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Martha C.

Nussbaum 1
Sin fines de lucro La crisis silenciosa
Por qu la democracia necesita
de las humanidades

Traducido por Mara Victoria Rodil La educacin es el proceso por el cual el pensamiento
se desprende del alma y, al asociarse con cosas externas,
vuelve a reflejarse sobre s mismo, para as cobrar
conciencia de la realidad y la forma de esas cosas.
Bronson Alcott, pedagogo de Massachusetts, c. 1850

[A]l hacer uso [de las posesiones materiales], el


hombre debe tener cuidado de protegerse frente a la
tirana [de ellas]. Si su debilidad lo empequeece hasta
poder ajustarse al tamao de su disfraz exterior,
comienza un procesg de suicidio gradual por
encogimiento del alma.
Rabindranath Tagore, pedagogo indio, c. 1917

Estamos en medio de una crisis de proporciones gigantescas y


de enorme gravedad a nivel mundial. No, no me refiero a la
crisis econmica global que comenz a principios del ao 2008.
Al menos en ese momento, todo el mundo saba lo que se ,ave-
cinaba y varios lderes mundiales reaccionaron de inmediato,
desesperados por hallar soluciones. En efecto, el desenlace para

lll
sus gobiernos sera arduo si no las encontraban, y a la larga mu-
1 chos de ellos fueron reemplazados por causa de la crisis. No, en

~
discusiones
realidad me refiero a una crisis que pasa prcticamente inadver-

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tida, como un cncer. Me refiero a una crisis que, con el tiempo, La crisis nos mira de frente, pero an no la hemos enfrentado.
puede llegar a ser mucho ms perjudicial para el futuro de la Continuamos como si todo siguiera igual que siempre, cuando
democracia: la crisis mundial en materia de educacin. en realidad resulta evidente en todas partes que ya no se pone
Se estn produciendo cambios drsticos en aquello que las el acento en lo mismo que antes. En ningn momento hemos
sociedades democrticas ensean a sus jvenes, pero se trata deliberado acerca de estos cambios ni los hemos elegido a con-
de cambios que an no se sometieron a un anlisis profundo. ciencia, pero aun as, cada vez limitan ms nuestro futuro.
Sedientos de dinero, los estados nacionales y sus sistemas de A continuacin, presentar cinco ejemplos tomados de dis-
educacin estn descartando sin advertirlo ciertas aptitudes tintos pases y de diferentes niveles educativos:
que son necesarias para mantener viva a la democracia. Si esta
tendencia se prolonga, las naciones de todo el mundo en breve En el otoo boreal del ao 2006, la Comisin sobre el Futuro
producirn generaciones enteras de mquinas utilitarias, en de la Educacin Superior, designada por el Departamento de
lugar de ciudadanos cabales con la capacidad de pensar por Educacin de los Estados Unidos y dirigida por Margaret Spe-
s mismos, poseer una mirada crtica sobre las tradiciones y llings, secretaria de Educacin del gobierno de Bush, public
comprender la importancia de los logros y los sufrimientos un informe sobre el estado de la educacin superior en dicho
ajenos. El futuro de la democracia a escala mundial pende pas con el ttulo de A test of leadership. Charting the fu tu re of
de un hilo. us higher education [El liderazgo a prueba: un mapa del futuro
Ahora bien, cules son esos cambios tan drsticos? En casi de la educacin superior en los Estados Unidos ]. 1 Este informe
todas las naciones del mundo se estn erradicando las materias presentaba una crtica significativa contra la desigualdad en
v las carreras relacionadas con las artes y las humanidades, tanto el acceso a la educacin superior. No obstante, en trminos de
~nivel primario y secundario como a nivel terciario y universi- contenidos, se centraba por completo en la educacin para el
tario. Concebidas como ornamentos intiles por quienes definen beneficio econmico nacional. El texto apuntaba a las defi-
las polticas estatales en un momento en que las naciones deben ciencias en materia de ingeniera, ciencias y tecnologa, mas
eliminar todo lo que no tenga ninguna utilidad para ser com- no a la investigacin cientfica en esos campos, sino al apren-
petitivas en el mercado global, estas carreras y materias pierden dizaje del conocimiento aplicado, que sirve para generar veloz-
