi-
incnlam os que nos interesan, nos conm ueven,
nos afectan cual si tuvieran con nosotros algu
na cosa com n en lo personal en lo intelec
tual?
.La descendencia de A dan'dividiose en dos
ram as: la ram a segunda, la de A bel, conserv
la historia d e la caida y de la redencin pro
m etida; la otra, con el prim er hom icida, olvid
su m em oria, guardando no obstante los usos
q u e co n sag rab an una v erdad olvidada. H
llase en to d as las naciones establecido el sa
crificio hum ano, com o si hubiesen conocido lo
dos la necesidad de redim irse; pero no se bas
tab an si mismos p era su rescate. E stab le
cieron una libacin de p erpetua sangre; dilat
ronla la g u erra y la ley: el hom bre se arrog
sobre la vida del hom bre un derecho de que
ca reca; derecho que tuvo bu origen en la idea
D E L CRISTIANISM O. II
confusa de la expiacin y del rescate religioso.
V erificada la redencin con el sacrificio de Je -
sucrislo, debieron h a b e r olvidado la p en a de
m u crle, y perpeturonla solam ente por u n a es
pccie d e crim en legal. Cristo haba dicho en
un sentido absoluto: no m atars.
Bossnel lia sealado la verdad religiosa co*
mo fundam ento de todo; y ha colocado los he
chos en lo m o de esta verdad nica con una
incom parable m agostad. C uanto ha sucedido
en el universo es el cum plim iento d e la pala*
b ra de Dios: la historia de los hom bres no es
para, el obispo de M eaux Bino la historia de
un hom bre el prim er hijo de las generaciones
form ado por la m ano del C riador, anim ado p o r
su soplo, hom bre cado, hom bre redim ido con
su ra z a , y capaz desde entonces de rem ontar*
se la altu ra y al ran ^ o de que cay. Bos-
suet desdea los docum entos de la tierra, y bus*
co en el cielo sus ttulos. Q u le im porta el
im perio del mundo, presente de n in g n precio,
com o dice el mismo? S i alguna parcialidad
m uestra, es por el m undo eterno: escribien
d o al pi de la cruz, cubre los pueblos con el
signo 'do salud, del mismo m odo que sujeta
12 E L SIGLO D E ORO
los acontecim ientos .al dom inio de su tlenlo.
E n tra A dn y Jesucristo, en tre la cu n a del
mundo colocada en'!a cum bre del P arniso te r
renal, y la cruz levantada en el G lgota, horm i
guean las naciones abism adas en la idolatra,,
d eg en erad as po r la caducidad del p ad re do la
familia. V eense re tra ta d a s en pocas pincela
das con sus vicios y virtudes, sus artes y su
barb arie; do suerte, que unas naciones que no
existen ya, presntanse 6 nuestros ojos: el nue*
vo E zequtel anim a los ridos esqueleto?, y vuel
ven co b rar la vida. P oro en medio de estas
naciones distnguese un reducido pueblo que
p erp et a la tradicin sagrada, y deja or de
tiem po en liempo p alabras profticas. A p a
rece el M esas; la raza vendida tiene fin; co
m ienza la raz a segunda; P ed ro trae R om a los
poderes de Jesucristo, y renuvase all el Uni
verso.
A doptam os el sistem a histrico de este g ran
de hom bre, pero con una notable rectificacin:
Bossuet en cerr los acontecim ientos en un cr
culo riguroso com o su ingenio; todo se halla
en cad en ad o en un cristianism o inflexible. L a
existencia de eBte notable arco, p o r d o n d e el
D E L CRISTIANISM O. 13
g n ero hum ano da vueltas siem pre sin progre
sa r y sin perfeccionarse, es por fortuna un e r
ro r form idable.
L a sociedad es un deseo de D ios: po r Je su
cristo cum pli Dios este deseo, segn Bossuet;
pero el cristianism o no es un crculo d eterm i
nado, sino por el contrario, un crculo que se
ag ran d a m edida que la civilizacin se dilata;
no com prim e, no sofoca ciencia alguna, ni se
opone al desarrollo de las luces.
E l dogm a que nos en sea que el hom bre d e
g rad ad o volver encontrar sus fines gloriosos,
ofrece un sentido espiritual y un sentido te m
poral; p o r el prim ero, ol alm a ap a re c e r d elan
te d e D io s lim pia do la m ancha, original; por
el segundo, el hom bre recobra las luces que
haba perdido entregndose sus pasiones,
causa .de su cada. N a d a cede p o r fuerza ni
sistem a, por m ejor decir; al sistem a de Bos-
suct rectificado: el sistem a es .el qoc cede & los
acontecim ientos, y el que envuelve 51a socie
d ad dejndole la libertad de accin. V
E l cristianism o divide la historia del guero
hum ano en dos p arte s distintas: desde la c re a
cin del m ndo hasta el nacim iento d e Jesu-
14 E L SIGLO D E ORO
cristo, la sociedad de loa esclavos, con la dcsi*
gualdud do los hom bres en tre s, y con la des
igualdad social del hom bre y de la m uger; dea-
de el nacim iento de Jesucristo h asta nuestros
das, la sociedad con la igualdad <Jc los hom
bres en tre s, con la igualdad social del hotn-
y de la m uger, la sociedad sin esclavos, al
m enos sin el principio de la esclavitud.
L a historia do la sociedad m oderna tiene,
pues, v erd ad eram en te su origen a! pi de la
cruz. P u ra conocerla bien, es necesario o b
se rv a r en qu difiere desde sil nacim iento esta
sociedad de la sociedad pagana; cmo aquella
la descom puso: qu nuevos pueblos se m ezcla
ron los cristianos p ara p recip itar el p oder ro
m ano, p ara tra sto rn a r el orden religioso y po
ltico del m undo antiguo.
Q u espectculo m as magnfico que el prin
cipio y establecim iento de la religin cristiana?
V ed todo lo que prim era vista se descubre.
A m edida que cay el polituisino y que se
propag la revelacin, fueron m ejor conocidos
loa d eb eres do la fam ilia y los derechos del
hom bre; pero el im perio de los C sares la con
den ab iertam ente, y recibi sem illas de l a
D EL CRISTIA N ISM O . 15-
v erd ad era religin, solo porque no pereciese
todo el naufragio. L os discpulos de Jesucris
to, que p rep a ra ro n la sociedad un cam ino
desatud interior, facilitronlo otro en el esterior
yendo b u s c a r lo lejos los herederos del
mundo rom ano p ara desarm arles.
H allbase este m undo dem asiado corrom pi
do, dem asiado lleno de vicios, de crueldades,
d e injusticias, dem asiado en can tad o de sus fal
sos dioses y do sus espectculos, p a ra que p u
d iera el cristianism o regenerarle de todo p u n
to. U n a religin nueva n ecesitab a pueblos
nuevos; e ra precisa la inocencia del Evangelio,
la inocencia de los hom bres rsticos; & una f
sencilla, co rarones sencillos com o esta t.
C um plironse las resoluciones divina?. R o
ma, que no veia en sus fronteras sino soleda
des juzg no deba tener cosa alguna; y sin em
bargo, el T odopoderoso reuni en estos cam pos
desiertos el ejrcito de las naciones.' M as do
cuatrocientos aos fueron necesarios p a ra re u
n ir esle innum erable ejrcito, aunque loa b r
baro? im pelidos com o las olas del m ar, so p re
cipitaron c a rre ra tendida. CondjoloB u q
instinto m ilagroso: cuando c a recan de guia?,.
M3 E L SIGLO DE ORO
servanles de tale9 las fieras de los bosques.
O y ero n una voz en los cielos que los llam aba
del setentrion y del medio dia, de poniente y
d e levante. Quines fueron? S olo Dios sabe
sus v erdaderos nom bres. T n desconocidos
com o los desiertos de donde salian, ignoraban
d e dnde venian; pero sabian adonde se en c a
m inaban; m archaron al capitolio, convocados,
segn deciao, la destruccin del im perio ro
m ano, com o un banquete.
L a E scandinavia, nom brada la fabrica de
las naciones, fue desde luego llam ada abas
te ce r estos pueblos: I03 cim brios atrav esaro n los
prim eros el Bltico, y aparecieron en las G -
lias y en la Ita lia com o la v anguardia del ejr
cito d e e sle rm in ac io n .
U n pueblo que ha dado su nom bre la b ar
barie' mism a, y que sin em bargo no ta rd en
civilizarse; los godos ^salieron de la E sc a n d i
navia despus de los cim brios, . quienes h a
ban quizas arrojado. E sto s intipidos b rb a
ros m ultiplicronse en su m archa; reunironse*
les por alianza por conquista los vndalos, los
silingos, los slaVos, los alanos y otros: los sla-
vos eslendironse detrs de los godos en las
D E L CRISTIANISM O. 17
Hanuras d e la Polonia y d s la Rusia, y loa ala
nos ocuparon las tierras b ald as del V o lg a y
el Tanais.
AI acercarse las fronteras rom anas, los ale
m anes, que son quizas una parte de los suevos
de T cito, 6 una confederacin de todas espe
cies de hombres, colocronse delante de los go
dos, y juntos & los germ anos propiam ente di
chos, que coronaban las rib e ra s del R in. H a
llbanse en tre aquellos en el alto R in las nacio
nes d e origen antiguo, y en el Rin bajo las tr i
bus germ nicas, que unidos p ara conservar su
independencia, llam banse francos. E sta gran
divisin, pues, del D ios vivo, com puesta de las
cu a tro lneas de los 6lavos, de los godos, de los
alem anes, de los germ anos con todas sus a m a l
gam as de nom bres y de razas, apoyaba su ala
izquierda en el m ar N egro, su ala d erecha en
el m a r B ltico, y le na su frente el R in y el
D anubio, dbil b a rre ra del im perio rom ano.
E l mismo brazo quolevantaba las naciones d d
polo, arro jab a las bordos de los trtaros de las
fronteras de la C hina. M ientras que N ern
d erram a b a la prim era sangre cristiana en R o
m a, los ascendientes de A tila cam inaban silen-
2
13 E L SIGLO D E ORO
ciosam ente po r los bosques; venian A o cu p ar
la p arte oricnlal de! imperio, no estando po r un
lado separados de los godos, sino por la lagu
na M eles, y teniendo por el oli o los persas,
quienes haban casi subyugado. Los persas
continuaban la cadena con los rabes sa rra c e
nos de A sia: stos d aban en A frica la m ana &Jas
tribus erran te s de Barga!i y de S ahara, y stos
los inauros del A lias acab an d o de c e rra r en
on crculo de pueblus vengadores, los dioses
i|ue haban invadido el ciclo, y los rom anos
que habian oprim ido la tierra.
T a l se presenta el cristianism o en los cu a
tro prim eros siglos de nuestra era, cuando le
contem plam os convencidos de su origen divi
no; pero si sacudiendo por un instante el yu
go de la f, nos colocam os en otro punto de
vista, niudarse la perspectiva sin p e rd e r n a
d a de su sublim idad.
Y o sea un produelo de la civilizacin, y de
la sabidura de las edades un trabojo de los si
glos, una elaboracin de la m oral y de la inte
ligencia, un com puesto de diversas doctrina,
d e diversos sistem as m clafsicosy astronm icos,
envolviendo el lodo en un smbolo p ara herir
D E L CRISTIANISMO. 19
con m as fuerza al vulgo; ya sea la idea religio
sa innata, que despus de h ab er e rrad o de altar
en altar, de sacerdote, en sacerdote, tom por
ltimo carnc; ya sea la mas pura de las fbulas
mitolgicas, el eclectism o de los g ran d es p ro
gresos do la filosofa en la India, en la P ersia,
en la Ju d ea, en el Egipto, en la E tiopia, en la
G recia y en las Glias; ya una especie de cris*
tianism o universal que existiese an tes del cris
tianism o judico, y m as all del cual no descu
brim os sino la esencia m ism a de la filosofa, ya
sea lo que m as plazca c a d a uno p ara rem on
tarse sobro la simple f, lo que se califica en la
ap arien cia do superioridad de luce?, de razn
y de talento; no por eso es m enos cierto que
el cristianism o, aun desnaturalizado asi, in te r
p retad o al grado de sus enem igos y alegoriza
do, es la revolucin m as asom brosa que ha
acontecido en tre los hom bres.
E l libro de la historia m oderna no ser in te
ligible p ara vosotros, si no consideris el cri-
tianism o, com o una revelacin que ha o b ra
do un a transform acin social, com o un p ro
greso n atu ral dei espritu hum ano hacia la ci
vilizacin universal: sistem a teocrtico, siete-
20 E L SIGLO D E ORO
m a filosfico, el uno y el otro juntos, puede
solo iniciaros en el secreto de la nueva socie
d ad .
D efen d er la opinin del siglo pasado, de que
la religin evanglica es u n a supersticin ju-
d ica que se uni las calam idades de la inva
sin do los b rb a ro s, que esta supersticin des
truy el culto potico, las nrles, las virtudes
d la antigedad; que precipit los hom bres en
las tinieblas de la ignorancia; que se opuso la
restau raci n de las luces y caus lodos los m a
les de las naciones, es m edir dim ensiones colo
sales con la m as co rta escalera, es c e rra r los
ojos al hecho dom inante de toda esta poca.
E l siglo filosfico en que vivimos no puede
co n ceb ir esta ligereza de juicio, e9ta9 pinturea
superficiales de la edad que nos lm precedido.
U n a religin que ha cubierto el m undo de sus
instituciones y de sus monum entos: una reli
gin que lia sido el regazo y el m olde en que
se form y pulit n uestra sociedad en tera, no
h a tenido por objeto otros fines, olios m edios
que la riqueza la am bicin de un part -
cular?
iiOs resultados del crislianifino son tan es-
D E L CRISTIANISM O. 21
traordinarios, filosficamente hablando, com o
teolgicam ente: decidid vosotros en tre la elec-
cion d e los prodigios.
D esde luego el cristianism o filosfico es la
religin intelectual sustituida la religin m a
terial, el culto de la idea reem plazando at de
la form a; de aqu se origina un orden diferen
te en el m undo de los pensam ientos, un modo
distinto de deducir y de p rac tica r la v erdad
religiosa. A s es que podis o b serv ar que po r
todas p artes donde el cristianism o lia enco n
trad o una religin m ateria!, ha triunfado al
punto do lla: m ientras que ha penetrado con
lentitud en los pases donde dom inaban reli
giones de n atu raleza espiritual com o l; en la
In d ia se en tre g a largos com bates m et a fsi
cos, sem ejantes los que produjo co n tra las
heregas co n tra la9 escuelas de la G recia.
T o d o cam bi con el cristianism o, no ser
que se le considere siem pre com o un ac o n te
cim iento hum ano; la esclavitud ces de ser el
derecho com n; la m uger obtuvo un rango en
la vida civil y social; la igualdad, principio
desconocido de los antiguos, fu proclam ada.
L a prostitucin legal, la exposicin de los ni-
22 E L SIGLO D E ORO
o, el asesinato autorizado en los juegos p
blicos y en la fam ilia, la arb itraried ad en el su
plicio do los condenados penas, d e sa p a re
cieron sucesivam ente de los cdigos y de las
costum bres. L os hom bres abandonaron la
civilizacin pueril, corrom pida, falsa y privada
de la sociedad antigua, y en traron en e) cam i
no de la civilizacin razonable, m oral, v erd a
d era y general de la sociedad m oderna: p a s a
ron de los dioses 6 Dios.
L a historia no presenta sino un ejem plo so
lo de la transform acin com pleta de la reli
gin de un pueblo dom inador y civilizado: esto
ejemplo nico hllase en el establecim iento
del cristianism o sobre las ruinas do la idolatra,
de que estab a infestado el im perio rom ano.
A un considerado bajo esta sola relacin, qu
entendim iento que sea un poco reflexivo no
p ro cu rar indagar tal fenmeno? Jesu cristo
apareci en la mitad del da, en m edio de to
d as las luces, en el m as alio periodo de la g ra n
d eza de los latinos: no quiso persuadir las
hordas de los bosques; dirigise los v encedo
res del mundo, la antigua civilizacin de la
Ju d e a, d e E gipto, de la G re cia y d e la Ita lia .
. D E L CRISTIANISM O. 23
E n menos d e tres siglos llevse cim a la con
quista, y el cristianism o traspas los lm ites del
im perio rom ano. L a causa del suceso rpido
que logr el cristianism o, fu el com ponerse
d e la mas alta y de la m as a b stra c ta filosofa,
con relacin la natu raleza divina, y d e la
mas perfecta m oral, con relacin la n a tu ra
leza hum ana.

