Sei sulla pagina 1di 179

Michael Connelly

Echo Park

n 1993, Mrie Gesto dispruse, dup ce fusese vzut ieind dintr-un


supermarket din Hollywood.
Trupul ei nu a fost gsit.
De atunci, cazul acesta l-a obsedat pe detectivul Harry Bosch.
Cnd, treisprezece ani mai trziu, un criminal numit Raynard Waits
recunoate c a ucis-o pe Mrie, muli dintre cei din Poliia oraului
Los Angeles sunt convini c au pus mna pe cel pe care l cutau de
atta timp.
Bosch ns nu este de aceeai prere.

PROLOG: HIGH TOWER 1993


Era exact maina pe care o cutau. Plcuele de nmatriculare
dispruser, dar Harry Bosch tia c aceasta era. O Honda Accord
din 1987, cu vopseaua maro decolorat de soare, cu bara de protecie
decorat n 92 cu un abibild pro-Clinton, de-acum i el aproape
ters. Abibildul fusese tiprit cu cerneal ieftin, nu trebuia s in o
venicie. Pe vremea cnd alegerile prezideniale erau nc departe.
Maina fusese parcat ntr-un garaj att de ngust nct Bosch se
ntreb cum reuise oferul s ias din ea. tia c va trebui s le
spun criminalitilor s fie foarte ateni cnd caut amprentele pe
suprafaa exterioar a mainii i pe zidul interior al garajului. Sigur
aveau s se zburleasc fiindc le atrage atenia, ns nu s-ar liniti
dac nu le-ar spune.
Garajul avea o u vertical, culisant, cu mner de aluminiu. Nu
prea rmn amprente pe aluminiu, dar Bosch o s le atrag atenia
criminalitilor i asupra mnerului.
- Cine a gsit-o? i ntreb pe ofierii din patrul.
Tocmai terminaser de ntins banda galben de-a curmeziul
intrndului format de cele dou rnduri de garaje individuale de pe
ambele pri ale strzii i de intrarea complexului rezidenial High
Tower.
- Administratorul, i rspunse ofierul mai n vrst. Garajul
ine de un apartament pe care l are liber acum i deci ar trebui i el
s fie neocupat. Acum cteva zile l-a deschis s depoziteze aici nite
mobil i a vzut maina. S-a gndit c ar putea fi a cuiva venit n
vizit la un chiria, dar maina a rmas pe loc aa c a nceput s-i
ntrebe chiriaii ce tiu despre ea. Nimeni nu tia a cui e. Atunci i-a
zis c probabil e furat, mai ales c nu mai are nici plcuele de
nmatriculare, aa c ne-a anunat. Eu i partenerul meu stm cu ochii
pe rapoartele legate de cazul Gesto. Cnd am ajuns aici ne-am dat
seama imediat c despre asta e vorba.
Bosch se apropie de main i trase adnc aer n piept. Mrie Gesto
lipsea deja de zece zile. Dac era n portbagaj, i-ar fi putut da seama
dup miros.
Partenerul lui, Jerry Edgar, i se altur.
- Ai gsit ceva? l ntreb.
- Nu mi se pare.
- Ce bine! Nu-mi plac cadavrele ascunse n portbagaje.
- Mcar am avea o victim de la care s pornim...
Bosch cercet maina cu privirea, cutnd ceva ce i-ar fi putut ajuta.
Negsind nimic, scoase o pereche de mnui de gum din buzunarul
hainei, le umfl ca pe baloane, pentru a ntinde cauciucul, i apoi i le
puse pe mini. Se ntoarse pe-o parte i se strecur n garaj.
mprumut o lantern de la ofierul de patrul i se uit n main,
prin geamuri. Cizmele de clrie i cascheta erau pe bancheta din
spate, lng o pung mic de plastic de la supermarketul Mayfair. Nu
i putu da seama ce era n pung.
Se duse apoi la geamurile din fa. Pe locul din dreapta era o gr-
mjoar de haine, mpturite cu grij i puse deasupra unei perechi
de pantofi sport. Recunoscu jeanii i tricoul pe care Mrie Gesto le
purta cnd fusese vzut de martori pentru ultima oar, ndreptndu-
se spre Beachwood Canyon, pentru o partid de clrie. Deasupra
tricoului erau frumos mpturite osetele, chiloii i sutienul. Bosch
simi c-l ia groaza. Nu pentru c hainele confirmau faptul c Mrie
era moart. n adncul sufletului, deja tia asta. Toat lumea tia,
chiar i prinii care faceau apeluri la TV, s se ntoarc acas.
Vederea hainelor l ngrozise. Felul n care fuseser mpturite cu
grij. Ea le mpturise? Sau cel ce o trimisese pe lumea cealalt?
Aceste ntrebri mrunte nu-i ddeau pace niciodat.
Dup ce mtur cu lanterna i restul mainii, Bosch se strecur afar
din garaj, cu mare atenie.
- Ai gsit ceva? l ntreb iar Edgar.
- Hainele. Echipamentul de clrie i cred c i ceva
cumprturi. E un magazin Mayfair lng Beachwood. E posibil s
se fi oprit acolo n drum spre grajduri.
Edgar ncuviin. Aveau nc un loc unde puteau s caute martori.
Bosch privi complexul rezidenial High Tower. Avea o arhitectur
modern i fusese ridicat pe dealurile de granit din spatele
Hollywood Bowl. Apartamentele erau legate ntre ele de casa liftului
- turnul cel nalt de la care complexul motenise i numele.
- Unde e administratorul? l ntreb pe ofierul de patrul care
avea dou dungi pe mnec.
- S-a dus sus. A zis s iei liftul pn la ultimul etaj i ai s dai
de apar-tamentul lui, care e chiar n fa.
- OK, mergem sus. Tu ateapt-i pe cei de la criminalistic i
pe cei de la garaj. Nu-i lsa pe ia de la tractri s ating maina pn
nu o vd criminalitii.
- Am neles.
liftul care urca n turn era un cub mic, a crui podea se ls sub
greuta-tea lor, cnd pir nuntru. Bosch aps pe buton i liftul
ncepu s se t-rasc n sus. Spaiul era foarte mic, abia dac
ncpeau patru oameni n el.
- Pun pariu c nimeni din cldirea asta nu are pian, zise Edgar.
- Extraordinar deducie, Watson, rspunse Bosch.
Ieir din lift i se trezir n faa unei poteci de beton suspendate ntre
tumul liftului i apartamente. Tot Hollywood-ul era la picioarele lor
i simeau i adierea dinspre munte.
- Am ajuns, zise Edgar artnd spre ua unuia dintre
apartamente.
Chiar sub sonerie era o plcu pe care scria Administrator". Un
brbat slab i cu barb alb le deschise ua nainte s ajung la
sonerie. Se prezent drept Milano Key, administratorul complexului
rezidenial. Dup ce se legitimar, Bosch i Edgar ntrebar dac ar
putea vedea apartamentul vacant. Key o lu nainte.
Deschise ua i i ls pe Edgar i pe Bosch s intre primii.
Apartamentul era mic. Avea o camer de zi, o buctrie i un
dormitor cu baie inclus. Un perete ntreg, curbat, era acoperit de
ferestre prin care se vedea privelitea ce-i ntmpinase la ieirea din
lift. O u de sticl ddea spre o teras ce urmrea linia curbat a
ferestrelor.
- De cnd e liber apartamentul sta? ntreb Bosch.
- De cinci sptmni, i rspunse Kay.
- N-am vzut jos nici un semn cum c ar fi de nchiriat.
- Pi, niciodat nu trebuie s pun afie, zise Kay. Se afl
imediat. Muli vor s stea aici. i l-am mai i zugrvit, s-l pregtesc
pentru noul chiria.
- Cine ar fi putut afla c garajul acela e gol?
- Destul de multe persoane. Cei care locuiesc aici, desigur, i n
ultimele cinci sptmni am artat apartamentul sta mai multora
care se in-teresau de el.
- Garajul st descuiat?
- Pi nu e nimic de furat n el. Noul chiria o s-i pun lact.
- Ai pstrat vreo list cu cei crora le-ai artat apartamentul?
- Nu. S-ar putea s am cteva numere de telefon.
Bosch i ddu seama c aceast pist avea s fie una dificil.
- Dar fostul chiria? ntreb el.
- A locuit aici cinci ani, era o tip care voia s devin actri,
zise Kay. Pn la urm a renunat i s-a ntors acas, la Austin, n
Texas.
- Locuia singur?
- Avea un prieten care o tot vizita, dar cred c a rupt-o cu el.
- O s avem nevoie de adresa aceea din Texas.
Kay aprob.
- Mi-au spus ofierii c maina aia i aparine unei fete care a
fost dat disprut.
- O tnr femeie, punct Bosch.
Bg mna n hain i scoase fotografia lui Mrie Gesto. Kay spuse
c n-o recunoate, nu era dintre cei ce veniser s vad apartamentul.
- A disprut miercuri, pe 9, zise Bosch. V amintii s se fi
ntmplat ceva neobinuit n jurul acelei date?
Kay scutur din cap.
- Eram n Italia, n vacan.
Bosch zmbi.
- Iubesc Italia. Unde ai fost?
Faa lui Kay se lumin.
- Am fost pn la lacul Como i apoi ntr-un mic orel numit
Asolo. Robert Browning a trit n orelul sta.
Bosch l aprob ca i cum ar fi cunoscut locurile despre care vorbea
Kay, ca i cum ar fi tiut cine era Robert Browning.
- Avem oaspei, spuse Edgar.
Bosch urmri privirea partenerului lui, care se uita n jos, spre
intrnd. Un car de televiziune oprise lng banda galben.
Se ntoarse spre administrator.
- Domnule Kay, vedei v rog ce nume sau numere de telefon
ale celor crora le-ai artat apartamentul gsii. O s avem nevoie i
de nu-mele i adresa chiriaei care s-a mutat napoi n Texas. i va
trebui s vorbim i cu ceilali locatari.
- Nici o problem!
Ieir din apartament i merser spre lift, cu Kay dup ei. i luar la
revedere i apoi coborr. Cubul de oel se hn iari, nainte de a
n-cepe s coboare lin.
- N-am tiut c i place Italia, Harry, zise Edgar.
- N-am fost n viaa mea n Italia.
- Crezi c el e vinovatul?
- Nu cred. i pe urm, dac el ar fi fost criminalul, ce rost avea
s ra-porteze maina?
- Da. Dar poate vrea s ne prosteasc, Harry. Poate fata a venit
s vad apartamentul i lucrurile au luat-o razna. tie c nu poate
mica ma-ina de pe loc, aa c o d drept furat.
- Atunci poate ar trebui s i verifici alibiul cu Italia, Watson.
- De ce tot timpul eu sunt Watson? Eu de ce nu pot s fiu
Holmes?
- Pentru c Watson e cel ce vorbete prea mult.
- Ce te preocup, Harry?
Bosch i aminti de hainele mpturite pe scaunul din fa al Hondei.
Simi iar c l apas ceva pe piept. Ca i cum corpul i-ar fi fost
nconjurat de o srm strns legat la spate.
- Ce m nemulumete e c am o presimire nasoal cu cazul
sta.
- Ce fel de presimire?
- Felul la de presimire care m face s cred c n-o s-o gsim
nicio-dat. i dac n-o gsim pe ea, n-o s-l gsim nici pe el.
- Pe el, pe uciga?
Liftul se opri cu o zdruncintur puternic. Bosch deschise uile.
- Da. Pe el, pe uciga.

1
Cnd sun telefonul, Harry Bosch i partenera lui, Kiz Rider, erau
aezai la birourile lor din Unitatea de Cazuri Nerezolvate-Necla-
sate, terminnd rapoartele n dosarul Matarese. Cu o zi nainte
petrecuser ase ore ntr-o sal de interogatoriu cu Victor Matarese,
discutnd despre uciderea unei prostituate pe nume Charisse
Whiterspoon, n 1996. ADN-ul extras din sperma gsit n victim
fusese pstrat zece ani i n cele din urm se dovedise a fi identic cu
cel al lui Matarese. Identificarea fusese fcut de computer. ADN-ul
su fusese nregistrat n 2002, dup o condamnare pentru viol. Mai
trecuser nc patru ani pn cnd Rider i Bosch redeschiseser
cazul Whiterspoon, i ceruser analiza ADN-ului, miznd pe baft.
Dar pentru c Charisse Whiterspoon fusese o prostituat activ,
faptul c gsiser ADN-ul lui Matarese n corpul ei nu nsemna
neaprat c acesta o ucisese. Cazul nu putea fi rezolvat prin metode
tiinifice, ci numai n sala de interogatoriu. Primele cinci ore
fuseser epuizante. n cea de-a asea or, Matarese cedase,
recunoscuse c le ucisese pe Whiterspoon i pe nc alte trei
prostituate din South Florida, nainte de a se stabili n Los Angeles.
Cnd Bosch i auzi numele strigat pentru un apel pe linia nti, crezu
c l cutau cei din Miami.
- Bosch la telefon, zise el, smulgnd receptorul din furc.
- Freddy Olivas, de la Departamentul de Omucideri, Divizia de
Nord-Est. Sunt la Arhive, caut un dosar i mi s-a spus c a fost scos
deja de tine.
Bosch nu rspunse pre de o secund, ct ncerc s-i desprind
gndurile de cazul Matarese. Nu-l cunotea pe Olivas, ns numele
lui i se prea familiar. Ct despre dosarele scoase din arhiv, cu asta
se ocupa el, scotea dosarele unor cazuri vechi i cuta s le rezolve
prin noile metode de analiz criminalistic, mult mai avansate acum
dect n trecut.
- Am scos multe dosare din Arhive. Despre care vorbeti?
- Dosarul Gesto. Mrie Gesto. E un caz din 93.
Bosch simi c i se strnge stomacul. Aa pea de fiecare dat cnd
i amintea de Gesto, chiar i la treisprezece ani dup ce fusese
omort.
- Da, dosarul e la mine. La ce-i trebuie?
Observ c Rider i ridicase nasul din raport i-l privea atent, atras
probabil de tonul vocii lui. Birourile lor erau n acelai separeu, lipite
unul de cellalt, fa n fa.
- E o chestiune mai delicat, zise Olivas. Informaia este
clasificat. Are legtur cu un caz la care lucrez i procurorul vrea
doar s revad dosarul. Pot s trec pe la tine s mi-l dai?
- Avei vreun suspect, Olivas?
Olivas nu rspunse.
- Cine e procurorul?
Din nou, nici un rspuns. Bosch se hotr s nu cedeze.
- Uite ce e, Olivas, cazul sta e nc deschis. Lucrez la el i am
i un suspect. Dac ai vreo informaie, trebuie s-mi spui. Dac nu, la
revedere.
- tii ce, stai s dau un telefon i te sun imediat napoi.
Olivas nchise far s-i mai ia la revedere.
Bosch o privi pe Rider.
- Mrie Gesto. Procuratura vrea dosarul.
- sta e cazul tu. Cine era la telefon?
- Un tip de la Divizia de Nord-Est. Freddy Olivas. l tii?
- Am auzit de el. E detectivul principal n cazul Raynard Waits.
Abia acum, Bosch i aminti unde mai auzise numele lui Olivas.
Cazul Waits era foarte cunoscut. Pentru Olivas era probabil
trambulina perfect. Poliia din Los Angeles fusese mprit n
nousprezece divizii geografice, fiecare cu propria secie de poliie i
cu un birou de detectivi. Unitile de Omucideri din fiecare divizie se
ocupau de cazurile mai puin complicate i posturile era vzute ca un
pas nainte spre detaamentele de elit ale Departamentuluijafuri i
Omucideri, care lucrau la sediul principal din Parker Center. Asta era
schema. i unul dintre aceste detaamente era chiar Unitatea de
Cazuri Nerezolvate-Neclasate. Bosch tia c dac interesul lui Olivas
pentru cazul Gesto era fie i pe departe legat de cazul Waits, Olivas
avea s se apere de orice amestec din partea DFO.
- N-a zis la ce-i trebuie? ntreb Rider
- Nu mi-a zis nici mcar cu ce procuror lucreaz.
- Rick OShea. El are cazul Waits. Tocmai au terminat
cercetrile preliminare i se pregtesc pentru proces.
Bosch i calcul ansele. OShea conducea Secia de Urmriri
Speciale din cadrul Procuraturii. Era un tip bine vzut i devenea din
ce n ce mai important. Dup ce actualul procuror-ef anunase c nu
va mai candida, OShea fusese unul dintre puinii procurori i avocai
din afara departamentului care i depuseser candidatura pentru
post. Ctigase primul tur cu cele mai multe voturi ns nu putea s
se bazeze pe o ma-joritate. Turul doi se anuna foarte strns. OShea
avea sprijinul actualului procuror-ef i avea i o bun reputaie,
ctigase procese mari. Con-tracandidatul su, un fost procuror pe
nume Gabriel Williams, i petrecuse ultimii douzeci de ani ntr-un
birou particular de avocatur, care se ocupa n special de cazuri de
nclcare a drepturilor civile. Promisiunea sa electoral era c va
reforma practicile de punere n aplicare a legilor n circumscripie i
era clar c att platforma sa, ct i faptul c venea din afara
Procuraturii contau n sondaje.
Articolele despre alegeri care apreau aproape zilnic n Times l
inuser la curent pe Bosch n privina meciului dintre OShea i
Williams. Pro-curorul i blinda candidatura ncheind cazuri mari.
Reuise s aduc pe prima pagin a ziarelor audierile preliminare n
cazul Raynard Waits. Cri-minalul acuzat de dubl crim fusese prins
n Echo Park, la un semafor. Ofierii de la Circulaie vzuser n
duba lui nite saci de gunoi din care cursese snge pe podea. La o
cercetare ulterioar se dovedise c n saci erau buci din dou
trupuri de femei. Dac exista vreun caz rsuntor, perfect pentru ca
un candidat la postul de procuror-ef s atrag atenia presei, cazul
Omului cu Sacul din Echo Park se potrivea ca o mnu.
Problema era c procesul lui Waits trebuia s aib loc la sfritul au-
dierilor preliminare i, fiind un caz care se preta la sentina cu
moartea, alegerile se vor fi terminat cu mult nainte ca procesul s
nceap. OShea avea nevoie de ceva care s pstreze acest caz pe
prima pagin a ziarelor. Bosch era tare curios s afle ce rol juca
dosarul Gesto.
Telefonul sun.
- Cazuri Nerezolvate-Neclasate. Detectivul Bosch la telefon.
- Olivas. Adu dosarul la etajul aisprezece, la ora unsprezece.
O s te ntlneti cu Richard OShea.
- Vom fi acolo.
- Stai puin. Care vom? Am spus tu, am spus tu s fii acolo
cu dosarul.
- Am o partener, Olivas. O s vin cu mine.
Bosch nchise telefonul i se uit la Rider.
- Mergem la unsprezece.
- i cu Matarese ce facem?
- Vedem noi.
Se ridic i deschise fietul din spatele biroului su. Scoase dosarul
Gesto i l puse pe birou. De cnd se ntorsese la slujb, n urm cu
un an, renunnd la pensionare, scosese dosarul din Arhive de trei
ori. De fiecare dat l citise, dduse telefoane i le fcuse cteva
vizite unor indivizi care mai fuseser investigai n urm cu
treisprezece ani. Dar nu ieise nimic din asta.
Bosch avea destule cazuri nerezolvate. Aa cum va recunoate orice
detectiv de la Omucideri, nu le poi rezolva pe toate. Dar cazul Gesto
i se lipise de creier. De cte ori se reapuca de acest caz, dup vreo
sptmn se mpotmolea i i spunea c fcuse deja tot ce se putea
face. ns aceast uurare l inea doar vreo cteva luni, apoi iar se
prezenta la Arhive, s retrag dosarul.
- Bosch, strig unul dintre detectivi. Te caut din Miami, pe
linia doi.
Bosch nici nu auzise telefonul sunnd.
- Rspund eu, zise Rider. Mintea ta e n alt parte acum.
Kiz ridic receptorul, iar Bosch deschise nc o dat dosarul Gesto.
Bosch i Rider ntrziar zece minute din cauza aglomeraiei de la
lifturi. Ura s vin n cldirea tribunalului tocmai din cauza lifturilor.
Ateptarea i nghesuiala din lift i creau o stare de care s-ar fi lipsit
bucuros.
La intrarea n Procuratur de la etajul aisprezece, li se spuse s
atepte s fie condui n biroul lui OShea. Dup cteva minute, un
om apru n cadrul uii i, artnd spre servieta pe care o inea
Bosch, ntreb:
- L-ai adus?
Era un tip msliniu, cu figur de mexican, mbrcat n costum gri.
Lui Bosch nu i se pru cunoscut.
- Olivas?
- Da. Ai adus dosarul?
- Am adus dosarul.
- Atunci, urmai-m.
Se luar dup Olivas pe un coridor lung, pn la biroul lui OShea.
De cele mai multe ori procurorii stteau cte doi sau cte patru ntr-
un birou, dar cel al lui OShea era de dou ori mai spaios, cu o mas
de lucru uria i canapea. Funcia de ef la Urmriri Speciale avea i
avantaje.
OShea se ridic de la birou s-i ntmpine i s le strng mna.
Avea vreo patruzeci de ani i era chipe, cu un pr negru ca pana
corbului. Era destul de scund i lui Bosch i plceau procurorii
scunzi. tia ncercau tot timpul s compenseze lipsa de nlime i
de obicei acuzaii erau cei care o ncasau.
Toat lumea se aez, Bosch i Rider n faa lui OShea, iar Olivas
lng un teanc de afie cu sloganul OShea pn la capt11,
sprijinite de perete.
- V mulumesc c ai venit pn aici, domnilor detectivi, spuse
OShea. S trecem direct la afaceri.
i puse mna deasupra unui dosar tip acordeon, destul de gros, pe
care-l avea deschis pe birou.
- V este cunoscut cazul Raynard Waits?
- E un caz ce nu poate trece neobservat, zise Bosch.
OShea zmbi discret.
- Da, l-am cam mpins n faa camerelor de luat vederi. Tipul e
un mcelar. Acum, nainte s v explic ce se ntmpl, d-mi voie s
te ntreb despre cazul Gesto. Freddy mi-a spus c ai scos dosarul din
arhiv de trei ori n ultimul an. Se ntmpl ceva n cazul sta?
Bosch se hotr s ofere ceva, ca s afle nouti.
- M ocup de cazul sta de treisprezece ani. M-am apucat de el
n 93, atunci cnd fata a fost dat disprut.
- Dar n-a ieit nimic dup anchet?
Bosch cltin din cap.
- N-am gsit corpul victimei. Nu i-am gsit dect maina. N-
am putut s stabilim nici o legtur, aa c nimeni nu a fost declarat
n mod oficial suspect. Apoi, n 2002 m-am pensionat i cazul a fost
arhivat.
Bosch nu consider necesar s i spun lui OShea c nainte s-i de-
pun legitimaia de detectiv copiase dosarul Gesto i nc alte cteva
ale unor cazuri nenchise.
- De anul trecut de cnd m-am ntors la slujb, am tot retras
dosarul din Arhive, ori de cte ori am avut timp, continu el. Dar nu
avem nici o prob ADN, nimic. Nu mai e dect munc de teren. Am
vorbit cu toi cei pe care i-am putut gsi. E un singur tip despre care
am crezut tot timpul c este vinovatul, dar n-am reuit s dovedesc
nimic.
- Cine e?
- Anthony Garland. E motenitorul averii Hanckock Park. Tatl
lui este Thomas Rex Garland, petrolistul, sau T. Rex, cum i se mai
spune.
- Ce legtur are Anthony cu Gesto? ntreb OShea.
