Sei sulla pagina 1di 9

F S I C A

Cosmologia
A aventura espetacular
da descoberta do universo

Entre o final do sculo 19 e as primeiras dcadas do sculo passado,


estvamos maravilhados com o diminuto mundo atmico
e ainda no percebamos que o universo, em grandes escalas,
nos guardava surpresas ainda mais interessantes e desafiadoras.
No sabamos sequer que existiam galxias.
Os poucos objetos estranhos ento observados no cu ganhavam
o nome de nebulosas, dada a sua aparncia. Mais tarde,
para espanto at da comunidade cientfica, foram reconhecidos
como enormes conjuntos de estrelas, como a nossa Via Lctea.
Ironicamente, nessa poca, nebuloso tambm era o nosso
conhecimento sobre o universo. No sabamos quase nada sobre
ele e nos limitvamos s observaes pticas do cu,
pois nem mesmo a radioastronomia havia sido criada.
A cosmologia que estuda o universo como um todo, tentando explicar
sua origem, evoluo e seu estado atual comeava, ento,
a engatinhar rumo aventura espetacular da descoberta do cosmos.

Thyrso Villela Neto


Diviso de Astrofsica,
Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (SP)

20 CINCIA HOJE vol. 36 n 216


F S I C A

Representao artstica
da Via Lctea, que abriga
o nosso sistema solar.
A Via Lctea uma entre as
bilhes de galxias do universo

A cosmologia contou com vrios fatores que contriburam para o seu portamento, independentemente de onde estejam,

NASA
grande desenvolvimento no ltimo sculo: teorias possibilitando, dessa forma, uma estimativa dire-
e modelos mais elaborados e observaes do cu ta da distncia a partir da medida do perodo de
cada vez mais numerosas e precisas. Entre estas variao de sua luminosidade. Uma contribuio
ltimas, se destacam a abertura de novas janelas fabulosa!
para o universo como a proporcionada pela Tambm a partir de 1912, outro norte-america-
radioastronomia , bem como a possibilidade de no, Vesto Slipher (1875-1969), comeou um traba-
colocar telescpios no espao, livres da influncia lho monumental ao fazer observaes sistemticas
da atmosfera terrestre. de nebulosas. Ele desconfiou que as nebulosas
No incio do sculo passado, os astrofsicos dispu- espirais e algumas elpticas estavam se afastando
nham de poucas informaes sobre o cu e, conse- de ns com grandes velocidades, de forma que
qentemente, no podiam fazer muitas inferncias consider-las como membros da Via Lctea passou
cosmolgicas. Medir grandes distncias no univer- a ser algo questionvel. Eram as primeiras evidn-
so sempre foi um enorme desafio para os astrno- cias de que o universo estava se expandindo.
mos. Esse problema comeou a ser minimizado
em 1912, quando a norte-americana Henrietta
Leavitt (1868-1921), ao estudar estrelas variveis
conhecidas como cefeidas, descobriu que existe
Um grande debate
uma relao entre o perodo de variao do brilho Simultaneamente a essas descobertas, baseadas na
dessas estrelas e sua luminosidade intrnseca, de observao, outra revoluo no campo da teoria es-
forma que, quanto maior for esse perodo, maior tava acontecendo. Em 1916, o fsico alemo Albert
tambm ser a luminosidade. Einstein (1879-1955) props a teoria da relativida-
Assim, passou a ser possvel estimar grandes de geral e mudou a forma como encaramos a gra-
distncias no universo, pois essas estrelas podem vidade. Em fenmenos que no envolvem massas
ser consideradas como uma espcie de padro de gigantes a partir das solares e velocidades pr-
calibrao para distncias astronmicas. Espera-se ximas da luz (300 mil km/s), as diferenas entre
que as cefeidas apresentem sempre o mesmo com- a teoria da gravitao proposta no sculo 17 pelo 