S i el dogm a de la unidad de D ios lia podi


do ree m p laz ar ios absurdos del politeism o, es
dccir, si u n a verdad h a ocupado el lugar de
una fbula, quin no v o q u e estando m al co
locada la piedra angular del edificio social, las
leyes, m ateriales levantadas sobre esta p ied ra
lian debido parecerse la sustancia elem ental
d e su nuevo fundamento?

Cmo so verific? Cuil fu la lucha de las


dos religiones? Cmo pas el cristianism o d e
su siglo heroico d su siglo de ilustracin, del
tiem po de sus denodados m rtires al tiem po
d e sus g randes ingenios? Cmo triunf de
los verdugos y de los filsofos? Com o pene
tr la vez lodos los entendim ientos, todos los
usos, todas las costum bres, todas las artes, to-
24 E L SIGLO D E ORO
d as las ciencias, (odas las leyes crim inales, ci
viles y polticas?
P ero sallando la b e rre ra de los prim eros si
glos en los que el despotism o rom ano persi
gui al cristianism o, siglos de ruinas y d e de
vastacion, describam os la edad heroica de esta
religin filosfica, la edad de oro en que des
pleg todas sus virtudes.
C A P T U L O S E G U N D O .

E l viagero que h a atravesado las vastas


ruinas d e loa prim eros tiem pos de la invasin de
los b rb aro s, sintase p ara contem plarlas del
mismo m odo que el lector descansa despues de
h ab erlas leido. Y no ha conseguido sino co
n ocer los d atos de la caida del im perio roma*
no, y el n o m bre de los que se em plearon en
e sta destru ccin. P e ro todava no ha profun*
dizado el estudio m as til, las costum bres, la
vida de los tres pueblos, cristiano, pagano y
brbaro, que se am algam aron p ara d a r n ac i
m iento la sociedad m oderna. D estruido el
im perio de occidente apareci esta sociedad:
26 E L SIGLO D E ORO
exam inem os lo que fu el m undo antiguo en
los cu atro siglos que precedieron bu d e r r a
m am iento, y en lo que vino i convertirse cu an
do se desplom .
E l cristianism o naci en Jeru salcn en una
tum ba que he visitado la falda del m onte
Sion: su historia est enlazada 6 la de la reli
gin d e los hebreos.
M ien tras estuvo en pi el prim er templo:
todo fu gobernado segn la ley de Moiss*
cuando el rey, el pueblo alguna p arte del
pueblo se en tre g ab a la idolatra, caia sobre
llos la espada.
B ajo la duracin del segundo tem plo c o r
rom pise la pureza de la ley por la m ezcla de
los dogm as exticos, y so form la sinagoga.
L a conquista de A lejandro introdujo su
vez la filosofa griega en el sistem a hebraico.
L evantronse lns escuelas ju daicas: estas es-
cuelas, dilatarlas por el medioda, por el A sia
m enor, por el E gipto, por la isla de C re ta y
h asta por R om a, aum entaron la influencia de
las religiones, de las leyes, de las costum bres y
d e la lengua misma de estos diversos p ai
tes: los libros de los M acabeos pintan el e sc n
dalo de estas novedades.
DRT, CRISTIANISM O. 27
uE n este tiem po salieron de Israel los hijo*
de la iniquidad, que dieron muchos esle con
sejo: C orram os y hngnm os alianza con las n a
ciones que nos c e r c a n .. . .
Y edificaron en Je ru sa le n un colegio imi
tacin d e las naciones (1).
" L 09 sacerdotes mismos m iraban sin aprecio
los objetos venerados de su pas, y tenian en la
m ay o r estim a el sobresalir en Lodo lo que los
griegos h o n raban (2).
Form ronse luego cuatro Bectas principales:
la d e los fariseos, la de los saduceos, la de los
am ertanos, la de los esenios.
Los fariseos alterab an el dogm a y la ley, re
conociendo una especie de deslino im ponen
te que no q uitaba la libertad al hom bre; divi
danse en siete g erarquias. E ntregados es
trav ag an tes pensam ientos, ayunaban y se. azo
tab an ; cuidaban al cam in ar de no to car los pis
de Dios, que no se elevan sino c u a ren ta y ocho
pulgadas de la tie rra . Y principalm ente em
pleaban un g ra n celo en p ro p ag a r su doctrina.
L a s sectas ju d aicas dislnguense de las eec-

[1] Mac. lib. i, cap. 1. [2J Mac. lib. n. cap. 4.