- Legtur e prea mult spus. Maina lui Mrie Gesto a fost
gsit n- tr-un garaj individual al unui bloc de apartamente din
Hollywood. Ne-am gndit c oricine ar fi fost cel care a ascuns
maina acolo, tia c apartamentul de care aparinea garajul e liber.
Fosta prieten a lui Garland locuise acolo i se mutase napoi n
Texas.
- Cam subire. Att ai?
- i nou ni s-a prut prea subire. Dar cnd am cerut copia
dup car-netul de ofer al fostei prietene, de la Circulaie, s-a dovedit
c semna foarte tare cu Mrie. Am nceput atunci s ne gndim c
poate Mrie fu-sese un fel de victim-surogat. Nu putea s ajung la
fosta lui prieten pentru c aceasta plecase din LA, aa c a pus mna
pe Mrie.
- Ai fost n Texas?
- De dou ori. Fosta lui prieten ne-a spus c se desprise de
Garland din cauza temperamentului lui.
- A fost violent cu ea?
- Ea a zis c nu. A zis c l-a prsit nainte s se ajung pn
acolo.
- Tipul are cazier, nainte sau dup Gesto?
- N-a fost un stlp al societii. Triete din ce-i d taic-su,
din cte mi dau eu seama. Se ocup de paz pentru tatl su i pentru
firmele lui. Dar n-a comis nici un fel de infraciune.
- Ce aveai de gnd s faci acum?
- Nu tiu. Poate s mai stau de vorb cu unii dintre prietenii
mai receni ai lui Garland, s vd dac nu cumva a pomenit-o pe
Mrie Gesto sau ceva legat de ea.
OShea i drese glasul.
- Numele Ray sau Raynard Waits i-a ieit vreodat n cale n
toi aceti ani?
Bosch l privi.
- Nu, nu l-am ntlnit. Ar fi trebuit?
OShea scoase un dosar dintre filele celui deschis n faa lui. Lu o
scrisoare de deasupra.
- Am anunat public c vom cere pedeapsa cu moartea n cazul
Waits, zise el. Dup audierile preliminare, cred c i-a dat seama c
soarta i este pecetluit. Aa c sptmna trecut am primit acest
rspuns de la el, prin avocatul lui. nainte s i-o art, trebuie s m
asigur c nelegi c aceasta este o ofert din partea unui avocat.
Indiferent ce se ntmpl, aceast informaie este neoficial. Dac
hotrm s nu acceptm oferta avocatului, nici o investigaie nu
poate s plece de la informaia pe care eti pe cale s o obii.
Rider aprob. Bosch nu ddu nici un semn c ar fi de acord.
- Detectiv Bosch? insist OShea.
n cele din urm, Bosh ddu din cap.
- OK! zise el.
OShea mpinse scrisoarea pe birou pn la Bosch i Rider, care
nce-pur s o citeasc mpreun.
12 Sept., 2006
n atenia Procurorului Adjunct, Richard OShea
Procuratura oraului Los Angeles
Strada West Temple 210, Los Angeles, CA 90012-3210
Ref. Cazul Statul California vs Raynard Waits
Stimate Domnule OShea,
Aceast scrisoare intenioneaz s deschid discuia n legtur cu
cazul sus-menionat. Toate afirmaiile despre aceste discuii sunt
fcute cu meniunea c nu pot fi admise n instan, potrivit Legii
Dovezilor n statul California, paragraful 1153, potrivit Codului
Penal al Statului California, paragraful 1192.4 i potrivit
precedentului nregistrat n procesul mpotriva lui Tanner, 45 Cal.
Ap. p3d 345, 350, 119 Cal. Rptr. 407 din 1975.
Domnul Waits este dispus, n termenii i condiiile expuse mai jos, s
v mprteasc, dumneavoastr i investigatorilor alei de
dumneavoastr, cteva informaii n legtur cu nou omucideri,
excluzndu-le pe cele din cazul sus menionat i s pledeze
vinovat pentru acuzaiile din cazul sus-menionat, n schimbul
promisiunii c Procuratura nu va cere pedeapsa cu moartea n cazul
acuzaiilor de omucidere i c nu va depune plngere n privina
omuciderilor despre care acuzatul va oferi informaii.
In plus, trebuie s fii de acord c orice afirmaie f.cut de domnul
Waits i orice informaii care vor deriva din aceasta nu vor fi folosite
m-potriva lui n nici un proces penal; nici o informaie nu va fi
divulgat altor departamente ale Poliiei dect dac aceste
departamente neleg s se supun termenilor i condiiilor acestui
acord; nici o informaie oferit de domnul Waits n timpul unor
discuii neoficiale nu poate fi utilizat mpotriva lui.
Domnul Waits se ofer s dea informaii despre nou omucideri, cu-
noscute i necunoscute, comise ntre 1992 i 2003. Ca o dovad de
credi-bilitate i de bun-credin, sugereaz ca investigatorii s
revad ancheta n cazul lui Daniel Fitzpatrick, n vrst de aizeci i
trei de ani, care a fost omort prin incendiere n propria sa cas de
amanet de pe Bulevardul Hollywood, la data de 30 aprilie 1992.
Dosarul anchetei va demonstra c domnului Fitzpatrick i s-a dat foc
dup ce a fost stropit cu gaz de brichet, folosindu-se o brichet cu
butan. O butelie de gaz de brichet Easylight a fost abandonat chiar
n faa grilajului casei de amanet. Aceast informaie nu a fost
niciodat fcut public.
Mai departe, domnul Waits sugereaz c din dosarele privind
dispariia n septembrie 1993 a Mriei Gesto va reiei faptul c
maina drei Gesto, gsit ntr-un garaj al unui complex rezidenial
din Hollywood, coninea o pung de plastic cu o jumtate de
kilogram de morcovi ambalai. Dra Gesto inteniona s le duc
morcovii cailor pe care i ngrijea n schimbul partidelor gratuite de
clrie la grajdurile fermei Sunset. Nici aceast informaie nu a fost
fcut public niciodat.
A sugera ca orice aranjament la care vom ajunge s se nscrie n ex-
cepiile pe care statul California le face n cazul nelegerilor
ncheiate cu cei acuzai de omoruri deosebit de grave, dat fiind faptul
c dovezile legate de aceste nou omucideri sunt insuficiente pentru
ca Procuratura s le poat folosi pentru a-i susine acuzaiile.
V rog s m contactai dac propunerea de mai sus vi se pare accep-
tabil.
Cu stim,
Maurice Swann, avocat.
Bosch realiz c citise scrisoarea dintr-o singur suflare, fr s mai
respire. nghii aer cu greu, dar nu reui s i elibereze pieptul din
strnsoare.
- Sper c nu avei de gnd s acceptai chestia asta.
OShea i susinu privirea fr s clipeasc, pentru cteva secunde.
- Am putea rezolva unsprezece crime.
i i-ai mai asigura nite titluri pe prima pagin, exact la timp pentru
alegeri, i zise Bosch n gnd.
- i cu toate astea, scap de pedeaps?
- Nu, domnule detectiv, nu scap. Nu mai vede lumina zilei
niciodat. Ai fost vreodat n Golful Pelicanilor, acolo unde sunt
trimii cei acuzai de viol? Doar numele este plcut.
- Dar nu mai primete pedeapsa cu moartea. De asta e scutit.
- Da, zise OShea. ns mai nti trebuie s ne asigurm c
spune ade-vrul n privina acestor nou crime, Ar putea fi doar un
truc ca s scape de injecia letal, sau ar putea s spun adevrul. A
vrea ca voi doi s lucrai cu Freddy i s ncercai mpreun s v dai
seama cu ce avem de-a face. Am s aranjez eu s vi se dea liber.
Misiunea voastr asta ar fi.
Nici Bosch, nici Rider nu rspunser. OShea insist.
- Freddy a confirmat informaia n cazul Fitzpatrick. A fost
incendiat n timpul revoltelor de dup verdictul n cazul lui Rodney
King. Era narmat pn n dini i n-a reuit nimeni s-i dea seama
cum a fost posibil ca ucigaul s se apropie de el destul ct s-i dea
foc. Butelia de Easy- light a fost gsit chiar n faa grilajului, exact
cum a spus Waits. Afirmaia despre Gesto nu am putut s-o verificm
pentru c dosarul e la tine, domnule detectiv Bosch. Are dreptate n
privina pungii cu morcovi?
Bosch aprob, fr entuziasm.
- Nimeni altcineva nu cunotea acest amnunt, n afar de mine
i de partenerul meu de atunci i de tehnicianul de la dovezi. N-am
spus nimnui, pentru c am bnuit c acolo i-a ieit ea n cale
criminalului. Morcovii fuseser cumprai de la supermarketul
Mayfair, chiar la captul lui Beachwood Canyon. S-a dovedit c
obinuia s se opreasc la acest ma-gazin de fiecare dat cnd se
ducea la grajduri. A ieit din magazin cu o pung de morcovi i
probabil cu ucigaul pe urme. Am gsit martori care o plaseaz n
magazin. Nimic altceva dup ce a ieit din magazin.
OShea art spre scrisoare.
- Deci pn la urm, chestia asta arat bine.
- Nu, nu arat bine, zise Bosch. Nu ncheiai aceast nelegere.
Dac a ucis-o pe Mrie Gesto i nc alte opt persoane, ar trebui s
fie legat, injectat i aruncat n groapa unde merit s zac.
- Bine, dar ce facem cu toate cazurile alea nerezolvate? plus
OShea. Avem o responsabilitate fa de familiile lor, trebuie s le
dm un rspuns. Apoi, nu uita c noi cerem pedeapsa cu moartea.
Trebuie s mergem la un proces i s ctigm i apoi s convingem
juriul s recomande pedeapsa cu moartea. E de-ajuns un singur jurat
ca asta s nu se ntmple. i un judector ndeajuns de slab nct s
ignore recomandarea juriului.
Bosch nu rspunse. tia c sistemul poate fi manipulat i c nimic nu
e sigur niciodat. Cu toate astea, l deranja ideea n sine. O
condamnare pe via nu nseamn ntotdeauna pe via.
OShea lu un pix i ncepu s bat cu el n birou.
- Domnule detectiv Bosch, Mrie Gesto avea familie?
- Prinii ei triau n Bakersfield. Visau foarte multe pentru
fiica lor.
- Gndete-te la ei. i la celelalte familii. Nu le putem spune c
Waits e criminalul dac nu tim sigur. Eu cred c ar vrea s tie i c
ar face schimbul acesta: viaa lui pentru informaii.
Bosch nu spuse nimic. i exprimase obieciile.
- Ce termen avem pentru nelegerea asta? ntreb Rider.
- A vrea s ne micm repede, zise OShea. Dac ceea ce
spune e adevrat i demonstrabil, a vrea s terminm cu cazul sta.
- Vrei s terminai nainte de alegeri, nu-i aa?
OShea strnse buzele.
- Domnule detectiv, zise el. Am s recunosc n faa dumitale c
sunt n plin campanie electoral i c a rezolva unsprezece crime
mi-ar fi de folos. Dar fiecare noapte n care acei prini merg la
culcare far s tie ce s-a ntmplat de fapt cu fiica lor este o noapte
extrem de dureroas i pn i eu neleg asta. Aa c ar fi bine s-i
pstrezi speculaiile pentru tine nsui.
- Bine, zise Bosch. Cnd stm de vorb cu tipul sta?
OShea se uit la Olivas i apoi din nou la Bosch.
- Pi, cred c ar trebui s te pui la punct cu detaliile din cazul
Waits, iar Freddy s se familiarizeze cu cazul Gesto. Ce-ar fi s ne
vedem mine?
- Mine e perfect.
- Ai adus dosarul Gesto?
Bosch deschise servieta pe genunchi i scoase dosarul anchetei, aflat
ntr-un biblioraft gros de opt centimetri, cruia i se spune de obicei
agenda crimei11.1-l nmn lui OShea care se ntoarse i i-l ddu
lui Olivas.
- i eu am s-i dau asta n schimb, zise OShea, ntinzndu-i
peste bi-rou dosarul-acordeon. Lectur plcut. Eti sigur c termini
pn mine?
Bosch se uit la Rider. Trebuiau s trimit dosarul Matarese la
Procuratur, dar rapoartele erau aproape terminate. Rider nu spuse
nimic.
- Vom fi gata, zise el.
- Atunci am s-l sun pe Maury Swann s stabilim ntlnirea.
- i cu celelalte apte crime cum rmne? ntreb Bosch.
Pentru alea nu exist dosare?
- Oferta spune c aceste femei nu au fost niciodat declarate
dispru-te. Waits e dispus s ne duc la ele, dar nu avem ce s citim
nainte.
OShea i privi pe amndoi.
- tiu c m repet, dar nimic din ce este n acest dosar sau din
ce v spune nu poate fi folosit mpotriva lui, chiar dac nelegerea
noastr cade. E clar?
- E clar, zise Rider.
- Am negociat o singur excepie de la aceast regul. Dac
minte, dac l prindei c minte sau dac orice bucic de informaie
pe care v-o d se dovedete a fi fals, toate nelegerile cad i putem
s l acuzm de tot ce tim. A fost avertizat i el n aceast privin.
Bosch aprob. Se ridic n picioare i la fel fcu i Rider.
- Avei nevoie s dau vreun telefon ca s fii scutii de alte
ndatoriri? ntreb OShea. Cred c pot s mic ceva rotie, dac e
nevoie.
Rider fcu semn c nu.
- Nu cred. Poate c alea apte femei or fi victime necunoscute,
dar trebuie s existe n Arhive un dosar despre omul cu casa de
amanet. Face obiectul de activitate al unitii noastre aa c putem
folosi acest argument n faa efilor.
- Bine, atunci. Imediat ce aranjez ntrevederea v sun.
OShea se ridic n picioare.
- Sper c vei fi de partea mea de data asta.
Bosch i strnse mna.
- Dac Waits m ajut s le-o duc pe Mrie Gesto prinilor ei
napoi, atunci sunt de partea dumneavoastr.
Nu era tocmai ceea ce simea, dar era o bun replic de final, nainte
de a iei din birou.
napoi la sediu, i puser eful la curent cu ntmplrile zilei. Abel
Pratt mai avea doar trei sptmni pn s ias la pensie, dup
douzeci i cinci de ani n slujba legii. Prea c i urmrete, dar nu
era cu adevrat atent la ce povesteau. Pe msua de lng birou avea
un teanc de ghi- duri turistice Fodor, pentru insulele Caraibe. Plnuia
s i predea insigna, s prseasc oraul i s gseasc o insul pe
care s se retrag mpreun cu familia sa. Visul sta nu era doar al
lui, muli dintre ofierii de poliie plnuiau cam aceleai lucruri - s
se distaneze de toate blestemiile la care fuseser martori atia ani,
n orele de serviciu. Realitatea ns era c dup vreo ase luni pe
plaj, insula devenea extrem de plicticoas.
Un detectiv de la Departamentul de Jafuri i Omucideri numit David
Lambkin urma s-i ia locul lui Pratt la comanda detaamentului.
Expert n crime sexuale recunoscut la nivel naional, fusese ales
pentru aceast funcie pentru c multe dintre cazurile nerezolvate cu
care aveau de a face aveau i o component sexual. Lui Bosch i-ar fi
plcut s l pun la curent mai degrab pe Lambkin, dar una dintre
calitile lui Pratt era c le ddea mn liber, ct vreme era nc n
postul de conducere. Nu mai voia s fac nici un fel de valuri.
Dup ce ascult raportul celor doi, Pratt le ddu permisiunea s
lucreze cu OShea. Doar amintirea avocatului lui Raynard Waits pru
s-l mai nsufleeasc.
- Trebuie s v avertizez n legtur cu Maury Swann, le zise
el. Ori- ce-ar fi, cnd v ntlnii s nu dai mna cu el.
- De ce nu? ntreb Rider.
- Am avut o dat un caz n care era el avocat, un membru al
unei ban-de acuzat de omor deosebit de grav. n fiecare zi cnd
mergeam la tribunal, Maury inea neaprat s dea mna cu mine i
apoi cu procurorul.
- i ce-i cu asta?
- Ce-i cu asta? Dup ce tipul a fost condamnat, a ncercat s i
scoat basma curat pe ali civa implicai n caz sau mcar s
obin o sentin redus pentru ei. Criminalul mi-a spus, n timpul
discuiilor de dup proces, c el crede c sunt mnjit. C n timpul
procesului Maury i-a zis c ne poate cumpra pe toi. Aa c a pus-o
pe iubita lui s vin cu bani ghea i Maury i-a zis c de fiecare dat
cnd ne strngea mna de fapt ne mituia. tii schema cu banii
strecurai din palm n palm. ntotdeauna i folosea ambele mini
ca s ne strng mna.
- Ce rahat, zise Rider. i nu v-ai luat de Maury?
Pratt ddu din mn ca i cum ar fi alungat ideea ca pe o musc su-
prtoare.
- Faptul era deja consumat, ce rost avea? Maury e un membru
res-pectat i bine vzut al baroului. Dar cnd vei fi n aceeai camer
cu el, s inei minte s nu-l lsai s v strng mna.
Ieir din biroul lui Pratt nc zmbind la gndul istoriei pe care
tocmai le-o mprtise i se ntoarser la locul lor. Pe drumul de la
tribunal la birou i mpriser deja sarcinile. Rider avea s se ocupe
de Fitzpatrick i s termine i raportul Matarese. Asta i ddea lui
Bosch ocazia s studieze far ntrerupere lumea lui Raynard Waits.
Dup ce scoase din serviet dosarul Fitzpatrick pentru Rider, Bosch
i lu dosarul-acordeon pe care i-l dduse OShea i merse cu el n
sala de mese. tia c n curnd cei ce se nghesuiau s-i ia prnzul se
vor rri i va putea s i vad de treab linitit, departe de ritul
telefoanelor i de vorbria nencetat a colegilor de departament.
terse o mas din col cu un erveel i apoi se apuc de citit.
Avea n fa trei dosare despre Waits. Agenda crimei, ntocmit de
Olivas i de partenerul su, Ted Colberts, dosarul unei arestri
anterioare i dosarul acuzrii ntocmit de OShea. Bosch se hotr s
citeasc mai nti agenda crimei.
Raynard Waits avea 34 de ani i locuia ntr-un apartament de la
parter, pe Sweetzer Avenue, n Hollywood-ul de Vest. Nu era un tip
masiv. Avea doar un metru aptezeci i cntrea aizeci i patru de
kilograme. Era patronul unei companii de splat geamuri, numit
ClearView Resi- dential Glass Cleaners. Potrivit rapoartelor poliiei,
atrsese atenia celor doi ofieri de patrul, recrutul Amolfo Gonzalez
i ofierul-instructor Ted Fennel, la ora dou Iar zece dimineaa, pe
data de 11 mai. Ofierii fceau parte dintr-o echip de intervenie ce
supraveghea un cartier de- luros din Echo Park, din cauza unei serii
de jafuri ce avuseser loc n timpul meciurilor pe teren propriu ale
echipei Dodgers. Gonzalez i Fennel patrulau ntr-o main far
nsemne de poliie pe latura cea mai ndeprtat a Stadionului
Dodgers, lng intersecia dintre Stadium Way i Chavez Ravine
Place, dup protocolul echipelor de intervenie: trebuiau s rmn
pe perimetrul exterior al cartierului i s urmreasc orice vehicul
sau persoan care nu se potriveau cu peisajul.
Potrivit raportului, lui Gonzalez i Fennel li s-a prut suspect faptul
c o dub inscripionat cu logo-ul companiei ClearView Residential
Glass Cleaners bntuia pe strzi la dou noaptea. Au urmrit-o de la
distan i Gonzalez a cutat n computer numrul de nmatriculare
ale dubei. Re-zultatul cutrii a fost c numrul de nmatriculare
aparinea de fapt unui Ford Mustang nregistrat n Claremont.
Suspectnd c plcuele de nma-triculare erau furate, Fennel trsese
duba pe dreapta pe Figueroa Terrace.
oferul vehiculului prea agitat i s-a aplecat pe geamul mainii ca
s discute cu ofierul, fcnd eforturi mari pentru a mpiedica
vizualizarea interiorului mainii14, scria n raportul arestrii.
Ofierul Fennel s-a apropiat de locul din dreapta i a iluminat
interiorul mainii cu lanterna. A observat civa saci pui pe podea,
sub scaunul pasagerului i n spaiul pentru picioare. Un lichid ce
prea s fie snge a fost vzut curgnd din- tr-un sac cu gura legat
strns."
Apoi raportul meniona: oferul a fost ntrebat dac este snge i a
afirmat c s-a tiat mai devreme n cursul zilei ntr-un geam spart i
c a folosit nite crpe pentru a se cura de snge. Cnd a fost rugat
s arate unde s-a tiat, oferul a ncercat s porneasc vehiculul.
Ofierul Gonzalez a ncercat s-l mpiedice, aplecndu-se prin
fereastra portierei. Dup o scurt lupt, oferului i s-au pus ctuele
i a fost bgat n maina far nsemne, pe locul din spate. Ofierul
Fennel a desfcut sacii i a gsit n ei buci din trupuri umane."
Permisul de conducere l identifica pe ofer ca fiind Raynard Waits.
A fost ncarcerat n celula de arest provizoriu a Diviziei de Nord-Est
n timp ce duba a continuat s fie cercetat toat noaptea pe Figueroa
Terrace. Abia dup ce detectivii Olivas i Colbert, care erau de
serviciu n acea sear, au refcut paii arestrii, i-au dat seama c
ofierul nceptor Gonzalez introdusese greit numrul de
nmatriculare n computer, tastnd F n loc de E.
In dimineaa urmtoare, Olivas i Colbert au obinut un mandat de
percheziie pentru apartamentul din Sweetzer Avenue. Dup o
percheziie de patru ore, au fost colectate fire de pr i urme de snge
din scurgerile de la chiuvet i cad i a fost gsit o ascunztoare n
podea n care erau fo-tografii Polaroid ale unor femei goale ce preau
incontiente sau moarte, ntr-o cmar din apartament a fost gsit un
congelator vertical gol.
Intre timp, biroul medicului legist stabilise c cei trei saci de plastic
conineau buci din trupurile a dou femei tinere. Unul dintre
cadavre fusese dezgheat dup ce fusese pstrat la ghea.
Raportul detalia eforturile fcute pentru a le identifica att pe femeile
din pozele Polaroid, ct i cele dou cadavre. Amprentele prelevate
de pe cadavrul uneia dintre femei fuseser gsite n baza de date a
FBI-ului. Fusese identificat drept o tnr n vrst de aptesprezece
ani care fugise de acas, din Davenport, Iowa, iar n fotografiile
obinute de la mama ei fusese recunoscut de consilieri de la cteva
adposturi pentru tineri din Hollywood. Folosise mai multe nume
pentru a nu fi trimis acas. Existau indicii c fusese implicat n
consum de droguri i prostituie.
Consilierilor le fuseser artate i fotografiile gsite n apartamentul
lui Waits i acetia putuser s ofere nc vreo cteva nume pentru
cel puin trei dintre femei. Povestea lor era aceeai: fugiser de acas
i probabil se prostituau ca s fac rost de bani pentru droguri.
Din dovezile strnse i din informaiile pe care le avea, lui Bosch i
era clar c Waits era un criminal n serie care omora n special tinere
ne-importante pentru societate, vagaboande de care nu ntreba nimeni
atunci cnd dispreau.
Fotografiile Polaroid erau n dosar, pstrate n folii de plastic.
Studiind feele femeilor i aminti de unul dintre profesorii lui de la
Omucideri, care avea o simpatie special pentru ceea ce el numea
nimenii crimei. El l nvase pe Bosch, cu mult timp n urm, c n
societate victimele nu se nasc egale, dar un adevrat detectiv trebuie
s le trateze la fel.