junho de 2005 CINCIA HOJE 21


F S I C A

fsico e matemtico ingls Isaac Newton (1642- Em 1915, Slipher publicou um trabalho no qual
1727) e a de Einstein so mnimas. No entanto, a mostrou observaes de 15 nebulosas, sendo que
relatividade geral conseguiu explicar as anomalias 11 delas apresentavam um deslocamento dessa luz
na rbita do planeta Mercrio, encontradas 60 anos para a faixa do vermelho. Eram fortes evidncias
antes pelo francs Urbain Leverrier (1811-1877), de que as nebulosas estavam mesmo se afastando
bem como prever com exatido como a luz in- de ns. Como elas ainda no eram consideradas
fluenciada por um campo gravitacional, o que foi objetos extragalcticos, esse trabalho sofreu seve-
comprovado em um eclipse total do Sol observado ras crticas, embora Slipher tenha recebido aplau-
por expedies cientficas em 1919 na cidade de sos quando apresentou esse resultado na reunio
Sobral (Cear) e na ilha de Prncipe, na costa oeste da Sociedade Astronmica Americana, em agosto
africana. de 1914. Em 1917, o holands Willem de Sitter
Assim como outros cientistas da poca, Einstein (1872-1934) obteve uma soluo para as equaes
achava que o universo era esttico e, por isso, alte- de Einstein que admitia um universo em expanso
rou parte das equaes de sua teoria que admi- e Slipher publicou outro trabalho, agora com mais
tiam a possibilidade de expanso do universo , de dados, no qual cogitou que a Via Lctea no estaria
forma que ela espelhasse esse consenso. Ele fez em repouso em relao s nebulosas. Slipher cal-
essa modificao por meio da introduo de um culou que a velocidade desse deslocamento relati-
termo que ficou conhecido como constante cos- vo seria de 700 km/s e deu um passo intelectual
molgica, que serviria para frear essa expanso. muito importante ao dizer que as nebulosas espi-
rais so sistemas estelares vistos a grandes
distncias. Em 1920, um grande debate foi
estabelecido entre Herber Curtis (1872-
1942) e Harlow Shapley (1885-1972) so-
bre a natureza das nebulosas. Curtis de-
fendia a idia de que elas no pertenciam
Via Lctea, enquanto Shapley dizia que
elas seriam objetos da nossa galxia. Pou-
co mais tarde, as observaes astronmi-
cas mostrariam que Slipher e Curtis esta-
vam certos e seriam prenncios das sur-
presas que o universo nos reservava.

O tomo
primordial
Em 1922, o russo Aleksandr Friedmann
(1888-1925) tambm percebeu que as
equaes da gravitao de Einstein pode-
riam descrever um universo em expanso.
Essa soluo implicava que o universo teria
surgido em um dado momento no passado
FOTO MARGARET BOURKE-WHITE/TIME & LIFE PICTURES/GETTY IMAGES

e que os objetos csmicos estariam se afas-


tando de ns. Toda a matria teria sido
criada nesse momento. De forma indepen-
dente, o padre e astrnomo belga Georges
Lematre (1894-1966) notou, em 1927, que

O astrnomo Edwin Hubble (na imagem


olhando o espao atravs do telescpio
do Observatrio de Monte Wilson)
demonstrou nos anos 20 que as nebulosas
estavam fora da Via Lctea e que
as galxias se afastavam umas das outras