28 E L SIGLO DF. ORO
ta s griegas, particularm ente por este espritu
d e propagacin. L a sabidura helnica red u
case en g eneral la teora; la sabidura ju d i-
c a tenia por objeto la prctica; la una forma*
b a las escuelas, la otra las sociedades. M oiss
haba im preso una virtud legislativa en el c a r c
te r d e I09 hebreos; y el cristianismo, que le re
conoce por origen, retuvo y posey en el m as
alto g rad o esta virtud.
L o s saduceos aten d a n la le tra escrita; d e
sech ab an la tradicin, y p o r consecuencia la
ciencia cabalstica: y al v er que los libros de
M oiss no hablaban cosa alguna del alm a, eran
m aterialistas, y preferan E picuro Z enon,
L o s sa m a n ta nos no ado p tab an sino el Pen*
laleuco, y rem ontbanse la religin p atrial-
cal.
L o s esenios de la Ju d e a, que produjeron los
te ra p eu ta s d e Egipto, se cta m as co n tm p late
va todava, reb atan la tradicin com o los sa-
duceos, y crean en la inm ortalidad del alm a
com o los fariseos. H uan de las ciudades; vi
van en las cam p i as; renunciaban el co m er
cio, y ocupbanse en la labranza. N o tenan es
clavas y no am ontonaban riquezas: coiuian en
D E L CRISTIANISM O. 29
com unidad, llevaban veslidos blancos que no
perlcnecian como propiedad ninguno, y c a
d a cual lo m ab a bu vez. M oraban unos en un
edificio com n, oros en casas particulares, p e
ro abiertas & todos. A bstenanse del m atrim o-
nio, y criab an los nios que Ies confiaban.
R esp etab an los ancianos; no m entan, ni ju
rab a n nunca. O frecan g u a rd a r silencio sobre
los m isterios: estos m isterios no e ra n otros que
la m oral escrita en la ley.
L os prim eros fieles aprendieron de los ese-
nios esta sim plicidad de vida, m ientras que los
te ra p eu ta s dieron nacim iento la vida m ons
tica crisliana.
P ero por o tra p arte, el esenism o e ra la ni
ca secta judica que no esperaba el M esas, y
que condenaba el sacrificio, en lo que no la si
guieron los cristianos. U n a opinion com n se
descubra en el fondo de la sociedad israelita:
el S alvador, do la raz a de D avid, en lodos
tiem pos prom etido, e ra esperado de siglo en si
glo, d e ao en ano, de dia en dia, de hora en
hora; hom bre y Dios; rey conquistador p a ra
los siduceo?, sbio d octor p a ra los sam ari-
tanos.
30 E L SIGLO D E ORO
H allbase m as en esle pueblo un hecho
quo no p erten eca sino esto pueblo, quiero
decir, la g ran d e e s c u d a potica de los profe
tas; rem ontndonos la cuna del m undo, v
rnosla e rra r por espacio de cu aren ta aos con
el a rc a por el desierto. N o pudieron interrum
pir esta escuela el cautiverio de E gipto y el de
B abilonia, la conquista de A lejandro, la o p re
sin de los reyes de S iria, la dom inacin ro
m ana, la m onarqua de los H er d cs que in tro
dujeron la fuerza, y plantificaron de repente
cu Ju d e a una civilizacin estrnngcra. E sta
escuela de lo futuro, resucitando lo pasado y
desdeando lo presente, no careci de m aes
tros ni en la prosperidad, ni en la desgracia,
ni en las riberas del Nilo, ni en las orillas del
Jo rd n , ni en los ros de Babilonia, ni en las
ruinas de T iro y de Jerusalen. Y qu m aes
tros! M oiss, Josu, D avid, Salom on, Isaas,
Jerem as, E zequiel, D aniel y C risto en quien
se cum plieron todas las profecas, y que fu el
ultim o profeta.
C uando apareci, los judos le desconocie
ron, y m irronle com o un seductor. L os dos
com entarios del M ishnn, el T alm u d babilnico
D E L C R ISTIA N ISM O . 31
y el T alm ud de Jeru salen sum inistran singula
r e s noticias de Jesucristo.
L a prim era iglesia judica se com puso de
tres mil convertidos. E stos convertidos escu
ch ab an las instrucciones de los apstoles, o ra
ban juntos, y p racticaban en las casas p articu
lares la particin del pan. D epositaban sus
bienes en comn, y vendan sus herencias pa
r a distribuir el precio sus herm anos. Su vi
d a, como lo he dicho antes, e ra poco m as
menos com o la de los esenios.
Conservse por largo tiem po esta sen ci
llez. H ab ien do sabido D om icuno que algunos
cristianos judos se llam aban descendientes de
la estirpe real de David, m andles ir Rom a.
P reguntados sobro sus riquezas respondieron
que posean algunos cam pos, que pagaban el
im puesto, y que se sustentaban del trab ajo de
sus m anos, que en seb aro n endurecidas por la
fatiga. P reguntles el em perad o r lo que era el
reino de Cristo; respondironle que 110 e ra do
este mundo, y los despidi. E sto s dos la b ra
d o res e ra n dos obispos: vivan aun en tiem po
de T rajan o .
Al escribir la historia de lo Iglesia se lian
33 E L SIGLO D E ORO
confundido los tiempos; es m uy esencial dislin*
g u ir dos edades en la prim era poca del cris*
tianismo: la edad heroica de los m rtires, la
ed ad intelectual la edad filosfica. C om ien
za la u n a en Jesucristo y ac ab a en C onstanti
no; estindese la o tra desde eBte e m p e ra d o r
h asta la fundacin del reinado de los b rbaros.
H a b la r de la edad herica: voy re tra t ro s
la ta l com o se pinta ella m ism a y tal com o la
han rep resen tad o los paganos.
" E n tre nosotros, dice un apologista, hallaris
ignorantes, obreros, m ugeres ancianas, que no
p o d rn quizas inculcar con el raciocinio la ver
dad de nuestra doctrina, 10 pronuncian discur-
sos, pero p ractican buenas obros. A m ando
nuestro prjim o com o nosotros mismos, he
mos ap rendido no herir los que nos hieren;
no p roceder co n tra los que nos despojan: si
nos d an u na bofetada, presentam os la o tra m eji
lla; si nos piden nuestra tnica, ofrecem os ta m
bin nuestro m anto. Segn la diferencia de las
edades, consideram os los unos com o hijos,
los o ro s com o herm anos y herm anas; hon
ra m o s las personas m as ancian as como
nuestros p adres y nuestras m adres. L a es-
D E L CRISTIANISM O. 33
p e ra n z a d e o tra vida d o s h ace d esp reciar la
vida presente, y hasta los placeres del espri
tu. C ad a uno de nosotros cuando tom a una
m uger no 66 propone sino tener hijos, im ita
al labrador que ag u a rd a la cosecha con p a
ciencia. H em os renunciado vuestros cspec-*
tculos sangrientos, creyendo que no hay d i
ferencia entre p rese n cia re ] asesinato y co m e
terlo. Consideram os com o homicidio el a b o r
to forzado d e las nnigeres, y opinam os que es
poner un nio es m atarle. Som os iguales en.
todo, obedeciendo lo razn sin preten d er go
b ernarla.
C A P T U L O T E R C E R O .

O b s e r v a d que cata no es una e sc u d a , una


secta, sino una sociedad fundada en la m oral
universal desconocida de los antiguos.
L a necesidad y no la sensualidad arreg la b a
la com ida: los herm anos se sustentaban m as d e
pescado que de carn e, tom aban alim entos c r u
dos con preferencia . los alim entos condiinen-
tados. N o h acian sino u n a com ida la puesla
del sol, y si alguna vez to m ab an algn alim en
to por 1%m aana) era un poco d e pan seco. El
36 E L SIGLOORO D E
vino prohibido i los jvenes e ra perm itido
las o tras personas, pero en corta cantidad. L a
reg la prohibid los m uebles lujosos, la vajilla, los
coronas, los perfum es, los instrum entos de m
sica. D u rante la com ida entonaban cnticos
piadosos: estando prohibida la risa estrepitosa,
reinaba una gravedad m odesta.
C oncluida la com ida de la ta rd e, d ab an g r a
cias (i Dios, del dia que les habia concedido, y
retirb an se dorm ir un duro lecho; y a c o r
ta b an el sueo p ara a larg ar la vida. O ra b an
los fieles m uchas veces por la noche, y levant
banse antes del alba.
. Sus vestidos blancos, sin m ezcla de colores,
no debian a rro stra r por tie rra , y com ponanse
de una tela com n: e ra una m xim a recibida,
qu e el hom bre debe valer m as que su vestido.
L a s m ugeres llevaban calzado por el bien pa>
rc c e i; los hum bics cam inaban con los pis des
nudos, m enos la guerra; el oro y las pedre
ras no ad o rn ab an nunca sus cabezas: cub rir la
cabeza con una peluca, afeitarse, teirse los
cabellos la barb a, pareca indigno de un cris
tiano. E l uso del bao uo e ra perm itido sino
p a ra co b ra r la salud.
D E L CRISTIANISM O. 37
C onsentanse sin em bargo algunos adornos
las m ugeres, com o incentivos p ara a g ra d a r
sus m aridos. O no lenian esclavas, tenan
las m enos que podan; no las servan eunucos,
enanos, m onstruos, ni m antenan ninguna de
tas eras que las m atronas rom anas alim e n ta
r a n expensas de los pobres.
P a ra au m entar las fuerzas corporales, d u
rante la juventud, ejercitbanse los hom bres en
la lucha, en la pelota, en la ca rre ra , y entrega*
banse principalm ente al trabajo de m anos: los
quehaceres y el servicio dom stico ocupaban
las m ugeres. L os dados y los otros juegos
d e azar, los espectculos del circo, del te atro
y del anfiteatro, estab a n prohibidos com o un
m anantial de corrupcin. D iriganse la igle
sia con com edim iento, en silencio y con una
p iedad sincera. E l beso de paz e ra la seal
p a ra reconocerse los cristianos: por esto evita*
ban saludarse en las calles, tem erosos de des
cubrirse los infieles. T o d as estas rugas d e
conducta celaban visiblem ente en oposcion
con la sociedad rom ana, y su prctica poda
p a re c e r una censura de esta sociedad.
L a virginidad p asaba por ol estado m as per-
38 E L SIG LO D E ORO
fccto, y el m atrim onio reputbase com o la
intencin del C riador. L os ancianos decian
con esta m otivo: no existen en las enferm e
dades y en la ed ad av a n za d a cuidados se
m ejantes los que causan la m uger y los hi
jos. A ficionaos al alm a; no consideris el
cuerpo sino como una cstfitua, cuya belleza
haca p en sar en el artfice, induce la v e r
d a d e ra belleza. R econocan que la m uger es-
susceptible de la m ism a educacin que el hom
b re, y que podian filosofar sin le tra s el g rie
go, el b rb aro, el esclavo, el anciano, la mu
g e r y el nio: esto era restituir la especie hu
m ana s u n atu raleza.