Dup ce termin de citit i dosarul Procuraturii, dou ntrebri i
venir n minte lui Bosch. Mai nti: de ce nu era nici o fotografie de-
a lui Gesto n apartamentul lui Waits? Dar Bosch tia c pn i
criminalii evolueaz n timp. Poate c dup ce o omorse pe Gesto,
Waits nvase s pstreze o amintire a faptei sale. A doua ntrebare
era ns mai deranjant dect prima. Waits locuia n Hollywood-ul de
Vest. Ce cuta n Echo Park?
Nimic din dosarele pe care le avea n fa nu i putea da un rspuns la
aceast ntrebare. Se presupusese, pur i simplu, c Waits se ducea
undeva s se descotoroseasc de cadavre, probabil s le ngroape
ntr-unul dintre parcurile de pe lng Stadionul Dodgers. Nici nu se
mai pusese problema investigrii mai amnunite a acestui aspect.
Dar pentru Bosch era ceva demn de atenie. Echo Park se afla la mai
bine de jumtate de or de mers cu maina de apartamentul lui Waits
din vestul Holly- wood-ului. Destul de mult timp s te plimbi cu nite
cadavre cioprite, bgate n saci. Parcul Griffith care era mult mai
mare i avea mai multe poriuni izolate, era mult mai aproape de
apartamentul din Hollywood-ul de Vest. Pentru Bosch, asta nsemna
c Waits mergea undeva anume n Echo Park.
Acuzatului nu i se fcuse nici un control psihiatric i Bosch era uor
sur-prins i de acest lucru. Poate c Procuratura hotrse nadins aa,
ca parte a strategiei sale. OShea nu voia s lase aprrii deschis
portia ctre o ple-doarie pornind de la premisa nebuniei. Totui, un
control psihiatric ar fi fost util i ar fi trebuit s fie fcut. Indiferent
dac subiectul coopera sau nu, s-ar fi putut schia un profil
psihologic, att din istoricul crimelor, ct i din ce se tia despre
Waits personal, despre trecutul lui, dup cum arta, dup ce g-siser
n apartamentul lui i din ce aflaser n discuiile cu cei pe care i cu-
notea i pentru care lucrase. Un astfel de profil i-ar fi fost de folos
lui OShea pentru a para orice pledoarie ce ar fi pornit de la premisa
nebuniei.
Dar acum era prea trziu. Departamentul avea puini psihologi i
Bosch nu avea cum s obin nimic nainte de ntlnirea cu Waits de
a doua zi. Dac pasa sarcina asta celor de la FBI, ar fi luat cel puin
dou luni.
O idee i nflori n minte ns se hotr s o mai rumege puin.
Deschise ultimul dosar, cel legat de arestarea lui Waits n 1993
pentru tentativ de jaf, singura urm lsat de Waits pe radarele
poliiei pn la arestarea sa dup treisprezece ani, cnd a fost prins cu
cadavrele cioprite.
Rapoartele spuneau c Waits a fost arestat n cartierul Fairfax dup
ce o femeie care nu putea s doarm l-a vzut din ntmplare pe
fereastr, uitndu-se pe geamul din dos al casei alturate. i-a trezit
soul adormit i acesta a srit pe Waits i l-a inut pn la sosirea
poliiei. Era narmat cu o urubelni i a fost acuzat de violare a
intimitii. Nu avea nici un act la el i le-a declarat ofierilor care l-au
arestat c se numete Robert Saxon. Le-a spus c are doar
aptesprezece ani, dar minciuna nu a inut i a fost identificat drept
Raynard Waits, de douzeci i unu de ani, cnd o amprent a
degetului mare, luat imediat dup arestare, s-a potrivit perfect cu
cea stocat n arhivele Serviciului de Circulaie, la eliberarea unui
permis auto n urm cu nou luni, pe numele lui Raynard Waits. Pe
permisul de conducere erau trecute aceeai zi i aceeai lun de
natere, dar Raynard Waits era cu patru ani mai n vrst dect
declarase cnd se dduse drept Robert Saxon.
n timpul anchetei, Waits a recunoscut n faa poliiei c era n
cutarea unei case pe care s o jefuiasc. Totui, s-a consemnat c
fereastra prin care privea era cea de la dormitorul unei fete de
cincisprezece ani. Cu toate astea, Waits a evitat pedeapsa cu
nchisoare pentru tentativ de viol, acceptnd s pledeze vinovat", i
a fost condamnat la optsprezece luni de supraveghere n libertate, pe
care le-a trecut cu brio.
Bosch calcul datele i realiz c n vreme ce Waits i ispea
pedeapsa de supraveghere n libertate, se transforma din posibil
jefuitor n criminal. Mrie Gesto fusese ucis nainte ca perioada de
optsprezece luni s se fi ncheiat.
- Cum merge?
Bosch ridic privirea. Rider coborse s-i ia o cafea.
- Aproape am terminat, zise el. Tu ce faci?
- i eu am terminat cu ce ne-a dat OShea. Am sunat la Arhiva
de Dovezi s ne trimit cutia lui Fitzpatrick.
- Ce e n cutia aia?
- Nu tiu sigur. Ai mncat ceva de prnz?
- Am uitat. Ce ai gsit n dosarul Fitzpatrick?
Kiz se aez n faa lui Bosch.
- Cazul a fost al echipei care s-a ocupat de crimele din timpul
revoltelor, echip care, aa cum tii, nu a funcionat prea mult timp.
Zece la sut din cei arestai au fost eliberai. Practic, oricine ar fi
fcut absolut orice n acele trei zile scpa dac fapta nu fusese
nregistrat pe video.
Bosch i aminti c muriser peste cincizeci de oameni n timpul re-
voltelor din 1992. n acele zile, totul prea s fie permis, legea nu
mai exista. i aminti cum mergea pe mijlocul bulevardului
Hollywood i vedea cldiri n flcri pe ambele pri ale strzii. ntr-
una din aceste cldiri trebuia s fi fost i casa de amanet a lui
Fitzpatrick.
- A fost o misiune imposibil, zise el.
- tiu, l aprob Rider. Mi-am dat seama cnd am ncercat s
pun cap la cap informaiile legate de cazurile din acele zile de haos.
Din dosarul Fitzpatrick se vede clar c nu i-au pierdut prea mult
timp cu acest caz. A fost clasat destul de rapid ca act de violen la
ntmplare.
- Spune-mi, ai timp s-l verifici pe Waits n baza de date
AutoTrack?
Diviziunea muncii n cadrul parteneriatului lor nsemna c ea se
ocupa de toate treburile care implicau un computer. AutoTrack era o
baz de date care putea oferi ntregul istoric al adreselor la care
locuise un individ, pe baza facturilor pentru utiliti, a evidenelor de
la Serviciul Circulaie i din alte surse. Era extraordinar de util.
- Cred c pot s m strecor, rspunse Rider.
- Vreau doar s vd pe unde a locuit. Nu reuesc s neleg ce
cuta n Echo Park i se pare c nimeni nu i-a mai pus problema
asta. Locuia mult mai aproape de Parcul Griffith i probabil c acolo
ar fi avut locuri mai bune n care s abandoneze cadavrele. Cred c
se ducea ntr-un loc anume, cunoscut lui.
- Poate c i-a fcut altfel socotelile: cu ct mai departe se
descotorosea de cadavre, cu att era mai bine.
Bosch nu era convins.
- Cred c am s m duc pn acolo.
- Te duci pn acolo, s faci ce? Crezi c o s afli unde avea de
gnd s ngroape cadavrele? Faci pe mediumul cu mine, Harry?
- nc nu, vreau doar s vd dac pot s l citesc pe Waits
nainte de a sta de vorb cu el.
Simpla rostire a numelui acelui individ l fcu pe Bosch s i scuture
capul, parc pentru a scpa de grimasa care i ncletase faa.
- Ce e? ntreb Rider.
- Tu i dai seama ce facem noi acum? l ajutm s rmn n
via. l ajutm pe nemernicul sta care cspete femei.
Rider se ncrunt.
- mi dau seama ce simi, Harry, dar l neleg i pe OShea.
Cred c e mai bine ca familiile victimelor s afle, n sfrit, cine este
vinovatul. Aa a fost i cu sor-mea. Am vrut s aflm.
n adolescena lui Rider, sora ei mai mare fusese victima unei mpu-
cturi accidentale. Cazul fusese rezolvat i trei membri ai unei bande
fu-seser nchii. Era principalul motiv pentru care intrase n Poliie.
- i probabil c la fel s-a ntmplat i cu tine i cu mama ta,
adug ea.
Bosch o privi n ochi. Mama lui fusese ucis cnd era doar un bieel.
Treizeci de ani mai trziu, rezolvase el nsui acest caz, pentru c
inuse neaprat s afle cine fusese vinovatul.
- Ai dreptate, zise el, doar c nu mi se pare corect, asta e tot.
ncepu s nchid dosarele i s le pun la locul lor.

2
La umbra naltelor cldiri din centrul oraului i scldat n luminile
de pe Stadionul Dodgers, Echo Park era unul dintre cartierele cele
mai vechi din LA, n permanent schimbare. De-a lungul anilor
fusese mai nti destinaia imigranilor de condiie proast - la
nceput locuiser aici italienii, apoi mexicanii, chinezii, cubanezii,
ucrainenii i alii. Dac ieeai ziua la plimbare pe bulevardul Sunset,
ar fi trebuit s cunoti cel puin cinci limbi ca s poi deslui ce scria
pe firmele prvliilor. Noaptea, era singurul loc din ora n care
linitea putea fi spart de zgomotul unor lupte de strad ntre bandele
de cartier, de uralele pentru o victorie a echipei locale i de urletele
coioilor ascuni printre dealuri - toate n interval de o or.
n zilele noastre, Echo Park se transformase deja n destinaia favorit
a unei alte categorii de nou-venii: cei tineri i la mod. Artiti,
muzicieni i scriitori ncepuser s se mute n apropiere. Cafenele i
magazine cu haine retro se nghesuiau printre bodegi i tarabe cu
mariscos. Un val de mburghezire i facea simit prezena att n
apartamentele obinuite, ct i n csuele mai retrase, de pe dealuri.
Caracterul cartierului se schimba. Preurile proprietilor imobiliare
creteau, izgonind familiile de muncitori i bandele n afara
cartierului.
Trecnd cu maina pe lng Echo Park, Bosch vzu statuia cunoscut
sub denumirea de Doamna Lacului11 care veghea nuferii. Cnd era
mic, timp de un an locuise mpreun cu mama lui ntr-un apartament
chiar vizavi de lac, dar fusese un an greu pentru amndoi i toate
amintirile legate de acel loc erau reprimate undeva ntr-un col al
minii sale. i amintea vag statuia, dar nimic mai mult.
Cnd ajunse la intersecia cu Sunset, o lu la dreapta spre Beaudry.
De acolo urc n vrful dealului, la Figueroa Terrace. Cele mai multe
dintre locuinele de aici erau de fapt blocuri de beton construite dup
rzboi, cu curi nchise i ferestre zbrelite. Trase pe dreapta i opri
maina ntr-o parcare. Se ntreb iari ce cutase Waits pe strada
asta. Dup cteva secunde deschise mobilul i i sun partenera.
- L-ai verificat pe la n AutoTrack? o ntreb.
- Tocmai ce am terminat. Unde eti?
- n Echo Park. Ai gsit ceva legat de zona asta?
- Mda, tocmai m uitam la date. Cel mai departe n zona de est
a locuit n Montecito Apartments, pe strada Franklin.
Bosch tia c Montecito nu este n apropiere de Echo Park, dar nu era
prea departe de complexul rezidenial High Tower, unde fusese
gsit maina lui Mrie Gesto.
- Cnd a stat n Montecito?
- Dup Gesto. n 99. A stat acolo un an.
- Mai e ceva demn de reinut?
- Nu, Harry, tipul s-a mutat foarte des, n-a stat mai mult de un
an, doi ntr-un loc. Bnuiesc c nu-i plcea s prind rdcini. Te
ntorci la birou?
- Da, puin mai trziu. Mulumesc, Kiz.
nchise telefonul i plec mai departe. O lu la stnga, pe lng Cha-
vez Ravine Place i n cteva clipe ajunse pe Stadium Way i n locul
n care Waits le atrsese atenia pentru prima oar ofierilor de
patrul. La semafor, ddu ochii roat prin intersecie. Stadium Way
ducea chiar spre parcarea uria de lng Stadion. Ca Waits s fi
ajuns n Echo Park pe aici, ar fi trebuit s vin de undeva din centru,
de la Stadion sau de pe autostrada spre Pasadena. Nu pe aici ar fi
ajuns din Hollywood-ul de Vest.

Bosch realiz c nu tia o mulime de lucruri despre Waits i l


deranja ideea c se va afla fa n fa cu criminalul a doua zi. Se
simea nepre-gtit. Mai cntri o dat gndul ce-i trecuse prin minte
ceva mai devreme, dar de aceast dat nu mai ezit. i deschise
telefonul i sun la biroul FBI din Westwood i ceru cu un agent pe
nume Rachel Walling.
Apelul fu transferat i i rspunse o voce de brbat.
- Tactica.
- Cu agentul Walling, v rog.
- Ateptai o secund.
Bosch auzi un click i apoi n ureche i sun vocea lui Rachel
Walling, pe care nu o mai auzise de un an. Ezit i ea aproape c
nchise telefonul.
- Rachel, sunt Harry Bosch.
Auzindu-i numele, ezit i ea nainte s-i rspund.
- Harry...
- Care e treaba cu Tactica asta?
- E doar denumirea departamentului meu.
Harry pricepu. Nu rspunsese ea direct pentru c fcea parte din
echipa care se ocupa de dosarele strict secrete i probabil c apelul
era nregistrat undeva.
- De ce m-ai sunat, Harry?
- Am nevoie de o favoare. De fapt, am nevoie de ajutorul tu.
- Cu ce? Sunt puin cam prins...
-Atunci las, nu-i face probleme. M gndisem c ai putea... adic. ..
las, Rachel, nu e nici o chestie, am s m descurc.
- Eti sigur?
- Da, sunt sigur. Ai grij de tine.
Bosch nchise telefonul i ncerc s i alunge din minte vocea ei i
amintirile pe care i le strnise. Ii era foame, ratase masa de prnz. Se
hotr s traverseze autostrada i s mearg n Cartierul Chinezesc,
s-i ia ceva la pachet.
Parc pe o strdu i tocmai se gndea dac s dea telefon la birou i
s ntrebe cine mai vrea ceva de la Prietenii chinezi", cnd mobilul
i sun. Numrul nu era afiat, dar rspunse totui.
- Eu sunt.
- Rachel!
- Am vrut s te sun de pe mobil. Ce mai faci, Harry?
- Sunt bine.
- Deci, chiar ai fcut ce ziceai c ai s faci. Te-ai ntors n
Poliie. Am citit n ziare despre tine, dup cazul la din Valley.
- Da, a fost primul caz rezolvat dup ce m-am ntors. Dup la
nu s-a mai ntmplat nimic spectaculos. Pn la cazul sta la care
lucrez acum.
- Aha, deci de-aia m-ai sunat?
Bosch auzi intonaia din vocea ei. Trecuse mai bine de un an de cnd
nu vorbiser. i asta dup o sptmn tensionat n care li se
ncruciaser crrile ntr-un caz, Bosch lucrnd ca detectiv
particular nainte de a se fi ntors n Poliie, iar Walling ca ofier de
teren, dup ce fusese psiholog la Quantico.
- Te-am sunat pentru c m-am gndit c te-ar interesa s i pui
la lucru vechile aptitudini, zise el.
- Vrei s fac un profil psihologic?
- Cam aa ceva. Mine o s fiu fa n fa cu un criminal n
serie i nu tiu absolut nimic despre ce-l mic. Tipul vrea s
mrturiseasc vreo nou crime ca s obin o nelegere cu
Procuratura, s scape de pedeapsa cu moartea. Am ceva date despre
locul faptei n cteva dintre crime i rapoartele legitilor. Mai am
inventarul obiectelor din apartamentul lui i nite poze. M ntrebam
dac ai fi interesat s vezi chestiile astea i s-mi dai i mie o idee
cum s-l iau.
Rachel nu rspunse o vreme.
- Unde eti, Harry? ntreb ea n cele din urm.
- In momentul sta? M ndrept spre Cartierul Chinezesc s-mi
iau nite orez prjit cu crevei. N-am mncat nimic la prnz.
- Eu sunt n centru. A putea s vin dup tine. Nici eu nu am
mncat de prnz.
- tii unde e restaurantul Prietenii chinezi"?
- Desigur. Ne vedem acolo ntr-o jumtate de or?
- Am s comand pn vii tu.
Bosch nchise telefonul i simi un fior, care tia c nu are legtur cu
faptul c era posibil ca Rachel s-l ajute. Ultima lor ntlnire nu
fusese tocmai plcut, dar rana se nchisese. Ce i rmsese n minte
era noaptea n care se iubiser ntr-o camer de motel din Las Vegas
i n care i nchipuise c i ntlnise sufletul pereche.
In Cartierul Chinezesc, parc lng bordur chiar n faa
restaurantului i se uit la ceas. Avea timp s-i sune pe prinii lui
Mrie Gesto. Obinuia s-i sune de fiecare dat cnd scotea dosarul
din Arhive. I se prea c i mai alin puin gndul c nc nu a
renunat la cutri.
La telefon rspunse mama femeii disprute.
- Irene, sunt Harry Bosch.
-Ooo!
De fiecare dat cnd o suna, i auzea sperana n glas la nceputul
conversaiei.
- N-am nici o veste deocamdat, Irene, i spuse el repede.
Voiam doar s v ntreb ceva, pe tine i pe Dan.
- Desigur. M bucur c ai sunat. Ce voiai s m ntrebi, Harry?
-Voiam s aflu dac i sun cunoscut un nume. i-aminteti ca
Mrie s fi pomenit vreodat un tip pe nume Ray Waits? Sau poate
Ray-nard Waits?
Auzi cum respiraia femeii se accelera i i ddu seama imediat c
f-cuse o greeal. Arestarea lui Waits i audierile la tribunal
fuseser pre-zentate de presa din Bakersfield.
- Irene, nu e vorba despre ce crezi tu. Fac pur i simplu nite
verificri n ce-l privete pe tipul sta.
- Desigur. Bietele fete. S o sfreasc aa... Eu...
- Poi s-ncerci s te gndeti dac i-ai auzit numele nainte s
fi citit despre el n ziare?
- Nu, nu mi-l amintesc, slav Domnului.
- Soul tu e acas? Poi s-l ntrebi i pe el?
- Nu este, n-a venit nc de la serviciu.
Dan Gesto fcuse tot ce fusese n puterea lui pentru a-i gsi fiica.
Cnd nu-i mai rmsese nimic, din punct de vedere spiritual, fizic i
financiar, se ntorsese n Bakersfield i se-apucase din nou s lucreze
la o francizjohn Deere.
- Poi s-l ntrebi, cnd se ntoarce?
- Desigur, Harry.
- nc un lucru, Irene. Apartamentul lui Mrie avea fereastra
aia nalt n camera de zi. i-o aminteti?
- Desigur. n primul an am vizitat-o de Crciun. Dan a pus
bradul chiar n faa acelei ferestre. I se vedeau luminile de pe toat
strada.
- Da. i aminteti dac a angajat pe cineva s-i spele
geamurile?
- Nu-mi amintesc, Harry, mi pare ru.
- Nu-i nimic, Irene. Cnd tu i Dan ai golit apartamentul, ai
pstrat i chitanele i facturile pe care vi le-am dat dup ncheierea
cercetrilor?
- Da, zise ea cu voce gtuit. Sunt n camera ei.
- A avea nevoie s te uii n cutia aia, Irene. Caut o chitan
de la un spltor de geamuri. Verific-i carnetul de cecuri i vezi
poate gseti
o companie numit ClearView Residential Glass Cleaners. i
sun-m dac dai de ceva. OK?
- OK, Harry, zise Irene.
- Mulumesc. Am s nchid acum. Transmite-i soului tu
salutrile mele.
- Desigur. Ce-i mai face fata, Harry?
Fcu o pauz. De-a lungul anilor le spusese cam totul despre el. Era
felul lui de a pstra legtura solid i promisiunea c le va gsi fiica
ntr-o zi.
- E bine! E nemaipomenit!
- In ce clas e acum?
- A treia, dar nu prea ne vedem. Triete n Hong Kong cu
mama ei. Am fost acolo luna trecut.
- Cred c timpul pe care l petreci cu ea e foarte preios pentru
tine.
- Da. Acum mi trimite e mailuri. Se pricepe la asta mai bine
dect mine.
I se prea ciudat s vorbeasc despre fiica lui cu o femeie care
i-o pierduse pe-a ei.
- Sper s se ntoarc curnd, zise Irene Gesto. Pa, Harry,
succes!
Bosch nu vzu afiul care spunea c restaurantul este nchis, pn
cnd nu ajunse la ua Prietenilor chinezi11. Abia atunci i aminti c
localul se nchidea la orele trzii ale amiezii ca s se pregteasc
pentru aglomeraia de sear. Deschise telefonul s o sune pe Rachel
Walling, dar i aminti c numrul ei nu se afiase pe ecran. Neavnd
ce face, cumpr un Times dintr-un automat de ziare de pe trotuar i
trecu n revist titlurile articolelor. Era i o noti care spunea c
Gabriel Williams i Rick OShea urmau s apar n seara urmtoare
la un forum al candidailor la postul de procuror-ef.
Exact cnd i mpturea ziarul, o main a poliiei federale, fr n-
semne, parc n faa lui. O privi pe Rachel Walling ieind din main.
Era mbrcat n pantaloni i sacou negre i o bluz de culoare bej.
Prul castaniu nchis i ajungea acum pn la umeri. Bosch i
reaminti de noaptea din Vegas.
- Rachel, zise el, zmbind.
- Harry.
Se ndrept spre ea. Pentru o clip se simi ciudat. Nu tia dac s o
m-brieze sau doar s-i strng mna. Sigur, noaptea din Vegas
existase, dar fusese urmat de ziua din LA, pe terasa din spatele casei
lui, cnd totul se prbuise i relaia lor se sfrise chiar nainte de a
ncepe cu adevrat.
Ea l salv cnd ntinse mna i l atinse uor pe bra.
- Parc ziceai c intri i comanzi ceva de mncare.
- Dintr-un motiv sau altul, au nchis i nu redeschid pn la
cinci. Vrei s ateptm sau mergem n alt parte?
- Unde?
- Habar n-am... Am putea merge la Philippe.
Ea-i scutur pletele.
- M-am plictisit de Philippe. Mncm acolo tot timpul. De
fapt, azi n-am mncat la prnz pentru c toat echipa s-a dus acolo.
- Serviciul Tactic, zici?
Dac era stul de un restaurant din centru era clar c nu fcea jog-
ging n Westwood.
- Hai, c tiu eu un loc. Conduc eu i tu te uii peste dosarele
alea.
Deschise portiera mainii sale. Lu repede dosarele de pe scaunul din
dreapta, ca ea s se poat aeza, apoi i le ddu i ocoli maina s
ajung la scaunul oferului.
- Mam, ce main ca de Steve McQueen i-ai luat! zise ea,
cnd i vzu Mustangul. Ce-ai fcut cu jeep-ul?
Bosch ridic din umeri.
- Simeam nevoia de o schimbare.
Ambal puin motorul, ca s-i fac o plcere, apoi o lu pe
bulevardul Sunset i se ndrept spre Silver Lake.
- Deci, ce vrei de la mine, mai exact, Harry?
- A vrea s arunci o privire pe ce i-am dat i s mi spui
prerea ta.
Ea deschise primul dosar i ncepu s citeasc.
- Am auzit de tipul sta. E mcelarul din Echo Park, nu-i aa?