22 C I N C I A H O J E v o l . 3 6 n 2 1 6
F S I C A

existia uma soluo das equaes de Einstein que o que explicaria a formao de elementos qu-
indicavam um universo em expanso. micos leves (hidrognio, hlio etc.) e a existn-
Em meados da dcada de 1920, o astrnomo cia de uma energia residual, ou rudo, que per-
norte-americano Edwin Hubble (1889-1953) de- mearia todo o cosmos e seria o resqucio da po-
terminou a distncia de uma nebulosa na conste- ca em que essas altas temperaturas reinavam
lao de Andrmeda, usando, para isso, uma estre- no universo.
la cefeida. Estava demonstrado que as nebulosas Esse modelo ganhou forma na dcada de 1940,
tinham natureza extragalctica. Em 1929, Hubble, quando o russo George Gamow (1904-1968), que
observando mais galxias e utilizando dados de havia sido aluno de Friedmann, refinou, juntamen-
Slipher, concluiu que elas se afastam mais rapida- te com os norte-americanos Ralph Alpher e Robert
mente quanto mais longe esto de ns, estabele- Herman (1914-1997), a idia do tomo primordial
cendo um dos pilares observacionais da cosmolo- de Lematre para explicar a formao dos elemen-
gia moderna, conhecido como lei de Hubble. tos qumicos.
Na verdade, o que ocorre um afastamento m-
tuo entre as galxias: qualquer observador que
porventura estivesse em qualquer galxia observa-
ria exatamente o mesmo quadro. como se todas
as galxias fossem pontos distribudos na superf-
Segundo pilar
cie de uma bola que aumenta de volume. Todos os A nucleossntese primordial o processo que ex-
pontos dessa superfcie se afastam uns dos outros plica a formao de elementos qumicos no incio
medida que o volume da bola aumenta. do universo. Esse processo, segundo o modelo do
No incio da dcada de 1930, Einstein, depois Big Bang, ocorreu nos primeiros trs minutos de
de tomar contato com os resultados de Hubble ou vida do universo, pois a temperatura e a densidade
seja, a constatao de que o universo est mesmo nesse perodo eram apropriadas para a formao
em expanso , considerou sua constante cosmo- de elementos leves, como hidrognio, hlio, deu-
lgica como o maior erro cientfico de sua vida. trio e ltio. Sabemos hoje que cerca de 25% da
Mas, ironicamente, resultados recentes como massa do universo esto na forma de hlio. Contu-
iremos discutir adiante mostraram que Einstein, do, a maior parte do hlio produzido no universo,
mais uma vez, podia estar certo. Em 1933, Lematre pelo processo de fuso de dois tomos de hidrog-
publicou um trabalho no qual sugeriu a idia de nio (ncleo formado por um prton) no ncleo das
um tomo primordial para explicar o incio do estrelas, continua no interior estelar. Alm disso,
universo. sabemos que, no mximo, 10% do hidrognio dis-
ponvel no universo passaram por esse processo de
converso em hlio nos caldeires estelares.
Tambm sabemos que o hidrognio se encon-
Um comeo tra, geralmente, na forma de tomos simples e no
como istopos mais pesados desse elemento, como
muito quente deutrio (um prton e um nutron) ou trtio (um
prton e dois nutrons). Deutrio no produzido
O advento da teoria da relatividade geral e a su- nas estrelas; pelo contrrio, destrudo no interior
posio do princpio cosmolgico ou seja, a idia delas devido s altas temperaturas ali reinantes.
de que o universo, em grandes escalas, homog- Assim, a abundncia e a distribuio uniforme de
neo e que as suas propriedades so as mesmas em elementos leves no universo so difceis de ser
qualquer direo do espao levaram constru- explicadas, a no ser que seja atribuda a eles uma
o de um modelo para explicar a origem, a evo- origem primordial. As observaes das abundn-
luo e a estrutura do universo. Esse modelo ficou cias de elementos leves no universo formam, as-
conhecido como Hot Big Bang ou, mais popular- sim, o segundo pilar observacional do modelo do
mente, como apenas Big Bang , e faz as seguintes Big Bang.
suposies:
i) o universo est em expanso, o que explica a
recesso (ou afastamento mtuo) das galxias,
da a analogia de certa forma errnea com
uma exploso e o termo Big Bang (grande ex-
Terceiro pilar
ploso); Entretanto, uma das observaes astronmicas mais
ii) o universo se iniciou em um estado de altas tem- fantsticas do sculo passado refere-se constatao
peraturas da o qualificativo Hot (quente) , de que todo o universo permeado por um rudo 