E l cristiano ho n rab a i D ios en todas partes,


porque D ios est en lodos los lugares. L a vi
d a del cristiano, e s una fiesta continua: alab a
D ios trabajando, navegando, en los diversos
oslados de la sociedad. S in em bargo, habia
horas con sagradas principalm ente la oracion,
como te rc ia , sesta y nona. O ra b an de pi,
con el ro stro vuelto hacia oriente, la cabeza y
las m anos a lz a d a s al ciclo. Al responder la
oracion final, levantaban tam bin simblica-
D E L CRISTIANISM O. 39
m ente un p i, com o un viagero dispuesto A
ab an d o n ar la tierra.
P a r a los discpulos del S alv ad o r, D ios c a r e
ca d e figura y de nom bre cuando le llam aban
U n o , Bueno, E spritu, P ad re, C riad o r, e ra por
p ob reza d e la lengua hum ana. E l alm a sola
que es cristiana de origen, halla instintivamen*
te el v erdadero nom bre de D ios, cuando se en
tre g a su lbre testim onio: todas las veces que
d esp ierta d e su letargo, esprsase de esle m o
do en su interior: L o que D ios p la zc a. D ios
lo quiere. L o pongo en m anos de D ios. D ios
m e lo p a g a r / Y e l hom bre, cuya alm a h a
bla as, no fija sus ojos en el C apitolio, fjalos
en el cielo.
E l p asto r te n ia la sencillez del g an ad o ; el
obispo, el dicono y el sacerdote, cuyos nom
bres significaban presidente, siervo y anciano,
no so distinguan del re sto de la m ultitud por
sus vestidos. M ediadores en el a lta r, rbitros
en los hogares, eran tiernos, com placientes, no
d em asiado crdulos del mal, no dem asiado se
veros, p orque todos somos pecadores. Si eran
casados, no deban ten er sino una sola m uger,
d eba conocrseles por sus buenas costum bres:
io E L SIGLO D E O R O
por padres de fam ilia ejem plares, y gozar d e
un a nom bradla sin m oncha aun en tre los pa
ganos. D u rante las pruebas de su firm eza,
deca S a n tig u a d o , perm anezcan firm es com o
el yunque los golpes del m artillo. E ste mis*
ino santo escriba la iglesia de R o m a en su
esclavitud; N o ser verdadero discpulo do J e
sucristo, sino cuando el m undo no vea y a n
cuerpo. R ogad p ara que quede convertido en
vctim a. N o os lo ordeno como P e d ro y P a
blo; estos e ra n apstoles, y yo no soy nada:
aquellos estaban libres, y yo soy esclavo.
S acb an se los obispos de todas las condicio
nes de la vida: algunos de stos eran la b ra d o
res, pastores, carboneros. Sus dicesis, espe
cie de repblicas federativas, elegan sus pre-
sidcnl.cs segn sus necesidades; elocuentes
instruidos p a ra las grandes ciudades, simples y
rsticos p ara las cam pias, y aun belicosos
cuando era preciso p a ra defender la comuni
d ad . Ilu ia n do estos honores com o c a rg as pe
sadas; y el pueblo cristiano co rra las cav er
n as, al corazon de las selvas y las e n tra a s
d e los m ontes buscar y & elev ar stos p rin
cipes d e la f. O cultbanse, d eclarbanse in-
DEL CRISTIANISMO.
dignos de e s ta dignidad, d erram a b an abundan
tes lgrimas, y aun algunos espiraban.
G res, p equea ciudad de E gipto, dialante
cincuenta estados de Pelusio, h ab a elegido p o r
obispo a un solitario llam ado N ilam inon: viva
c una celdilla, cuya en tra d a haba m urado, y
obstinbase en rehusar ol obispado. T heophi-
lo, obispo de A lejandra, procur persuadirle.
"M aano, padre mo, dijo el erm itao, liareis lo
que os plazca. Theophilo volvi al d ia si
guiente, y dijo N ilam m on que abriese. O re
mos antes, respondi el solitario desde el fon
do de la ro ca .' P a sa ro n el dia en oracion, y
la cada del so), llamla T licopliilo en alia
voz; pero observando que no responda, quit
las piedras que ce rra b an la e n tra d a de la e r
m ita, y hall al solitario m uerto al pi de un
crucifijo.
L a s prim eras iglesias eran unos lu gares ocul-
los como las selvas, las catacum bas, los c e m e n
terios: y una piedra la tum ba de un m rtir
servan d e aliares: p o r ornam entos veanse o
res, algunos vasos de m adera, algunos cirios, al
gunas lm paras, cuya luz el sacerd o te lea el
E vangelio eu la oscuridad d lo s subterrneos.
42 E L SIG L O D E OHO
T o d a v a se d escubren las cajas secretas que
o cu ltab an el pan que el viagero tra a los fe
los 6 las m inas, los calabozos, al medio de
los leones del anfiteatro.
T a le s e ra n los cristianos de la edad de oro.
Los pagnnos los consideraban de otro modo.
S egn llos, estos fanticos m edio desnudos,
com placanse en verse rodeados de algunos
jvenes inocentes, y de dem entes ancian as p a
r a contarles las puerilidades de su culto. P r e
ten d an los paganos que los galileos no queran
ni d a r, ni discutir las razones de su religin,
acostum brando dccir: no os causis en in
tiles p reguntas; la sabidura es un m al en esta
vida, y la locura un bien.
L u ciano, por m ejor decir, un a u to r des
conocido pint en un dilogo satrico una reu
nin de estos prim eros cristianos.
C b i c i a s . P asc b a m e por una de las calles
d e la ciudad, y percib m ultitud de gentes que
cu chicheaban, y que p ara oir m ejor ac ercab an
el oido la boca del que hablaba. M iraba
estos hom bres por si podia descubrir algn
conocido, y distingu ol poltico B raton, amigo
mi desde la infancia.
DELCRISTIAMSMO. 43
T rie p h o n , N o s quin quieres d e c ir: es
aquel quien propusieron p ara la reparticin
d e los tribuios? Q u lo sucedi con l?
C r i c i a s . A p re t el paso y acerq u em e; y
habindole saludado, vi un anciano de c o rla
es tatu ra, todo quebrantado, llam ado E ariceno,
que principi d ecir en voz ajad a y n arigal,
despues de h ab e r tosido y escupido: "A quel de
quien acab o de hab lar p a g a r lo resta n te d e
los tributo?, satisfar todas las deudas, ta n to
pblicas com o particulares, y recibir to d o el
m undo sin inform arse de su profesin,
B aricen o aadi otras m uchas sutilezas, igual
m ente aplaudidas p o r los que e s ta b a n p rese n
tes, y quienes la novedad d e los objetos ha
cia e sta r atentos. O lro herm ano llam ado Cle-
v o carm o , sin som brero ni zapatos, y cubierto
de un m anto lleno de jirones hab lab a e n tre
d ien tes: enscinelo nn hom bre m al vestido
q u e venia d e la m o n ta n a, y que tenia la ca
beza rasa....
U n o d e los concurrentes, tirndom e del
m anto, y cre y en d o que era de los suyos, quiso
p e rsu a d irm e que asistiese d una sesion'de sus
m agos.
44 L SIGLO DE ORO
H ab am o s pasado ya el um bral do bronce y
las puertas de hierro com o dijo el poeta, cuan*
do d esp u esd e habernos en c aram ad o un a p
cen lo alio, por una e sca lera de caracol, batid-
monos no el saln de M enolao, brillante con el
oro el marfil, y po r el esplendor de la herm o
su ra de E le n a , sino en una asquerosa g u ard i
lla: vi que aquellas gentes estaban pilidas, d e s
fallecidas, en co rv ad as co n tra el suelo. A penas
m e hubieron visto, cercro n m e gozosas, p re
guntndom e si les tra ia m alas nuevas; p a re
can d e se a r acontecim ientos desgraciados.
D espues de haberse hablado al odo, p re
guntro n m e quin era, cul mi p atria, quines
m is p ad res.
E slo s hom bres que cam inan por el aire, h i
riro n m e m uchas preguntas de la ciudad y del
m ando: D ijoles: El pueblo entero vive en
el gozo, y asi vivir en lo fu lu ro .E llos e n a r
cando las cejas respondironm e que no su ce
d era as.
E n Beguida, com o si hubiesen g anado algu
n a vicloria, principiaron asegurar los acon
tecim ientos que esperan: dijeron que los nego
cios iban to m ar otro rum bo; que las divisio*
DEL CRISTIANISMO. 45
nes tu rb ara n la tranquilidad de R om o; que
nuestros ejrcitos se ria n destruidos. N o pu-
diendo contenerm e y a, y todo encendido en
c lera, grit: O m iserable! Caigan sobre v u es
tras cabezas los m ales que anunciis, puesto
que am ais tan poco vuestra pairial

T r ie p iio n . Y que replicaron esos hom


bres do la cabeza rasa?

