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L'eclissi, o eclisse, un evento ottico-astronomico che avviene quando un qualsiasi corpo celeste, come

un pianeta o un satellite, si interpone tra una sorgente di luce (ad esempio una stella, come il Sole) ed uno dei due
corpi celesti sopracitati, e pertanto il secondo corpo entra nel cono d'ombra (o di penombra) del primo.
In astronomia viene genericamente usato anche il termine "occultazione".

"Eclissi" deriva dal greco e significa "allontanarsi" ovvero "nascondersi", "rendersi invisibile". Il termine
un sostantivo che nella lingua italiana pu essere indifferentemente di genere maschile o femminile, ma
attualmente predomina quello femminile.
A seconda che il corpo celeste sia oscurato in toto o in parte, l'eclisse pu essere:

totale, quando il corpo completamente oscurato (= cono d'ombra);


parziale, quando il corpo solo parzialmente oscurato (= cono di penombra);
esistono poi delle altre tipologie, riferite di solito al sistema Sole-Terra-Luna

In astronomia, le eclissi sono riferite genericamente a qualsiasi sistema di corpi celesti ma, di solito, ci si riferisce
ai soli fenomeni che avvengono nel sistema Sole-Terra-Luna.

Eclissi nel sistema Sole-Terra-Luna

Avviene soltanto quando i tre corpi celesti sono perfettamente allineati,


ovvero soltanto in determinati momenti, perch il piano su cui giace
l'orbita del moto di rivoluzione della Luna intorno alla Terra inclinato di
circa 5 9'rispetto a quello dell'eclittica (piano su cui giace l'orbita di
rivoluzione della Terra intorno al Sole). Se i due piani coincidessero
perfettamente, in ogni mese lunare si avrebbe un'eclissi di Sole in
corrispondenza del novilunio, ed una di Luna in corrispondenza
del plenilunio. Poich invece i piani non coincidono, la condizione di
novilunio o di plenilunio non sufficiente a determinare un'eclissi; questa avviene soltanto quando i tre corpi sono
vicini alla linea di intersezione dei due piani di rivoluzione (linea dei nodi). Questo dunque si verifica pi
raramente, con una frequenza di 4 o 5 eventi ogni anno.[1]

Eclissi lunare: Se la Luna si trova in opposizione (cio nella fase di plenilunio, si ha un'eclissi di Luna perch
la Luna si trova a passare nel cono d'ombra creato dalla Terra (rispetto al Sole). Poich i due corpi continuano
a muoversi rispetto al Sole, la durata dell'oscuramento dipende dal tempo impiegato dalla Luna a percorrere
tutta la parte di spazio in ombra. Durante questo intervallo di tempo, si avr un'eclissi totale; essa pu durare
fino a 100 minuti. Quando la Luna non si trova esattamente nella posizione nodale, entra solo parzialmente
nella zona d'ombra; in questo caso si avr una eclissi parziale. Quando la Luna attraversa il cono
di penombra, si avr un'eclissi di penombra. Le eclissi di Luna si possono vedere da qualunque punto
della superficie terrestre dove la Luna sia sopra l'orizzonte.
Eclissi solare: Se la Luna si trova a passare attraverso un nodo quando in congiunzione (novilunio), essa
proietter un cono d'ombra sulla superficie terrestre, dando cos luogo ad un'eclissi di Sole. Durante un'eclissi
solare la Luna copre completamente il Sole (eclissi totale) o parzialmente (eclissi parziale). Dal momento che
il Sole circa 400 volte pi grande della Luna, ma anche circa 400 volte pi lontano dalla Terra, il cono
d'ombra prodotto dalla Luna pu raggiungere la superficie terrestre e oscurare la vista del disco solare, anche
se ci accade per tempi brevi e solo in zone limitate. L'entit del fenomeno dipende dalla maggiore o minore
distanza reciproca fra la Terra, la Luna e il Sole. Se la Luna si trova nella posizione di massima vicinanza alla
Terra (perigeo) e contemporaneamente la Terra si trova alla massima distanza dal Sole (afelio), il cono
d'ombra della Luna sar della massima grandezza, mentre il disco solare appare nelle sue dimensioni minori
(dimensioni apparenti in quanto dipendenti dalla distanza); in queste condizioni si avr un'eclissi totale, che
interessa aree ristrette della superficie terrestre. Nelle zone circostanti, dove si proietta il disco di penombra,
si avr un'eclissi parziale. Nella situazione contraria (Luna in apogeo e Terra in perielio), il cono d'ombra
prodotto dalla Luna sar minore e la misura del disco apparente del Sole maggiore; in questo caso sulla
superficie terrestre si proietter il cono di penombra, mentre il cono d'ombra non tocca la superficie terrestre;
l'eclissi solare sar anulare. La durata delle eclissi totali al massimo di 7 minuti e mezzo, mentre quella delle
eclissi anulari circa 12.

Le eclissi solari sono pi comuni, infatti ce ne sono almeno due ogni anno e in casi eccezionali possono arrivare
anche a cinque, mentre in un anno si possono verificare da zero a tre eclissi lunari (la maggior parte degli anni ne
ha due). Tuttavia per un osservatore in una data posizione le eclissi lunari sono pi frequenti perch ognuna
visibile dall'intero emisfero terrestre rivolto alla Luna, mentre quelle solari sono visibili solo da un'area limitata.

Queste eclissi possono essere previste con molto anticipo, conoscendo il moto orbitale dei corpi interessati;
entrambe sono in qualche modo periodiche.