j u n h o d e 2 0 0 5 C I N C I A H O J E 23
F S I C A

Figura 1. Trs cenrios possveis segundo a relao


entre a densidade atual de matria do universo
e a chamada densidade crtica (relao indicada
pela letra W). A densidade crtica da ordem
de 10 tomos por metro cbico

dado ponto do espao, como somos levados a pen-


sar. Na realidade, a criao do espao e do tempo
correspondia prpria criao do universo. Essas
duas entidades esto unidas de forma indissocivel
no chamado contnuo espao-tempo, um cenrio
de fundo em que os eventos ocorrem. Mas o que
importa a idia utilizada para explicar fenme-
nos que saram naturalmente de algumas equaes
antes mesmo que as observaes fossem feitas!
Os austracos Hermann Bondi e Thomas Gold
(1920-2004), juntamente com Hoyle, desenvolve-
eletromagntico muito fraco. Independentemente ram, em 1948, um modelo de universo que ficou
da direo em que se observa o cu, esse rudo se conhecido como estado estacionrio, que pressu-
mostra presente. O Big Bang previa que a energia punha a criao contnua de matria para com-
residual do incio do universo teria uma tempera- pensar o fato de que o universo se expandia. A
tura, hoje, entre 5 e 10 K (kelvin) entre -268 e idia era mostrar que o universo no se alterava
-263 oC (graus celsius negativos) e seria observa- com o passar do tempo. No entanto, as observaes
da em qualquer regio para a qual se apontasse astronmicas favoreceram o modelo do Big Bang.
um detector. As evidncias (ou pilares) observacionais a fa-
O rudo que se observa hoje no cu tem uma vor do Big Bang so, como dito anteriormente: i) a
temperatura de 2,7 K, que muito prxima daque- recesso das galxias; ii) a abundncia de elemen-
la prevista pelo modelo. Essa temperatura nos per- tos leves; e iii) a existncia da RCFM. Essas evidn-
mite deduzir que a intensidade mxima dessa ener- cias, que confirmaram algumas das previses des-
gia se encontra na faixa de microondas. Por essa se modelo, fizeram com que ele ficasse conhecido
razo, ela tecnicamente denominada radiao como modelo cosmolgico padro e condenaram
csmica de fundo em microondas (RCFM). A RCFM ao esquecimento o modelo estacionrio. Entretan-
foi descoberta, acidentalmente, h 40 anos, pelos to, o Big Bang ainda est longe de fornecer uma

COBE / NASA
norte-americanos Arno Penzias e Robert Wilson. descrio completa do universo. Ele vem sendo
Essa descoberta considerada como uma das mais aperfeioado continuamente e ainda apresenta fra-
importantes da histria da cosmologia observa-
cional e, por isso, Penzias e Wilson ganharam o
prmio Nobel de Fsica de 1978. Essa evidncia
observacional o terceiro pilar que sustenta o Hot
Big Bang.

Estado estacionrio
Naturalmente, uma idia como a do Hot Big Bang
para explicar a origem do universo encontrou for-
Figura 2. tes resistncias. Na verdade, foi o britnico Fred
O satlite
Hoyle (1915-2001), que no gostava dessa idia,
Cobe, da Nasa
(agncia quem chamou essa possibilidade, em tom jocoso,
espacial norte- de Big Bang, e o apelido pegou. A traduo do ter-
americana), mo Big Bang encerra controvrsias: comumente, o
investigou termo utilizado grande exploso, mas h varian-
a chamada
tes como estrondo e outras. Essa traduo usual
radiao
csmica leva, em geral, a uma m interpretao da idia do
de fundo Big Bang, pois no houve uma exploso em um

24 C I N C I A H O J E v o l . 3 6 n 2 1 6
F S I C A

gilidades. Mas o melhor modelo que temos hoje


para explicar o que observamos no cu. Dados obtidos pelo Cobe
Espectro de um corpo negro
a 2,725 kelvin

