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RETROSPECTIVA Y PROSPECTIVA DE LA TEORA DE LA MENTE;

AVANCES DE INVESTIGACIN EN NEUROCIENCIAS


RETROSPECTIVE AND PROSPECTIVE ANALYSIS OF THE THEORY OF MIND,
THE PROGRESS OF RESEARCH IN NEUROSCIENCE
Recibido: 10 de febrero de 2012/Aceptado: 10 de mayo de 2012

WILMAR FERNANDO PINEDA ALHUCEMA*


GIOMAR JIMNEZ FIGUEROA**
PEDRO PUENTES ROZO***
Universidad Simn Bolvar, Barranquilla - Colombia

Key words: Abstract


Theory of Mind, The Theory of Mind is one of the most important contributions neuroscience has made to the
Executive function, study of social behavior in both human and nonhuman primates. This study establishes impor-
False beliefs, Inference, tant hypotheses about the deficiencies in social interaction experienced by patients with different
Skills mentalists, disorders such as autism, schizophrenia and stroke among others. In addition, this theory estab-
Frontal lobe, Social interaction. lished a line of development in social interaction in healthy subjects which is important because it
will create training programs with better levels of effectiveness. In this article, we review retrospec-
tive and prospective research advances of the Theory of Mind in neuroscience, as well as tools for
evaluation and neuroanatomical and neuropsychological aspects of the theory.

Palabras clave: Resumen


Teora de la Mente, La Teora de la Mente constituye uno de los aportes ms importantes que se ha hecho desde la
Funcin ejecutiva, Falsas creencias, Neurociencia al estudio de la conducta social, tanto en primates humanos como no humanos.
Inferencia, Competencias mentalistas, Su estudio ha permitido establecer importantes hiptesis sobre las deficiencias en la interaccin
Lbulo frontal, Interaccin social. social que presentan pacientes con diferentes trastornos como el autismo, la esquizofrenia, acci-
dentes cerebro-vasculares, entre otros; pero, adems, esta teora ha permitido establecer una lnea
de desarrollo en la interaccin social en sujetos sanos, lo cual es importante porque permitir
crear programas de entrenamiento con mejores grados de eficacia. En este artculo, se hace una
revisin retrospectiva y prospectiva de los avances de investigacin de la Teora de la Mente en las
Neurociencias, as como de las herramientas para su evaluacin y de los aspectos neuroanatmi-
cos y neuropsicolgicos de la misma.

* Psiclogo Joven Investigador COLCIENCIAS 2010-2011, Grupo Neurociencias del Caribe, Universidad Simn Bolvar. Barranquilla. Email: revpsicogen-
te@unisimonbolivar.edu.co
** Investigadora del Grupo Neurociencias del Caribe, Universidad Simn Bolvar. Barranquilla.
*** Lder del Grupo Neurociencias del Caribe, Universidad Simn Bolvar. Barranquilla.

Psicogente, 15 (27): pp. 178-197. Junio, 2012. Universidad Simn Bolvar. Barranquilla, Colombia. ISSN 0124-0137 EISSN 2027-212X
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INTRODUCCIN caso de los sntomas delirantes, existe exceso de atribu-


ciones de estados mentales. ltimamente, tambin se
En los ltimos aos, el estudio de la Teora de han adelantado estudios para establecer el grado de im-
la Mente (ToM, por su abreviatura en ingls) ha sido plicacin de la Teora de la Mente en el Trastorno por
de gran importancia para la compresin de la conducta Dficit de Atencin-hiperactividad, tal es el caso de los
social, tanto en primates humanos como no humanos. estudios de Perner, Kain & Barchfeld (2002), Carleen
Esta teora hace referencia a la capacidad para hacer & Douglas (2003), Carlson et al. (2004), Gallardo-Pals
predicciones sobre las intenciones, deseos e incluso es- (2008) y Capdevilla-Brophy et al. (2005).

tados de nimo de los dems y, de esta manera, regular


la propia conducta con respecto a la del otro, generando No obstante, el estudio de la Teora de la Mente
no se ha centrado nicamente a su relacin con los di-
as una interaccin social efectiva gracias a un proceso
ferentes trastornos. Tambin se han adelantado estudios
de atribuciones de estados mentales basados en la ob-
en los que se analizan sus correlatos neuroanatmicos y
servacin (Tirap-Ustrroz, Prez-Sayes, Erekatxo-Bilbao
su proceso de ontognesis, as como estudios en los que
& Pelegrn-Valero, 2007). Este proceso de atribuciones
se proponen modelos tericos sobre el funcionamiento
est presente tanto en personas como en simios. As lo
y desarrollo de la ToM.
demostraron los primeros estudios de Premack & Woo-
druf (1978), quienes fueron pioneros en el estudio de
CONCEPTUALIZACIN Y DEFINICIN DE LA
esta habilidad y cuyas conclusiones al respecto fueron
TEORA DE LA MENTE
tiles para generar todo un cuerpo de investigaciones
que han dado luces sobre las deficiencias sociales pre-
La Teora de la Mente se vale de supuestos de la
sentadas en ciertos trastornos como el autismo y la es-
Psicologa Cognitiva para explicar la capacidad de los
quizofrenia. primates humanos y no humanos para atribuir a otros
individuos estados mentales distintos a los propios (L-
En la actualidad, la Teora de la Mente se estu- pez & Rejn, 2005). El concepto tiene su origen en los
dia en diferentes trastornos del neurodesarrollo y del trabajos precursores de Premack y Woodruf a finales de
lenguaje (Korkmaz, 2011); sin embargo, fue el autismo los aos 80, cuando demostraron que los chimpancs
uno de los primeros trastornos en los que se empez a podan comprender la mente humana. Esto se logr lue-
considerar. Un estudio clsico al respecto es el de Baron- go de varias sesiones experimentales y cuasi experimen-
Cohen, Laslie & Frith (1985), en el cual se determin y tales de las que se concluy que el chimpanc es capaz
en la actualidad sigue confirmando (Gmez, 2010) que de atribuir al actor humano estados mentales como la
los nios con autismo no logran desarrollar una Teora intencin y el conocimiento, en otras palabras, el chim-
de la Mente, dado que tienen dificultades para realizar panc supone que el actor humano desea conseguir
atribuciones de estados mentales. En lo concerniente un objetivo y sabe cmo podra hacerlo (Tirap-Ust-
a la esquizofrenia, Frith (1995) ha mostrado que, en el rroz et al., 2007).