- De fapt i se spune Omul cu Sacul. Am o legtur mai veche
cu cazul sta. n 1993 lucram la divizia din Hollywood. Am prins un
caz, dispruse o fat pe nume Mrie Gesto. N-a fost gsit niciodat.
Cazul a fcut ceva vlv la vremea lui. Raynard Waits sta zice c
pune la btaie i cazul Gesto, printre altele, ca s scape de pedeapsa
cu moartea.
Rachel l privi i apoi i ntoarse ochii la dosar.
- tiind cum pui tu cazurile astea la inim, chiar m ntreb dac
e n-elept s ai de-a face cu tipul sta.
- Nu-i face griji n privina asta. Cazul nc este al meu. i
numai pu-nnd toate cazurile la inim poi fi un bun detectiv. Numai
aa.
O surprinse dndu-i ochii peste cap.
- Tocmai ai vorbit ca Maestrul Zen al Criminalitilor. Unde
mergem?
- E un loc numit La Duffy, lng Silver Lake, o s-i plac.
i zi aa, nu mai lucrezi la tribunalul federal?
i rspunse ntorcnd paginile.
- Nu, avem biroul n alt parte.
- Una din locaiile alea secrete ale FBI-ului.
- Da, tii tu, dac i-a spune, ar trebui apoi s te ucid.
Bosch rse.
- Asta nseamn c nu poi s-mi spui nici ce nseamn
Tactica?
- E prescurtarea de la Serviciul de Informaii Tactic. Adunm
infor-maii, analizm date brute pe care le scoatem de pe Internet, din
transmi-siunile mobile i din ce primim de pe satelit. Cam plicticos,
dac m ntrebi pe mine.
- Dar e legal?
- Deocamdat.
- Pare s fie ceva legat de terorism.
- Mda, cu toate c de cele mai multe ori sfrim prin a furniza
indicii celor de la Controlul Drogurilor. M rog, las-m s m
concentrez la astea.
- Da, sigur, scuze. Uit-te linitit.
Conduse n tcere pentru cteva minute i apoi opri n faa unui res-
taurant. Lu cu el i ziarul pe care l cumprase. Cnd veni chelnerul,
Bosch comand o omlet, iar Rachel un sandvici cu came de curcan.
- Ii spun de la nceput c nu pot s mi fac dect o prere
superficial, i zise ea cnd rmaser singuri. E clar c nu o s am
timp s fac un profil psihologic complet, abia dac o s descopr ce e
la suprafa.
- tiu, zise Bosch. M mulumesc cu orice mi poi spune.
Rachel se ntoarse la dosare. Bosch amnc o privire pe pagina
sportiv, dar nu era foarte interesat. Se folosea de ziar ca s se
ascund dup el, s par c citete cnd de fapt o privea pe Rachel. n
afar de faptul c-i crescuse prul, prea puin schimbat. nc era
foarte atrgtoare, lsa o uoar impresie de fragilitate. Totul era
legat de ochii ei. Nu avea privirea aceea mpietrit de poliist pe care
o vzuse pe attea fee, inclusiv pe a lui.
- De ce te chiorti la mine? l ntreb ea, brusc.
- Poftim?
- Se vede de la o pot.
- Da de unde, eu citeam...
A fost salvat de chelner, care le aduse dou farfurii cu mncare.
Walling puse deoparte dosarele. Bosch vzu pe faa ei un zmbet
fugar. Mn- car n tcere.
- A fost bun, zise ea n cele din urm. Chiar mi-era foame.
- Da, i mie.
- Deci, la ce te uitai?
- Cnd?
- Cnd te prefaceai c citeti ziarul, dar de fapt nu-l citeai.
- Pi... Cred c ncercam s mi dau seama dac tu chiar eti
interesat de dosarele astea. La telefon preai foarte ocupat.
- mi ursc slujba, nelegi? Sau mai bine zis, nu-mi place ce
fac acum. Dar o s fie mai bine. Mai atept un an i pe urm o s fie
bine.
- Bine. i astea cum i se par? zise el artnd spre dosare.
- Sunt bune, dar e prea mult informaie. Nici nu tiu ce s-i
spun mai repede. Nu poi s amni ntlnirea?
- Nu eu am stabilit-o, ca s o pot amna. i procurorul
candideaz pentru postul de procuror-ef. Are nevoie de titluri pe
prima pagin a ziarelor. N-o s stea dup mine.
Ea ncuviin.
- Pn la capt cu Rick OShea.
i puse mna pe teancul de dosare.
- Las-mi-le mie pe astea. Termin ce am de fcut, plec de la
birou i vin s-i dau tot ce am, n seara asta. Adic totul.
O privi lung, cutnd un neles ascuns n ceea ce tocmai spusese.
- Cnd?
- Nu tiu, pe la nou cel mai trziu. i convine aa?
El aprob. Nu se atepta la asta.
- Tot n casa aia de pe deal locuieti? l ntreb ea.
- Da, acolo stau. Woodrow Wilson Drive.
- Bun, casa mea e jos, lng Beverly, nu foarte departe. Am s
urc pn la tine. Mi-amintesc ce privelite frumoas aveai.
Bosch nu era sigur ce u tocmai i deschisese n viaa lui.
- Pot s-i dau o tem de gndire pn atunci? l ntreb ea.
Numele sta e numele lui real?
Bosch se ncrunt.
- Presupun c da. Amprentele se potriveau cu cele luate la o
arestare anterioar. Atunci a ncercat s dea un nume fals, dar o
amprent din baza de date a Serviciului de Circulaie l-a identificat
drept Waits. De ce?
- tii ce nseamn Reynard? Reynard, nu Raynard.
- Nu, ce nseamn?
- Este denumirea unui vulpoi tnr. Am studiat folclorul
european. Exist cteva poveti medievale franuzeti depre un
vulpoi numit Rey-nard. E un mecher pus pe farse. A tot fost
pomenit n crile pentru copii timp de cteva secole. Dac pui
numele alturi de prenume, obii...
- Vulpoiul st la pnd, zise Bosch. Farsorul pndete.
Ea se ntoarse la sandviciul ei, iar el ncepu iar s o priveasc.
Imediat ce Bosch o ls pe Rachel la maina ei, i sun partenera.
Ri-der i raport c terminase hrograia pentru cazul Matarese i c
vor putea s depun acuzaiile la Procuratur n ziua urmtoare.
- Bravo, zise Bosch. Altceva?
- Am luat de la Arhiva de Dovezi cutia din cazul Fitzpatrick,
de fapt dou cutii, n care sunt o mulime de borderouri de amanet pe
care nu cred c le-a verificat cineva vreodat. Musteau de ap cnd
au fost ridicate de la locul incendiului. Tipii din echipa special
pentru rezolvarea crimelor din timpul revoltelor le-au pus n pungi de
plastic i au tot mucegit de atunci pn acum. Put ngrozitor.
Bosch calcul ce avea de fcut. Era clar c pista asta nu ducea
nicieri, dar de fapt nici nu mai conta. O crim mrturisit de bun
voie e echivalentul unei chinte roiale la poker. Nimic nu bate chinta
de trefl.
- Mai ai vreo veste de la Olivas sau de la OShea?
- nc nu. Tocmai voiam s-l sun pe Olivas, dar am zis s
vorbesc cu tine mai nti. tii pe cineva la Registrul Comerului?
- Nu, dar dac vrei o s dau nite telefoane mine diminea.
La ora asta nu mai rspunde nimeni. Ce-i trebuie?
- M gndeam c ar trebui s verificm i afacerea lui Waits, s
vedem de ct timp o are, dac s-au nregistrat vreodat plngeri la
adresa lui, chestii de genul sta. Olivas i partenerul lui ar fi trebuit
s se intereseze i de asta ns nu am gsit nimic la dosar.
- Crezi c ar putea avea legtur cu High Tower?
- Sau poate cu Mrie. Avea o fereastr foarte mare n
apartamentul ei. Nu e ceva la care s ne fi gndit cnd anchetam
cazul ns poate c ar fi trebuit s verificm i pista asta. Poate c ne-
a scpat.
- Harry, ie nu-i scap nimic niciodat. Dar am s m ocup de
asta la prima or.
- Ar mai fi ceva, legat de numele tipului. E posibil s fie fals.
- Cum adic?
i povesti c o rugase pe Rachel Walling s arunce o privire asupra
dosarelor. Rider rspunse printr-o tcere semnificativ, pentru c
Bosch nclcase una din regulile nescrise ale poliiei din LA, cnd
invitase FBI-ul s se implice n caz far a avea aprobarea
comandamentului. Dar cnd Bosch i spuse despre vulpoiul Reynard,
iei din tcere i i manifest scepticismul.
- Tu ai impresia c spltorul nostru de geamuri, care mai e i
criminal n serie, e interesat de folclorul medieval?
- Nu conteaz, zise el, mi se pare c avem motive ntemeiate
s-i cu-tm certificatul de natere. Cnd l-au sltat pentru violarea
intimitii n 93, a fost trecut n registru ca Robert Saxon ns
amprenta din baza de date a Serviciului de Circulaie era pe numele
Raynard Waits.
- Nu-neleg ce e de vzut aici, Harry. Dac avea numele acesta
asociat amprentei, m gndesc c totui n-o fi fals.
- Poate. Dar tii c nu e imposibil s obii un carnet de
conducere pe un nume fals n statul sta. Dac pe el l cheam de fapt
Saxon i computerul i-a scos la iveal alias-ul, iar el a hotrt s
rmn cu ce a zis computerul?
- Bine, bine, dar de ce s fi pstrat numele sta dup ce a
scpat? I-au fcut cazier pe numele Waits.
- E o ntrebare bun. Nu tiu. Dar trebuie s verificm.
- Pn una alta, l avem n arest, indiferent ce nume are. Am s
caut chiar acum pe Google Raynard Vulpoiul
- Scrie-l cu e, Reynard11.
n vreme ce atepta la telefon, i auzea degetele alergnd pe tastatura
computerului.
- Am gsit, zise ea. Sunt o grmad de informaii despre
Vulpoiul Reynard.
Se facu linite pentru o clip ce pru foarte lung.
- Zice aici c potrivit legendei Reynard avea un castel pe care
nimeni nu-l putea gsi. i fcea tot felul de mecherii ca s i atrag
victimele. Apoi, le ducea n castelul lui i le mnca.
Bosch nghii n sec.
- Ai timp s caui Robert Saxon n AutoTrack?
- Desigur. Zi-mi data naterii trecut n raportul ntocmit la
arestare.
- Nu pot. N-o am la mine, i-am dat dosarele alea agentului
Walling. Dar mi le aduce napoi n seara asta. Va trebui s scoi o
copie dup raportul de arestare.
- Harry, alea sunt dosare oficiale, de anchet. tii c nu trebuia
s le dai din mn. i o s avem nevoie de ele mine. Trebuie s-i
spun, par-tenere, c iar te joci de-a cowboy-ii i chestia asta nu prea
mi place.
- Kiz, vreau doar s ne micm repede. S fiu pregtit pentru
tipul sta. Ceea ce o s aflu de la Walling ne va da un avantaj asupra
lui.
- Bine, am ncredere n tine. Poate la un moment dat o s ai i
tu des-tul ncredere n mine, nct s m consuli nainte s iei
hotrri care ne afecteaz pe amndoi.
Bosch simi c obrajii i iau foc. tia c Rider are dreptate. Nu spuse
nimic pentru c tia c i dac i-ar cere scuze c n-a inut-o la curent
cu ce face, tot n-ar rezolva nimic.
- Sun-m dac Olivas ne comunic ora ntlnirii de mine,
zise ea.
- Sigur.
Dup ce nchise telefonul, Bosch se gndi puin la toate. ncerc s se
scuture de jena care-l cuprinsese. Se concentr asupra cazului i
asupra aspectelor anchetei pe care nu le luase n considerare pn
atunci. Dup cteva minute l sun pe Olivas i l ntreb dac se
stabiliser locul i ora ntlnirii cu Waits.
- Mine diminea la zece, i zise Olivas. S nu ntrziai.
- i aveai de gnd s-mi spui sau ai presupus c funcioneaz
telepa- tia ntre noi?
- Abia am aflat i eu. M-ai sunat nainte s apuc eu s te sun.
Bosch nu-i lu scuzele n seam.
- Unde are loc ntlnirea?
- La Procuratur. O s pregtim o sal de interogatoriu.
- Mai e ceva ce ar trebui s tiu, Olivas?
- De fapt da, ar mai fi ceva. E chiar o chestiune delicat, a
spune. Am vorbit i cu Rick despre asta.
-Ce e?
- Ia, ghici, la ce m uit chiar n clipa asta?
Bosch pufni.
- Habar nu am, Olivas, la ce te uii?
- La formularul 51 din cazul Gesto.
Se referea la cronologia anchetei, o list n care erau trecute toate
datele i orele legate de un caz, de la toate micrile detectivilor pn
la conversaiile telefonice n care se rspundea ntrebrilor presei sau
n care se primeau informaii de la ceteni. De obicei, era scris de
mn, cu tot felul de abrevieri i de prescurtri, revizuite n fiecare zi
pe msur ce ancheta nainta. Apoi, cnd o pagin se umplea, era
transcris pe un formular-tip, numit 51, care trebuia s fie complet i
lizibil n cazul n care ancheta ajungea n instan.
- Ce e cu el? ntreb Bosch.
- M uit la ultimul rnd de pe pagina 14, pentru ziua de 29
septembrie 1993, ora ase dup-amiaza. Probabil era chiar la sfritul
programului. Iniialele de lng aceast nsemnare sunt J i E.
- E vorba de partenerul meu de atunci, Jerry Edgar. Ce zice
nsemnarea aia, Olivas?
- Zice aa: Robert Saxon, data naterii 3 noiembrie 1971. A a
vzut ar-ticolul n Times, a fost la Mayfair i a vzut-o pe MG
singur. Nu o urmrea nimeni. Mai e i numrul de telefon al lui
Saxon. tii ce nseamn asta?
Bosch tia. Tocmai i dduse numele Robert Saxon lui Kiz Rider s-l
cerceteze. Acel nume n formularul 51 nsemna c, n urm cu
treisprezece ani, Bosch i Edgar avuseser o ans s-l prind pe
Waits/Saxon i nu profitaser de ea.
i regsi vocea n cele din urm.
- E singura meniune din agenda crimei?
- Singura pe care am vzut-o, zise Olivas. Dei prima oar mi-a
scpat. Pe urm, cnd am recitit, mi-a srit n ochi. mi suna cunoscut
numele, e un alias de-al lui Waits, pe care l-a folosit n anii nouzeci.
Ar trebui s fie i n dosarele care sunt la tine.
- Da, tiu, l-am vzut.
- V-a dat telefon, Bosch, i tu i cu partenerul tu ai dat-o n
bar. Ni-meni n-a verificat numele sta. Ai avut un nume al
criminalului i numrul lui de telefon i nu ai fcut nimic. Desigur,
nu tiai c el e criminalul. Era doar un cetean care ddea i el un
telefon s v spun ce-a vzut. Probabil c ncerca s se joace cu voi,
s afle ceva despre anchet. Dar Edgar n-a mucat. Era probabil
trziu i se grbea s-i toarne un Martini.
Bosch nu zise nimic.
- Mare pcat. Poate c toat istoria asta s-ar fi putut termina
chiar atunci. Bnuiesc c o s-l ntrebm pe Waits i despre asta,
mine di-minea.
mpunsturile rutcioase ale lui Olivas nu reuir s strpung norul
ntunecat ce deja se aezase deasupra lui Bosch. tia c dac numele
Robert Saxon ar fi fost verificat n computer, l-ar fi gsit n baza de
date cu alias-uri i i-ar fi condus la Raynard Waits i la arestarea
anterioar pentru tentativ de jaf. Fusese o scpare care le costase
viaa pe nou femei.
- Olivas, zise Bosch, neaprat s iei cu tine agenda crimei.
Vreau s m uit i eu la formularele-tip 51.
nchise telefonul fr s-i mai ia la revedere. i simea spatele
ncins lipit de scaunul mainii i deja ncepuse s transpire. Deschise
geamurile.
Acesta era comarul oricrui detectiv. O pist ignorat sau tratat cu
superficialitate, care permisese ca un monstru s umble liber n lume.
Ceva ntunecat i diabolic, care distrusese via dup via, croindu-i
drum printre umbre.
Intr n trafic doar ca s fac aerul s circule ntre geamurile
deschise. Apoi, lu o curb strns i se ndrept spre cas.
3
e pe terasa din spate a casei sale, Bosch privea cerul ntunecn-
du-se. Locuia ntr-o cas construit pe buza unui deal, ce arta
exact ca un personaj de desene animate, abia inndu-se de marginea
unei stnci. Uneori Bosch se simea el nsui acel personaj de desene
animate. Ca n aceast sear. Bea vodc cu ghea, era prima oar
cnd i turnase un pahar de trie, de cnd se ntorsese n Poliie. Din
cauza vodci avea senzaia c a nghiit o tor, dar se simea mai
bine. ncerca s-i ard gndurile.
Bosch se considera un detectiv adevrat, unul dintre cei ce i asum
fiecare caz i cruia chiar i pas. Toat lumea conteaz sau nu mai
conteaz nimeni. Asta l facea foarte bun n meseria sa, ns l i
fcea vulnerabil. Orice greeal o lua personal i asta era cea mai
grav greeal cu putin.
Zgli uor cuburile de ghea n pahar i apoi l ddu peste cap.
Cum putea ceva att de rece s ard att de tare? Se ridic s-i mai
toarne nite vodc peste gheaa din pahar. n buctrie, cu o butur
proaspt n mn, ridic receptorul telefonului i l sun pe Jerry
Edgar pe mobil.
Edgar rspunse. n fundal se auzea sonorul unui televizor.
-Jerry, eu sunt. Trebuie s te ntreb ceva.
- Harry? Unde eti?
- Acas. Dar m ocup de unul dintre cazurile noastre vechi.
- Aha, s trecem nc o dat n revist lista de obsesii ale lui
Harry Bosch... Cazul Fernandez?
-Nu.
- Putiul la, Spike-nu-tiu-cum?
-Nu.
- OK, m dau btut. Te bntuie prea multe fantome ca s pot s
le in minte pe toate.
- Gesto.
- La dracu, pe-asta trebuia s-o fi spus la nceput. Ia zi, care era
n-trebarea?
- E o nsemnare n cronologia anchetei. Are iniialele tale. Zice
c un tip pe nume Robert Saxon spunea c a vzut-o n Mayfair. i
aminteti s fi vorbit cu el?
- Harry, eu nu in minte ce nsemnri am fcut pe marginea
cazurilor la care am lucrat luna trecut. De-aia avem cronologia
anchetei. Cine e Saxon?
Bosch lu nc o gur de vodc nainte s rspund.
-Criminalul... cred.
- Ai prins criminalul, Harry?
- Sunt aproape sigur. Am fi putut s-l prindem de atunci.
Probabil.
- Nu-mi amintesc de nimeni cu numele Saxon. Probabil c l-a
excitat doar gestul de a ne suna pe noi. Harry, tu eti beat?
- nc nu, dar n curnd am s fiu.
- Asta nseamn c e ceva n neregul. Ce s-a ntmplat? Ce-mi
scap?
- S-a ntmplat c Mrie Gesto n-a fost ultima victim.
nelegnd ceea ce tocmai auzise, Edgar pstr un moment de tcere.
Apoi spuse cu o voce gtuit, ca un copil ce-i ateapt pedeapsa:
- Cte au urmat?
- Se pare c nou. Probabil o s aflu mai multe mine.
- Dumnezeule... opti Edgar.
Bosch nu mai zise nimic. O parte din el l nvinovea pe Edgar
pentru tot. Dar cealalt parte spunea c partenerii mpart i bune i
rele. Cronologia era n agenda crimei pentru amndoi, s reciteasc
nsemnrile i s le verifice.
- Deci, nu-i aminteti telefonul sta?
- Nu, nu-mi sun deloc cunoscut. Tot ce pot s spun e c dac
nu a avut nici o urmare probabil c nu mi-a sunat bine sau am aflat
de la cel care a sunat tot ce era de aflat. Dac el e ucigaul, probabil
c doar fcea mito de noi.
- Da, dar nu l-am verificat n computer. Dac l bgm n baza
de date, i-am fi gsit alias-ul. Poate exact asta i i dorea.
Tcur amndoi, cemnd n minte nisipurile dezastrului.
- Harry, tu ai descoperit chestia asta? Cine mai tie despre asta?
- Un tip de la Omucideri din Nord-Est a gsit notia. Dosarul
Gesto e la el. El tie i mai tie i un procuror care are suspectul n
custodie.
- Cine e procurorul? ntreb Edgar. Poate s nu rsufle chestia
asta?
- M ndoiesc, zise Bosch. i, de fapt, nici nu-mi pas. Trebuia
s-l fi arestat pe tipul sta din 93, dar am ratat i el a rmas n
libertate, s m-celreasc femei, pn n ziua de astzi.
- Ce tot spui? Vorbeti cumva de Omul cu Sacul, din Echo
Park? Cum l cheam? Waits? El era criminalul nostru?
Bosch i lipi paharul rece de tmpl.
- Mda, el e. Mine o s mrturiseasc oficial. Pn la urm tot
o s se afle, pentru c Rick OShea va folosi asta n campania lui
electoral. i sigur se va gsi un reporter detept care s ntrebe dac
nu cumva numele lui Waits a aprut i n cazul Gesto.
- i dac ntreab zicem c nu, pentru c sta este adevrul.
Numele lui Waits nu a aprut n cazul Gesto. Era un alias i nu
trebuie s le dm informaia asta. Trebuie s-l faci pe OShea s
neleag treaba asta. Harry, am i eu o ans s intru pe un post la
Jafuri i Omucideri. Dac se afl chestia asta, ratez transferul.
Bosch ncepu s regrete c l-a sunat. Voia doar ca Edgar s-i ia o
parte din povar de pe umeri, nu s-i caute portie de scpare.
- Am s vd ce pot s fac, Jerry. Dar tii, cteodat, cnd dai cu
bta n balt, trebuie s-i asumi consecinele.
- Nu de data asta, partenere. Nu acum.
Pe Bosch l mnie faptul c Edgar alesese s joace cartea parteneru-
lui, cerndu-i s-l protejeze, n virtutea loialitii i a regulii nescrise
care spune c legtura ntre partenerii de poliie e mai puternic dect
cea existent ntr-un mariaj.
- Am s fac tot ce pot, i zise lui Edgar. Acum trebuie s
nchid, parteneri
Puse receptorul n furc.
nainte de a se ntoarce pe teras, i mai turn nite vodc peste
cuburile de ghea. Afar, se duse pn la balustrad i se sprijini cu
coatele de ea. Zgomotul autostrzii de la baza dealului ajungea la el
ca un uierat continuu. Privi cerul i vzu c apusul l mnjise cu un
roz murdar. Bosch auzi o btaie n u i intr n cas. Deschise ua
i o vzu pe Rachel Walling, ateptnd cu dosarele n brae.
Pentru c mai fusese n casa lui nainte, nu mai arunc nici o privire
n jur. Puse dosarele pe o mas din camera de zi i apoi l privi pe
Bosch.
- Ce s-a ntmplat? Ai pit ceva?
- Nu, n-am pit nimic. mi ieise complet din minte c treci pe
la mine azi.
- Pot s plec, dac...
- Nu, nu, m bucur c eti aici. Ai avut timp s te uii peste
alea?
- Puin. Am fcut cteva observaii. i dac vrei pot s vin cu
tine, nu n calitate oficial.
Bosch scutur din cap.
- sta e biletul lui Rick OShea spre postul de procuror-ef i
dac apar cu un agent FBI, e biletul meu de ieire...
i fcu semn s se aeze la mas.
- Bei ceva?
- Tu ce bei?
- Vodc cu ghea. Dar cred c o s trec la cafea acum.