C r i c i a s . Recibieron mis reproches con


suma dulcedumbre, y dijeron que todas estas
cosas las veian en sueos, despues de haber
ayunado diez dias, y pasado las noches can
tando himnos.
E sta reunin p in ta d a po r un enem igo, de
m u estra cuales e ra n las v erd a d eras virtudes de
los cristianos. E r a n ta n despreciados en la
poca en que se escribi la stira, que se les
consideraba inferiores los judos. S in em
bargo, estos h o m b res sepultados en las g u ard i
llas; estos m iserables arrastra d o s al suplicio en
el punto en que eran reconocidos: stos culpa*
bles, no d e crim en sino de nacim iento; estas
cria tu ras d eg ra d ad as en quienes no se recono
ca el derecho de los siervos m as viles; estos
46 EL SIGLO D E ORO
esclavos puestos fuera de la ley, e ra n los q u e
d eban d a r al gnero hum ano las leyes y l a li
b ertad .
E l em b arazo de los cristianos d elante de sus
p ad res paganos, ofrece una sem ejanza singular
con lo que sucede en nuestros dias entre las an
liguas g en eracio n es y los g en eracio n es nuevas:
las p rim eras no entienden ni en ten d e r n nunca
lo que es claro y e x a c ta p a ra las segundas. E l
cristianism o, v erd a d era libertad bajo todas las
relaciones, p arc cia los antiguos idlatras,
acostum brados al despotism o poltico y religio
so, u n a n o v edad detestable; d enunciaban este
pro g reso de la especie hum ana com o suversion
do todos los principios sociales. E n las ca sa s
p articu lares se ven, dice Celio, hom bres ig
no ran tes, trab a jad o re s de lana, que callan de
lante d e los ancianos y de los p ad re s de fam i
lia. P ero si encu en tran d e paso algunos ni
os, algunas m ugeres, ensenantes su d o ctrin a;
d cen les que no deben p resta r odos sus p a
dres, ni sus m aestros; que stos son unos d e
m entes in capaces de conocer y de p alad e ar la
v erd ad . E scitan los jvenes sacudir el
yugo; y oblganles e n tra r en un gineceo,
D E L C R IS T IA N IS M O . 47
e n u n b alan p a ra ensenarles lo que es p er
fecto.
L a s virtudes, consecuencia n ecesaria del
prim er cristianism o, h acan odiosos los q u e
las practicaban, porque venan k se r una stira
d e los vicios opuestos. U n m arido rec h aza
b a su m uger, que e ra prudente desde que
e ra cristian a; un padre desh ered ab a un hijo,
en otro tiem po prdigo y liberal, tran sfo rm a
do p o r el cam bio de religin en hijo sum iso y
obediente (1). L a s acusaciones dirigidas con
tra los cristianos eran la historia m ism a de su
inocencia. P ongo por testigos & vuestros r e
gistros, d eca T ertu lian o : ol vosotsos que ju z
gis los crim inales! hay un solo cristiano?
L a inocencia es p a ra nosotros u n a necesidad,
habindola aprendido de D ios que es un maes*
tro perfecto. N os echan en c a ra que som os
intiles la vid y sin em bargo vam os vues
tro s m ercados, vuestras frias, vuestros b a

t ] Uxorem jam pudicam, maritus non ja m ze -


lotypua cjecit. Filium subjeclum p ater retro patien*
abdicavit. ( T e r t l l , A'pologet., cap. ni, p. 16, t IL
Farisiis. 1648.)
48 EL SIGLO DE ORO
Bos, vuestras tiendas, 6 vuestras posadas. C o
m erciam os, m ilitam os y ejercem os la labranza
(1). E s v erdad que los traficantes de m ugeres
perdidas, los asesinos, los em ponzoadores, los
m agos, los arspices, los adivinos, los aslrlo
gos, no sacan lucro ninguno de nosotros (2).
A cusaban los cristianos de ser u n a secta
y os respondan: L a secta de los cristianos
consiste en estar reunidos en la m ism a religioD,
e n la m ism a moral, en la m ism a esperanza.
F orm am o s una conjuracin p a ra ro g ar D ios
en com n, y leer las divinas E scritu ra s. S i
alguno d e nosotros ha pecado, vse privado de
la com union, de las preces y de n u estra s reu-

[1] Itaq uc ro n einc foro, non sinc bal neis, taber-


nie in officinis, alabulis, mundi veeirie, caeterisquo
dommcrciis cehabitaimie hoc sccnhnn. Nnvigamns
c t nos vobiscnni, el rusticam ur. [ T e r t u l l . Apolo-
get.. p. 343, cup.'XLii. II.]
[21 Plae confitcbor si forte vere de sicrilitate
chribtianoruin conscquen pogsuui. I'rim i crunt le-
nones, percluotores, nqumioli. Tum sienrii, venena-
rii, magi. Item oruspices, arioli, milematici. S tis
infructuosos csac mugniini IructnoFot m agnum ruc-
Iub est. [ T e r t u l l . , Apclogel., cap. x liii., p. 350.]
DEL CRISTIANISMO.
nionee, h asta que ha hecho penitencia. P resi
do estas asam bleas un anciano, cu y a sabidu
r a ha m erecido esta distincin. P a g a ca d a uno
algunas m onedas de plata al mea, si quiere y si
puede. E ste tesoro sirve p ara alim entar y p a ra
e n te r ra r los pobres, p ara sostener & los hur
fanos, los nufragos, los d esterrados, Jos
condenados & las atinas la crcel, por la cau
s a de D ios. Nos dam os m utuam ente el nom bre
d e herm anos: estnm os dispuestos m orir los
un o s por los otros. T odo es com n e n tre no
sotros, menos las m ugeres. N uestra com ida se
esp re sa con el nom bre de A g ap a, que significa
c a n d a d .
L a congregacin apostlica a b ra z a b a enton
c e s el m undo civilizado com o una inm ensa so-
cicdnd <uc se a c e rc a b a su fin . p esar de las
proscripciones y de la dbil enem istad de la
tie rra . D esde la edad de oro del cristianism o
adivinbanse las m udanzas radicales que esta
religin debia cau sar en las leyes: e ra la filo
sofa puesta en prtclica. C am inando la abo
licin <le la esclavitud, por las transform acio
nes g raduales, di principio esta o b ra con la
em ancipacin d el sexo femenino.
50 EL SIGLO DE ORO
L a s m ugeres aparecieron solas a! pi d e la
cruz. Jesucristo, d u ra n lc su vida, perd o n
las debilidades de stas, y no desde su lio*
m enage: honrlas en la persona de M a ra , eu
divina m ad re.
L as m ugeres seguan los apstoles p ara
servirles, com o la M agdalena y las o tras M a
ras habian seguido Jesucristo. S an P ablo
salud eu R om a las m ugeres de la fam ilia de
N arciso .
1 bello sexo tuvo una relacin inm ediata
con la Iglesia, en virtud de la institucin de las
diaconisas. L a diaconisa deba ser casia, so*
bria y fiel. L a s viudaB elegidas p ara esta fun-
cion habian de se r de sesenta anos de ed ad ;
d eb an h ab er criado sus hijos, ejercido la
hospitalidad, lavado los pis de los viagero?,
consolado los afligidos (I).

11] 9. Vidua eligatur non mina sexagnta ttn-


norum quae fucrii uxor unius viri.
10. In operibus bernia tcstimonfum hahens si filies
educavit, in hoapitio recepit. si eanctorom pedes ta-
vit, b tribua ti emem palientibus subin mietravit f Epist
B. Pauli ad Thimoh., cap. v, v. 9-10].
DEL CRISTIANISMO. 51
L a s instrucciones do los apstoles y do los
prim eros p adres dem uestran cuan im portantes
era n las m ugeres en el nacim iento mismo de la
sociedad cristiana. T ertuliano escribi dos libros
sobre sus adornos y el uso do su belleza. D e
sechad el afeite, los cabellos postizos y los otros
adornos: no concurris Jos tem plos, los es
pectculos, las fiestas de los gentiles, N o
salgis de cosa sin un m otivo poderoso; como
visitar los herm anos enferm os, asistir al santo
sacrificio, escuchar la palab ra de D ios (1).
N o os entreguis las delicias p ara que las
persecuciones no puedan a c a b a r con vosotras.
L a s m anos acostum bradas los brazaletes no
podran sufrir el peso de las cadenas; los pis
ornados de cintillas, llevaran m al los grillos;
u n a cab eza ca rg ad a de perlas y de esm cral-

11] Nam mo templa circuitie, nec especlaeula


poslulatif, nec estoe dies genlilium nostis. Nullaest
slrictius prodeundi causa, nisi imbcil aliquis ex fra-
tribus visitandus, aut Eacrificium aflertur, aut Dci
verbum adminislratur. [ T r tu ll. de vidtu fa tm i-
nar., lib. zi, p. 315, Parisii, 1569.1
52 EL SIGLO D E ORO
das, se horrorizara al ver el filo d e la espa
d a. (1).
L a s vrgenes no deban p resen tarse en la
iglesia sdo cubiertas hasta l a c in tu ra con ve
los: hobaseles concedido com o las v iudas
una pensin, E n el tratad o ad uxorem, se ve
p in tad a la m uger en un todo diferente de la
m uger de la antigedad, y ta l com o es al p r e
sento. E ste , al mismo tiem po, es un cu ad ro
v erd ad ero de lo que pasaba entonces en la co
m unidad g eneral y en la fam ilia p riv ad a de los
cristianos.
T ertu lian o invita su esposa no ca sa rse
segunda vez si m oria antes q u e lla, y en c r
g ale principalm ente no to m a r m arido infiel.
E l cristianism o, conform ndose con la n a tu ra
leza y con el orden, rep ro b ab a la poligam ia de

[ 1] D iecu liendre enim eunt deliciae quanim raol-


Liiia et fluxu fidei virtue eHaeminari polest. Cete-
rom nesc-io an roanus spathalio cireumdari slita in
duritia catcnae stupescere euBtineat Nescio an eras
de periscelio in nenrum se patiatur arclari. Timeo
cerviccm, ne margaritarom et Bmaragdarom loquis
pccupata, locum epathae non det, [/<, ib. |
DEL CRISTIANISMO. 5
las naciones orientales, y el divorcio adm itido
por griegos y rom anos.
" L a m uger cristiana, dice T ertu lian o , h a
b ra de cum plir con su esposo pagano los d e
b e re s d e pagana: te n d ra que h a c e r con
alard e de su herm osura, de los atavos, del aseo
m undano y d e vergonzosas caricias. N o se
o b ra as viviendo con los santos: todo es m o
deracin los ojos de D ios ( l ) .
Cmo podr (la esposa cristiana) servir al
cielo teniendo su lado un esclavo del dem o
nio encarg ad o de retraerla? S i d eb e asistir la
iglesia, la c ita r los baos con m as frecuen
cia de lo acostum brado; si debe a y u n a r, cele
b ra r un festn en el mismo da; si debe salir,
opondrle que nunca los criados lian estado
m as ocupados (2). L levar bien este m a-