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A partir de este estudio, se inici un proceso de una representacin interna de una relacin epistmica
conceptualizacin que dio origen a la actual definicin entre una persona, una situacin real y una situacin
de Teora de la Mente. Barbolla & Garca (1993) lo des- imaginaria o como la representacin de relaciones repre-
criben de la siguiente manera: sentacionales en tanto que tales. El segundo momento
viene dado por la aparicin del concepto de falsa creen-
Esta publicacin tuvo una amplia discusin En uno cia, que consiste en una atribucin de creencias a los
de estos trabajos, Dennet (1983) estableci los crite- dems, que pueden ser consideradas como ciertas, dada
rios mnimos necesarios para que el comportamiento de la informacin con la que se cuenta, pero que en reali-
una persona pueda ser interpretado inequvocamente dad son falsas.
por un observador como el producto o consecuencia de
una atribucin de creencias sobre la representacin de El concepto de Teora de la Mente se denomina
unos pensamientos que otra persona tiene. Dos psico- as porque cuando un individuo atribuye estados menta-
lgos evolutivos (Wimmer & Perner, 1983), tomando les lo hace mediante un sistema de inferencias que tiene
como referencia estos criterios mnimos, disearon un las caractersticas de una teora, en el sentido de que, pri-
experimento para contrastar la competencia de los ni- mero, por ser los estados mentales no observables direc-
os en la atribucin de los estados mentales. Esta tarea tamente, el sujeto debe hacer una hiptesis sobre ellos
experimental se conoce con el nombre de tarea clsica que luego deber confirmar o descartar, creando as un
de la falsa creencia. El siguiente momento importante sistema anticipatorio de la conducta del otro; segundo,
en la evolucin de la Teora de la Mente es la investi- porque ese sistema es usado para hacer predicciones so-
gacin de Baron-Cohen, Leslie y Frith (1985) que de- bre el comportamiento de otros organismos y para regu-
muestra que los nios autistas no tienen una Teora de lar, a partir de ellas, la propia conducta ante situaciones
la Mente (p. 13). sociales (Inchausti & Mara, 1999).

Portela, Vrseda & Gayubo (2003) mencionan En cuanto a la definicin de Teora de la Mente
dos momentos fundamentales en los albores del estudio como tal, los autores lo explican de diferentes maneras.
de la Teora de la Mente. El primero, de la mano de Pyl- Por ejemplo, Mendoza & Lpez (2004) la entienden
sin en 1978, define la ToM como: la capacidad de tener como la habilidad de explicar, predecir e interpretar la
relaciones representacionales acerca de las relaciones re- conducta en trminos de estados mentales, tales como
presentacionales o, dicho de otro modo, la capacidad de creer, pensar o imaginar (p. 49). Por su parte, Lpez &
tener metarrepresentaciones (p. 340). De esta manera, Rejn (2005) parten del concepto de metarrepresenta-
el trmino metarrepresentacin qued unido desde en- cin, y la definen como la capacidad de adquirir repre-
tonces a la ToM, aadiendo, segn Portela et al. (2003), sentaciones sobre las representaciones mentales (p. 42).
confusin al asunto, ya que el trmino metarrepresen- Este concepto descansa sobre el supuesto de que existe
tacin se puede entender desde dos perspectivas: como un mecanismo representacional el cual prolonga la capa-

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cidad actual de representacin de los nios, originando El enfoque de Teora de Teora parte de la premi-
una capacidad para la metarrepresentacin que subyace sa de que para predecir al otro es necesario elaborar una
a la habilidad de fingir (pretend), precursora de la Teora teora que as lo permita, tal y como ocurre en el campo
de la Mente (Leslie, 1987; Barbolla & Garca, 1993). cientfico, pero esta vez aplicado a las interacciones so-
ciales cotidianas y elaboradas de manera espontnea. As
Tirap-Ustrroz et al. (2007) plantean una de las lo sostienen Astington y Gopnik (1991, retomados por
definiciones ms claras, al proponerla como la habili- Inchausti & Mara, 1999), quienes adems proponen un
dad para comprender y predecir la conducta de otras paralelo entre la Teora de la Mente y las teoras cient-
personas, sus conocimientos, sus intenciones y sus ficas, afirmando que ambas deben ser abstractas, cohe-
creencias (parr. 2). Desde esta perspectiva, la Teora de rentes, generalizables y deben permitir la generalizacin
la Mente se puede entender como una habilidad hete- y la prediccin. Ambas tienen tambin una relacin in-
rocognitiva, ya que hace referencia a la forma como un directa con la realidad y eventualmente pueden cambiar
sistema cognitivo logra conocer los contenidos de otro frente a nuevas evidencias. En este sentido, segn los
sistema cognitivo, es decir, diferente de aquel con el que autores, es muy ilustrativo establecer un smil con las
se lleva a cabo dicho conocimiento. teoras cientficas para entender cmo funciona la ToM.

Como puede notarse, todas las definiciones coin- Para Mora (2010), el enfoque de Teora de Teo-
ciden en dos aspectos: primero, la ToM es una habilidad ra sigue una lnea de pensamiento racionalista en la
cognitiva; y segundo, est dirigida hacia la prediccin del cual se asume que en la mente existen conceptos, los
otro. Esto implica que la Teora de la Mente est fuerte- cuales son organizados a partir de la experiencia y es de
mente relacionada con las habilidades sociales, pues, en esta forma como los seres humanos construyen el cono-
ltimas, es un sistema cognitivo que permite conocer an- cimiento (p. 99). As entonces, desde este enfoque, la
ticipadamente el comportamiento de terceros y generar, ToM se da por un proceso acumulativo en el cual los
a partir de esto, una interaccin efectiva. conceptos se enriquecen con la experiencia y a travs de
la clasificacin de las estructuras conceptuales previas.
ENFOQUES TERICOS As, esta teora se modifica en relacin a su elaboracin
SOBRE EL FUNCIONAMIENTO y evaluacin, de modo que por proceso acumulativo se
DE LA TEORA DE LA MENTE van originando cambios cognitivos en su elaboracin
(Carey, 1985, citado por Mora, 2010).
Entre otros, existen tres enfoques sobre el funcio-
namiento de la Teora de le Mente, a saber: Teora de Una de las aproximaciones tericas ms influyen-
Teora, el Enfoque Simulacionista (Portela et al., 2003; tes desde este enfoque se refiere a la importancia de las
Inchausti & Mara, 1999) y el Enfoque de Funciones Psi- representaciones mentales en la Teora de la Mente. En
colgicas (Lpez, 2007). este sentido, Perner (1994) propone la existencia de tres