terreno a gran velocidad, tanto en los programas curriculares
como en la mente y el corazn de padres e hijos. Es ms, aque-
llo que podramos describir como el aspecto humanstico de las 1 A test of leadership. Chartmg the future of us higher education, disponible en
Internet. Como contrapartida, es muy valioso el informe titulado College
ciencias, es decir, el aspecto relacionado con la imaginacin, la learning for the new global century y publicado en el ao 2007 por el Consejo
creatividad y la rigurosidad en el pensamiento crtico, tambin Nacional del grupo LEAP (Liberal Education and America's Promse). Este
grupo fue creado por la Association of American Colleges and Universities
est perdiendo terreno en la medida en que los pases optan por
[Asociaon de Instituciones Terciarias y Universitarias Estadoumdenses]
fomentar la rentabilidad a corto plazo mediante el cultivo de y las recomendaciones vertidas en su informe me parecen acertadas en su
capacidades utilitarias y prcticas, aptas para generar renta. mayora, lo cual no es de extraar, ya que particip en su elaboracin.
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mente estrategias destinadas a la obtencin de renta. Las artes, donde las hijas del presidente Barack Obama pasaron los pri-
las humanidades y el pensamiento crtico casi brillaban por meros aos de su formacin. Los docentes se reunieron a fin
su ausencia. Al omitirlos, el informe daba a entender que no de debatir sobre la educacin para la ciudadana democrtica
habra problema alguno si esas capacidades quedaran en el y analizaron una gran variedad de experiencias educativas,
olvido para dar lugar a otras disciplinas de mayor utilidad. estudiando a figuras de la tradicin occidental, como Scra-
En marzo de 2004, se reuni un grupo de especialistas de tes y Dewey, y de la misma lnea en la tradicin oriental, como
diversos pases para debatir sobre la filosofa educativa de Tagore en la India. Sin embargo, se advirti que algo estaba
Rabindranath Tagore, premio Nobel de Literatura de 1913 y fallando. Los docentes, que se enorgullecen de estimular a sus
pionero de las nuevas ideas en materia de educacin. La expe- alumnos para que cuestionen, critiquen y utilicen la imagi-
riencia educativa realizada por Tagore, de gran influencia en nacin, expresaron su preocupacin por las presiones recibi-
Europa, el Japn y los Estados Unidos, se centraba en la atri- das de las familias pudientes que envan a sus hijos a esta
bucin de poder social a sus alumnos mediante la prctica escuela de lite. Impacientes con los aprendizajes que consi-
del mtodo socrtico, la exposicin a diferentes culturas y, deran superfluos y ansiosos de que sus hijos adquieran apti-
sobre todo, la inclusin de la msica, las bellas artes, el teatro tudes comprobables y tendientes al xito econmico, estos
y la danza en todas las secciones del programa curricular. Hoy padres estn tratando de cambiar los principios rectores de
en da, las ideas de Tagore son desestimadas e incluso desde- la escuela. Y, al parecer, estn listos para lograrlo.
adas en la India. Todos los participantes del encuentro coin- En el otoo boreal del ao 2005, fui convocada como asesora
cidieron en que actualmente predomina una nueva concep- por la directora del comit encargado de buscar un nuevo
cin, que gira en torno de la rentabilidad y que ha dejado de decano para la Facultad de Educacin de una de las univer-
lado la idea del desarrollo personal basado en la imaginacin sidades ms prestigiosas de los Estados Unidos, que de aqu
y en el pensamiento crtico con la que Tagore haba formado en adelante llamaremos X. La Facultad de Educacin de la
a los futuros ciudadanos de la democracia exitosa que logr Universidad X ejerce una gran influencia sobre los docentes
dicho pas. Es posible que la democracia de la India sobreviva y las escuelas de todo el pas. Cuando comenc a hablarle
los embates actuales contra su espritu? Frente a tantas demos- sobre la importancia de las artes y las humanidades en la
traciones recientes de necedad burocrtica y pensamiento educacin para la ciudadana democrtica, algo que me resul-
colectivo acrtico, muchos de los participantes temen que la taba comn y evidente, la directora se mostr sorprendida.