[1] Tanquam sub ocutis Dci modeste ct mod


rate transiguntur. | TEnruLL.. ad U.vor., lib. ii, p.
332, cap, 4.]
[2] Ut slulio fur.icnda cst, maritus de die condi-
cat ad baLncos. Si jejunia observandaeunt, maritus
eadem die convivium exerceaL Si procedcndum
erit, numquam magia familiac occupatio advenait.
[/<]., ib.]
54 EL SIGLO DE ORO
rido que su esposa visite de calle en calle
sus herm anos en los m as hum ildes aposentos?
C onsentir que se levante de su lecho p a
r a con cu rrir las reuniones nocturnas? T o
le ra r que duerm a en la solem nidad de P a s
cua? Perm ilirle que se siente en la m esa del
S e o r, tan infam ada por los paganos? Le
a g ra d a r el que se introduzca en las crceles
b esar las cad en as de los m rtires, la v ar los
pis d e los santos, p resen tar con diligencia el
alim ento los confesores (1)? S i llega un h e r
m ano de o tro pais cmo le hospedara? Si n e
cesita h ac er alguna limosna, h allar ce rrad o s
el g ran e ro y la bodega.
"A u n q u e el m arido pagano consienta en lo
do esto, es al fin u na desgracia verse en la p re-
cisin de confiarle los usos de la vida cristia
n a. Os ocultareis de l al h ac er la seilal de

[ 1] Q.uis denique in solcmnibua paschac abnoc


lanlcm bccutub suelinebil? Quis ad convivium domi
t icum illud quod infernal sino eua euspicione dimil-
tell Quis ii^cnrccrem ad oeculanda vincula marty-
ris reptare patietur? Aquam eanctorura pedibus of-
ferre? | T h t ll., ad Uxor., lb. n. |
D E L C R IS T IA N IS M O . 55
la cruz sobre vuestro lecho, sobre vuestro
cu erp o , al soplar p ara a rro ja r alguna cosa
inmunda? N o c re e r que es u n a operacion
mgica? No B abr lo que recibs en secreto
antes d e lodo alim ento? Y si sabe que es el
p an , so sp echar que no es tal com o le 11a-
m ais (1).
Qu ca n ta r en un festin la m u g er cristia
n a con su m arido pagano? E scuchar los hta
nos teatrales, no h ar m encin d e D ios (2), ni
invocar Jesucristo, ni leer las E scritu ras,
ni se aco rd ar de la salutacin divina.
L a Iglesia e9tiende el co n trato del matrimo
nio d e los cristianos; la oblacion lo confirm a, y
siendo la bendicin su sello, presntenlo los

[1] H a b la de la Eucarista y siempre de la his


toria del nio que deban comer loe cristianos.
Cum nquid iramundum flntu cepuia, n o n magiae
aliquid videboris operari? Non eciet maritus quid
GBCTeto ante omnem cibum gustes? ct ei seiveret pii-
nem non illuro crcdit esee qui dicitur. ( T e u tu ll;
ad Uxor.. p., 333.)
[2*1 Quid maritus suus illae. vcl marilo quid illa
cautabit? quac Dei mentio'? que Christi invocatio?
(Id. ib.)
56 EL SIGLO DE ORO
ngeles al P a d re Celestial que lo ratifica. D o s
fieles reciben el mismo yugo: son una ca rn e,
un espritu; oran ju n to s, juntos ayunan, juntOB
asisten la iglesia y la m esa de D ios en tiem*
pos de persecucin y de p az (1).
L a s m ugeres cristianas e ra n m isioneras en
sus hogares, inteligencias celestes en l seno
<lc sus fam ilias paganas. A cabais de v er quo
estab an en cargadas de) cuidado d e los en fer
m os y de los pobres; y cuando principalm ente
derram aro n los tesoros de su celo, fu en lo
tiem pos de persecucin. P e n e tra b a n en Ia3
crceles; servan de m ensageras; distribuan la
plata; cu ra b a n las llagas ca u sa d as p o r los to r
m entos, y m oran tam bin con un herism o su
p erio r al que cuentan da las m ugeres de E s
p a rta y de R om a. Sus virtudes, y h a sta sus
debilidades, e ra n un en c an to p a ra su av isar

[11 Ecclesia conciliat, et confnnat oblatlo. Ob-


signatuiu angel ronunciaat, pater ra to h ab et , . .

...............................................................do in cam c u n a
nbi et una caro, unus et apiritus. Sim ul orunt, eimul
jejunia iransigunt In ecleaia Dei pariter, in connu
bio D ei porilcr, n angvwtiia, in refrigeriis. [/<. ib.]
DEL CRISTIANSIMO. 57
los perseguidores: la nodriza de C a ra c a la y la
d am a de C m odo e ra n cristianas.
M as ad elante, en el siglo filosfico del cris
tianism o, las m ugeres, m ad res, esposas hijas
de los em peradores, estendieroir el poder del
E vangelio, m ientras que otras m ugeres, con*
ducidas esclavas por los b rbaros, convertan
naciones en teras. H ab is oido igualm ente que
las E len as y las E udoxias d estruyeron los te m
plos y levantaron iglesias.
T ra n sc u rrid o algn tiempo, las vrgenes con
sag rad as & D ios en los m onasterios se ala ro n ,
se por lodo g n e ro de sacrificios y de re n d i
m iento. S an G ernim o nos ha dad o cono
c e r M arcela; A A sela su herm an a, y su
m a d re A lbina; P rincipia, hija do M arcela;
P aula, am iga de M arcela; P aulina, E usto-
quia, L e a , F abiola, q u e vendi su patrim o
nio p a ra edificar el p rim er hospital que opuso
R o m a los m onum entos d e san g re y prostitu
cin. E n esta c a sa d e m isericordia, los des
cendientes de los cnsules servan los po
bres y los estrangeros, antes de m o rir pobres
y estrangeros en la g ru ta de B ethleem . Oh,
destino d e las cosas! L a s m ugeres q u e pres-
58 EL SIGLO DE ORO
ta ro n las prim eras adoraciones en el borde d e
las catacu m bas,ocuparon las ltim as estas igle
sias donde depositaron sus padres, donde no
pudieron e n te rra r sus hijos. L loraron al pi
del calvario, que vi esp ira r la sublime v ic ti
ma: lloran todavia al pi de este calvario; pero
aquel, cu y a tum ba m iran, rem ontse al cielo:
n ad a q u ed a en la cruz; n ad a en* el santo se
pulcro.
T o d av ia no se h a conseguido del lodo la
em ancipacin de la m uger, p articu larm en te en
cu an to la opresion de las leyes: lograrse en
la renovacin cristiana que com ienza.
C A P T U L O C U A R T O .

L a era de los m rtires ofrece un espctcu


lo estraordinario: en un mismo pueblo los hom
bres y las m ugeres corran los juegos pblicos
con todo el esplendor del lujo y la em b riag u ez
de los placeres; y otros hom bres y o tras mu
geres, co n so grados lodos los deberes, com-
ponian u n a p a rte esencial de estos juegos, v er
tiendo su san g ro . E l siglo d e oro del paganis
m o tu v o sus H rc u le s g uerreros; el Siglo de
O ro del cristi anifm o produjo sus H rcu les pac
60 EL SIGLO DE ORO
ficosj qu e d om aron o tra especie d e m onstruos,
los vicios, la s pasiones, los e rro re s, hroes cu
y a victoria consista no en m a ta r, sino en
m o rir.
D e todos los fundadores clebres de religio
nes, solo Je s s no e ra poderoso po r el naci
m iento, las arm as, la poltica, la poesa la fi
losofa: no em puaba el celro, la esp ad a , la
plum a la lira: vivi pobre, ignorado, calum
niado, y fu el p rim e r m rtir de su culto. Sus
apstoles sufrieron la m uerte despues de l: su
suplicio form la ca d en a que une la pasin
las pasiones p articu lares, renovadas por espa
cio d e cu atro siglos. L a historia espiritual
reem p laz la hostia m aterial; pero la efusin
d e san g re cristian a (que e ra la sangre m ism a
d e C risto) no se detuvo h asta que el holocausto
p ag an o d esapareci. As queda esplicada, p res
cindiendo de los fundam entos de la f, la d u
raci n de las persecuciones: no faltaron las
v ctim as cristianas en el anfiteatro, m ientras
hubo vctim as p ag au as en los tem plos; la inm o
lacin d e los p rim eros continu en proporcioa
la d e los segundos. C onstantino y sus hijos
abolieron el sacrificio, y ces el m artirio: res*
DEL CRISTIANISMO. 61
tableci Juliano el sacrificio, y loe m rtires
aparecieron de nuevo.
L os cristianos, am aestrados por la esperien-
ca, haban perfeccionado el arle d e p re sta r
ausilios. Cuntos artificios no invent la ca-
caridad p ara p e n e tra r en los calabozos, p a ra
persuadir los carceleros, es decir, p a ra con
ven irlo s al cristianism o y conducirlos con sus
prisioneros la m uerte! L a historia del fil
sofo P ereg rino, quem ada al son de trom petas,
y en el dia sealado, nos ha transm itido u n a
p ru eb a inesperada de la ac tiv id ad e v a n g
lica.
E stan d o viajando P eregrino, hzoee nefito;
y detenido en P ale stin a , dironse prisa los cris
tianos ro d earle. D esde la m a an a las mu-
geres, las viudas, los nios sitiaban la crcel,
y p o r la noche in tro d u c ase algn sacerd o te &
fu erza de d e rra m a r p la ta adonde estab a el fil
sofo. C o rran de to d a s las ciudades del A sia,
h erm anos enviados p o r la com unidad 6 alen?
ta r al prisionero. P a re c e increble dice S an
L uciano, la diligencia d e estos hom bres; cuan
do algunos de llos padecen infortunios, n ad a
p erd o n a n , lm ag n an se estos m iserables qne vi-
62 EL SIGLO DE ORO
viran despues d e esta vida. D esprecian la
m uerte, y muchos se entregan voluntariam en
te los suplicios ( I ) .
C ontronse diez batallas generales, diez p e r
secuciones terribles, sin co n tar u n a m ultitud de
acciones particulares; y distinguironse las m u
g ere s en estos com bates. S im phoriano fu
conducido al m artirio en A u to n d o las G alias;
su m adre le g ritaba do lo alto d e las m urallas
de la ciudad: H ijo mo, hijo mi Sim phoriano,
lev an ta tu corazon al ciclo; no vas p erd e r la
vida, vas tro ca rla p o r una vida m ejor (2).
B landiua, esclava, recibi la ltim a corona
en tre los confesores de Lion: sufri los azotes,
las eras, la silla de hierro ardiendo: cam in a
b a la m u erte com o al tlam o nupcial, com o
al festn d e las b edas (3).

[1] Lucan, in Percg.