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niveles de representacin. En el primero, estaran las re- no necesita saber de acumulados de conocimiento
presentaciones primarias posibilitadoras de la compren- compartido, ni de reglas o leyes psicolgicas En su lu-
sin de expresiones conductuales externas relacionadas gar se vale de los recursos propios de la mente del sujeto
con la gestualidad; en el segundo, aparecen las represen- como habilitadores de un ejercicio de simulacin que se-
taciones secundarias, las cuales posibilitan la compren- ra la base de toda posible prediccin e inferencia acerca
sin de dos tipos de representacin que se relacionan, de los estados mentales de los dems (p. 42).
por un lado, con el mundo fsico y, por el otro, con los
modelos hipotticos alternos a esa realidad; en el terce- Este modelo tambin es conocido como un en-
ro, se hablara propiamente de metarrepresentaciones, foque Caliente de la Teora de la Mente, ya que tiene
con las que los nios son conscientes de la naturaleza de en cuenta los procesos emocionales (Mora, 2010). Es
sus representaciones y tienen la capacidad de represen- decir, para que un individuo pueda predecir con mayor
tar cmo otro se representa algo. En definitiva, para este eficiencia la conducta de otro, debe tener en cuenta las
autor, el progreso en la comprensin de la mente implica emociones que este pueda sentir y para ello debe ser ca-
un desarrollo de la capacidad de representacin en gene- paz de reconocer las suyas propias en la situacin deter-
ral. El enfoque de Teora de Teora es considerado un minada en la que el otro sujeto se encuentra o, como
enfoque fro, ya que deja de lado aspectos emocionales, reza el adagio popular, ponerse en los zapatos de los
sociales y de una alta dependencia del lenguaje (Mora, dems. Por esto, desde este enfoque, las predicciones
2010). sobre los dems se afinan en la medida en que se est
emocionalmente ms cerca de ciertas personas (Mora,
Para el Enfoque Simulacionista, la Teora de la 2010).
Mente es una actividad mentalista que requiere en
esencia un auto-acceso a la propia mente y una proyec- Harris (1991), uno de los proponentes de este mo-
cin simulada de cmo se experimenta, concibe y repre- delo, hace una clasificacin de 4 estadios ontogenticos
senta el mundo (Portela et al., 2003, p. 340). Desde en el desarrollo de la capacidad de simulacin y de pre-
este enfoque se plantea que el xito en la atribucin de diccin: primero, durante el primer ao, el nio solo
estados mentales, e incluso emocionales, depende de puede reproducir en su interior las intenciones de los
la capacidad de acceso a los propios estados mentales otros en relacin con objetivos o metas presentes; luego,
y emocionales que el sujeto tenga. A modo de ejemplo, en el segundo ao, el nio ya atribuye actitudes hacia ob-
cuando un sujeto sabe que otro buscar un objeto donde jetivos presentes; en tercer lugar, y al tercer ao, el nio
lo dej la primera vez, aun cuando este ya no est all es empieza a tener mayor independencia de lo presente e
porque tal es lo que l habra hecho en esa situacin. inmediato, pues la simulacin pasa a ser imaginacin;
Como lo plantea Padilla-Mora (2007), referenciando a y en el cuarto estadio, al cuarto ao, la imaginacin del
Harris (1996): nio se hace ms flexible, lo que le permite simular acti-

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tudes intencionales de objetivos contrarios y reconocer tica (juego simblico, lenguaje). La Teora de la Mente
las falsas creencias. est ubicada en la funcin 3, ya que es en la que se ad-
quieren todas las habilidades y destrezas para hacer atri-
En los anteriores enfoques, se evidencia an la buciones e inferencias sobre los dems gracias al sistema
discusin sobre si la Teora de la Mente es adquirida o de suspensin semitica con la que se puede representar
innata. Sin embargo, en la actualidad se presenta un en- al mundo a travs de smbolos, siendo estos dados por la
foque que podra categorizarse como complementario: cultura. Finalmente, las funciones de tipo 4 son aquellas
el Enfoque de Funciones Psicolgicas de Riviere. Lpez que implican el conocimiento y uso de sistemas simb-
(2007) lo expone en su tesis doctoral proponiendo que licos complejos como la escritura, las matemticas y los
existen 4 funciones en el ser humano que le permiten cdigos musicales (Riviere, 2001).
su interaccin social. Riviere simplemente las clasifica
en tipo 1, 2, 3 y 4, teniendo cada una de ellas su origen ONTOGNESIS DE LA TEORA DE LA MENTE
en momentos evolutivos tanto filo como ontogenticos
diferentes. As entonces, las funciones de tipo 1 son las Cmo es que el ser humano adquiere una Teora
ms antiguas ontogenticamente y filogenticamente, de de la Mente? Dos son las perspectivas que intentan dar
ah que sean compartidas con otras especies de animales respuesta a este cuestionamiento, la constructivista y la
y resulten culturalmente impenetrables. Las funciones innatista (Inchausti & Mara, 1999; Ruiz, Luna & Sala-
de tipo 1 permiten al nio, a los 6 meses de edad, la zar, 2007). La primera perspectiva asume que la Teora
asignacin de constancias perceptivas. Las funciones de la Mente se va formando en el nio en la medida en
tipo 2 tambin son antiguas filo y ontogenticamente que este se relaciona con su entorno social y cultural,
hablando, y comparten la misma caracterstica de imper- como afirman Inchausti & Mara (1999, apoyndose en
meabilidad cultural de las funciones de tipo 1, pero, a Wellman, 1990): en el curso del desarrollo conceptual,
diferencia de estas, son ms especializadas, ya que con los nios forman conceptos en varios dominios: tiempo,
ellas se logra la incorporacin de la nocin de objeto espacio, bien, mal, etc. De esa misma manera el nio
permanente, constituyndose en la puerta de acceso a la construye el concepto de la propia cognicin, o sea,
capacidad representacional. construye una Teora de la Mente. En ese sentido, la
Teora de la Mente en el nio es una forma rudimen-
Las funciones tipo 3 y 4 son especficamente hu- taria de la Teora de la Mente de los adultos, pues esta
manas, de modo que an cuando tienen prescripcin se va puliendo a medida que se emplea a lo largo de
gentica, tambin poseen una alta dependencia de la la vida. La investigacin de Roazzi & de Melo (1999)
interaccin social y son totalmente permeables por la apoya esta perspectiva al hallar que la Teora de la Mente
cultura. Adems, implican una intersubjetividad secun- se va desarrollando casi uniformemente entre los nios
daria en tanto que, a travs de ellas, se pueden observar que comparten las mismas caractersticas de sexo, edad
manifestaciones de la capacidad de suspensin semi- y entorno cultural.