O futuro do universo
De modo simplificado, podemos dizer que o futuro
do universo depende da quantidade de matria
que ele encerra. Mais especificamente, depende
da relao entre a densidade atual de matria e a
chamada densidade crtica do universo. Essa lti-
ma tem um valor de aproximadamente 10 tomos
por metro cbico, que obtido quando se conside-
ra a quantidade de matria necessria para rever-
ter o processo de expanso do universo ou dito
mais tecnicamente, para tornar o espao plano,
como veremos a seguir. Ela calculada em funo
da taxa atual de expanso. Esse valor muito baixo
se o compararmos com o vcuo que se consegue Figura 3.
obter em laboratrio! A atrao gravitacional
que vai decidir se o universo colapsar ou se ex-
Impacto profundo Espectro
de radiao
pandir para sempre. O instrumento Firas (sigla, em ingls, para Espec- de um corpo
negro perfeito
A relao entre a densidade atual de matria e trmetro Absoluto no Infravermelho Distante), um
temperatura
a densidade crtica comumente denominada pela dos experimentos que compunham o satlite Cobe de 2,725 K
letra grega W (mega), e dela podemos extrair trs (sigla, em ingls, para Explorador do Rudo de comparado
cenrios: Fundo Csmico), mostrado na figura 2, confirmou com dados
i) se W for maior que 1 ou seja, se a densidade de forma espetacular, em 1990, que a RCFM real- obtidos pelo
satlite Cobe
atual de matria for maior que a densidade cr- mente tem as propriedades previstas pela teoria
para a radiao
tica , ento a gravidade far com que o univer- tecnicamente, diz-se que o espectro de energia da csmica
so colapse muitas vezes, esse fenmeno de- RCFM semelhante quele que seria emitido por de fundo
nominado na literatura popular como Big Crunch um corpo negro perfeito (aquele que absorve toda em microondas
(grande esmagamento); neste caso, a curvatura e qualquer radiao que incide sobre ele) tem-
do espao seria positiva, determinando um uni- peratura de 2,7 K.
verso fechado e sem fronteiras (figura 1A); Na figura 3, v-se que os dados coletados pelo
ii) se W for menor que 1 ou seja, densidade atual Firas coincidem de modo muito preciso com a
menor que a densidade crtica , a expanso se previso do modelo cosmolgico padro. Esse re-
dar para sempre, o que significa que o univer- sultado se tornou uma das mais fortes evidncias
so ter um fim escuro e gelado; o fim, nesse a favor do Big Bang e indica que matria e radia-
caso, est ligado morte trmica devida o, quando o universo era muito jovem, estavam
exausto das fontes de energia, porque, se ainda em um estado de equilbrio termodinmico qua-
houvesse matria disponvel, o processo de for- se perfeito, ou seja, tinham ambos a mesma tem-
mao estelar poderia continuar, pois galxias peratura. Com a expanso do universo e o seu
so sistemas gravitacionalmente ligados e, in- conseqente resfriamento, a temperatura dessa ra-
ternamente, no sofrem com a expanso global; diao atingiu, hoje, aproximadamente 2,7 K (cer-
para W < 1, a curvatura negativa, determi- ca de -270oC), conforme previa o modelo.
nando um universo dito aberto e ilimitado (fi- Outro resultado obtido pelo Cobe foi a descober-
gura 1B); ta de pequenas perturbaes, da ordem de 10-5 K,
iii) se W = 1, o universo tambm se expandir na temperatura da RCFM. Essa deteco foi feita,
para sempre, mas a uma taxa que vai se redu- em 1992, pelo experimento DMR (sigla, em in-
zindo; este o caso em que a curvatura do gls, para Radimetro Diferencial de Microondas).
espao nula e que determina o chamado uni- Medir um sinal com intensidade to baixa foi um
verso plano (figura 1C). dos maiores desafios astronmicos de todos os tem-
Portanto, determinar a quantidade de matria pos. Essa descoberta teve um profundo impacto na
do universo crucial para descobrirmos o nosso cosmologia, pois revelou como era o universo h
futuro. quase 14 bilhes de anos (figura 4A). 