respuesta sea "no': "Qu raro -me dijo-, ninguna de las otras personas con las
En noviembre de 2005, se organiz un retiro para docentes que estuve hablando mencion nada sobre ese tema. Hasta
en la Laboratory School de Chicago, una institucin que se ahora, hablamos sobre la contribucin mundial que puede
encuentra en el predio de mi propia universidad y donde John hacer la Universidad X a la educacin cientfica y tcnica, lo
Dewey puso en prctica sus experiencias para la reforma que le importa al presidente, pero lo que usted dice es muy
democrtica del sistema educativo, la misma institucin interesante. Quiero pensarlo ms."
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En el invierno boreal del ao 2006, otra universidad muy uno podr atenderlas o ignorarlas segn lo elija. No obstante,
prestigiosa de los Estados Unidos, que llamaremos Y, celebr lo que me propongo destacar es qu significa esa palabra para
un gran simposio con ocasin de un aniversario importante. Alcott y Tagore: me refiero a las facultades del pensamiento y la
Uno de los temas centrales que se iban a tratar era el futuro imaginacin, que nos hacen humanos y que fundan nuestras
de la educacin humanstica. Unos meses antes, a los parti- relaciones como relaciones humanas complejas en lugar de me-
cipantes que habamos aceptado presentar nuestras ponencias ros vnculos de manipulacin y utilizacin. Cuando nos encon-
se nos dijo que haba cambiado el eje del simposio y que tramos en una sociedad, si no hemos aprendido a concebir
podamos asistir de todas maneras para dictar una clase sobre nuestra persona y la de los otros de ese modo, imaginando mu-
el tema que quisiramos a un pblico reducido, perteneciente tuamente las facultades internas del pensamiento y la emocin,
al departamento que correspondiera. Una secretaria admi- la democracia estar destinada al fracaso, pues sta se basa en
nistrativa muy atenta y conversadora me dijo que el cambio el respeto y el inters por el otro, que a su vez se fundan en la
se deba a que el rector de la universidad consideraba que un capacidad de ver a los dems como seres humanos, no como
simposio sobre la educacin humanstica no iba a "causar meros objetos.
sensacin", por lo que haba decidido que el simposio versara Dado que todas las naciones buscan con tanto afn el creci-
sobre los ltimos desarrollos tecnolgicos y su importancia miento econmico, principalmente en este momento de crisis,
para la obtencin de renta en las empresas y en la industria. estamos haciendo muy pocas preguntas sobre el rumbo de la
educacin y, por ende, el de las sociedades democrticas. Con
Existen centenares de historias como stas, y cada da aparecen la urgencia de la rentabilidad en el mercado global, corremos el
otras nuevas en los Estados Unidos, pero tambin en Europa, en riesgo de perder ciertos valores de importancia enorme para el
la India y, seguramente, en otras partes del mundo. Vamos detrs futuro de la democracia,'sobre todo en una poca de preocupa-
de las posesiones que nos protegen, nos satisfacen y nos consue- ciones religiosas y econmicas.