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Contraria a la anterior, la perspectiva innatista que es verdad en la realidad, para lo que se hace menes-
afirma que el ser humano nace dotado con un mdulo ter que el nio abandone su egocentrismo y entienda al
especial que le permitir adquirir la Teora de la Mente. otro como una realidad mental diferente.
A esto se le conoce como teora modular de la Teora de
la Mente (Inchausti & Mara, 1999). Esta postura tam- Otros autores han desarrollado estudios que se
bin se basa en los trabajos de Noam Chomsky sobre la pueden establecer como un punto de inicio en la on-
adquisicin del lenguaje y la existencia de mecanismos tognesis de la Teora de la Mente. Por ejemplo, Baron-
innatos para ello (Mora, 2010). Fodor (1992) es el prin- Cohen (1989) afirma que, alrededor de los 18 meses de
cipal representante de este punto de vista, pero Leslie vida, esta habilidad empieza a hacerse evidente en los
(1987) lleva esta perspectiva de la modularidad un poco nios. Sus trabajos han mostrado que a esta edad se ma-
ms all, complementando el punto de vista de Fodor. nifiesta una atencion compartida en la que el nio
Dicha complementacin radica en que Leslie entiende atiende los mismos estmulos que otra persona atiende,
que ese mdulo es totalmente innato y se fundamenta lo que para este autor constituye un componente funda-
en sus propias investigaciones para afirmar ello. En con- mental para el inicio de la ToM. Segn los estudios de
creto, este ltimo autor argumenta que es un dao neu- Wimmer & Perner (1983), que se han enfocado en la
rolgico el que impide que los nios autistas adquieran capacidad de atribucin de falsas creencias, entre los 4 y
la Teora de la Mente, por lo que entonces debe existir 6 aos de edad es cuando se instituye la habilidad para
un mdulo innato (Leslie, 1987). representar estados mentales; en tanto que para Roazzi
y Santana (1999), desde los 2 a los 5 aos es cuando
El punto de vista innatista es quiz el ms acepta- se adquiere la Teora de la Mente. Estos ltimos datos
do (Abu-Akel, 2003, Siegal & Varley, 2002; Stuss, Gor- son confirmados por Saz, Carbonero-Martn y Florez
don, Gallup & Michael, 2001; Leslie, 1987; Baron-Co- (2010), quienes encontraron diferencias significativas en
hen, Leslie, & Frith, 1985; Perner, 1991); sin embargo, el desempeo en las tareas de ToM entre nios de 4 y
independientemente de lo anterior, las investigaciones 5 aos de edad, empleando los segundos mejores estra-
en la ontognesis de la Teora de la Mente buscan esta- tegias.
blecer cul es el curso de su desarrollo. En este sentido,
Caixeta & Nitrini (2002) afirman que Piaget fue tal vez Como puede notarse, cada uno de estos estudios
el primero en proponer una perspectiva moderna del de- muestran un punto de inicio diferente para la ToM, lo
sarrollo de la Teora de la Mente, al afirmar que un nio que puede deberse a los distintos mtodos que han usa-
se habilita en las funciones de la ToM (o en las funciones do los investigadores para llegar a estas conclusiones, tal
equivalentes a la ToM desde la teora piagetiana) cuan- y como lo plantean Caixeta & Nitrini (2002). Estos mis-
do adquiere competencia en la representacin mental mos autores aseguran que las habilidades de Teora de la
y, por tanto, consigue diferenciar entre la subjetividad y Mente que aparecen en el nio dependen del enfoque
la objetividad, entre lo que es verdad para la mente y lo del autor. Por ejemplo, para Leslie (1987), una de las