junho de 2005 CINCIA HOJE 25


F S I C A

COBE / WMAP / NASA


Figura 4. A sonda WMAP (sigla, em ingls, para Sonda Eles apresentaram a idia de um processo no qual
Em A, mapa Wilkinson de Anisotropia em Microondas), lanada o universo, em seus primrdios, teria passado por
da distribuio
em 2001, obteve mapas do cu com uma sensibi- uma expanso extremamente rpida. Segundo essa
da radiao
csmica lidade 45 vezes melhor que a do Cobe (figura 4B). teoria, a densidade atual do universo deveria ser
de fundo Dessa forma, foi possvel obter informaes mais muito prxima da densidade crtica 10 tomos
em microondas precisas ainda sobre o universo primordial. de hidrognio por m3 e a sua geometria seria
produzido pelo plana (W = 1). Alm disso, as flutuaes primor-
satlite Cobe
diais de densidade seriam as mesmas em todas as
em 1990.
Em B, mesmo direes em que se observasse o cu. At agora, as
mapa obtido
pela sonda
Teoria da inflao observaes tm corroborado essa teoria.

WMAP, cerca Apesar de o modelo do Big Bang explicar a recesso


de 11 anos
mais tarde
das galxias, o espectro da RCFM e a abundncia
atualmente observada de elementos leves, ele apre-
Efeito no horizonte
e com preciso
45 vezes senta problemas para justificar, por exemplo, por Como explicar que partes to distantes do univer-
superior que o universo to homogneo em grandes esca- so visvel sejam banhadas por uma radiao de
do Cobe las, como se pode inferir da distribuio da RCFM. fundo com a mesma temperatura, ou seja, 2,7 K?
Para resolver esses problemas, foi idealizada, Isso uma forte evidncia de que, em algum mo-
entre o final da dcada de 1970 e incio da dcada mento depois do Big Bang, matria e partculas de
seguinte, a chamada teoria da inflao pelos norte- radiao (ftons) estiveram em contato durante um
americanos Alan Guth, Paul Steinhardt e Andreas tempo suficiente para que suas temperaturas se
Albrecht, e mais tarde pelo russo Andrei Linde. igualassem. Na verdade, sabemos que isso ocorreu

100
Terceiro pico
Matria escura
Segundo pico
Flutuao de temperatura (microkelvins)

Os harmnicos do universo
Matria escura
barinica
80

60 Para podermos extrair informaes dos mapas de flutuaes de temperatura


da radiao csmica de fundo em microondas, precisamos compor um grfico
que represente a amplitude dessas flutuaes em funo da separao
40
angular entre regies do cu. Esse grfico conhecido como espectro de
Primeiro pico
potncia angular da RCFM (figura 5). Os picos so reflexos das oscilaes que
20
(harmnico fundamental) ocorreram no universo primordial, quando um tipo de mistura quentssima
Universo plano
de partculas, o chamado plasma primordial, composto por brions (prtons
e nutrons) e radiao (ftons), oscilava em funo da gravidade, que atraa
0 20 5 2 1 0,5 0,2 0,1 os brions, e da ao dos ftons, que ofereciam resistncia a essa atrao.
Escala angular (graus) A expanso do universo agia como um amortecedor dessa situao.
O primeiro pico desse grfico representa o harmnico fundamental, que
Figura 5. Espectro de potncia das flutuaes a maior oscilao que poderia aparecer no fluido primordial, composto de
de temperatura da radiao csmica matria e radiao em altssimas temperaturas. Os outros picos esto ligados
de fundo em microondas

26 C I N C I A H O J E v o l . 3 6 n 2 1 6
F S I C A

at cerca de 370 mil anos depois do Big Bang.