[3] N ate, nate Symphoriane....................................
Sursum cor suspende, lj; liodie libi vita non tollitur,
sed m utatur in melius. [4c/. m artyr, in Symphor. p-
72. Parisiie, 1080.)
[3] Beata vero Blandira ltima oranium. . .
festia&t, exultan#, oyodb, yelutad thalamura i pona
D E L C R IS T IA N IS M O . 63
V ivia en E gipto o tra esclav a de asom brosa
herm osura, llam ada P otam iana: habindose
enam orado de lla su dueo, quiso prim ero se*
ducirla, y despues rob arla por fuerza; pero re*
chazado por la virtuosa doncella, delatla al
prefecto Aguila, com o cristiana. E l prefecto
invit P o tam iana ced er los deseos de su
dueo; y habindose negado ello, conden*
la ser zam bullida en una ca ld e ra de pez h ir
viendo, y la am enaz con en tre g arla los g la
diadores p a ra que la violasen. P o tam iana di
jo: Os ruego por la vida del em perador, que
no me despojis de mis vestidos, ni m e espon*
gais al pblico desnuda. Q ue m e sum erjan
poco poco en la caldera con mi tra g e .
C oncedile este favor, y M a rc ela , su m adre,
sufri el suplicio del fuego (1).
L a burla unida la disoluta crueldad au
m en tab a la g rav e d ad del infortunio. L a s sie
te vrgenes d e A ncira, en treg ad as algunos

invitato. et ad nuplialc convivium. [E usb., lib. ir.


cap. 3, p. 539].
[1] Cum venerabili m atre M arcclla ignis euppli-
ciia consmala c s i [ E u s e b . lib. v i, cap. 5.]
64 EL SIGLO DE ORO
m ancebos desenfrenados antes de Ber ahogadas,
d esco n certaro n con una sola p alab ra la risa
que les cau saba su desg raciad a vejez. L a m as
ancian a se quit el velo, y enseando su ca n a
c a b ez a al joven, le dijo: Q uizas tendrs una
m a d re llena de canas com o yo: djanos nues
tras lgrim as y reserv a p a ra t la e s p e ra n
za (1).
F elicia, m atro n a ro m an a de un ran g o ilus
tre fu sentenciada m uerte con sus siete hi
jos, & quienes alent confesar bu f con v alo r.
S im phorosa de T voli tenia tam bin siete
hijos: A d rian o la llam, y habindola cxortado
sacrificar, le respondi: Gelulio mi m arido,
y su h erm ano A m ancio, e ra n buenos tribunos,
y antepusieron la m uerte vuestros dolos.
A rre b a ta d a S im phorosa d e los cabellos, fu
p recip itad a en el abism o de aquellas cascadas
q ue habian sum inistrado agua los baos de

[ l -] Velum raptim discerpene ostendebat ei cap-


ta su! canillero: E l has, inquit, reverere, fill, nam et
.tu brsctiam roatrem jam cunara habet. E t nobia
quidem jnieeris relinque lacrymaF; libi vero spem ha-
be. (Ac. mart. sincera, p. 360. P ars, 1609.)
DEL CRISTIANISMO. 65
las cortesanas y refrescado el vino de H o ra
cio. Sus siete lijos im itaron su m a d re (1).
U no de los cuatro m rtires de S ebaste ha
ba resistido los torm entos del hielo y del fue
go: sus verdugos, olvidndole de intento, y de
jndole en la plaza, ag u ard ab an que abjurase
su f: y su m adro lo puso con sus propias m a
nos en la carreta: "V , lo dijo, hijo mi! Lie
g a al trm ino de tu dichoso vinge con tus com*
paeros, y no te presentes el ltimo D ios (2).
E l m artirio de P erp etu a , y de F elicidad en
C arlag o es d m as clebre de cuantos descri
ben las actns sinceras. E r a P erp etu a n o b le ,y
d e edad <!< veinte y dos nos; tenia padre, m a
d re, dos hi-minnos y esposo, y criab a su hijo.
Felicidad g a m a cu la esclavitud y estab a pre
ada.

[I] A lia vero lie juesit Adrianus im perator ri


m l omnrs isc.picm filias cjus sibi praesenlari et ad
trochlcns e.\k'n<li. [Je /, marl. sincera, p. 29.1
[21 O nu<\ inqnit, pcrficc cum. luis conlubernnli-
bns ilor bvniiiiii, tuie uniia <lce9 illorum clioro, de re
liquia ktik: l>oiniio praesenteris [/LV. sinc., p. 46&.
Veron, ) 7:: i. j
06 E L SIG L O D E O RO
E l p ad re de P e rp lu a , pagano celoso p re
ten d a obligarla sacrificar. H a b a pasado
algunos dias sin ver i mi p ad re (as se esplica
la misma P erp etu a que escribi el principio de
su m artirio), y d ab a yo gracias al S e o r por
que m e consolaba su ausencia. N o hacia mu*
cho tiem po que habam os recibido el bautis
mo, y al ac ab a rse esta cerem onia ro gaba solo
al cielo que me o torgara la paciencia necesa
ria p ara sufrir las penas corporales. Pocos
dias despucs nos encarcelaron: horroricm e,
porque nunca habia estado sepuhadn. en tales
tinieblas. O dia aciago (1)! ahogbanos e lc a -
Ior i causa de la m ultitud, y loe soldados nos
em pujaban: la inquietud que m e cau sab a m
hijo pona colmo mis penas. L os bienaven
tu rad o s diconos T ercio y Pom ponio, que nos
asistan, lograron con el dinero que nos perm i
tiesen pagar algunas horas en un lugar m as c
m odo de la crcci. Salim os en efecto: cada
cual pensaba en su situacin: yo daba de m a
m a r mi hijo (3), encargndolo al cuidado de

[1] O diem asperurn


[2] E g o infantem iuctabum; [Aci. sinc., p, 61.]
D E L C M S T IA O M S IO . 67
mi m adre; alentaba mi hermano, y consu
mam e el torm ento de ver los dolores quo les
causaba. E n tales agonas estuvimos sum er
gidos por algn tie m p o . . . .
C orri la voz de que debam os asistir un
interrogatorio. T rasladse mi padre desde la
ciudad la crcel llano de tristeza: decam e:
'Hija ma, com padcele de mis canas! com pa
dcele d e lu p ad re (1)1 Si soy digno d que
me des esto nom bre: si le lie criado linsla aho
ra; s le he preferido tus herm anos, haz que
no caiga sobre m el oprobio de los hom bres.
M ira tu m adre, m ira tu hijo que no podr,
sobreviv]le: deja esa fiereza por lem or de p e r
dernos lodos; porque ninguno de nosotros
o sar ya ab rir los labios, si le acontece algn
infortunio.
"A s se esplicaba mi pad re enternecido, b e
sndom e las manos, arrojndose 6 mis pis, so
llozando, llam ndom e no su hija, sino su seo
ra (2). C om padecale al ver que l solo de

[1] Miserere, filio, cania mcie: miserere palri! [Je /.


sinc.. p. 82.]
[21 E t lacrymis non filiam sed dominam vocobat.
68 E L SIG L O D E ORO
toda m i familia no se regocijara de mi m a rti
rio. D jele p ara consolarle: S uceder en el
cadalso lo que Dios plazca, porque habis
de sa b er que no dependem os de nosotros, sino
d e su voluntad (1). R etirse posedo d e me*
lancolin.
Al da siguiente, cuando estbam os com ien
do, vinieron buscarnos p a ra el interrogato
rio. D ivulgse tam bin la voz por los cu a rte
les vecinos y agolpose un num eroso pueblo; su
bimos al tr ib u n a l.. . .

E l p rocurador H ilarin m e dijo: T e n p re


sente q tu anciano padre; ten presente (i tu
tiern o hijo, y sacrifica por la prosperidad de
los em peradores. N o h ar tal, respond.
E res cristiana? me pregunt, y contest:
C ristiana soy ( ). M i padre so esforzaba en
sacarm e del tribunal, H ilarin orden que le
arrojasen do all, en cuyo acto recibi un gol
pe de vara: sentilo com o s hubiese sido heri-

U1 Scito cnim nos non in n ostra potestate esse


constituios; sed Dei.
r
[3] C ristiana sum. [Act. ginc., p. 8? et 33,]
D E L C R IS T IA N IS M O . 69
d a yo propia: tanto dolor m e causaba ver mal
tratado mi padre en bu vejes; (1). E ntonces
H ilarin pronunci nuestra sentencia, conde
nndonos ser entregados las fieras. V o l
vimos gozosos la crcel, y com o mi hijo e s
tab a acostum brado e s ta r conmigo, y ali
m entarse de !a leche de mis venas, envi al
instante al diicono Pom ponio p ara que lo pi.
diera mi padre. P ero ste o quiso ontre-
garle (2); hizo D ios que el nio no pudiese
ya m am ar, y que la leche no mo cau sara .in
com odidad alguno.
T erm in a la relacin de P erpetua con la to r
ce r visita que tuvo en su calabazo.
Felicidad estaba em barazada de ocho m e
ses; y al ver tan crcano el dia del espectcu
lo, estaba muy afligida con el tom or de que
no difiriespn su m artirio porque estaba prohi
bido m artirizar las m ugeres preadas antes
d e l trm ino de bu alum bram iento." Sus com
poneros en el sacrificio m ostrbanse notable
m ente afligidos por su parte, al dejarla sola en

[1J Sic dolui pro eeneclu cjua misera!


12] Sed dar pater noluit
70 E L SIG L O D E ORO
el camino de su com n esperanza (1). T re s
dias antes de la ejecucin reunironse lodos
o rar y llorar por lla. A penas haban con
cluido la oracion, com enzronlo los dolores, y
com o el alum bram iento es naLuralmenlc m as
difcil en el octavo mes, quejbase de lo mu
cho que sufra. U no de los criados del ca rcele
ro le dijo: S i te quejas ahora, qu ser cuando
seas en treg ad a d las fieras (2)? P i luz.
una hija que cri como propia una m uger
c ristia n a . . . . L os herm anos y los otros logra-
ron perm iso de e n tra r en la crcel y de an i
m ar las fuerzas de los encarcelados: el conser
je de la prisin h ab ase convertido ya la f.
L a vspera del com bate presentronles, segn
acostum braban, la ltim a com ida; la que d a
b a n el nom bre do cena libre (3), y que servan
en pblico; pero los m rtires la convirtieron en
un agapa. H ab laro n al pueblo con su ordina
ria f i r m e z a .,.. M iradnos bien los rostros, les

[1 ] E tam bonam eociom quasi oomiten solam in


via ejuedem Epei rclinquerent.
[2] Q uid I'acies objecta beatiis? [.Art. p, 86.]
[3] Illa coena ltim a quani liberam vocani.
D E L C R IS T IA N IS M O . 71
decan, p a ra que podis conocernos el dia del
juicio {1).:)
Lleg la hora del cm bale, y loa m rtires
dirigironse desde la crcel al anfiteatro, cual
si cam inaran al cielo, placenteros, m as pronto
mudos d e alegra que de tem or. Segualos
P erp tu a con rostro sereno y paso firme, co
mo una persona am ada de Jesucristo, bajando
los ojos p ara ocultar los espectadores su vi*
veza (2). Felicidad estaba enagenada al ver
que reco b rad a d e su alum bram iento poda
com batir con las fieras. H abiendo llegado
la puerta, quisieron obligarlas, conform e al
uso, ponerse los vestidos de los que se p re
sen tab an en este espectculo. C onsistan en
un m anto colorado que llevaban los sacerdo
tes de S aturno (3), p ara los hom bre?; y ce
an la cab eza de las m ugeres con unas cinti
llas, sm bolo de las sacerdolizas de C res. L os
m rtires rehusaron estos distintivos de la ido
la tr a . . . .