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principales habilidades de ToM que aparece es la habili- acciones en los dems, as como una lectura compleja de
dad de fingir o hacer de cuenta y esta capacidad solo los estados mentales ajenos, haciendo atribuciones de
empieza a emerger cuando el nio es capaz de teorizar tipo cognitivo y afectivo y combinaciones de ambos. Los
sobre la mente del otro. A su vez, para Wimmer & Per- citados autores tambin describen otros dos modelos de
ner (1983), un indicador de presencia de Teora de la clasificacin: el de dos factores, que implica las tareas
Mente es la capacidad de atribuir efectivamente estados de falsa creencia y otras tareas afines, y el modelo de un
mentales a otros, es decir, suponer que pueda estar pen- factor, desde el cual se entiende a la Teora de la Mente
sando el otro. En tanto que para Bretherton & Beeghly como un mdulo (Cashion, Dryer & Kiernan, 2005).
(1982), el inicio de la Teora de la Mente est demarca-
do por la capacidad de utilizar verbos mentalistas como Tirap-Ustrroz et al. (2007) proponen una es-
pensar, creer, suponer, entre otros. tructura un poco ms compleja que se basa en los dife-
rentes mtodos de evaluacin de la Teora de la Mente.
NIVELES DE COMPLEJIDAD As entonces proponen 5 niveles de complejidad. El pri-
DE LA TEORA DE LA MENTE mer nivel se refiere a la capacidad de lograr el reconoci-
miento facial de las emociones. Esta capacidad es impor-
Autores como Cashion, Dryer & Kiernan (2005) tante porque las emociones representadas en el rostro
y Tirap-Ustrroz et al. (2007) han planteado que la Teo- del otro conforman la primera fuente de informacin
ra de la Mente tiene diferentes grados de complejidad. que se tiene para generar una teora sobre su mente. El
Pues parte de niveles menos complejos y avanza hasta segundo nivel hace referencia a la capacidad de atribu-
niveles ms complejos, de manera que en estos ltimos cin de falsas creencias, que se da en dos subniveles: la
niveles la teora es ms efectiva en la prediccin de las atribucin de falsas creencias de primer orden, en la que
conductas ajenas. Ms especficamente, Cashion, Dryer el sujeto atribuye estados mentales (pensamientos o pun-
& Kiernan (2005) describen un modelo de tres factores tos de vista) a terceros, por ejemplo, prever que un sujeto
de la Teora de la Mente en el que aparecen tres niveles buscar un objeto en el mismo lugar en que lo dej aun
de complejidad bsicos, Teora de la Mente de primer cuando este haya sido cambiado de sitio sin que el sujeto
orden, Teora de la Mente de segundo orden y Teora se haya dado cuenta; y la atribucin de falsas creencias
de la Mente avanzada o de orden superior. La ToM de de segundo orden, en la que un sujeto atribuye los esta-
primer orden implica la identificacin de lugares y con- dos mentales que terceros hacen sobre otros sujetos, por
tenidos inesperados para otros sujetos, as como la iden- ejemplo, cuando un sujeto A atribuye que un sujeto B
tificacin de una aparente realidad que los dems con- piensa que un sujeto C no se pondr su camisa amarilla
ciben como cierta; la ToM de segundo orden implica la porque el sujeto C cree que est sucia, ignorando que su
atribucin de las falsas creencias que segundas personas mam se la lav.
atribuyen a terceras; y la ToM avanzada involucra la com-
prensin de los estados mentales y la motivacin en las En el tercer nivel, se logra la comprensin de los

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significados no literales en la comunicacin. En este ni- 2004). Segn Pineda (1998), la Funcin Ejecutiva (FE)
vel juega un papel muy importante el lenguaje y consiste es un conjunto de habilidades cognoscitivas que per-
en la extraccin del significado connotativo de una frase miten la anticipacin y el establecimiento de metas, el
o palabra denotativa en un contexto social especfico, diseo de planes y programas, el inicio de las actividades
como ocurre en el caso de las ironas. Este nivel es ms y de las operaciones mentales, la autorregulacin y la
complejo que el anterior porque implica la necesidad de monitorizacin de las tareas, la seleccin precisa de los
una coherencia central o global que debe superar la lite- comportamientos y las conductas, la flexibilidad en el
ralidad para generar un significado determinado. En el trabajo cognoscitivo y su organizacin en el tiempo y en
cuarto nivel, se tiene la sensibilidad social, de modo que el espacio (parr. 1). Desde esta definicin, el concepto
el sujeto est en la capacidad de detectar cuando alguien de anticipacin resulta fundamental para la Teora de la
comete un error en determinadas situaciones sociales, Mente, ya que implica la capacidad para prever un acon-
como por ejemplo cuando se hacen preguntas impru- tecimiento antes de que pase y, a partir de esta previsin,
dentes o comentarios hirientes sin intencin. Finalmen- establecer programas conductuales para lograr una ade-
te, en el quinto y ltimo nivel se encuentran la empata cuada interaccin.
y el juicio moral. Es el nivel de ms alta complejidad
porque el sujeto debe estar en la capacidad de establecer En su estudio de revisin, Papadopoulos et al.
relaciones de valor en cuanto a la conducta social pro- (2005) asumen que la relacin entre la ToM y la FE pue-
pia y la de los dems. Adems, incluye la capacidad para de depender de un proceso especfico de inhibicin y
ponerse en el lugar de otros, de manera que ya no basta- capacidad de memoria de trabajo. Por ejemplo, la reten-
ra con atribuir simplemente estados mentales, sino que cin de informacin en la memoria a corto plazo es im-
debe sentirlos como los siente el otro para comprender- portante para responder a cuestionamientos que impli-
los plenamente. En este ltimo nivel juegan un papel can una respuesta pragmtica y de inferencia, mientras,
muy importante las neuronas espejo. simultnea y precisamente, se retienen diferentes piezas
de informacin en la memoria. Para esto es importante
NEUROPSICOLOGA Y NEUROANATOMA inhibir informacin irrelevante y/o abolir respuestas im-
DE LA TEORA DE LA MENTE pulsivas, segn lo ms obvio del fenmeno. Carleen &
Douglas (2003) encontraron por su parte que la mayora
Diversos estudios han mostrado que la Teora de de las investigaciones sobre FE y ToM se han enfocado
la Mente se da gracias a las funciones ejecutivas, sobre en el control inhibitorio, y refieren que quienes presen-
todo por el papel que juegan tanto la memoria de traba- tan dificultades en la ejecucin de tareas de Teora de la
jo como el control inhibitorio (Rothmayr, 2009; McGla- Mente, presentan igualmente problemas a nivel de con-
mery, Ball, Henley & Besozzi, 2007; Papadopoulos, trol inhibitorio y memoria de trabajo.
Panayiotou, Spanoudis & Natsopoulos, 2005; Carlson,
Moses y Claxton, 2004; Carlson, Mandell & Williams, Carlson et al. (2004) argumentan que hay varias