lan: aquello que Tagore describe como el "disfraz exterior" de lo La idea de la rentabilidad convence a numerosos dirigentes
material. Sin embargo, parecemos olvidarnos del alma, de lo que de que la ciencia y la tecnologa son fundamentales para la salud
significa que el pensamiento se desprenda del alma y conecte a de sus naciones en el futuro. Si bien no hay nada que objetarle
la persona con el mundo de manera delicada, rica y compleja. a la buena calidad educativa en materia de ciencia y tecnologa
Parece que olvidamos lo que significa acercarnos al otro como ni se puede afirmar que los pases deban dejar de mejorar esos
a un alma, ms que como un instrumento utilitario o un obst- campos, me preocupa que otras capacidades igualmente fun-
culo para nuestros propios planes. Parece que olvidamos lo que damentales corran riesgo de perderse en el trajn de la compe-
significa conversar como alguien dotado de un alma con otra titividad, pues se trata de capacidades vitales para la salud de
persona que consideramos igualmente profunda y sofisticada. cualquier democracia y para la creacin de una cultura inter-
La palabra "alma" tiene connotaciones religiosas para muchas nacional digna que pueda afrontar de manera constructiva los
personas, y no pretendo aqu destacarlas ni rechazarlas. Cada problemas ms acuciantes del mundo.
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Estas capacidades se vinculan con las artes y con las humani- ltimos aos, la educacin cientfica se ha centrado acertadamente
dades. Nos referirnos a la capacidad de desarrollar un pensa- en formar las capacidades del pensamiento crtico, el anlisis l-
miento crtico; la capacidad de trascender las lealtades nacio- gico y la imaginacin. La ciencia, si se la practica de manera ade-
nales y de afrontar los problemas internacionales corno cuada, no es enemiga sino ms bien amiga de las humanidades.
"ciudadanos del mundo"; y por ltimo, la capacidad de imagi- Aunque la educacin cientfica no es mi especialidad, un estudio
nar con compasin las dificultades del prjirno. 2 paralelo en la misma lnea sobre ese terna sera un buen comple-
Para presentar mi argumento, profundizar sobre las diferen- mento para mi anlisis sobre las hurnanidades.3
cias que ya se detectan en los casos provistos entre la educacin A pesar de que las tendencias que critico tienen alcance m un-
para la obtencin de renta y la educacin para una ciudadana dial, me concentrar en dos naciones muy diferentes que conozco
ms integradora. Con varios ejemplos de distintos niveles y eta- bien: los Estados Unidos (donde vivo y ejerzo mi profesin do-
pas, tratar de demostrar que las artes y las humanidades son cente) y la India (donde he realizado mis propios estudios acerca
fundamentales, tanto para la educacin primaria y secundaria del desarrollo global, sobre todo en materia de educacin). Esta
corno para la universidad. Con esto no pretendo afirmar que ltima cuenta con una tradicin gloriosa en educacin para las
las ciencias exactas y las otras ciencias sociales, corno la econo- artes y las humanidades, reflejada en la teora y en la prctica
ma, no sean esenciales tambin para la educacin de los ciu- del gran Tagore, cuyas valiosas ideas, que presentar ms ade-
dadanos, pero nadie est proponiendo que esas disciplinas que- lante, sentaron las bases para la formacin de una nacin de-
den atrs. Por lo tanto, he decidido concentrarme en aquello mocrtica y ejercieron una fuerte influencia sobre la educacin
que posee un valor extraordinario y que, al mismo tiempo, se democrtica en los Estados Unidos y en Europa. Adems, ana-
encuentra en grave peligro. lizar el papel de la educacin en varios proyectos actuales de
Por otra parte, la prctica ms idnea de esas otras disciplinas alfabetizacin rural par;;I'rnujeres y nias de la India, en los que
se encuentra impregnada por aquello que podramos llamar el el mpetu de atribuir poder social a las alumnas mediante las
"espritu de las humanidades'~ que aparece con la bsqueda del artes permanece intacto y ha surtido un efecto evidente en la
pensamiento crtico y los desafos a la imaginacin, as corno con prctica de la democracia.