NASA/A. RIESS

Imagine uma antena que capte ftons da RCFM


vindos de direes opostas do cu. Clculos feitos
a partir da teoria tradicional do Big Bang mostram
que as fontes que geraram esses ftons e, portan-
to, a RCFM tiveram que, 370 mil anos depois da
criao do universo, se afastar umas das outras
com velocidade muito superior da luz para ex-
plicar a isotropia da RCFM. No entanto, a teoria da
relatividade nos garante que nada viaja mais rapi-
damente que a luz no vcuo (300 mil km/s). Ento,
como explicar esse tremendo afastamento entre as
fontes geradoras da RCFM, hoje separadas por gran-
des distncias no cu?
Para encontrar uma soluo, a teoria da inflao
prope que o universo tenha comeado incrivel-
mente pequeno e em equilbrio trmico, ou seja,
com uma temperatura extremamente uniforme. O
processo de inflao teria estendido essa uniformi- aproximadamente 10-35 segundo aps o Big Bang.
dade para todo o universo observado hoje, ou seja, Em resumo: quando acoplamos a teoria da in-
regies ou objetos que, aparentemente, no esto flao ao modelo do Big Bang, conseguimos expli-
Figura 6.
em contato causal para poder entrar em equilbrio car a isotropia da RCFM. Concepo
trmico, na verdade j estiveram em contato antes artstica
do processo inflacionrio, explicando essa isotropia da expanso
da RCFM. acelerada
Vale ressaltar que no h nenhuma incompa-
tibilidade entre a inflao e a teoria da relativi-
Expanso acelerada do universo,
descoberta
por estudos
dade. Esta determina que nenhum corpo no caso, Dados publicados em 1998 indicam que o universo divulgados
as fontes da RCFM pode ultrapassar a velocida- no s est em expanso, mas tambm faz isso de h apenas
de da luz viajando no espao. No entanto, no fo- modo acelerado. Foi uma surpresa alguns clas- sete anos
ram as fontes da RCFM que se afastaram com sificaram essa descoberta como uma das mais im-
velocidades supraluminares viajando no espao. O portantes da cosmologia no final do sculo passado.
que se deu foi um esticamento extremamente Por mais de 10 anos, astrofsicos mediram a
veloz do espao-tempo logo no incio do universo, distncia e o brilho de supernovas do tipo Ia que
aconteceram a grandes distncias
supernovas do tipo Ia so exploses
que acontecem no final da vida de
estrelas ans brancas que fazem par-
aos harmnicos, ou seja, ondas cuja freqncia de oscilao te de um sistema binrio; elas libe-
so mltiplos inteiros do harmnico fundamental. Vrias in- ram sempre a mesma quantidade de
formaes podem ser extradas dessa representao: por energia, o que faz delas uma exce-
exemplo, as posies dos picos no grfico ou seja, as lente ferramenta de medida de dis-
escalas angulares que correspondem s maiores intensidades tncias no universo. No entanto, o bri-
deles nos do informaes sobre a curvatura do universo; lho dessas supernovas no se mostra
a altura do segundo pico nos d informaes sobre a den- compatvel com as estimativas de suas
sidade de brions do universo. distncias. Elas so menos brilhantes
Podemos, com base no nmero, largura, altura e posio do que o esperado, o que indica que
desses picos, determinar alguns dos parmetros fundamen- estariam a distncias maiores.
tais do universo, como sua idade, composio e geometria. Os pesquisadores concluram, ento,
Os resultados de experimentos recentes, que observaram o que a taxa de expanso do universo
cu com mais detalhes que o Cobe, permitiram inferir que est aumentando, o que explicaria es-
o universo tem aproximadamente 14 bilhes de anos de ida- sas observaes, e no diminuindo, co-
de, composto por apenas 4% de brions, possui uma gran- mo seria esperado caso apenas a gra-
de quantidade de energia escura e plano. vidade atuasse para conter a expanso
(figura 6). Esses resultados, juntamente
com outras observaes astronmicas,

j u n h o d e 2 0 0 5 C I N C I A H O J E 27
F S I C A

COBE / NASA / THE ASTROPHYSICAL JOURNAL (VOL. 541, P. 535, 2000)