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razones para establecer una relacin entre la ToM y la unilateral en el crtex prefrontal dorso-lateral izquierdo,
FE. Entre ellas se encuentran, en primer lugar, los Prees- encontrando que los pacientes con dao bilateral en el
colares que presentan dificultades para considerar pers- crtex orbito-frontal tuvieron un buen desempeo en
pectivas ajenas, como en la falsa creencia, y que tambin pruebas sencillas de ToM, como en las tareas de atribu-
tienen claros problemas en el auto-control; en segundo cin de falsa creencia, pero mostraron dficits en tareas
lugar, la trascendencia del lbulo frontal para ambas en- que requeran de un razonamiento social ms sutil,
tidades; y, en tercer lugar, los trastornos del desarrollo, como en el caso de las faux pass1. En contraste, no fue
en los que hay daos en ciertos aspectos similares tanto evidente un dficit especfico en la Teora de la Mente
en la ToM como en las FE. Pero el punto fundamental en los pacientes con dao unilateral en el crtex prefron-
de la relacin entre ambas variables es la autorregula- tal dorso-lateral izquierdo. Estos pacientes solo tuvieron
cin, ya que los nios deben ser capaces de desprenderse dificultad en las tareas de teora de la mente que reque-
de los estmulos sobresalientes pero engaosos que pre- ran de la memoria de trabajo.
senta el ambiente y suprimir sus representaciones antes
de que las reflexiones sobre los estados mentales pro- Estudios recientes muestran resultados similares
pios y de los dems puedan ser activadas. Adems, los a los anteriores. Por ejemplo, Hirao et al. (2008) reali-
mismos autores proponen que debe haber una combina- zaron un estudio en el que compararon pacientes con
cin entre la inhibicin y la memoria de trabajo para re- esquizofrenia y un grupo control sano. A los pacientes
solver las tareas de ToM. Otros trabajos tambin resaltan de ambos grupos se les hizo una resonancia magntica
la importancia del control inhibitorio y la memoria de en tanto desarrollaban la tarea de la mente en los ojos2,
trabajo en la Teora de la Mente (Carlson, Moses & Bre- para examinar su habilidad de Teora de la Mente. Los
ton, 2002; Pennintong & Rogers, 2006), sin embargo, la resultados indicaron que los pacientes con esquizofrenia
capacidad de planeacin no parece tener relacin con la presentaron una reduccin de materia gris en la corteza
ToM (Carlson, Moses & Calxton, 2004). prefrontal dorsomedial, la corteza prefrontal ventrolate-
ral izquierda, la corteza prefrontal ventromedial, la corte-
Por otra parte, existen estudios que indagan sobre za cingulada anterior, el giro temporal superior derecho
el sustrato neurobiolgico de la Teora de la Mente. Es y la nsula derecha. Asimismo, estos pacientes mostraron
el caso de Rowe, Bullock, Polkey y Morris (2001), quie- un pobre desempeo en la tarea de ToM, por lo que
nes encontraron que los pacientes con lesiones en los los autores sugieren que la reduccin cortical prefrontal,
lbulos frontales tuvieron un deterioro significativo en
su capacidad para atribuir creencias, y concluyeron as
que es en estos lbulos en los que puede estar el mdulo 1. Faux pass o metedura de pata es una tarea de evaluacion de la teora de
la mente que consiste en una historieta en la que uno de los personajes
especializado de la Teora de la Mente. Stone, Baron-Co- comete una imprudencia, teniendo el evaluado que determinar si se co-
meti un error o no (Tirapu-Ustarroz et al., 2007).
hen & Knight (1998) hicieron un estudio en pacientes 2. La mente en los ojos tambin es una tarea para evaluar Teora de la
Mente. Consiste en proponer al evaluado una serie de fotografas de ojos
con dao bilateral en el crtex orbito-frontal y con dao y este debe determinar, a partir de ellos, sus estados mentales.

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especialmente en la izquierda, es una patologa clave que el surco temporal superior, el cual est implicado en las
subyace a las dificultades que enfrentan los pacientes representaciones mentales que se hacen de los otros.
con esquizofrenia para inferir los estados mentales de Segn el autor, existe evidencia de que hay grupos de
los dems. Otro ejemplo es el estudio de Peron et al. clulas en esta regin que responden a lo que es gene-
(2010). Ellos realizaron una investigacin con pacientes rado por los otros, y no por lo generado por s mismo.
con enfermedad de Parkinson y concluyeron que la es- Abu-Akel (2003) se apoya en las experiencias de Puce
timulacin de los ncleos subtalmicos obstaculizan la (1998) y Jellema (2000), quienes reportaron, en estudios
capacidad de inferir estados mentales en los dems. con humanos y monos macacos respectivamente, que la
parte posterior del surco temporal superior est implica-
Sin embargo, es Abu-Akel (2003), quien tomando da en la percepcin de los movimientos corporales de
varios estudios sobre la neurobiologa de la Teora de la los otros.
Mente plantea un modelo de funcionamiento desde este
punto de vista. Este autor propone una clasificacin de Finalmente, el tercer grupo, involucra las regio-
las regiones cerebrales involucradas en la ToM en tres nes cerebrales comunes en las representaciones menta-
grupos: el primero lo constituyen las referidas a aquellas les de s mismo y de los otros. Adems de las regiones
regiones que implican las representaciones mentales de anteriormente mencionadas, existen otras que, comple-
s mismo; el segundo involucra las reas cerebrales que mentndose, contribuyen en la atribucin de estados
conciernen a las representaciones de los estados menta- mentales de ambas partes. Abu-Akel (2003) subdivide
les de los otros; y el tercero comprende las reas cerebra- dichas regiones cerebrales en dos subgrupos. El primero
les comunes entre las representaciones mentales de s est compuesto por el sistema lmbico y para-lmbico,
mismo y de los otros. incluyendo a la amgdala, que se encarga de representar
los estados emocionales propios y de los dems, el crtex
En cuanto al primer grupo, la principal estructura orbito-frontal y el crtex prefrontal ventro medial, que
involucrada es el sistema parietal posterior derecho, ms en conjunto estn relacionados con la regulacin de las
especficamente la parte inferior del lbulo parietal. De representaciones de los estados mentales propios y aje-
acuerdo con la revisin hecha por Abu-Akel (2003), esta nos y el giro cingulado anterior, que est involucrado en
regin del cerebro es la responsable de las representacio- los procesos de atencin y procesamiento emocional de
nes de los estados mentales propios, como tambin de los estados mentales igualmente propios y ajenos. A este
los actos generados por s mismo, contribuyendo con primer grupo, el autor le atae un rol dual en la regula-
ello, en el individuo, a la diferenciacin de su propio cin de los estados mentales socioemocionales.
cuerpo del de los dems, mxime en los procesos de imi-
tacin y, en esa medida, regular situaciones sociales. El segundo subgrupo est compuesto por el cr-
tex prefrontal dorso medial, al cual se le atribuyen las
En el segundo grupo, se encuentra involucrado tareas de atribucin de los estados mentales, adems de