la comprensin ernptica de una variedad de experiencias huma- En cuanto a los Estados Unidos, analizar diversas clases de
nas y de la complejidad que caracteriza a nuestro mundo. En los experiencias educativas, desde la utilizacin de la idea socrtica
del permanente auto examen en distintos tipos de escuelas hasta
la funcin de las instituciones artsticas en la cobertura de las
2 La reflexin sobre estas capacidades aparece por primera vez en mi libro
Citzens of the world: A classcal defense of reform in liberal educaton, necesidades que dejan insatisfechas los planes curriculares de
Cambridge, Harvard University Press, 1997 (trad. esp.: El cultivo de la la escuela pblica. En este sentido, en el captulo 6 presentar
humanidad: una defensa clsica de la reforma en la educacin liberal,
Barcelona, Paids, 2005]. En ese trabajo, trato nicamente los cambios
en la educacin superior estadounidense, particularmente en los cursos 3 Un proyecto interesante que se dedica a este tipo de elementos en la
obligatorios de "educacin general". educacin cientfica bsica es el Project Kaleidoscope <www.pkaLorg>.

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un estudio exhaustivo de un caso muy notable: el del Coro de son sociedades en las que el sentido y el fin ltimo de la vida
Nios de Chicago. humana suscitan cierto grado razonable de disenso entre ciu-
Ahora bien, la educacin no ocurre slo en las escuelas. La dadanos con diferentes opiniones religiosas y seculares, quienes
mayor parte de los rasgos que destaco en el presente trabajo de- a su vez seguramente consideran que los diversos tipos de edu-
ben nutrirse tambin en la familia, tanto durante los primeros cacin humanstica se adecuan de distintas maneras a sus pro-
aos de vida como durante la etapa de maduracin de los nios pios objetivos individuales. Lo que s suscita mayor consenso es
y las nias. Todo plan integral de polticas pblicas orientadas a que los jvenes de todo el mundo, de cualquier pas que tenga
los temas que aqu se tratan debera contener propuestas para la suerte de vivir en democracia, deben educarse para ser par-
apoyar a las familias en la tarea de desarrollar las capacidades ticipantes en una forma de;gobierno que requiere que las per-
infantiles. Asimismo, tambin cumplen su funcin la cultura ms sonas se informen sobre las cuestiones esenciales que debern
inmediata de los pares y la menos inmediata de las normas so- tratar, ya sea como votantes o como funcionarios electos o de-
ciales y las instituciones polticas, ya sea porque respaldan o por- signados. Adems, todas las democracias modernas son socie-
que subvierten la labor realizada en el marco de la escuela y la dades cuyos integrantes presentan grandes diferencias en nu-
familia. Sin embargo, he optado por centrarme en las escuelas, merosos aspectos, como la religin, la etnicidad, las aptitudes
las instituciones terciarias y las universidades porque es all donde fsicas, la clase social, la riqueza, el gnero y la sexualidad, pero
se observan los cambios ms perniciosos a medida que las pre- al mismo tiempo toman decisiones como votantes sobre cues-
siones econmicas generan modificaciones en los programas tiones que tendrn efectos importantes en la vida de esas otras
curriculares, los mtodos pedaggicos y la financiacin. Si somos personas. Cuando se trata de evaluar un sistema de educacin,
conscientes de que slo estamos analizando uno de los factores cabe preguntarse cmo prepara a las personas jvenes para la
que hacen al desarrollo de la ciudadana, podremos mantener el vida en una forma de organizacin social y poltica de tales
foco de anlisis en dichas instituciones sin generar distorsiones. caractersticas. Ninguna democracia puede ser estable si no
Por otra parte, la educacin nos prepara no slo para la ciu- cuenta con el apoyo de ciudadanos educados para ese fin.