- Destrblatul Harry! F-mi i mie o cafea.
Intr n buctrie s porneasc filtrul de cafea. O auzi trgndu-i un
sca-un la mas. Cnd se ntoarse n camer, ea ntinsese deja dosarele
pe mas.
- Ai gsit ceva n legtur cu numele? ntreb ea.
- O s trec mine diminea la prima or pe la Oficiul Strii
Civile. S sperm c pot s aflu ceva pn la ora zece cnd trebuie s
fiu n sala de interogatoriu.
Se aez de cealalt parte a mesei, chiar n faa ei.
Ea se aplec i se uit peste foile cu care venise.
- Oricare ar fi numele lui, tipul este clar genul inteligent i
manipulator, zise ea. Uit-te la el. E scund i usciv. E puin
probabil s fi folosit fora fizic pentru a-i convinge victimele s-l
urmeze. E prea mic pentru asta. n loc de for, s-a folosit de arm i
neltorii. Orice fat care abia s-a dat jos din autobuz pe bulevardul
Hollywood tie cum s se apere pe strad. El e mai iste.
- Farsorul, zise Bosch. Dar o arm? Bani? Le-o fi fcut s
cread c e bogat. Fetele astea ar fi fost atrase de bani.
- i ca s foloseti o arm, i ca s foloseti banii ca momeal,
trebuie s te apropii foarte mult de victim.
Bosch o aprob i i fcu cteva nsemnri pe un carneel pe care l
luase n grab de pe un raft.
- Ce-mi mai spui?
- tii cumva de ct timp are afacerea cu splatul geamurilor?
- Nu, dar mine diminea am s tiu. De ce?
- Pi, genul sta de afacere i permite s fie permanent n
micare, dintr-un col al oraului n altul. Aa reuea s intre n casele
oamenilor. Sunt curioas dac a nceput afacerea asta ca s-i
mplineasc fantezia de a ucide sau o avea deja cnd a nceput s
omoare din impuls.
Bosch scria n continuare. i el i pusese cteva ntrebri
asemntoare.
- tiu c nu e cazul s-i spun asta, Harry, dar va trebui s fii
foarte atent i precaut cu el. Desigur, concluziile mele sunt pripite,
fiind att de mult de citit, ns e ceva ce nu se prea potrivete n ce
vd eu aici.
- Ce anume?
- Trebuie s ii cont c pn ca patrula s gseasc sacii n duba
lui, Waits a scpat nedetectat muli ani. Nu a trimis scrisori la poliie.
Nu i-a afiat victimele ca pe un atac la adresa societii. i-a inut
gura. i i-a ales victimele, cu excepia primelor dou, dintre
persoanele care puteau s dispar far s fac valuri. nelegi ce zic?
Bosch ezit un moment.
-Ce e?
Nu-i rspunse.
- Harry, nu vreau s-mi pierd vremea aiurea. Dac e ceva ce
trebuie s tiu, spune-mi, sau m ridic i plec.
- Stai s aduc cafeaua. Sper c-i place far zahr i Iar lapte.
Se duse la buctrie, turn cafeaua n dou cni i le aduse n camera
de zi.
- OK, zise Rachel dup prima nghiitur. Ce nu mi-ai zis?
- Eu i partenerul meu am fcut o greeal cnd am lucrat la
cazul sta n 93. Nu tiu dac asta contrazice ce ai spus, c Waits nu
s-a dat mare, dar se pare c atunci ne-a dat un telefon. La vreo trei
sptmni dup ce am nceput ancheta. A folosit un alias. Cel puin
credem c a fost un alias, dar s-ar putea s fi fost de fapt numele lui
real. M rog, cert e c l-am ratat atunci. Nu l-am verificat deloc.
- Cum adic?
Fr prea mare tragere de inim, i povesti despre telefonul pe care l
primise de la Olivas i despre ce descoperise acesta n cronologia
anchetei. Ea sttu cu ochii aintii pe mas n timp ce el vorbea.
- i restul e deja istorie, spuse el. A continuat s omoare
oameni.
- Cnd ai aflat despre asta? l ntreb ea.
- Imediat dup ce ne-am desprit azi.
- Aa se explic vodca.
- Probabil.
- Credeam... nu mai conteaz ce credeam.
- Nu, Rachel, nu din cauza ta am but. Chiar mi-a fcut pcere
s te revd.
Ea lu cana de cafea, sorbi i pru s se ntreasc pentru a continua
discuia.
- Nu prea se potrivete cu felul lui de a fi telefonul sta, dar
cazul Gesto a fost unul dintre primele, cnd personalitatea lui de
criminal abia era n formare. Mai sunt cteva chestii care nu se prea
pup cu restul. Dar n celelalte cazuri, satisfacia o avea din actul de a
ucide n sine. Nu avea nevoie s atrag atenia.
- Atunci, ce i se pare nelalocul lui?
Ea l privi.
- Profilul lui psihologic nu l indic aa, ca pe o persoan
dispus s coopereze n aceast faz a jocului, sau o persoan care ar
mrturisi alte crime. Ce vd eu aici este un tip care nu ar recunoate
niciodat. Ce vreau s zic e c trebuie s aib el un scop, din punctul
lui de vedere trebuie s existe un el mai nalt. Are un plan. Toat
povestea asta cu mr- turisitul este clar un act de manipulare.
- Desigur. ncearc s-l manipuleze pe OShea i odat cu el,
ntregul sistem, ca s scape de injecie.
- Da, dar s-ar putea s aib i alte motive. S fii atent la el.
- Nu-i face probleme, voi fi foarte atent, spuse Bosch.
Ea i rsfoi notiele.
- Au aflat unde se ducea cnd l-au tras pe dreapta?
El ridic din umeri.
- Nu prea. Se presupune c se ducea s ngroape sacii undeva
pe lng stadion, dar asta nu prea se potrivete cu faptul c l-au vzut
ieind de pe Stadium Way i intrnd n cartierul din apropiere. Mie
mi se pare c dac s-ar fi dus s le ngroape, ar fi ales un loc n parc,
departe, undeva unde s nu fie att de uor de observat.
- Exact.
Se uit nc o dat la nite documente.
- Ce e? o ntreb Bosch.
- Ei, bine, poate c treaba asta cu Vulpoiul Reynard n-are
nimic de-a face cu cazul nostru, s-ar putea s fie o simpl
coinciden.
- Dar n poveste Reynard are un castel care e ascunztoarea lui
secret.
Rachel ridic o sprncean.
- Credeam c nici computer n-ai, darmite s tii cum s caui
informaii pe net.
- N-am. Partenera mea a cutat. Dar trebuie s-i spun c am
trecut azi pe-acolo. N-am vzut nici un castel.
Ea-i scutur pletele:
- Nu lua totul ad literam.
Bosch mut discuia ntr-o nou direcie.
- Cum se potrivesc primele dou crime cu restul? De la revolte
i mult tam-tam n pres, a trecut la crime netiute de nimeni.
-Toi criminalii n serie i mai schimb modul de operare. Un
rspuns simplu ar fi c la nceput i fcea mna. Probabil c prima
crim - cea care a avut ca victim un brbat - a fost o crim la
ntmplare. Probabil se gndise s omoare pe cineva, dar nu era sigur
c e n stare. S-a trezit ntr-o situaie n care putea s ncerce i s i
scape nepedepsit.
Bosch o aprob.
- i pe urm ajungem la Mrie Gesto.
- nc exersa, spuse ea. Acum tia c poate ucide i chiar
simea nevoia s ias la vntoare. S-a ntmplat ca ea s-i ias n
cale, ceva din ea se potrivea cu fantezia lui i pur i simplu a devenit
o prad pentru el. n acel moment, era interesat s-i gseasc o
victim i s se protejeze pe sine nsui. Din acest punct de vedere a
ales prost. A ales o femeie a crei dispariie avea s fie observat,
avea s declaneze o reacie imediat, dar a nvat din primejdia pe
care a atras-o asupra lui. Dup Gesto, a mai adugat un element n
tactica sa: profilul victimei. A ales victime ale cror veniri i plecri
nu ar fi fost nici mcar observate, darmite s provoace ngrijorare.
- i s-a ascuns de ochii lumii.
- Exact. S-a ascuns i a rmas ascuns. Pn cnd ne-a lovit
norocul n Echo Park.
- Chestiile astea te fac s te ntrebi oare ci ca sta or umbla
liberi prin lume? tii tu, ucigai care nu ies la suprafa?
Walling l aprob.
- Da, uneori i pe mine m sperie de moarte gndul sta.
II privi fix cteva momente.
- Harry, las-o mai moale cu telefonul la, nu-i mai face attea
procese de contiin. Nu poi s lai asta s te doboare. Ai o
grmad de treab de fcut i ce e mai important abia acum ncepe.
Bosch o aprob nu foarte convins. Ii era uor s vorbeasc. Nu ea
trebuia s triasc bntuit de fantomele tuturor acelor femei despre
care Waits tocmai se pregtea s le povesteasc.
- Nu mai da din cap aa, zise Rachel. tii la cte cazuri am
lucrat cnd m ocupam de profxle psihologice, cazuri n care tipii au
continuat s ucid? tii de cte ori am primit telefoane i scrisori de
la nenorociii tia, dar n-am putut s-i prindem pn cnd n-au mai
omort pe nc cineva?
- Da, da, tiu...
- Cte crime ai rezolvat, Harry?
- Nu tiu, nu le in socoteala.
- ntotdeauna numrul celor rezolvate este mai mare dect al
celor nerezolvate. Gndete-te i la asta.
El o aprob iar, dar de data aceasta chiar era de acord cu ea.
- Bine.
- Sper c i-am fost de folos, zise Rachel.
- Da, cred c da. Mine o s tiu mai bine cu cine am de-a face,
cnd am s intru n camera aia cu el.
Rachel se ridic de la mas.
- Nu la asta m refeream.
Bosch se ridic i el.
- Da, da, i cu chestia cealalt m-ai ajutat foarte mult.
- Ai grij, Harry!
- Da, tiu, mi-ai mai spus, dar nu-i face probleme, am s fiu
foarte atent.
Era momentul s o ia spre u ns Rachel ezita. Se uit la dosarele
de pe mas, apoi la Bosch.
- Speram c ai s m mai suni vreodat, zise ea, dar nu ca s te
ajut cu un caz.
- Pi, am crezut c dup discuia pe care am avut-o...
Nu tia exact ce voia s spun. Ea se ntinse i i puse o mn pe
pieptul lui. El facu un pas spre ea, venindu-i foarte aproape, apoi o
m- bri i o lipi de el.
Mai trziu, dup ce fcuser dragoste, Bosch i Rachel rmaser n
pat, discutnd despre orice le trecea prin minte, mai puin despre ceea
ce tocmai fcuser. In cele din urm ajunser iar la caz i la interviul
de a doua zi.
- Nu-mi vine s cred c dup atta timp am s fiu fa n fa cu
ucigaul ei, zise Bosch. E ca un vis. De fapt, am visat de cteva ori c
l-am prins. Nu pe Waits l visam, ci visam c am rezolvat cazul.
- Pe cine prindeai n vis? ntreb ea.
Sttea cu capul pe pieptul ei. Nu-i vedea faa, dar i simea parfumul
prului. Sub cearafuri, unul dintre picioarele ei se odihnea peste al
lui.
- Pe tipul sta despre care am crezut tot timpul c el a ucis-o.
Dar n-am avut nici o dovad mpotriva lui. Bnuiesc c mi doream
s fi fost el, numai pentru c e un ticlos.
- Pi, are vreo legtur cu Gesto?
Bosch ncerc s ridice din umeri, dar i era greu, trupurile lor fiind
aproape mpletite.
- tia despre garajul n care am gsit maina i avea o fost
prieten care semna leit cu Gesto. i avea i accese de furie. Dar n-
am avut nici o dovad real. Pur i simplu credeam c e el. L-am
urmrit o dat, n primul an de anchet. Lucra ca agent de paz pe
cmpurile petrolifere din spatele dealurilor Baldwin. Le tii?
-Acolo unde se vd sondele, cnd vii pe La Cienega, dinspre
aeroport?
- Da, la e locul. Familia tipului stuia deinea o parte din acele
terenuri i cred c taic-su ncerca s-l aduc pe calea cea bun. tii
tu, l pusese s munceasc, s-i ctige existena, dei nu duceau
lips de bani. Aa c lucra ca agent de paz acolo i eu stteam cu
ochii pe el ntr-o zi. A dat peste nite puti care nclcaser
proprietatea i-i fceau de cap pe-acolo. Erau nite copii, s fi avut
vreo treisprezece ani. Doi biei din vecintate.
- Ce le-a fcut?
- A scos arma la ei, pe urm i-a legat cu ctue de o sond. S-a
urcat n camionet i a plecat.
- I-a lsat acolo, pur i simplu?
- La nceput asta am crezut c face. l priveam prin binoclu de
pe o culme, dincolo de La Cienega, de unde vedeam tot cmpul. Mai
era cu un tip. S-au dus la comelia stuia, unde bnuiesc c ineau
mostre din petrolul pe care-l extrgeau. Au intrat n barac i au luat
de-acolo dou glei cu ceva n ele, le-au pus n camionet i s-au
ntors la cei doi puti. Au aruncat pe ei scrboenia aia.
Rachel se ridic ntr-un cot.
- i tu ai stat i te-ai uitat?
- i-am zis c eram departe, dincolo de La Cienega. Dac ar fi
mers mai departe, m pregteam s intervin, dar dup ce i-a murat
bine, le-a dat drumul.
Ea-l privi nencreztoare.
- Aa, pur i simplu, le-a dat drumul?
- Le-a scos ctuele, i-a tras un ut n fund unuia dintre ei i pe
urm i-a lsat s plece. Plngeau i le tremura sufletul de fric.
Rachel ddu din cap dezgustat.
- Cum zici c-l cheam pe tipul sta?
- Anthony Garland. Tatl lui este Thomas Rex Garland. E
posibil s fi auzit de el.
Ea fcu semn c nu.
- M rog, poate c Anthony n-a omort-o pe Gesto, dar din ce-
mi spui, e un ticlos i jumtate.
- Da. Vrei s-l vezi?
- Cum adic?
- Am o nregistrare video cu momentele cele mai importante.
L-am tot chemat la interogatoriu, de vreo trei ori n treisprezece ani.
Fiecare in-terogatoriu a fost filmat. Le-am copiat pe o singur caset
i le-am luat acas ultima dat cnd am mai lucrat ceva la cazul sta.
Rachel se gndi puin, apoi spuse:
- Hai s aruncm o privire.
Bosch se ddu jos din pat, i puse o pereche de pantaloni scuri i
aprinse veioza. Se duse n camera de zi i aduse o caset video. Pe
birou avea un televizor cu video incorporat. II pomi, bg caseta i
apoi se aez pe marginea patului, cu telecomanda n mn. Rachel
ntinse un picior i-l btu uor pe spate.
- Asta faci cu toate fetele pe care le aduci acas? Le ari
tehnici de interogare?
Bosch o privi peste umr.
- Rachel, cred c eti singura persoan din lume cu care pot s
fac asta.
Ea zmbi.
- Da, eu te neleg, Harry Bosch.
El se ntoarse napoi cu faa la ecran i i lu sonorul.
- Prima este din 11 martie 94, la ase luni dup dispariia lui
Gesto, cnd ne agam de orice. L-am convins s vin la secie s dea
o declaraie. El credea c o s-l ntrebm doar despre apartamentul n
care a locuit fosta lui iubit.
Pe ecran era imaginea granulat a unei ncperi mici, cu o mas la
care erau aezai doi oameni. Unul dintre ei era Harry Bosch, mult
mai tnr, iar cellalt un brbat de vreo douzeci de ani, cu pr
ondulat, blond-deschis, i un tricou inscripionat cu Lakers pe
piept. Mnecile erau ntinse de muchii braului i un tatuaj
reprezentnd srm ghimpat se vedea pe bicepsul de la mna stng.
Bosch ddu sonorul mai tare. Pe ecran, Garland privea prin ncpere
cu un zmbet abia schiat.
- Deci, aici se ntmpl?
- Aici se ntmpl ce? ntreb Bosch.
- tii tu, aici i facei pe tipii ri s-i dea drumul la gur i s-i
mr-turiseasc toate crimele, zise el, zmbind timid.
- Uneori, rspunse Bosch. Dar hai s vorbim despre Mrie
Gesto.
- V-am mai spus c n-o cunosc. N-am vzut-o n viaa mea.
- Deci, dac mi-ar fi spus cineva c o cunoti, ar fi fost o
minciun.
- Exact. Cine i-a spus porcria asta?
- Dar tiai de garajul gol de la High Tower, nu-i aa?
- Pi, da, prietena mea tocmai s-a mutat de-acolo, aa c tiam.
Dar asta nu nseamn c eu am bgat maina acolo. Auzi, m-ai mai
ntrebat toate chestiile astea i acas. Sunt arestat sau ce?
- Nu, Anthony, nu eti arestat. Am vrut doar s vii aici ca s
mai dis-cutm nc o dat despre chestiile astea.
- Dar am discutat deja.
- Asta a fost nainte s aflm cteva lucruri despre tine i
despre ea.
Faa lui Garland se schimonosi de furie pre de o clip.
- Ce lucruri? Ce tot vorbeti? N-am nimic de-a face cu asta. i-
am mai spus de cel puin dou ori. De ce nu v ducei s-l cutai pe
cel care a fcut-o?
Bosch fcu o pauz.
- Poate pentru c eu cred c m aflu n compania celui care a
fcut-o.
- Du-te dracului! i-am zis din prima zi c nu eu sunt
vinovatul.
Bosch se aplec peste mas.
- tiu ce mi-ai zis. Dar asta a fost nainte s ajung n Austin i
s discut cu fosta ta prieten. Ea mi-a spus cte ceva despre tine,
Anthony, i ce am aflat de la ea necesit ceva mai mult atenie din
partea mea.
- D-o dracului de trfa.
- Da? Atunci de ce te-ai enervat cnd te-a prsit? De ce a
trebuit s fug de tine? De ce n-ai lsat-o s plece, pur i simplu?
- Pentru c nimeni nu m prsete pe mine. Eu le prsesc pe
ele, e
clar?
- Clar. Ia spune-mi ce-ai fcut pe 9 septembrie anul trecut.
Din telecomand, Bosch derula caseta pe repede-nainte.
- N-avea alibi pentru momentul n care credeam noi c Mrie
fusese rpit la ieirea din magazin, dar putem s trecem peste asta
pentru c a durat foarte mult.
Rachel sttea acum n vrful patului, nvelit n cearafuri.
- Asta e la doi ani de la primul interviu, continu Bosch.
Avocaii lu tticu m-au plesnit cu un ordin de restricie temporar i
nu am mai putut s-l interoghez dect n prezena unui avocat. Nu e
mare lucru aici, dar e ceva ce vreau s-i art.
Readuse banda la viteza normal i sonorul reveni. Vorbea avocatul.
- Clientul meu a cooperat, dar dumneavoastr ai continuat s l
hruii cu ntrebri care nu au nici un suport material.
- La asta lucrez acum, domnule avocat, zise Bosch. i cnd o
s am dovezi, n-o s existe nici un avocat pe lumea asta care s-l
poat ajuta.
- Du-te dracu, Bosch! zise Garland. S te fereti s vii singur
dup mine vreodat, c te fac s muti din rn.
Avocatul pusese o mn pe braul lui Garland, ca s-l calmeze.
Bosch nu rspunse imediat.
- M amenini, Anthony? Crezi c eu sunt unul dintre putii ia
pe care tu i legi cu ctue de sonde i pe care arunci iei? Crezi c
eu am s
o iau la sntoasa, cu coada ntre picioare?
Faa lui Garland se crisp i se ntunec. Ochii lui artau ca nite bile
de marmur neagr, ngheate.
Bosch aps pe butonul de pauz.
- Aici.
Art spre ecran cu telecomanda.
- Asta am vrut s vezi. Uit-te la faa lui. Furie pur, perfect.
De-asta am crezut c el a fcut-o.
Walling nu i rspunse. Bosch aps din nou pe derularea rapid.
- Acum o s ajungem la ultimul interogatoriu, din aprilie anul
trecut. L-am prins cnd se ducea s ia prnzul la Kate Mantilini.
Probabil credea c am disprut de mult din viaa lui.
Aps din nou pe play. Pe ecran, Garland prea mai btrn i mai lat.
Prul, ceva mai rar acum, era tuns scurt. Purta o cma alb i
cravat. De data asta erau ntr-o sal de interogatoriu din Parker
Center.
- Dac nu-s arestat, nseamn c pot s plec, zise el.
- Speram s-mi rspunzi la cteva ntrebri nainte s pleci, i
rspunse Bosch.
- i-am rspuns la toate ntrebrile n urm cu civa ani. Asta
e o vendet, Bosch. Nu te lai... Sunt liber s plec sau nu?
- Unde i-ai ascuns trupul?
Garland cltin din cap.
- E incredibil. Cnd o s se termine povestea asta?
- N-o s se termine niciodat, Garland. Pn n-o gsesc i nu te
nchid, nu se termin.
- Asta e o nebunie! Eti nebun, Bosch. Ce pot s-i spun ca s
m crezi? Ce s-i...
Bosch opri brusc televizorul. Pentru prima dat, i ddea seama ct
se ncpnase s-l urmreasc pe Garland, far odihn, far s tie
c sub ochii lui, n agenda crimei, se afla indiciul spre adevratul
criminal. Revznd caseta asta cu Walling, l cuprinsese ruinea.
Spera c ea va vedea ce l fcuse s se concentreze asupra lui
Garland i c asta avea s-i spele pcatele. Dar acum, nu se mai putea
ierta el nsui.
Rachel se aplec spre el.
- Ni se ntmpl tuturor, i spuse ea.
Bosch o aprob, n tcere. Mie nu mi se ntmpl, i zise n gnd.
- Bnuiesc c va trebui s m duc s-i cer scuze cnd se
termin povestea asta.
- Eu nu m-a deranja. Tipul e un ticlos.
Bosch zmbi. Rachel ncerca s-i ndulceasc pilula.
- Chiar crezi?
Ea l apuc de banda de elastic a pantalonilor scuri i l plesni uor
pe spate.
- Cred c mai am o or la dispoziie, nainte s o iau spre cas.
Bosch se ntoarse s o priveasc. Ea i zmbi.
A doua zi diminea, Bosch i Rider merser de la Oficiul Strii
Civile la Tribunal i n ciuda faptului c erau aglomerate
ascensoarele, ajunser la Procuratur destul de devreme. OShea i
Olivas i ateptau.
Aezndu-se, Bosch vzu agenda crimei Gesto pe biroul lui OShea.
O lu far s mai cear voie i ncepu s rsfoiasc formularele-
tip 51 pn cnd gsi pagina pentru 29 septembrie 1993. nsemnarea
era ultima pe acea zi. Bosch fu copleit de sentimentul de vinovie.
- Detectiv Bosch, toi facem greeli, zise OShea. Hai s
trecem peste asta i s ncercm s dm ce avem mai bun astzi.
Bosch nchise dosarul i-l puse la loc pe birou. OShea continu.
- Mi s-a spus c Maury Swann este deja n sala de interogatoriu
cu domnul Waits. A vrea s lum cazurile pe rnd. ncepem cu
Fitzpatrick i, cnd ne-a spus tot ce vrem s auzim, trecem la cazul
Gesto, i aa mai departe.
Toat lumea pru s fie de acord, mai puin Bosch.
- Pe mine n-o s m conving pn nu-i gsim rmiele, zise
el.
OShea ridic un document de pe birou.