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las relacionadas con la autorreferencia o las que estn de la regin posterior hasta la regin anterior, a travs de
orientadas introspectivamente a la actividad mental, las estructuras lmbica y para-lmbica. Por ejemplo, en las
funcionando como un monitor de los estados mentales tareas que involucran una interpretacin de las acciones,
propios y el crtex frontal nfero lateral, el cual es im- las imgenes son detectadas primero en el surco tempo-
portante porque contiene un grupo de clulas conocidas ral superior, pasando luego a las estructuras lmbica y pa-
como neuronas espejo, que se activan cuando el sujeto ra-lmbica para establecer el input emocional, y luego se
observa la accin de otro sujeto y provocan en el prime- dirigen hacia las regiones frontales, donde los circuitos
ro estados mentales similares a los del segundo, segn de las neuronas espejo en el crtex frontal nfero-lateral
sea la situacin que est presenciando. son activados y reproducen la accin. Esto mismo ocurre
con los estados mentales percibidos de los otros y de s
Dada la complejidad de la ToM, para Abu-Akel mismos, lo que cambia en cada situacin es el origen del
(2003), estas regiones cerebrales no mantienen en nin- estado mental, que se da o en el lbulo parietal inferior
gn momento una relacin lineal, sino que funcionan a o en el surco temporal superior, incluyndose en este
manera de red. Cada uno de los grupos cumplen funcio- procesamiento las regiones prefrontales dorso y ventro
nes complementarias, por lo que, en el sustrato neuro- mediales, dando como resultado la ejecucin de la deci-
biolgico al servicio de la habilidad de atribuir estados sin de acuerdo con la informacin procesada.
mentales a s mismo y a los dems, estn comprometidos
tres componentes principales: las regiones posteriores, EVALUACIN DE LA TEORA DE LA MENTE
que incluyen el lbulo parietal inferior y el surco tem-
poral superior; las regiones lmbica y para-lmbica, que Para la evaluacin de la Teora de la Mente se re-
incluyen a la amgdala, el crtex orbito frontal, el crtex gistran principalmente 6 tipos de tareas, sin contar con
prefrontal ventro medial y el giro cingulado anterior; las modificaciones que se han hecho de cada una de
y finalmente las regiones prefrontales, que incluyen el ellas acorde con los fines que persiga cada investigacin
crtex prefrontal dorso medial y el crtex frontal nfero en particular. Entre estas tareas estn las encaminadas
lateral. Estas regiones estn interconectadas en forma a evaluar el reconocimiento facial de las emociones, las
de red, dentro de las cuales las regiones post-rolndicas dirigidas a evaluar la atribucin de falsas creencias, las
estn recprocamente interconectadas con las regiones que evalan la comprensin del lenguaje metafrico, el
pre-rolndicas, as como ocurre con las regiones lmbica comportamiento social y, finalmente, la empata (Tira-
y para-lmbica. p-Ustrroz et al., 2007).

En conclusin, Abu-Akel (2003) plantea que las El primer mtodo de evaluacin de la ToM es la
conexiones recprocas entre las regiones implican que la tarea de reconocimiento facial de las emociones. Tirap-
red de atribucin de estados metales permite un feedback Ustrroz et al. (2007) ubican esta tarea en el primer nivel
durante el procesamiento de la informacin que va des- de complejidad de la ToM, ya que es el primer requisito

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para teorizar sobre el otro. La tarea consiste en recono- puede fiarse de su propio conocimiento para calcular el
cer los estados emocionales de los dems a travs de su estado mental de otro individuo (Ruiz, Luna & Salazar,
expresin facial. Fernndez-Duque (2008) menciona un 2007, p. 4). Esto se pone de manifiesto, por ejemplo, en
ejemplo de la importancia de esta habilidad en la in- la situacin del engao tctico, en la que la discrimina-
teraccin social al sostener que algunos pacientes con cin explcita de que alguien est engaando presupone,
daos a nivel de corteza orbito frontal tienen dificultad por una parte, la diferencia entre los estados mentales
para reconocer expresiones emocionales en los otros, lo propios y los ajenos y, por otra, alguna conciencia de la
que hace que no atribuyan la emocin y por consiguien- capacidad de otros organismos de tener estados menta-
te acten como si el otro no la estuviese sintiendo. les de creencia, es decir, representaciones mentales de
las que puede predicarse la verdad o la falsedad.
Para Martin, Gmez-Becerra, Chvez-Brown &
Greer (2006), el reconocimiento de la expresin facial Es as como se han diseado tareas de falsa creen-
de las emociones representa un primer paso en la atribu- cia de primer orden y de segundo orden. Con las prime-
cin de estados mentales y emocionales, ya que implica ras, se pretende medir la atribucin a otros de creencias
la interpretacin de un conjunto de signos no verbales incompatibles o diferentes a las propias (Portela et al.,
que llevan implcito un mensaje sobre el estado emocio- 2003), es decir, el logro de la falsa creencia de primer
nal del otro y ayuda al desarrollo de la comunicacin orden sera comprender que la representacin del per-
mediante la facilitacin de la identificacin de su esta- sonaje es falsa con respecto a una situacin real. En esta
do emocional. El ser humano, independientemente de tarea, el nio ha de tener en cuenta la relacin entre
su cultura, logra interpretar 6 emociones bsicas en los unos hechos y la representacin que un sujeto tiene de
dems a partir de su expresin facial: la alegra, la tris- ellos. El ejercicio consiste en que se presenta al nio una
teza, el asco, la sorpresa, la rabia y el miedo (Ekman, secuencia de dibujos, que se le va explicando. Rodrguez,
1993; Ekman, 2003 en Levav, 2005; Fernndez, Dufey, Garca, Gorriz & Regal (s.f.) ejemplifican el ejercicio de
& Mourgues, 2007). Dicha identificacin permite que la siguiente manera:
el sujeto regule el modo como interactuar con otros,
permitindose con esto una fluidez en la interrelacin. En primer lugar, aparecen dos muecos (A y B) cuyo
gnero concuerda con la nia o el nio entrevistado, y a
El segundo mtodo de evaluacin de la Teora de su lado, una cesta, una caja y una pelota. El personaje
la Mente ocurre por medio de las tareas de falsa creen- A guarda la pelota en la cesta y se va. A continuacin,
cia, las cuales evalan la atribucin a los otros de creen- el personaje B, que permanece en la habitacin, cambia
cias de primer y segundo orden. En este sentido, se tiene la pelota de la cesta a la caja, y se va tambin. Acierto
en cuenta que un sujeto tiene ToM, cuando es capaz se considera cuando el nio/a entrevistado contesta que
de afrontar con xito unas circunstancias en las que no el personaje A buscar la pelota en la cesta, ya que se