dadana, sino tambin para el trabajo y, sobre todo, para darle A mi juicio, cultivar la capacidad de reflexin y pensamiento
sentido a nuestra vida. Sera posible dedicarle otro libro entero crtico es fundamental para mantener a la democracia con vida
a la importancia de las artes y las humanidades para alcanzar y en estado de alerta. La facultad de pensar idneamente sobre
esos objetivos. 4 No obstante, todas las democracias modernas una gran variedad de culturas, grupos y naciones en el contexto
de la economa global y de las numerosas interacciones entre
grupos y pases resulta esencial para que la democracia pueda
4 Sobre la educacin para la vida, vase Harry Brighouse, On education, Nueva afrontar de manera responsable los problemas que sufrimos hoy
York, Routledge, 2006. Vase tambin el informe de LEAP (nota 1) y la nocin como integrantes de un mundo caracterizado por la interde-
del desarrollo de uno mismo presentada en Kwame Anthony Appiah, The
pendencia. Y la facultad de imaginar la experiencia del otro
ethics of identity, Princeton, Princeton University Press, 2005 [trad. esp.:
La tica de la identidad, Buenos Aires/Madrid, Katz Editores, 2007]. (capacidad que casi todos los seres humanos poseemos de alguna
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manera) debe enriquecerse y pulirse si queremos guardar alguna del acceso a la educacin de calidad es un asunto urgente para
esperanza de sostener la dignidad de ciertas instituciones a pe- todas las democracias modernas. En consecuencia, el informe
sar de las abundantes divisiones que contienen todas las socie- de la comisin dirigida por Margaret Spellings merece ser elo-
dades modernas. giado por tratar ese asunto. Hace aos que un pas tan rico como
Ahora bien, el inters nacional de las democracias modernas los Estados Unidos presenta una distribucin vergonzosamente
requiere de una economa slida y de un sector empresarial prs- desigual en el acceso a la educacin de calidad, sobre todo a
pero. A medida que vaya desarrollando mi planteo principal, nivel terciario y universitario. En cuanto a los pases en vas de
demostrar asimismo, en segundo plano, que ese inters econ- desarrollo, las disparidades llegan a ser aun ms profundas: en
mico tambin se nutre de las artes y las humanidades para fo- la India, por ejemplo, la tasa de alfabetismo apenas ronda el65%
mentar un clima de creatividad innovadora y de administracin entre la poblacin masculina y el so% entre la poblacin feme-
responsable y cuidadosa de los recursos. As, no nos vemos obli- nina. Tambin existen disparidades entre las poblaciones urba-
gados a elegir entre una forma de educacin que promueve la nas y las poblaciones rurales. La brecha entre hombres y muje-
rentabilidad y una forma de educacin que promueve el civismo. res, ricos y pobres o poblaciones urbanas y rurales resulta
La prosperidad econmica requiere las mismas aptitudes nece- todava ms escalofriante en los niveles secundario, terciario y
sarias para ser un buen ciudadano. Por lo tanto, quienes propo- universitario. La vida de los nios y las nias que crecen con la
nen lo que denomino "educacin para la obtencin de renta" (o, certeza de que irn a la universidad e incluso tendrn acceso a
ms integralmente, "educacin para el crecimiento econmico") un posgrado es profundamente distinta de la vida que llevan
han adoptado un concepto precario de aquello que se necesita los nios y las nias que a veces ni siquiera pueden asistir a la
para alcanzar sus propios objetivos. Sin embargo, este segundo escuela. Si bien en muchos pases se ha realizado una importante
argumento debe quedar supeditado siempre al primer argu- labor en este sentido, no'ser el tema que aqu trataremos.
mento en torno a la estabilidad de las instituciones democrticas, En este libro nos dedicaremos a discernir qu es lo que debe-
ya que la solidez econmica no es un fin en s mismo, sino el ramos estar procurando. Hasta que no quede claro de qu se
medio para conseguir un fin ms humano. La mayora de noso- trata, no podremos descubrir cmo hacer que eso llegue a quie-
tros no elegira vivir en una nacin prspera que hubiera dejado nes ms lo necesitan.
de ser democrtica. Adems, aunque resulta evidente que el cre-
cimiento del sector empresarial requiere de algunas personas
dotadas de imaginacin y pensamiento crtico, eso no significa
que requiera de esas aptitudes en todas las personas que forman
la nacin. La participacin democrtica presenta requerimientos
ms amplios, que se ven reflejados en mi planteo principal.
Ahora bien, ningn sistema educativo funciona bien si sus
beneficios slo llegan a las lites ms adineradas. La distribucin