-Te neleg. Dac poi localiza victima pornind de la declaraiile lui
Waits, foarte bine. Dac vine vorba s ne conduc el la cadavru, am
un ordin de scoatere din arest gata s fie semnat de judector. Dac e
s-l scoatem pe tipul sta din arest, trebuie s lum msuri de
securitate extraordinare. Foarte multe depind de ce iese de aici.
i privi pe fiecare n parte, ca s se asigure c nelegeau gravitatea
situaiei.
- O s fim pregtii pentru orice, zise Olivas.
Expresia ngrijorat de pe faa lui OShea nu dispru.
- O s avei i oameni n uniform, da?
- Dac asta vrei, o s avem, spuse Olivas. Fie lum cu noi o
main de la poliia metropolitan, fie lum vreo doi ofieri de la
penitenciar.
OShea l aprob.
- Atunci, mergem? Suntei gata s ncepem?
- Ar mai fi ceva, zise Bosch. Nu tiu exact cine ne ateapt n
sala de interogatoriu, dar n mod cert nu-l cheam Raynard Waits.
OShea pru foarte surprins. Olivas csc gura de-un cot i se aplec
n fa.
- Pi, l-am identificat dup amprentele luate la arestarea
anterioar, protest Olivas.
Bosch l aprob.
- Da, da, la arestarea anterioar. Dup cum tii, a fost ridicat
acum trei-sprezece ani pentru tentativ de jaf i primul nume pe care
l-a dat a fost Robert Saxon, nscut pe 3 noiembrie 75. Dar cnd i-au
comparat amprenta cu cea de pe carnetul de ofer al lui Raynard
Waits nscut pe 3 noiembrie 71 i l-au anunat c sunt identice, a zis
c a dat un nume i o dat de natere false pentru c spera s fie
judecat ca minor. Totul e n dosar.
- Pi, i unde duce teoria asta? ntreb OShea nerbdtor.
- Las-m s termin. A fost eliberat condiionat pentru c era la
prima abatere. n biografia pe care i-au fcut-o pentru dosarul de
eliberare condiionat, a declarat c s-a nscut i a crescut n Los
Angeles. Tocmai venim de la Oficiul Strii Civile. Nu exist nici un
certificat de natere nregistrat pe numele lui Raynard Waits, nscut
n LA la acea dat, sau oricnd dup acea dat. Au fost o mulime de
Robert Saxon nscui n LA, dar nici unul pe 3 noiembrie, nici n 71,
nici n 75.
OShea se ridic i ncepu s se plimbe prin birou.
- Deci vrei s spui c Serviciul de Eviden a Permiselor Auto
are amprentele altcuiva n dosar sau c s-a fcut o ncurctur?
- Spun c tipul sta, oricine ar fi el n realitate, putea s mearg
la Circulaie i s dea un act de identitate pe un nume fals. Ce-i
trebuie ca s obii un permis de conducere? Dovada c ai mplinit
vrsta legal. Pe atunci puteai cumpra certificate de natere false
fr nici un fel de problem, direct de pe bulevardul Hollywood.
Ceea ce ncercam s subliniez este c nu exist nici un act care s
ateste c s-a nscut n LA, cum spune el. Asta pune tot restul
afirmaiilor sale sub semnul ntrebrii.
- Deci vrei s spui c i-a schimbat numele i a continuat s l
foloseasc dei i se ntocmise un cazier pe acel nume? ntreb Olivas.
Mie nu mi se pare c are sens chestia asta.
- Nici mie nu mi se pare c are sens. Dar nu tim ce poveste se
ascunde n spatele acestui lucru, nc.
- Bine, i ce sugerezi s facem? ntreb OShea.
- N-am nici o sugestie, zise Bosch, am vrut doar s v pun la
curent. Dar cred c trebuie s spunem asta, s rmn i la dosar. S-l
punem s-i declare numele, data i locul naterii, ca i cum am
respecta o rutin, pur i simplu. Dac se declar a fi Waits, atunci l
putem prinde cu minciuna i l putem da n judecat pentru tot. Ai
spus c sta a fost trgul. Dac minte, se arde.
OShea l aprob.
- N-are cum s strice, zise el.
Bosch o privi pe Rider.
- Tu ai s pui ntrebrile.
- Bine, zise ea.
OShea i mpinse scaunul de la birou.
- OK, zise el, suntem gata? E timpul s mergem. Am s stau
att ct mi permite programul. S nu v suprai dac din cnd n
cnd intervin i eu cu o ntrebare.
Bosch se ridic.
- Ar mai fi ceva, zise el. Am aflat o povestioar despre Maury
Swann, pe care ar trebui s v-o spun i vou.
4
oi ofieri n uniform stteau n faa uii slii de interogatoriu.
Cnd alaiul procurorului ajunse la u, se ddur un pas n late
ral, s le fac loc s intre. Waits i Maury Swann stteau de o parte a
unei mese lungi. Doar Swann se ridic. Waits era legat de braul
scaunului cu ctue de plastic. Swann, un tip slab, cu ochelari cu
rame negre i o coam bogat de pr argintiu, ntinse mna, dar
nimeni nu se art dispus s i-o strng.
Rider se aez pe scaunul din faa lui Waits, de cealalt parte a
mesei. Bosch i OShea se aezar n stnga i n dreapta ei, iar
Olivas lu loc pe scaunul cel mai apropiat de u. OShea fcu
prezentrile. Waits era mbrcat ntr-o salopet portocalie
inscripionat pe piept cu litere mari negre: Penitenciarul din LA i
dedesubt: Pstrai distana11. Cea de-a doua inscripie nsemna c
Waits era nchis singur ntr-o celul i c nu avea dreptul s se
apropie de ceilali deinui - o msur de protecie menit s-i
serveasc att lui, ct i celorlali.
Studiindu-l pe cel pe care l vnase timp de treisprezece ani, Bosch
realiz c lucrul cel mai nspimnttor n ce-l privea pe Waits era c
n-fiarea nu l trda. Era mrunel, cu trsturi comune, pr nchis
la cu-loare i tuns scurt - ntruchiparea normalitii. Doar n ochi i se
putea citi rutatea ascuns. De un cprui nchis, adnc nfundai n
orbite, aveau acea inexpresivitate pe care Bosch o vzuse i n ochii
altor criminali cu care sttuse fa n fa. Nu i se citea absolut nimic
n priviri. Doar un gol ce nu putea fi niciodat umplut, indiferent cte
viei ar fi curmat.
Rider pomi reportofonul de pe mas.
- Aa cum probabil vi s-a explicat, o s nregistrm toate
discuiile i
vom preda casetele avocatului dumneavoastr, care le va pstra pn
cnd nelegerea noastr va deveni valid. nelegei i suntei de
acord cu asta?
- Da, neleg i sunt de acord, zise Waits.
- Bun, spuse Rider. Atunci s ncepem cu o ntrebare foarte
simpl. Pu-tei, v rog, s v declarai numele, data i locul naterii,
s rmn n dosar?
Waits se aplec puin n fa.
- Raynard Waits, zise el nerbdtor, nscut pe 3 noiembrie
1971, n Los Angeles.
- Mulumesc. Prenumele dumneavoastr este destul de
neobinuit. Putei s-l rostii pe litere, s se nregistreze corect, pentru
transcriere?
Waits se supuse. Bosch fu cuprins de un sentiment de uurare.
Credea c l prinseser deja pe Waits cu minciuna, o minciun care l-
ar fi putut costa viaa.
- Am vrea s o lum n ordine, zise Rider. Oferta avocatului
sugereaz c prima dumneavoastr victim a fost Daniel Fitzpatrick,
pe 13 aprilie 1992. Este corect?
- Da. L-am ars de viu dup grilajul lui de fier, rspunse Waits,
detaat. S-a dovedit c nu prea i-au fost de folos nici grilajul, nici
toate armele pe care le avea.
- De ce ai fcut asta?
- Pentru c am vrut s vd dac pot. M gndeam la asta de
mult timp i-am vrut doar s-mi demonstrez c-s n stare.
- Ce nseamn c suntei n stare, domnule Waits? ntreb
Rider.
- Adic exist o limit la care toat lumea se gndete, dar nu
foarte muli au curaj s o ncalce. Am vrut s vd dac eu pot s o
ncalc.
- Cnd spunei c v-ai gndit mult timp la asta, v referii la
domnul Fitzpatrick, n particular?
Iritarea i ntunec i mai mult ochii.
- Nu, rspunse el calm. M-am gndit mult timp s ucid pe
cineva. Toat viaa am vrut s omor pe cineva.
- De ce l-ai ales pe Daniel Fitzpatrick? i de ce n acea sear?
- Pentru c m-am uitat la televizor i am vzut c tot oraul se
prbu-ea. Era haos pe strzi i am tiut c poliia nu putea face
nimic. Oamenii i fceau de cap. i l-am auzit pe unul vorbind
despre bulevardul
1 lollywood, zicea c multe cldiri sunt n flcri i m-am
hotrt s m duc s vd cu ochii mei.
- Ai condus pn acolo?
- Pe vremea aceea locuiam pe strada Fountain, lng La Brea.
M-am dus pe jos.
Rider arunc o scurt privire asupra dosarului Fitzpatrick i asta i
permise lui OShea s intervin n discuie.
- De unde ai luat gazul de brichet? L-ai avut la
dumneavoastr?
Waits l privi pe OShea
- Am crezut c lesbiana pune ntrebrile.
- Toi punem ntrebri, rspunse OShea. Ai putea s v
abinei de la atacurile la persoan, v rog?
- Nu dumneavoastr, domnule procuror. Nu vreau s discut cu
dum-neavoastr. Doar cu ea. i cu ei.
Waits art spre Bosch i Olivas.
- A mai avea cteva ntrebri nainte s vorbim despre gazul
de bri-chet, zise Rider pe un ton blnd, ncercnd s-l scoat pe
OShea din discuie. Ai spus c ai mers pe jos pn pe bulevardul
Hollywood. Pe unde ai luat-o i ce ai vzut pe drum?
Waits i concent din nou atenia asupra ei.
- Am vzut oraul n flcri, asta am vzut.
Zmbi.
- Arta exact ca un tablou de al lui Hieronymus Bosch.
Se ntoarse spre Bosch, care ncremeni pre de o secund. De unde
tia cum l cheam?
Waits facu semn cu brbia spre pieptul lui Bosch:
- Scrie pe ecuson.
Bosch uitase c n biroul procurorului fuseser obligai s-i pun
ecu-sonul. Rider trecu rapid la urmtoarea ntrebare.
- Bine, n ce direcie ai luat-o cnd ai ajuns pe bulevardul
Hollywood?
- Am luat-o la dreapta i apoi am mers spre est. Incendiile cele
mai mari erau n acea direcie.
- Ce aveai n buzunare?
ntrebarea aceasta pru s-i dea de gndit.
- Nu tiu, nu-mi mai amintesc. Cheile, cred. igri i o
brichet. Cam att.
- Aveai portofelul la dumneavoastr?
- Nu, nu am vrut s am nici un act de identitate, s nu pot fi
legitimat n caz c m-ar fi oprit poliia.
- Aveai deja gazul de brichet la dumneavoastr?
- Da, l aveam. M-am gndit s m altur distraciei, s ajut i
eu s ardem oraul pn la temelii. Pe urm am trecut pe lng casa
de amanet i mi-a venit alt idee.
- L-ai vzut pe domnul Fitzpatrick?
- Da, l-am vzut stnd dup grilaj, cu o puc de vntoare n
mn.
- Descriei, v rog, magazinul.
Waits ridic din umeri.
- Era un loc destul de mic. Se numea La Irlandezu. Avea o
firm de neon n form de trifoi verde. Fitzpatrick m-a privit lung
cum trec.
- i v-ai continuat drumul?
- La nceput da. Pe urm mi-am zis c i asta ar fi o provocare.
Cum s-i vin de hac far s m mpute' cu bazooka pe care o avea n
mn.
- Ce ai fcut?
- Am scos butelia de EasyLight din buzunarul hainei i mi-am
umplut gura. M-am gndit s-l stropesc printre dini, cum fac
arunctorii de flcri n fa la Venice. Pe urm am pus butelia la loc,
am scos o igar i bricheta. M-am bgat sub streaina magazinului,
ca i cum a fi ncercat s-mi aprind igara ntr-un loc ferit de vnt.
Cam btea vntul n seara aceea, nelegei?
- Da.
- la a nceput s urle la mine s plec de-acolo. S-a apropiat de
grilaj s ipe la mine. Exact pe asta contam.
Waits zmbi.
- Cnd era la aproape un metru de mine, am aprins bricheta i
l-am privit drept n ochi. Am scos igara din gur i l-am stropit cu
gaz n plin fa. Sigur c pn s ajung la el, a trecut prin foc, aa
c faa tipului era n flcri nainte s se dezmeticeasc. A aruncat
pucociul ct colo, ca s ncerce s nbue flcrile. Dar i s-au
aprins i hainele i ntr-o clipit s-a transformat ntr-o lighioan
crocant.
Dup o tcere lung, Rider puse urmtoarea ntrebare.
- Cnd ai pus butelia de gaz n faa magazinului?
- A, asta chiar nainte s plec. Am scos-o din buzunar, am
ters-o bine de amprente i am lsat-o pe trotuar.
- Domnul Fitzpatrick a strigat dup ajutor?
Waits facu o pauz ca i cum i-ar fi cntrit rspunsul.
- Striga el ceva, dar nu mi-am dat seama dac strig dup
ajutor sau altceva. Mie mi suna ca un animal care rcnete.
- La ce v gndeai cnd v-ai ntors spre cas?
- M gndeam: ptiu, na, c am facut-o! n sfrit. i am tiut c
am s i scap. M simeam invincibil, dac vrei s tii adevrul.
- V-ai mai gndit vreodat la omul cruia i-ai dat foc?
- Nu, nu prea. S-a ntmplat s fie acolo. Ca i restul celor ce
au urmat. Era ca i cum pe mine m-ar fi ateptat.
Rider continu s i pun ntrebri nc patruzeci de minute,
ncercnd s scoat de la el amnunte, ns se potriveau cu
informaiile din rapoartele de anchet. n cele din urm, la
unsprezece i un sfert, se ntoarse spre Bosch i OShea.
- Eu deocamdat am terminat, zise ea. Haidei s lum o scurt
pauz.
Opri reportofonul i anchetatorii mpreun cu OShea ieir pe hol s
discute.
- Ce prere ai? o ntreb OShea pe Rider.
- Eu sunt mulumit. Ne-a spus exact cum a fcut s l prind, a
elu-cidat un mister. Nu cred c spune tot, dar ori a fost acolo, ori el
nsui a facut-o.
OShea l privi pe Bosch.
- Continum?
Bosch se temea de ce avea s aud, dar era gata s asculte.
- S mergem, zise el.
Se ntoarser cu toii n sala de interogatoriu. Bosch se aez n faa
lui Waits i porni din nou reportofonul. Rider i OShea se aezar
lng el, de o parte i de alta, iar Olivas rmase lng u. Bosch
avea dosarul Gesto pe mas, n faa lui.
- O s trecem acum la cazul Mrie Gesto, zise el.
- Ah, draga de Mrie, zise Waits, cu ochii sclipindu-i.
- Din oferta avocatului tu reiese c tii ce s-a ntmplat cnd
Mrie Gesto a disprut n 93. Este adevrat?
Waits se ncrunt.
- M tem c tiu, zise el, mimnd sinceritatea.
Iat momentul pe care Bosch l ateptase timp de treisprezece ani.
- E moart, nu-i aa?
Waits l privi.
- Da, e moart.
- tii unde i sunt rmiele?
- Da, tiu.
- Unde e Mane?
Waits afi un zmbet larg.
- E chiar aici, domnule detectiv. Chiar aici, cu mine, ca toate
celelalte. Cu mine.
Zmbetul i se transform ntr-un hohot de rs i Bosch ddu s se re-
pead la el. Rider i puse o mn pe piciorul lui, pe sub mas. II
calm.
- O secund, zise OShea. S ieim puin i de data asta a vrea
s vii i tu cu noi, Maury.
Grbindu-se s ias pe coridor naintea celorlali, OShea i instrui pe
cei doi poliiti s stea cu ochii pe Waits.
- Ce dracu e asta, Maury? ltr OShea. Tu ai impresia c mi
pierd vremea aici ca s i creez ie condiii s pledezi nevinovat din
motive de nebunie14?
Swann ridic din umeri.
- E clar c tipului i fileaz o lamp.
- Rahat! E un uciga cu snge rece i face pe Hannibal Lecter.
sta nu e un film, Maury. E de-adevratelea. Ai auzit ce a zis despre
Fitzpatrick? Aa c i zic eu ce ai s faci: ai s intri napoi n sala aia
i ai s-l pui la punct, sau lsm balt orice nelegere i ne
descurcm fiecare cum putem.
Bosch l aproba fr s-i dea seama c d din cap. Ii plcea furia din
vocea lui OShea. Ii plcea i direcia n care o lua discuia.
- Am s vd ce pot s fac, zise Swann.
Se ntoarse n camer i ofierii ieir din nou pe coridor.
- mi cer scuze, zise OShea fr s se adreseze cuiva n
particular. Dar n-am de gnd s-i las pe ei s controleze discuia.
- Deja o controleaz, zise Bosch. Cel puin Waits. Problema
este c de fapt toi ne strduim s-i salvm viaa, la cererea lui.
OShea scutur din cap.
- N-am de gnd s o iau de la capt pe tema asta, detectiv
Bosch. Dac nu eti dispus s stai cu noi, Freddy va susine partea
asta de interogatoriu.
Bosch i inu respiraia pre de o btaie de inim.
- Gesto este cazul meu i eu am s-l duc pn la capt.
- M bucur s aud asta, zise OShea. Pcat c nu ai fost la fel
de de-dicat i n 93.
ntinse mna i mpinse ua cu putere. Bosch privi dup el, simind
c furia rscolit undeva nuntrul lui st s dea pe dinafar.
Swann le fcu loc s intre. Dup ce toat lumea i relu locul pe
scaun i reportofonul fu repomit, Bosch i ls deoparte furia i l
intui din nou cu privirea pe Waits.
- Unde e Mrie?
Waits zmbi afectat.
- Am ngropat-o pe dealuri.
- Unde pe dealuri?
- Lng grajduri. Acolo i-am fcut felul.
- Mai exact, unde este ngropat?
- Trebuie s v art eu nsumi. O luai prin pdure i pe urm
prsii crarea. E departe de crare. Locul e mare. Doar tii c au
mai cutat acolo i n-au gsit-o.
- i dup treisprezece ani ne poi duce direct la locul n care e
n-gropat?
- N-au trecut treisprezece ani, domnule detectiv. Am vizitat-o
destul de des, aa c v pot conduce pn acolo cu siguran.
Bosch scoase un creion i i not ceva pe coperta interioar a
dosarului Gesto. Asta i ddu ocazia s-i mai tempereze emoiile
care-l copleeau.
- Ai cunoscut-o pe Mrie Gesto nainte de septembrie 1993?
ntreb el.
-Nu.
- Ai mai vzut-o pe Mrie nainte de ziua n care ai rpit-o?
- Nu-mi amintesc s-o mai fi vzut.
- Unde ai ntlnit-o pentru prima oar?
- La Mayfair. Am vzut-o acolo, fcnd cumprturi, i era
chiar pe gustul meu. Am urmrit-o cu maina n sus pe Beachwood
Canyon. Cnd a parcat n parcarea pietruit de sub grajduri, nu era
nimeni n preajm, aa c m-am hotrt s o iau pe sus.
- Nu plnuisei s faci asta nainte s o vezi la magazin?
- Nu, am intrat acolo s-mi iau un suc. Era o zi foarte fierbinte.
- Te-ai apropiat de ea n parcarea de sub grajduri?
Waits fcu semn c da.
- Mi-am parcat camioneta chiar lng maina ei. Nici nu i-a
trecut prin cap c urmeaz s i se ntmple ceva. Nu mai era nimeni
acolo, aa c nu avea cine s m vad. A fost perfect.
- Ce ai fcut?
- Am ieit din camionet pe ua lateral, pe partea pe care era
ea.
I-am pus cuitul la gt i i-am spus s urce n main. S-a urcat. Nu
mi-a fcut nici un fel de problem.
- i pe urm ce s-a ntmplat?
- Am pus-o s se dezbrace i mi-a zis c face tot ce vreau
numai s nu-i fac nici un ru. i-a mpturit frumos hainele. Ca i
cum s-ar fi gndit c o s mai aib anse s le poarte vreodat.
Bosch se terse cu mna la gur.
- Continu.
- Pi, restul l tii. Am fcut sex. Am fcut ce aveam de fcut.
- Ce anume aveai de fcut?
Waits l privi pe Bosch drept n ochi.
- Am omort-o, domnule detectiv. Am luat-o de gt i-am
strns-o i m-am uitat s vd cum ochii i se fac sticloi.
Bosch l privi fix.
- Waits, zise el, eti un gunoi nenorocit.
Waits zmbi iar afectat.
- Doar atta poi, domnule detectiv? Va trebui s te strduieti
ceva mai tare, pentru c eu i-am luat sufletul i nimeni nu mai are
cum s i-l ia napoi de la mine.
Bosch i ls privirea pe dosar, incapabil s deslueasc literele
negre de pe pagin.
- S mergem mai departe, zise el n cele din urm. Ce ai fcut
dup
asta?
- Am curat camioneta. Am ntotdeauna saci de plastic n
spate. Am mpachetat-o n folie, pentru nmormntare. Apoi am ieit,
am ncuiat duba i i-am dus lucrurile napoi n maina ei. Aveam
cheile, aa c m-am urcat n main i am dus-o mai ncolo, ca s
ncurc puin poliia.
- Unde ai dus-o?
- tii bine unde, domnule detectiv. La High Tower. Cu o
sptmn nainte fusesem acolo s caut ceva de lucru i s-a
ntmplat ca administra-torul s-mi spun c un apartament este
liber. Mi l-a artat pentru c m-am prefcut c-s interesat.
- i-a artat i garajul?
- Nu, doar mi-a spus care dintre ele este. Am observat c nu era
ncuiat cu lact.
- Aa c ai dus maina lui Mrie Gesto acolo i ai ascuns-o n
garaj.
- Exact.
- Te-a vzut cineva? Ai vzut pe cineva?
- Nu i nu. Am fost foarte atent. Nu uita c tocmai omorsem
pe cineva.
- i cu camioneta ce ai fcut? Cnd te-ai ntors dup ea?
- Am ateptat s se fac ntuneric. Trebuia s sap puin.
- Duba era inscripionat cu numele companiei tale?
- Nu, pe vremea aia nu. nc nu aveam licen. Asta se
ntmpla n urm cu treisprezece ani. De atunci mi-am luat alt
camionet.
- Cu ce te-ai ntors la dub?
- Am luat un taxi pn la grajduri. Nu era nimeni prin preajm,
aa c am gsit un locor retras i linitit s-mi plantez prima floare.
- i ai spat o groap. Cu ce ai spat?
- Aveam o lopat.
- Obinuiai s ai o lopat n camioneta cu care mergeai s speli
geamuri?
- Nu, chiar nu. Am gsit lopata sprijinit de un zid la grajduri.
- Ai pus lopata la loc cnd ai terminat?
- Desigur, domnule detectiv. Sunt ho de suflete, nu de lopei.
Bosch privi iar dosarul din faa lui.
- Cnd ai fost ultima oar la locul unde ai ngropat-o pe Mrie
Gesto?
- Cred c e mai mult de un an de atunci. De obicei m duc
acolo n fiecare an pe 9 septembrie, ca s srbtorim aniversarea
noastr mpreun. Anul sta am fost puin prins, dup cum tii.
Zmbi amabil.
- Presa a acordat foarte mare atenie dispariiei lui Mrie Gesto,
spuse Bosch. i-aminteti?
- Desigur. Asta mi-a fost o lecie preioas. N-am mai acionat
din im-puls niciodat dup asta. Am fost mult mai atent cu florile pe
care le-am cules dup ea.