O cu em
microondas
Vrios grupos de pesquisa no mundo vm cola-
borando com o esforo de entender o universo
primordial e de estudar como as grandes estru-
turas que hoje observamos no cu (aglomerados
e superaglomerados de galxias, por exemplo) fo-
ram criadas. Para isso, so realizados experimen-
tos que observam o cu em microondas.
No Brasil, os grupos de cosmologia do Instituto
Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe), em So
Jos dos Campos (SP), e da Universidade Federal Figura 7. Abaixo, mapa da radiao csmica de fundo
em microondas feito a partir de dados coletados pelo
de Itajub (Unifei), em Minas Gerais, tambm co-
Cobe. Acima, mapas com preciso superior do
laboram com esse esforo e j participaram da satlite norte-americano de duas regies do cu
realizao de experimentos que mediram essas obtidos com o experimento Hacme, que teve a
microondas csmicas, como o Hacme (sigla, em participao de uma equipe brasileira
ingls, para Transistores de alta mobilidade ele-
trnica a bordo do Explorador Csmico Avanado
em microondas) e o Beast (sigla, em ingls, para de Fundo). Esses experimentos permitiram a pro-
Telescpio de Varredura das duo de mapas bastante precisos da radiao
SUGESTES Anisotropias da Emisso csmica de fundo em microondas (RCFM).
PARA LEITURA Foram obtidos mapas detalhados da RCFM
como mostra a figura 7 , com observaes a
SILK, J. O Big Bang
A origem
bordo de bales estratosfricos a cerca de 35 km
do universo Figura 8. de altitude (Hacme), e, mais recentemente, foram
(Editora UnB, Mapa da radiao instalados detectores em uma montanha a 3,8 km
Braslia, 1985).
WEINBERG, S.
csmica de fundo de altitude (Beast). Os resultados deste ltimo
Os trs primeiros em microondas feito
experimento publicados em The Astrophysical
minutos (Gradiva, pela sonda WMAP.
Lisboa, 1987). No anel em Journal Supplement Series (vol. 158, 2005)

WMAP / NASA / INPE / IVAN S. FERREIRA


GUTH, A. H. destaque, mapeamento e mostrados na figura 8 indicam
O universo de regio do cu obtido que o universo plano, con-
inflacionrio
Um retrato
pelo experimento Beast, forme previso da teoria
irresistvel do qual participaram
da inflao.
de uma das equipes do INPE
maiores idias e da Unifei
cosmolgicas
do sculo
(Editora Campus,
Rio de Janeiro,
1997).
VILLELA, T., FERREIRA,
I e WUENSCHE, C.
A. Cosmologia
observacional:
a radiao
csmica de fundo sugerem que o universo permeado por uma forma Estamos, atualmente, em uma situao muito
em microondas estranha de energia que est sendo chamada de parecida com aquela em que estvamos h 100
in: Revista USP
(Dossi sobre energia escura em outras palavras, isso significa anos: precisamos de teorias e dados melhores que
cosmologia) que a constante cosmolgica proposta por Einstein possam nos ajudar a entender o universo em que
(USP, n. 62, junho,
em 1917 diferente de zero, ou seja, existiria uma vivemos. Pelo que sabemos hoje, 95% do contedo
julho e agosto
de 2004). espcie de antigravidade em grandes escalas, fazen- do universo so componentes desconhecidos para
Na internet do com que os objetos csmicos se afastem cada vez ns, chamados de energia e matria escuras. Isso
http://www.das.
inpe.br/~cosmo/ mais uns dos outros. Uma surpresa total! Se essas mostra nossa grande ignorncia sobre a natureza.
http://astro.if.ufrgs. observaes estiverem de fato corretas, o universo Por outro lado, isso tambm nos mostra que pre-
br/univ/univ.htm
deve se expandir para sempre. cisamos ainda aprender muita fsica...

28 CINCIA HOJE vol. 36 n 216