[1] U t conoscatis nos in die lio judicii.


[2] Yigorcm oculorum dcjiciens. [Act. ainc., p, 87.]
[3] Viri quidera eacerdotum Satumi.
7 EL SIGLO DE ORO
D espojaron de sus vestidos P erp etu a y
F elicidad, y colocronlas en la red p ara e n tre
garlas una v aca furiosa. H orrorizse el p u e
blo (1) al v er (an delicada la una, y la otra
recin parida: retirronlas y las cubrieron con
trag es fluctuantes. A com eti prim ero P c r-
p tua que cayo de espaldas: incorporse, y
observando que el vestido ee hobia desgarra*
do por un lado, recogilo p ara cubrirse la p ie r
n a atendiendo m as al pudor que al torm ento.
(2). Volvise a ta r los cabellos sueltos p ara
no p are cer de luto, y observando Felicidad
toda m agullada, alargle la m ano p ara ayudar*
la lev an tarse (3). L leg aro n asi la p u erta
S a a -V iv a ra , donde recibi P c rp tu a un
catecm eno llamado R stico. D esp ert en
tonces com o de un profundo sueo, y m irando
su rededor, exclam : "Cuindo nos e n tre g a
rn esa vaca? R efirironle lo que haba

1_1] Homiit popvilus.


[2] A d velamcntum emonim adduxit, pudorie
potius me mor quam doloria.

[3] Sed manura ei U'adidit el aublevavit iUam.


D E L C R IS T IA N IS M O . 73
sucedido; y no quiso enserio hasta que descu
bri en su cuerpo y en su vestido los seales
de lo que habia sufrido (1). M and llam ar
su herm ano, y dirigiendo la palab ra ste y
R stico , dijoles: P erm an eced firm es en la f;
m ao s m utuam ente, y no os intim iden nues
tros su frim ie n to s.. . .
Pidi el pueblo que los condujeran al m edio
anfiteatro. L os m rtires, despues de haberse
dado el beso de paz, dirigironse all por s
mismos (2) Felicidad cupo en suerte un
g lad iad o r poco diestro que la hiri en los hue*
sos, obligndola la n za r un grito, porque la
ejecucin de los m oribundos, arrojados los
fieras, servia de aprendizaje los gladiadores
noveles. P e rp tu a aplico por si propia la va*

[1J Quimil, inquit, producimur ad vocan nescio

Non prius ceidit nisi quasdnm notas vexationie in


corpore el kabilu suo rccognovieset. (Acl. fine., p.
590.)

[ ] Osculati invicetn u t marriura p er eolemnia


pacis corwummarent,
74 E L SIG L O D E ORO
rilan te m ano del verdugo su garganta (1).
Gn la misma C arlago que reunia sta ta n
tas otras m em orias, llevse C ipriano la palm a
debida su elocuencia y d su f; cortaron la
cabeza este prim er Fenelon que se vend
l mismo los ojos: atronle las m anos Julin,
sacerdote, y Julin, dicono; sus nefitos tr a
zaron surcos p ara recibir su sangre.
M ucho tiem po antes que ste, verific su en*
tra d a con permiso del cnsul, caballero sobre
un asno, en su ciudad episcopal, como Cristo
en Jeru salen, P olicarpo, que g obernaba la igle
sia de E sm irna los setenta aos, colocado por
el apstol Ju an . E l pueblo gritaba: E se es
el doctor del A sia, el padre de los cristianos,
el d estru cto r de nuestros dioses: arro jad un len
co n tra P olicarpo. N o fue posible acced er
este deseo, porque se haban concluido los
com bates de las fieras. E nlnces volvi cla
m ar el pueblo una voz: Q ue P olicarpo sea
quem ado vivo.

[1] Inter costos puncta exuiulavit.........................


et errantem dexteram tinmcnli gladiatoris ipea in ju-
gulum suum posuit ' |_.4c. nc., p. 86.]
DEL CRISTIANISMO. 76
P re p a ra d a la hoguera, quitse P olicarpo e l
el ceidor, y despojse de sus vestidos. Que*
van clavarle e la hoguera com o su S eor
en la cruz; y m anifest que e ra intil esta p re
caucin porque perm anecera firme. A lro n
le pues sencillam ente, y p are ca un carnero
escogido en el ganado, com o un holocausto
agradable y aceptado por D ios (1). 1 ancia
no mir al cielo y e9clamc:
G racias te doy, Dios de todas las c ria tu
ras! C bem e parte del cliz de la Pasin de
lu Cristo, p ara resucitar la vida cierna. Ben-
dgote, glorificte por el pontfice Je su cristo tu
am ado Hijo, quien gloria sea tributada, t
y a] E sp ritu Santo, en los siglos futuros (2).
C uando acab de hablar, prendieron fuego

[ 1] T anquam nrics isignis et inmenso grege de


lectas ut holocaualura gratum ct acccplum Deo.
[2 ] D ens totius craeturae, tib g rad as ago. In
calicc paesionis Christi mi pailiccps fiam in reerur-
rcctioncm viiae ctcrnac. T e lauo, te bcnedico, te
glorifico per Jesum Christum dilectum tuum filium
pontifican: gloria nunc c t in saecnla saoculorum.
Amen. [Euseb^ Eccl. Ilisi., lib. iv, p. 73.)
76 EL SIGLO DE ORO
la hoguera: desplegronse las llam as al rede*
d o r de la cabeza del m rtir, com o la vela de
un bajel hinchada por el viento (1). R efieren
sus actas que estab a sem ejante al oro la
p lata p ro b ada eD el crisul (2), y que exhalaba
un olor d e incienso 6 de un perfum e vital (3).
E l verdugo encargado de poner fin las eras
m oribundas hiri P olicarpo, y sali tan ta
sangre de las venas del anciano, que apag el
fuego (4).
Pothin, obispo de Lion, anciano de mas de
ochenta aos, fu apalemio, hollado, arrastra
do por la arena, y arrojado la crcel donde
exhal el ltimo aliento. Sus compaeros en
los tormentos parecan, en medio del suplicio
curarse una llaga con otra-llaga nueva: los

[1] Tanqaam velum navigii ventorum flaiibu9


lurgesccns, caput martyris vindique obvallat. ( Ibid.)
[2] T anquam aurum et argciitum in camino ig-
nis ardore prolatum . ( Ibid.)
[3] F ragrantem odorcm iude hauriebamus, velut
exthure odorfero, a u l qu&m ritalio oromat (Ibid.)
14] T an ta cruoris copia cfluxit u i ignem proreus
extinguereL [E oseb., Hist., lib. ir. c. 14, p. 72],
D E L C R IS T IA N IS M O . 77
ejecutores atorm entndoles no tanto ap a recan
verdugos que abren heridas com o cirujanos
que las cierran ; ta n ta e ra la a le g ra de estos
confesores. M uchos d e lios escribieron en g rie
go la relacin de su m artirio, desde el fondo*
d e los calabozos donde los sepultaban antes
de darles la m uerte. L a c a rta tenia este so*
brcscrito: Los siervos de Jesucristo, que
viven en V iena y en Lion de F ra n cia , sus
herm anos del A sia y 'le F rigia que profesan la
m ism a f y la misma esperanza de la red en
cin: pnz, g racia y gloria de p arte de D ios P a
d re, y de Jesucristo mu stio S e o r (1).
N o os hablar del m artirio de las seduccio
nes, em pleado cuando conocieron la inutilidad
d e las am enazas y do ]ns dolores: dignidades,
honores, fortuna, y lmsi:i am ores solicitados por
lindas jo v en es, mltoron conseguir se*
m ejaii/.a de los !c"iic-: v del fuego.

Serv J. C-. ( ni Vii-nnam ct Lugdunum Gal-


liac inculunl. Ihuiilvs ir /u in e tP h ry g ia qui eam-
dem nobiscuni rcm ini ilmiis fidetn et epem habent.
p a s gratn. el uluriii ;'i I. > paire el Christo Jeeu Do
mino noslri sit vol)i~. ! useb. lib. v. cap. i n.
811
78 EL SIGLO DE ORO &c.
L a sangre es poderosa: estas generaciones
del siglo heroico que subyugaron las clases in
dustriosas, produjeron las generaciones de la
edad filosfica del cristianism o, que conquista*
ro n su turno los hom bres de talento. E sta
ed ad filosfica no est separada de golpe dol si
glo heroico; tiene su origen en ste: sus prime*
ros ingenios ensean y m ueren en el cadalso;
p ero su d octrina rein y triunf en sus descen
dientes, despues que pas la era de loa confe
sores. 1 cristianism o filosfico no destruy
el cristianism o herico; pero verificronse sa*
orificios de o tra especie en los com bates co n
tra los heresiarcas, bajo el hierro de los b r
baros.
78 EL SIGLO DE ORO &c.
L a sangre es poderosa: estas generaciones
del siglo herico que subyugaron las clases in
dustriosas, produjeron las generaciones de la
ed ad filosfica del cristianism o, que conquista
ro n su turno los hom bres de talento. E sta
ed ad filosfica no est separada de golpe del si
glo herico; tiene su origen en ste: sus prim e
ros ingenios ensean y m ueren en el cadalso;
p ero su d o ctrin a rein y triunf en sus descen
dientes, despucs que pas la era de los confe
sores. E l cristianism o filosfico no destruy
el cristianism o herico; pero verificronse sa
crificios de o tra especie en los com bates co n
tra los heresiarcas, bajo el hierro de los b r
baros.