- I-ai sunat pe cei ce se ocupau de cazul ei, nu-i aa?
- Da, i-am sunat. Mi-amintesc c i-am sunat i le-am spus c
am vzut-o n magazinul Mayfair i c era singur.
- De ce ai sunat?
Waits ridic din umeri.
- Nu tiu. Mi s-a prut amuzant. S stau de vorb chiar cu unul
dintre cei ce m vnau. Tu ai preluat apelul?
- Nu eu, partenerul meu.
- Da, m-am gndit c poate o s v distrag atenia de la
Mayfair. Pn la urm existau anse s se gseasc cineva n stare s
m descrie.
- Ai spus c te numeti Robert Saxon cnd ai sunat. De ce?
- E doar un nume pe care-l mai foloseam din cnd n cnd.
- Nu e numele tu real?
- Nu, domnule detectiv, numele meu real l tii.
- i dac i-a spune c nu cred nimic din ce ai spus astzi aici?
- A rspunde: ducei-m la Beachwood Canyon i am s
dovedesc fiecare cuvinel.
Bosch i mpinse scaunul n spate i le zise celorlali c ar vrea s le
spun ceva. Lsndu-i pe Waits i pe Swann n urm, ieir din
camer n aerul mult mai rcoros de pe coridor.
- Acum ce mai e, Bosch? ntreb OShea.
- E c eu nu-l cred.
- De ce?
- Pentru c prea le spune ca pe ap. i unele rspunsuri nu sunt
cre-dibile. Am cercetat toate companiile de taximetre din ora timp
de o sp-tmn, le-am verificat toate borderourile. Nimeni n-a avut
vreo curs spre grajduri, nici n timpul acelei zile, nici noaptea.
Olivas veni lng OShea.
- Bosch, chestiile astea nu-s sut la sut sigure i tu tii asta,
zise el. E posibil s fi fost un taximetrist care s-l fi dus far s
porneasc aparatul. Se practic i chestia asta, tot timpul. Mai sunt i
taxiurile independente.
- Asta tot nu m face s-l cred. Lopata s-a ntmplat s fie chiar
aco
lo sprijinit de un zid. Cum avea de gnd s o ngroape dac n-
ar fi vzut din ntmplare lopata?
OShea i ridic braele, a neputin.
- N-avem cum s verificm ce spune dect ntr-un singur fel,
zise el. II lum n excursie i dac ne duce la cadavrul fetei leia,
detaliile astea nu mai conteaz. Pe de alt parte, dac nu gsim
cadavrul, nelegerea pic.
- Cnd mergem? ntreb Bosch.
- Am s m ntlnesc azi cu judectorul. Mergem mine dac
vrei.
- Stai puin, zise Olivas. Cu restul de apte cum rmne? Mai
avem de discutat o grmad cu ticlosul sta.
- Hai s facem din cazul Gesto un test. Pe urm o s relum
discuia.
OShea l privi pe Bosch.
- O s fii pregtit pentru asta?
- Sunt pregtit pentru asta de treisprezece ani.
In seara aceea, Rachel veni acas cu ceva de mncare, dup ce l su-
nase pe Bosch s se asigure c-l gsete. Bosch puse muzic i apoi
Rachel aez masa n sufragerie. Adusese nite friptur la cuptor i
porumb fiert. Luase i o sticl de Merlot. Lui Bosch i trebuir cinci
minute s gseasc un tirbuon. Nu vorbir despre caz pn cnd nu
se aezar unul n faa celuilalt la mas.
- Deci, ntreb ea, cum a mers azi?
- A fost bine. Mi-au fost de folos observaiile tale. Mine
mergem pe teren i, ca s l citez pe Rick OShea, vom tri momentul
adevrului.
- Pe teren? Unde?
- La captul lui Beachwood Canyon. Zice c acolo a ngropat-
o. M-am dus pn acolo cu maina i am aruncat o privire, n-am gsit
nimic. Pdurea e destul de deas, dar el zice c tie exact unde este
locul.
- Crezi c el e ucigaul?
- Aa pare. I-a convins pe toi ceilali i mai e i telefonul pe
care ni l-a dat atunci... E destul de convingtor.
-Dar...?
- Nu tiu. Poate e doar orgoliul meu nepregtit nc s accepte
c am comis o astfel de eroare. Nimnui nu i e uor s i asume aa
ceva, cred.
Bosch lu o gur de vin dup bucata de friptur pe care tocmai o
nghiise.
- Ce gustoas e chestia asta! De unde ai luat-o?
Ea zmbi.
- De la un restaurant din Beverly, lng casa mea. Harry, tu
ncerci s schimbi subiectul sau ai de gnd s mi spui ce s-a
ntmplat?
- Ajungem i acolo.
O privi n ochi pre de cteva clipe, apoi ncepu s-i povesteasc
despre mrturisirea lui Waits.
- Minte, zise ea cnd auzi tot. V spune c a vzut-o la
Mayfair, a ur-mrit-o i a luat-o pe sus. Nu cred. Toat povestea asta
nu putea s se n-tmple aa, dintr-un impuls de moment.
- O s aflm mine, bnuiesc.
- A vrea s pot s fiu i eu de fa.
- Nu, nu pot s transform cazul sta ntr-unul federal. i pe
urm nici efii ti nu i-ar da voie s pleci, chiar dac primeti
invitaie s participi.
- tiu. Dar de dorit, pot s mi doresc.
Bosch se ridic i ncepu s strng masa. Splar mpreun farfuriile
i cnd toate erau la locul lor, luar sticla de vin pe teras, pentru un
ultim pahar nainte de culcare. Rcoarea nopii i facu s se lipeasc
unul de cellalt. Stteau sprijinii de balustrad i priveau luminile
din Cahu- enga Pass.
- Rmi la mine n seara asta? o ntreb Bosch.
- Da.
- S tii c nu e nevoie s suni nainte. Am s-i dau o cheie i
poi s vii cnd vrei.
Ea se ntoarse spre el i-l privi. El o lu de talie.
- Aa de repede? Vrei s spui c totul e iertat?
- Ce e de iertat? Ce-a fost a fost i viaa e prea scurt. tii tu
clieele, n-are sens s le mai spun.
Ea zmbi i se srutar. i terminar vinul i urcar n dormitor. Se
iubir n linite i pe ndelete. La un moment dat, Bosch deschise
ochii i o privi. i ieise din ritm i ea simise asta.
- Ce e? opti ea.
- Nimic. Ai ochii deschii?
-Te privesc.
- Nu, nu m priveti.
Ea zmbi i i ntoarse faa de la el.
- Nu prea e un moment potrivit pentru discuia asta, zise ea.
El i ntoarse obrazul cu o mn i o oblig s l priveasc. O srut i
amndoi i inur ochii deschii. Pe la jumtatea srutului i pufni
rsul pe amndoi.
5
ui Bosch i se pru c dureaz o venicie pn cnd coloana de
maini reui s se organizeze, dar pe la zece i jumtate n dimi
neaa zilei de miercuri, delegaia reuea n sfrit s ias din garajul
subteran al tribunalului.
Prima main nu avea nsemnele Poliiei. Era condus de Olivas. Un
poliist din unitatea penitenciarului mergea cu el, pe locul din
dreapta, n vreme ce Bosch i Rider stteau pe bancheta din spate,
de-o parte i de alta a lui Raynard Waits. Prizonierul era mbrcat
ntr-o salopet portocalie, iar ctuele de la ncheieturi erau asigurate
i de un lan prins n jurul taliei.
O alt main fr nsemne, condus de Rick OShea, n care mai
erau i Maury Swann i un cameraman de la Procuratur, i urma n
coloan. n spatele lor, dou dube, una de la Departamentul de
Investigaii tiinifice al Poliiei din Los Angeles i a doua a
criminalitilor.
Era o zi perfect pentru o excursie n aer liber. Ploaia czut peste
noapte limpezise cerul, lsndu-l de un albastru clar i strlucitor, cu
doar cteva urme de nori. Strzile luceau, nc ude dup ploaie.
Vehiculele rmaser n formaie strns, chiar i dup ce fcur
stnga, spre autostrada 101, ce ducea spre nord. Traficul era destul de
lent din cauza strzilor ude. Se prea c ucigaului nu i se permisese
s fac un du n dimineaa aceea sau c nu i se dduse o salopet
curat.
- De ce nu i aprinzi o igar, domnule detectiv? spuse Waits.
Bosch se ntoarse spre el i l privi
- Vreau s deschid geamul din cauza ta, Waits. Pui. N-am mai
fumat de cinci ani.
- Sunt convins.
- De ce ai senzaia c m cunoti, Waits? Nu ne-am ntlnit
niciodat.
- tiu ce fel de om eti. Ai o nclinaie spre dependene,
domnule de-tectiv. Crime, igri, poate i alcoolul pe care l simt
ieindu-i din pori.
Waits zmbi, iar Bosch i ntoarse privirea. Se gndi cteva secunde
nainte s deschid din nou gura.
- Cine eti? l ntreb.
- Cu mine vorbeti? l ntreb Waits.
- Da, cu tine vorbesc. Vreau s tiu. Cine eti?
- Bosch! interveni Olivas din fa. Ne-am neles c nu-i punem
ntrebri n absena lui Maury Swann.
- sta nu e interogatoriu, fceam conversaie i att.
- Da, bine, nu m intereseaz cum vrei s-i spui. nceteaz!
Bosch l vedea pe Olivas privindu-l n oglinda retrovizoare. Se fixar
n oglind pn cnd Olivas i ntoarse din nou privirile la osea.
Bosch se aplec n fa, ct s o vad pe Rider, pe deasupra lui Waits.
Ea-l privi cu subneles. Era privirea aceea care-i spunea s stea n
banca lui.
- Maury Swann, zise Bosch. E un avocat al dracului de bun,
chiar e. I-a aranjat omului stuia trgul vieii lui.
- Bosch! se rsti Olivas.
- Nu vorbesc cu el! Vorbesc cu partenera mea.
Ctuele zngnir cnd Waits ncerc s-i schimbe poziia.
- Nu te-a obligat nimeni s accepi trgul sta, domnule
detectiv, zise el calm.
- N-am avut de ales, rspunse Bosch fr s-l priveasc.
- Tu eti genul care cere ochi pentru ochi i dinte pentru dinte.
Genul de om care ar fi...
- Waits! spuse Olivas pe un ton ascuit. ine-i gura!
Treceau acum prin Hollywood, i Olivas semnaliz c o ia spre Go-
wer Avenue. Bosch se ntoarse s priveasc prin lunet. Grupul
rmsese intact, dar acum se vedea i un elicopter survolnd coloana.
Avea un numr 4 uria inscripionat pe burt.
Bosch se trase napoi.
- Cine-a chemat presa, Olivas? Tu sau eful tu?
- eful meu? Nu tiu la ce te referi.
Olivas l privi iar n oglind, apoi i ntoarse repede privirile spre
osea. Din privirea lui aruncat n grab, Bosch i ddu seama c
Olivas minte.
- Desigur! Ia zi, tu cu ce te alegi din povestea asta? OShea te
face ef la investigaii dup ce ctig alegerile? Asta e, nu-i aa?
Olivas l intui cu privirile n oglind.
- Du-te dracu, Bosch.
- Domnilor, domnilor, zise Waits, chiar nu putem s ne
nelegem?
- Mai taci, Waits, rspunse Bosch. Olivas, trage pe dreapta,
vreau s vorbesc cu OShea.
Olivas i scutur capul.
- Nici nu m gndesc. Nu cu un prizonier n main.
Culoarea semaforului de pe Franklin se schimb n verde chiar la
timp ca ei s poat traversa i s o ia n sus pe Beachwood Drive.
Bosch i scoase mobilul i form numrul pe care OShea'li-l dduse
tuturor n acea diminea.
-OShea.
- Bosch sunt. Nu cred c a fost o micare prea neleapt s
chemi i presa.
- Sunt la distan sigur. Sunt n aer.
- i cine ne ateapt n vrful dealului la Beachwood?
- Nimeni, Bosch. Am fost foarte clar. N-au dect s se in
dup noi prin aer, dar oricine ar fi la sol, ar putea compromite
operaiunea. Nu trebuie s-i faci griji.
- Mda, ce s zic...
Bosch nchise nervos telefonul.
- E cazul s te calmezi, domnule detectiv, zise Waits.
- Iar tu e cazul s-i ii gura!
Beachwood Canyon era un cartier linitit ridicat pe panta lin a mun-
ilor Santa Monica. Pe msur ce urcau, literele care formau cuvntul
Hollywood pe muntele Lee deveneau din ce n ce mai vizibile. O
poart de piatr la jumtatea dealului spre Beachwood marca intrarea
ntr-un mic centru comercial. La captul drumului erau grajdurile
fermei Sunset, punctul de plecare pe trasee de clrie ce se ntindeau
pe kilometri ntregi pn dincolo de muni. Aici se opri coloana
alctuit din ofieri de investigaie, experi n reconstituirea
cadavrelor i un uciga n ctue.
Parcarea fermei Sunset era un loc neted amenajat pe panta dealului,
mai jos de ferm. Era pavat cu pietri. Vizitatorii fermei trebuiau s
par-cheze aici i apoi s o ia pe jos spre grajdurile din vrful dealului.
Parcarea era izolat i nconjurat de o pdure deas.
Bosch atept nerbdtor n main pn cnd Olivas descuie
portierele din spate. Cobor apoi i nchise ua, asigurndu-se c este
ncuiat. Planul era s l lase pe Waits n main pn cnd ajungea
toat lumea i se asigurau c zona era ncercuit.
OShea i Olivas i adunar pe toi, cu excepia lui Waits, ntr-un cerc
n parcarea pietruit. Pe lng avocai, ofieri i detectivi, mai erau cu
ei doi experi n reconstituirea cadavrelor i un legist arheolog, pe
nume Kathy Kohl, un tehnician criminalist din poliia Los Angeles-
ului i ca- meramanul de la Procuratur. Bosch mai lucrase cu fiecare
dintre ei.
OShea atept pn cnd cameramanul i pomi aparatul nainte s
se adreseze echipei.
- Oameni buni, avem o misiune ingrat: trebuie s gsim i s
lum cu noi rmiele lui Mrie Gesto, zise el pe un ton mohort.
Principala noastr grij este s ne asigurm c suspectul nu fuge i c
voi suntei n siguran. S stai cu ochii n patru! Patm dintre noi
sunt narmai. Domnul Waits va purta ctue i se va afla sub atenta
supraveghere a detectivilor i a poliistului Doolan. A vrea ca sonda
de gaz i camera video s mearg cu noi. Cnd gsim cadavrul, ne
asigurm c Waits nu ncearc s scape i apoi putei s venii i voi.
S mergem.
Olivas i Doolan merser s-l scoat pe Waits din main. Bosch
auzi zgomotul fcut de elicopterul care se nvrtea prin aer, din ce n
ce mai aproape, pe msur ce echipa de tiri cobora, s aib un unghi
de filmare mai bun.
Dup ce Waits fu ajutat s ias din main, Olivas i verific nc o
dat ctuele i l duse la grup. Poliistul rmase la doi metri n
spatele lui, cu puca armat i pregtit de tragere. Olivas l apuc pe
Waits de braul stng.
- Domnule Waits, zise OShea, v avertizez de-acum c, dac
ncercai s evadai, aceti ofieri au ordin s v mpute. nelegei
acest lucru?
- Desigur, spuse Waits. i sunt convins c le-ar face plcere.
- Atunci ne-am neles. Luai-o nainte.
Waits i conduse spre o potec prfuit ce se ndrepta spre partea cea
mai joas a parcrii. Poteca se pierdea printr-un plc de copaci
btrni i tufe dese. Mergea far ezitare, ca i cum tia exact unde
trebuie s ajung.
- Nu e foarte departe de aici, zise el, ca i cum ar fi fost un ghid
ce-i conducea turitii spre o cascad ferit de priviri.
Poteca se ngusta pe msur ce copacii i tufele deveneau tot mai
dese, i dintr-un drumeag btut de mult lume se transform ntr-o
crruie rar folosit. Olivas fu nevoit s schimbe poziia minii cu
care l inea pe Waits i, de unde mergea umr la umr cu criminalul,
ajunse acum s peasc n spatale lui, inndu-l strns de lanul din
jurul taliei. Era clar c nu avea de gnd s-i dea drumul, dar noua lui
poziie bloca unghiul de tragere al ofierilor din spate dac Waits ar fi
ncercat s o ia la sntoasa. Bosch sttea cu privirile nedezlipite de
cei doi oameni din faa lui.
Terenul devenea din ce n ce mai dificil pe msur ce poteca o lua la
vale. Solul era moale i umed din cauza ploii din noaptea trecut. n
cteva locuri, Bosch simi c bocancii lui de teren se afund n clis.
Mergeau ncet. Se oprir la marginea unei rpe sub care o balt
transformase poteca n mocirl. Ploaia splase pmntul de la
rdcinile unui stejar btrn. Trebuiau s sar aproape trei metri.
- Asta nu era aici cnd am fost ultima oar prin zon, zise
Waits pe un ton care i trda enervarea.
- Acolo jos trebuie s ajungem? ntreb Olivas, artnd spre
fundul rpei.
- Da, confirm Waits. Trebuie s coborm.
- Prea bine, zise Olivas ntorcndu-se spre Bosch. Ce-ar fi s o
iei tu nainte?
Bosch trecu n faa lor, apuc una dintre crengile joase ale stejarului
i ncerc s se foloseasc de ea, s coboare n rp.
- Nu ine, zise el. O s fie ca i cum am sta pe o planet i ne-
am da drumul la vale. i dup ce ajungem jos acolo, cum mai urcm?
Olivas pufni nervos.
- i-atunci ce...
- Era o scar pe una dintre dube, suger Waits.
- Are dreptate. Cei de la DIS au o scar uoar de aluminiu,
zise Rider. O punem pe pant i urcm i coborm pe ea. E simplu.
- O fi simplu, zis Swann. Dar clientul meu nu o s coboare i
nici n-o s urce pe o scar, cu minile legate de talie.
Dup o scurt pauz, toate privirile se ntoarser spre OShea.
- Cred c putem aranja ceva, zise el.
- Stai puin, spuse Olivas. Doar n-o s-i scoatem...
- Atunci nu coboar, zise Swann. N-am s v dau voie s-i
punei viaa n pericol. E clientul meu i...
OShea ridic mna.
- Maury are dreptate. Dac domnul Waits cade cnd coboar
pe scar i nu i poate folosi minile, responsabilitatea ne aparine.
Sunt sigur c putem controla situaia asta pentru zece secunde, cu
toate armele pe care le avem ndreptate asupra lui.
- M duc s iau scara. ii tu asta? zise tehniciana legist.
O chema Carolyn Cafarelli i Bosch tia c prietenii i spuneau Cal. i
ddu lui Bosch sonda de gaz, un instrument galben, n form de T, i
o lu napoi prin pdure. O ateptar n linite.
Cnd Cafarelli reveni cu scara, Bosch o ajut s o lase pe pant i s
o echilibreze. Cnd se ntoarse la grup, vzu c Olivas i
scosese deja una dintre ctue lui Waits de pe lanul din jurul taliei.
- i cealalt mn, domnule detectiv, zise Swann.
- Las-l c se descurc i cu o singur mn, insist Olivas.
-mi pare ru, domnule detectiv, dar n-am s permit aa ceva. Trebuie
s fie n stare s se in dac alunec.
- Poate s se in cu o singur mn.
n vreme ce dezbaterea continua, Bosch cobor n rp cu faa spre
scar. La captul scrii realiz c poteca spre cadavrul lui Mrie
Gesto nu mai era aa de vizibil din acel punct cum fusese de sus. Se
uit la cei de sus i atept.
- Freddy, desfa-i ctuele i gata, i ordon OShea. Domnule
poliist, cobori nainte cu puca aia, n caz c i vine vreo idee
domnului Waits. Detectiv Rider, avei permisiunea mea s scoatei
arma.
Bosch urc napoi cteva trepte pe scar, s ia puca de la Doolan.
Apoi cobor iar i poliistul n uniform i cobor i el loc pe scar.
Bosch i ddu napoi arma.
- Arunc-mi ctuele, i strig lui Olivas.
Bosch prinse ctuele i Waits ncepu s coboare pe scar n vreme
ce cameramanul i filma coborrea. Cnd Waits mai avea doar trei
trepte pn jos, Bosch l apuc de lan i-l conduse restul drumului.
- Acum e momentul, Ray, i opti n ureche, de la spate. E
singura ta ans. Eti sigur c nu vrei s fugi?
Ajuns jos n siguran, Waits se ndeprt de scar i i ridic
minile s i pun ctuele.
- Nu, domnule detectiv, mi place prea mult s triesc.
- Am bnuit eu....
Bosch i leg la loc ctuele de lanul din jurul taliei i apoi privi n
sus, unde ceilali ateptau.
- Gata, l-am legat.
Unul cte unul coborr scara i se regrupar.
OShea privi n jur.
- i-acum, ncotro? l ntreb pe Waits.
Waits se ntoarse pe jumtate, privind n jur ca i cum atunci ar fi
vzut zona pentru prima dat.
-Pi...
Olivas aproape c-i iei din ni.
- Sper c nu-i bai joc de noi.
- ncolo, zise Waits nesigur, artnd n dreapta rpei. Mi-am
cam pierdut reperele pentru o secund.
Grupul o lu n direcia artat de Waits, cu el n frunte, Olivas strn-
gnd bine lanul i cu poliistul narmat nu mai departe de doi pai n
urma lor. Terenul era i mai moale i mai noroios. n cinci minute
ajunser la un lumini umbrit de un stejar nalt. Bosch l vzu pe
Waits uitn- du-se n sus i i urmri privirea. O panglic de pr alb-
glbuie atrna zdrenuit de una dintre ramuri.
- Ciudat, zise Waits, panglica asta a fost albastr.
Bosch tia c atunci cnd Mrie dispruse se credea c avea prul
strns cu un elastic de pr albastru. Elasticul de pr nu fusese gsit n
teancul de haine mpturite cu grij din maina ei.
Cnd i ls privirea, Bosch l vzu pe Waits zmbind.
- Am ajuns, domnule detectiv. Ai gsit-o, n sfrit, pe Mrie.
- Unde e?
Waits zmbi larg.
- Stai chiar pe ea.
Bosch sri un pas napoi, iar Waits izbucni n rs.
- Nu-i face griji, c nu cred c o deranjeaz. Ce zicea un mare
om despre somnul de veci? C nu-i mai pas unde-l dormi?
Bosch l privi, ntrebndu-se de unde aerele astea de literat la un
spltor de geamuri. Waits pru s-i citeasc gndurile.
- Am fost n pucrie din luna mai pn acum, domnule
detectiv. Am avut o grmad de timp s citesc.
- D-te napoi, i spuse Bosch.
Waits fcu un pas spre stejar. Bosch privi pmntul. i rmseser ur-
mele n noroi, dar locul arta ca i cum ar fi fost rvit recent, ca i
cum vreun animal ar fi spat acolo. Bosch i fcu semn lui Cafarelli
s vin cu sonda de gaz i-i art direct spre panglica decolorat.
Tehniciana nfipse sonda n pmnt, aps pe un buton i studie cu
atenie monitorul. Bosch tia c sonda msoar nivelul de metan din
sol. Un corp ngropat degaj metan n timpul procesului de
descompunere.
- Am gsit ceva, zise ea. Nivelul de metan e mai mare dect ar
trebui.
Bosch se simi dintr-odat ciudat. l privi pe Waits.
- Ct de adnc e ngropat?
- Nu prea adnc, rspunse Waits. A fost secet n 93, ai uitat?
P-mntul era tare i mi-am dat duhul tot spnd. Noroc c era destul
de mititic.