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pone en el lugar de A y en lo que piensa, puesto que El tercer mtodo de evaluacin consiste en la
A no ha visto cmo B cambiaba la pelota de lugar. El valoracin del uso social del lenguaje, concretamente
nio/a tiene que darse cuenta de que el personaje A con las historias extraas de Happ, que consisten en la
posee una creencia falsa respecto a la situacin, distin- interpretacin del significado de la mentira, la mentira

guindola de su propia creencia o conocimiento acerca piadosa y la irona (Tirap-Ustrroz et al., 2007; Rodr-
guez et al., s.f.), las cuales fueron creadas inicialmente
de la localizacin real del objeto.
para evaluar la habilidad de los nios autistas a la hora
de atribuir intenciones a los dems. En cada una de las
Con las tareas de segundo orden se intenta medir
historias, el personaje dice algo que no debe entenderse
la atribucin a segundos respecto a las creencias de un
en sentido literal y se solicita al sujeto una explicacin de
tercero (Portela, et al., 2003), es decir, la capacidad que
por qu el personaje afirma eso. Finalmente, el cuarto
tienen los nios de atribuir las falsas creencias que otros
mtodo de evaluacin consiste en la evaluacin del com-
atribuyen a los dems. Un ejercicio muy explcito es la
portamiento social. Este se hace por medio de tareas que
siguiente historia: obligan al sujeto a interpretar el comportamiento social
de los otros a travs de tareas que involucren situaciones
Es un da caluroso de verano, Juan y Mara estn sen- sociales. Un ejemplo de ello es la implementacin de
tados en el parque cuando ven llegar una furgoneta de dilemas que impliquen diversas reacciones conductuales
helados. Como no llevan dinero encima, Mara decide que deben ser interpretados por el sujeto.
ir a buscar la cartera a su casa. El heladero le asegura
que esperar en el parque, pero al cabo de unos minu- Existen otras estrategias de evaluacin de la ToM,
tos Juan ve cmo el heladero arranca la furgoneta para como por ejemplo la faux pass o metedura de pata, que

irse. Al preguntarle dnde va, el heladero contesta que evala el comportamiento social desde la interpretacin

se marcha a la zona de la iglesia porque en el parque de errores que comete un tercero en una situacin social.
Otras formas de evaluacin tiene en cuenta el compo-
apenas hay gente. Cuando el heladero va conduciendo
nente emocional, dichas evaluaciones se conocen como
camino de la iglesia, Mara le ve desde la puerta de su
tareas de transgresin a la norma socio-convencional,
casa y le pregunta dnde va. As, Mara tambin se
que consiste en la exposicin de situaciones en las que
entera de que estar en la iglesia. Por su parte, Juan,
se pone en evidencia una transgresin a una norma con-
que no sabe que Mara ha hablado con el heladero, va
vencional y el sentimiento que generara en el personaje
a buscarla a su casa pero no la encuentra. El marido
dicha transgresin. Del mismo modo encontramos la
de Mara le dice a Juan que ella se ha ido a comprar
tarea de transgresin a la norma moral, que es similar a
un helado. Pregunta: Dnde piensa Juan que Mara la anterior pero difiere en la norma transgredida, ya que
habr ido a buscar al heladero? (Tirap-Ustrroz, et pertenece a una esfera ms normativa (Rodrguez et al.,
al., 2007). s.f.). O tambin la tarea de la mente en los ojos o, como

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tambin se conoce, el Test de los Ojos de Baron-Cohen cionados con ellas, como es el caso de Trastorno por D-
(2001). Este test consta de 28 fotografas para nios y ficit de Atencin-Hiperactividad. A modo de ejemplo,
38 para adultos de los ojos de hombres y mujeres que se pueden mencionar los estudios de Perner, Kain &
expresan un sentimiento o pensamiento. Cada fotogra- Barchfeld (2002), Carleen & Douglas (2003), Carlson et
fa tiene cuatro respuestas posibles que aparecen en la al. (2004), Gallardo-Pals, (2008), Capdevilla-Brophy et
pantalla y el sujeto debe elegir la ms adecuada. al. (2005), entre otros.

CONCLUSIN Desde el punto de vista de la Neurociencia mo-


derna, la continuidad en el estudio de la Teora de la
El estudio de la Teora de la Mente ha permitido Mente permitir la comprensin del funcionamiento de
establecer nuevas perspectivas sobre el funcionamiento los sistemas neurocognitivos subyacentes a la interaccin
social en el ser humano. Gracias a esto, en la Neurocien- social en pacientes con dificultades cognoscitivas e inclu-
cia actual, se robustecen los estudios sobre cognicin so- so conductuales. Pero tambin es importante mencionar
cial y los fundamentos subyacentes a los fenmenos de que su estudio no debe limitarse al campo clnico, sino
interaccin humana. Los trabajos mencionados en este que ha de trascender al campo de la educacin, donde
artculo dan fe de la amplitud de las investigaciones en se podra trabajar en el entrenamiento y potenciacin de
este campo, generando as nuevas hiptesis sobre la di- estas habilidades en nios con necesidades educativas
mensin social en trastornos como el autismo y la esqui- especiales y tambin en nios regulares, tal y como lo
zofrenia, y tambin sobre la ontognesis de la capacidad seala Pineda (2011).
para la interaccin social.
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