Bosch se uit din nou la Cafarelli care mai lua o prob din alt loc. O
privir cu toii n tcere. Dup ce lu probe din mai multe locuri,
Cafarelli desen cu vrful sondei un dreptunghi de un metru optzeci
pe aizeci de centimetri. Un mormnt micu pentru o victim
mignon.
- OK zise OShea, s-l ducem napoi pe domnul Waits i s-l
bgm n main i pe urm pot s coboare cei de la exhumri.
Cafarelli rmase pe loc s se asigure c locul faptei nu este
compromis. Restul grupului o lu napoi spre scar. Bosch era
ultimul din rnd, cu mintea adncit n gndurile despre locul pe care
tocmai l traversau. Avea ceva sfnt. Era pmnt sfnt.
Cnd ajunser la scar, Rider i Olivas urcar primii. Bosch l
conduse apoi pe Waits pn la prima treapt, i scoase ctuele i l
mpinse uor nainte, s urce.
Cnd ucigaul ncepu s suie scara, poliistul ndrept puca spre spi-
narea lui. Bosch privi n sus i observ c i Rider i inea arma ntr-
o parte. Cnd Waits ajunse la captul scrii, Olivas l primi cu braele
deschise.
- ntinde minile, zise Olivas.
- Desigur, domnule detectiv.
De unde privea, Bosch nu-i putea vedea dect spatele lui Waits. i
ddea seama c Waits i apropiase minile n fa ca s poat fi legat
din nou de lanul din jurul taliei. Dar avu loc o micare brusc.
Prizonierul i schimb dintr-odat poziia aplecndu-se prea mult
asupra lui Olivas. Bosch i ddu instinctiv seama c era ceva n
neregul. Waits se aplecase s-i ia lui Olivas arma de la old.
- Hei! strig Olivas, panicat. Hei!
nainte ca Bosch sau oricine altcineva s poat reaciona, Waits se
ls cu toat greutatea pe Olivas rsucindu-l n aa fel nct acum
spatele detectivului ajunse deasupra scrii. Ofierul de jos nu avea
unghi de tragere. Nici Bosch nu avea. Cu o micare ca de piston,
Waits i ridic genunchiul i l lovi pe Olivas de dou ori sub
centur. Olivas czu i dou focuri rapide de arm i chircir trupul.
Waits l mpinse n groap i Olivas se prbui pe scar direct peste
Bosch.
Apoi Waits dispru din vedere.
Greutatea lui Olivas l strivi pe Bosch, afundndu-l adnc n noroi.
Luptndu-se s-i scoat arma, Bosch mai auzi dou mpucturi
deasu-pra. In spatele lui se auzeau strigte de panic i sunetul unor
pai nde- prtndu-se n fug. Waits apru la buza rpei, innd calm
o arm n mn. Trase n ei i Bosch simi dou gloane intrnd n
trupul lui Olivas.
mpucturile poliistului narmat sparser i ele aerul, dar gloanele
nimerir ntr-un stejar din stnga lui Waits. Waits ntoarse focul n
acelai moment i Bosch l auzi i pe ofier prbuindu-se ca o valiz
lsat din mn.
- Fugi, laule, strig Waits. Ce mai zici acu de trgul tu de
rahat?
Mai trase la ntmplare dou focuri n copacii de jos. Bosch reui s-
i
scoat arma i trase n sus spre Waits.
Waits se ghemui folosindu-i mna liber s trag scara peste buza
r-pei. Bosch mpinse trupul lui Olivas la o parte, i se ridic cu arma
pregtit, ateptnd ca Waits s se arate din nou. Dar l auzi fugind i
tiu c Waits era deja scpat.
- Kiz! strig Bosch.
Nu primi nici un rspuns. Bosch i verific rapid att pe Olivas, ct i
pe poliist, dar i ddu seama c amndoi erau mori. i bg arma
n toc i ncepu s se caere pe pant, folosindu-se de rdcini ca de
nite mnere. Cnd ajunse pe buza rpei l zri pe Waits disprnd
printre copaci, n direcia parcrii. Bosch i scoase pistolul i trase
cinci focuri, dar asta nu-i ncetini goana lui Waits.
Bosch se ridic, gata s o ia la goan dup Waits. Dar apoi vzu
trupul partenerei sale, chircit i nsngerat, ntr-un tufi din apropiere.
Kiz Raider zcea cu faa n sus, inndu-se de gt cu o mn n vreme
ce cealalt i atrna inert pe lng corp. Avea ochii larg deschii i
prea s ncerce s-i fixeze privirea pe ceva, dar nu reuea. Lui
Bosch i lu doar cteva clipe ca s vad rana fcut de glon n
palma minii care i atrna. Glonul i penetrase palma i ieise pe
partea cealalt, dar Bosch tiu c acea ran nu era la fel de grav
precum cea de la gt. Sngele i curgea n flux constant printre
degete. Glonul i atinsese probabil carotida i Bosch tia c pierderea
masiv de snge i-ar fi putut ucide partenera n doar cteva minute.
- OK, Kiz, zise el lsndu-se n genunchi lng ea, sunt aici.
Mna ei stng nu reuea s exercite suficient presiune pe partea
dreapt a gtului. i pierdea puterile.
- Las-m pe mine, zise el.
i puse mna sub a ei i aps pe ceea ce acum i ddea seama c
erau dou rni: cea pe unde glonul intrase i cea pe unde ieise.
Simea sngele pulsndu-i n palm.
- OShea! strig din toate puterile.
- Bosch? rspunse OShea de undeva de jos. Unde e? L-ai
omort?
- A scpat. Urc-te n jeep-ul lui Doolan i adu o echip de
salvare. Acum!
- Doolan a fost mpucat. i Freddy la fel.
- Sunt mori, OShea! Cheam ajutor prin radio, Rider nc
triete i ne trebuie...
n deprtare se auzir dou focuri de arm urmate de un strigt. Era
o voce de femeie i Bosch se gndi instantaneu la Kathy Kohl
i la cei ce rmseser n parcare. Se auzir nc dou mpucturi i
apoi Bosch auzi elicopterul echipei de tiri ndeprtndu-se. Waits
trgea n sus, spre elicopter.
- Haide, OShea, mic-te! strig el. N-avem timp!
Cum nu primi nici un rspuns, i puse iari mna lui Kiz pe rni:
- Apas tare, Kiz. M ntorc imediat.
Bosch puse scara la locul ei i cobor iar rpa. OShea sttea n
genunchi lng trupul lui Olivas. Ochii procurorului erau la fel de
larg deschii i de inexpresivi ca i cei ai poliistului mort. Swann
sttea chiar lng el, cu o figur rvit de uimire. Cafarelli era n
genunchi, ncercnd s-l rstoarne pe Doolan, s i ia staia radio.
Poliistul czuse cu faa n jos.
- Cal, las-m pe mine, i zise Bosch pe un ton hotrt. Tu du-
te sus i ajut-o pe Kiz. Trebuie s i oprim sngerarea la gt.
Tehniciana legist se repezi pe scar n sus. Bosch l ntoarse pe
Doolan i vzu c fusese mpucat n frunte. i smulse staia radio de
la centur i anun ofier lovit". Imediat ce fu asigurat c o echip
de medici e pe drum, raport c un suspect de crim narmat scpase
de sub custodie. l descrise pe Waits, i puse staia la centur i urc
scara. n vreme ce urca, le strig peste umr lui OShea, Swann i
cameramanului care continua s filmeze:
- Voi tia, urcai! Trebuie s o ducem n parcare.
Se ntoarse spre Rider. Cafarelli o inea de gt, dar Bosch i ddu
imediat seama c nu mai aveau prea mult timp la dispoziie. Viaa se
scurgea ncet din ochii partenerei lui. Bosch se aplec i o lu de
mna care nu era rnit.
- Haide, Kiz, rezist! Vine un elicopter i te scoatem de-aici.
Se uit n jur cutnd ceva de care s-ar fi putut folosi i vzndu-l pe
Maury apropiindu-se de ultima treapt a scrii i veni o idee. Se
repezi spre buza rpei. OShea venea n spatele avocatului, iar
cameramanul atepta i el s urce.
- Las camera acolo, i ordon Bosch.
- Nu pot, rspund de...
- Dac o aduci sus, i-o arunc ct de departe pot.
Cameramanul puse camera pe pmnt, mormind, scoase caseta i o
bg n buzunarul de la pantaloni. Imediat ce toat lumea fu sus,
Bosch lu scara i o duse lng Rider.
- O s folosim scara asta pe post de targ. Stm cte doi de
fiecare parte, iar tu, Cal, mergi pe lng noi i continui s presezi
rana de la gtul ei.
- Sigur, zise ea.
- Bun, s-o tragem pe targ.
i ocupar poziiile la umerii i picioarele lui Rider i o ridicar cu
grij pe scar. Cafarelli nu-i dezlipi minile de pe gtul ei. Apoi
ridicar scara i ncepur s mearg napoi pe potec, spre parcare.
De dou ori Swann alunec i targa improvizat aproape se rsturn.
De fiecare dat, Cafarelli se aruncase peste scar s o in pe Rider s
nu cad.
Le lu mai puin de zece minute s ajung n parcare. Duba
medicului legist dispruse, dar Kathy Kohl i cele dou asistente ale
ei stteau nevtmate lng cealalt dub. Bosch i ridic ochii spre
cer, dar nu era nici o urm de elicopter. Cu o mn ncletat pe
targ, Bosch apuc staia cu cealalt mn i url la dispecer:
- Unde mi-e elicopterul?
I se rspunse c era la doar un minut de ei. Lsar ncet scara
pe p-mnt. n spatele lui, Bosch l auzi pe OShea interognd-o pe
Kohl.
- Ce s-a ntmplat? Unde a disprut Waits?
- A ieit din pdure i a tras n elicopter. Pe urm ne-a luat
duba i a luat-o n josul dealului.
- Elicopterul l-a urmrit?
- Nu tim. Nu cred. Cnd au vzut c se trage n ei, au ters-o.
Bosch auzi un elicopter apropiindu-se i sper c nu se ntorsese
echipa de tiri. Se ndrept spre zona cea mai liber din parcare i
atept. In cteva secunde un elicopter de salvare argintiu apra de
dup creasta muntelui i ncepu s se balanseze spre pmnt pentru
aterizare.
Doi paramedici srir din elicopter. Duceau cu ei o targ pliant i o
geant mare. ngenunchear de o parte i de alta a lui Rider, i puser
o masc de oxigen pe fa i i examinar rnile. Bosch i repeta ca
pe o mantra: Rezist Kiz, rezist Kiz, rezist Kiz.
Unul dintre paramedici se ntoarse spre elicopter i i fcu semn
pilotului nvrtindu-i un deget prin aer. Bosch tiu c asta nsemna
c trebuiau s plece. Rotorul elicopterului ncepu s se nvrt din ce
n ce mai repede. Bosch le ddu o mn de ajutor s o pun pe Rider
pe targ i apoi apuc unul dintre mnere, s o duc la elicopterul ce
atepta s se ridice.
- Pot s merg i eu? ip el, apropiindu-se de ua deschis.
- Nu, domnule. Avem nevoie de spaiu s-i acordm primul
ajutor, rspunse unul dintre paramedici.
- Unde o ducei?
- La Saint Joe.
Spitalul Saint Joseph era n Burbank, la doar cinci minute de zbor.
Cu maina ar fi durat mai mult s nconjoare muntele i s strbat
Cahuen- ga Pass. Bosch mai vru s-i strige ceva partenerei sale, dar
nu-i gsi cu-vintele. i spuse c dac Kiz ar fi fost contient, ar fi
tiut ce nu reuea el s-i spun. n vreme ce elicopterul se ridica n
aer, facu civa pai napoi, ntrebndu-se dac avea s o mai vad
vreodat.
Exact cnd elicopterul se ndeprta, o main de patrul intr n mare
vitez n parcare, cu sirenele i girofarul n funciune. Doi poliiti
din divizia de la Hollywood, mbrcai n uniform, srir din
main. Unul dintre ei i scoase arma i o ndrept spre Bosch. Era
de neles, Bosch era plin de snge i de noroi.
- Sunt ofier de poliie! Am insigna n buzunarul din spate.
- Atunci, scoate-o s-o vedem i noi, zise cel cu arma. ncet!
Bosch i scoase insigna din buzunar i o ridic n aer, la vedere.
Dup ce se convinser c e adevrat, lsar armele n jos.
- Trecei napoi n main, le ordon Bosch. Trebuie s plecm!
Fugi spre ua din spate i cei doi ofieri se repezir i ei napoi n
main.
- Ducei-m la Saint Joseph, le zise. Partenera mea era n
elicopterul
la.
- neles. Cod trei! Cod trei!
oferul porni sirena i aps pe acceleraie. Maina ntoarse cu o sut
optzeci de grade, mprocnd pietri n stnga i n dreapta, i o lu n
josul dealului. Derap n curbele periculoase ntlnite pe drum. La
jumtatea dealului, oferul ncetini, cnd intrar n zona comercial
aglomerat.
- Stop! rcni Bosch.
oferul se execut i puse o frn zgomotoas.
- D napoi. Tocmai am vzut duba.
- Ce dub?
- D napoi!
Maina de patrul merse cu spatele pn intr n piaa din apropiere.
Acolo, n parcarea lateral, Bosch vzu duba albastru deschis a
medicului legist, parcat pe rndul cel mai din spate.
- Suspectul nostru a evadat i e narmat. A fugit n duba aceea.
Ieir din main cu armele pregtite i verificar rapid parcarea.
Duba medicului legist era descuiat i goal, dar Bosch gsi o
uniform de penitenciar portocalie, aruncat n spate, pe podea.
Waits fie purtase un alt rnd de haine pe sub salopet, fie gsise ceva
de mbrcat n dub.
- Poate s fie mbrcat cu orice, zise Bosch. Stai lng mine,
tiu cum arat.
In formaie strns, intrar n magazin prin uile automate. Odat
nuntru, Bosch i ddu seama c ajunseser prea trziu. Un om cu
ecu-sonul de manager la buzunarul cmii ncerca s consoleze o
femeie ce plngea isteric. Vzu uniformele celor doi ofieri i le fcu
semn s se apropie.
- Doamnei Shelton tocmai i-a fost furat maina, le spuse
managerul.
- Ascultai aici, le spuse Bosch celor doi ofieri. Unul dintre voi
rmne aici i afl cum era mbrcat, n ce main a plecat, i d prin
staie. Cellalt pleac acum cu mine la Saint Joe. S mergem.
oferul plec mpreun cu Bosch, iar partenerul lui rmase n urm.
n alte trei minute ieir din Beachwood Canyon. La radio auzir
cum este dat n urmrire un BMW 540 argintiu, suspect ntr-un caz
de ucidere a unui ofier aflat n timpul serviciului. Suspectul era
descris ca purtnd o salopet alb, pe care Bosch tiu c o gsise n
duba medicului legist.
Sirena le deschidea calea, dar Bosch estim c mai aveau nc un
sfert de or pn la spital. Avea o presimire rea. Avea o presimire
rea n privina ntregii zile. ncerc s se gndeasc la Kiz Rider, s
i-o aminteasc vie i zmbitoare i certndu-1, cum facea de obicei.
Apoi cnd ieir pe autostrad se concentr asupra tuturor celor opt
benzi ce duceau spre nord, cutnd din priviri un BMW argintiu,
condus de un criminal.
6
B
osch travers holul de intrare de la Urgene cu legitimaia la vedere.
O recepioner era n spatele biroului ei.
- Unde e ofierul de poliie pe care l-a adus elicopterul
adineauri? ntreb el.
- N-am nici o informaie, domnule, zise femeia, luai loc i...
- Cine poate s mi spun ceva? Unde e doctorul?
- Doctorul este cu pacienta, domnule.
- Deci nc e n via?
- Domnule, n acest moment nu v pot oferi nici o informaie.
V rog s...
Bosch se ndeprt de recepie i se ndrept spre nite ui duble.
Aps un buton de pe perete, care le deschise automat. n spate o auzi
pe femeia de la recepie strignd dup el. Asta nu-l opri. Ptrunse n
zona de tratamente de urgen. Sala era mprit cu ajutorul unor
perdele n opt separeuri, cte patru de fiecare parte. Mesele medicilor
i ale asistentelor erau n mijlocul camerei. Locul era foarte
aglomerat. ntr-un separeu din dreapta, Bosch l vzu pe unul dintre
paramedicii care fuseser n elicopter. Se ndrept spre el.
- Cum e?
- Se ine tare! A pierdut mult snge i...
Cnd se ntoarse i vzu c n spatele lui era Bosch, tcu brusc.
- Nu tiu dac avei voie s fii aici, domnule ofier. Cred c ar
fi mai bine s mergei n sala de ateptare i...
- E partenera mea i vreau s tiu ce se ntmpl.
- E ngrijit de cei mai buni medici din ora, care se strduiesc
s o menin n via. Dar dumneavoastr nu putei sta aici s i
privii.
- Domnule?
Unul dintre paznicii spitalului se apropia.
- Domnule, v rog s m urmai, zise el punnd o mn pe
braul lui Bosch.
Bosch se scutur.
- Sunt ofier de poliie. Nu e nevoie s pui mna pe mine.
Vreau doar s aflu ce se ntmpl cu partenera mea.
- Cnd va veni momentul, vei afla, domnule. Acum, v rog s
venii...
Paznicul facu greeala s ncerce s l apuce iar de bra. De data asta
Bosch nu se mai scutur, ci l plesni direct peste mn.
- Am zis s nu m...
- Stai aa, uurel! zise paramedicul. Uitai cum facem,
domnule ofier, ce-ar fi s mergem noi s ne lum cte o cafea de la
automat i pe drum v povestesc ce i cum?
Bosch nu zise nimic. Paramedicul ncerc s mai ndulceasc puin
oferta.
- V fac rost i de nite haine curate, s scpai de astea pline
de noroi i snge, ce zicei? Sun bine?
Bosch se nduplec, paznicul fcu i el semn c pot s treac, iar pa-
i amedicul o lu nainte, mai nti spre un dulap cu haine i
apoi pe hol spre camera de odihn a asistentelor, unde erau automate
pentru cafea, sucuri i gustri. Bosch i lu o cafea neagr. Nu avea
mrunt, dar paramedicul plti i pentru el.
- Vrei s v splai puin i s v mbrcai nainte s stm de
vorb? Putei folosi spltorul de aici.
- Mai bine mi spunei nti ce tii.
Se aezar la o mas rotund, fa n fa. Paramedicul ntinse o
mn peste mas.
- Eu sunt Dale Dillon.
Bosch i strnse mna.
- Harry Bosch.
- M bucur s te cunosc, domnule detectiv. n primul rnd
trebuie s i mulumesc pentru efortul pe care l-ai fcut acolo.
Probabil c i-ai salvat viaa partenerei tale. A pierdut mult snge, dar
este o adevrat lupttoare.
- Ct de grav e starea ei?
- E destul de grav, dar e una din acele situaii n care nu se tie
exact ce se va ntmpla pn nu reuesc s o stabilizeze. Glonul a
lovit o arter.
La asta lucreaz acum - repar artera. Dat fiind c a pierdut foarte
mult snge, riscul este acum un infarct. Aa c nc nu putem spune
c este n afara oricrui pericol. Dac nu face infarct, ar trebui s fie
bine, dup o perioad relativ lung de recuperare.
- Cnd pot s o vd?
- Nu am idee. Eu doar i aduc aici. i-am spus tot ce tiu i
chiar i att a fost probabil prea mult. Dac o s mai stai pe aici, i
sugerez s te speli pe fa i s i schimbi hainele.
Dillon se ridic.
- Aa o s fac. Mulumesc, Dale.
Dup ce paramedicul plec, Bosch intr n spltor i i scoase
tricoul. Pentru c nu avea buzunare la halatul de chirurg, se hotr s
rmn n jeani. i petrecu urmtoarele cinci minute splndu-i
sngele i noroiul de pe mini i de pe fa.
Iei apoi n holul camerei de gard i l gsi plin de poliiti, cu i
fr uniform. eful lui, Abel Pratt, era i el acolo, ntre cei n
costum, artnd aproape sfrit. l vzu pe Bosch i se apropie de el.
- Harry, cum se simte?
- N-au vrut s-mi spun nimic, oficial. Paramedicul care a
adus-o mi-a zis ns c se pare c o s scape.
- Mulumesc lui Dumnezeu! Ce s-a ntmplat acolo?
- Nu tiu sigur. Waits a pus mna pe o arm i a nceput s
trag n stnga i n dreapta. tii ceva, dac l-au prins sau dac i-au
luat urma?
- A abandonat maina pe care o furase lng staia de metrou
Red Line de pe bulevardul Hollywood. Habar n-au unde dracu e
acum.
Bosch se gndi puin. De lng Red Line, Waits ar fi putut ajunge
oriunde, din nordul Hollywood-ului pn n centru. Linia care
mergea spre centru avea o staie lng Echo Park.
- l caut i n Echo Park?
- l caut peste tot. Cei de la OIS trimit acum pe cineva s stea
de vorb cu tine aici. M-am gndit c n-o s ai chef s te ntorci la
birourile din Parker.
- Te-ai gndit bine.
OIS-ul, echipa de investigare a cazurilor ofierilor mpucai, nu avea
s i dea mari bti de cap. Din punctul lui de vedere, Bosch nu
fcuse nici o greeal n ce-l privea pe Waits. Oricum, echipa asta era
alctuit din birocrai.
- Or s mai ntrzie puin, zise Pratt. Sunt sus la ferma Sunset,
i inte-rogheaz pe ceilali. Cum mama dracu a pus mna pe arm?
Bosch cltin din cap.
- Olivas s-a apropiat prea mult cnd Waits urca pe o scar. I-a
smuls arma de la bru i a nceput s trag. Eu eram jos, sub ei.
- Doamne Dumnezeule!
- Nu avea ctue, zise Bosch mai ncet. A trebuit s i le
scoatem s poat s urce pe scar. Ctuele trebuiau s fie scoase
pentru vreo treizeci de secunde, maximum, i atunci a fcut micarea.
Pratt l privi nmrmurit.
- I-ai scos ctuele?
- OShea ne-a pus s-o facem.
- Bun. Atunci pot s dea vina pe el. Nu vreau nici o pat pe
echipa de la cazuri nerezolvate-neclasate. Nu vreau nici o pat pe
dosarul meu. Nu aa vreau s nchei o carier de treizeci de ani.
- i cu Kiz ce ai de gnd? Sper c n-o lai balt!
- Nu, n-am s o las balt. Am s o susin pe Kiz, dar nu i pe
OShea.
Telefonul lui Bosch vibr i l scoase din buzunar. Pe ecran era scris:
numr necunoscut. Rspunse numai ca s scape de ntrebrile lui
Pratt. Era Rachel.
- Harry, tocmai am aflat c Waits a fost pus sub urmrire. Ce s-
a ntmplat?
Bosch se scuz i intr ntr-un separeu. i povesti pe scurt lui Rachel
ce se ntmplase cu Rider. Rachel se oferi s vin i ea la camera de
gard, dar el o convinse s nu fac asta, spunndu-i c probabil va fi
luat la ntrebri de cei de la OIS.
- Ne vedem disear? l ntreb ea.
- Dac termin treaba i dac starea lui Kiz o s fie stabil.
- Eu am s m duc la tine acas. Sun-m s mi zici ce mai
afli.
- Bine.
Bosch iei din separeu. Din u vzu camera de gard umplndu-se
cu ziariti i poliiti. Presupuse c asta nsemna c eful poliiei era
pe drum. Merse la Pratt care sttea lng eful lui, cpitanul Norona,
comandantul Diviziei J afuri-Omucideri.
- Cum rmne cu deshumarea? i ntreb pe amndoi.
- Rick Jackson i Tim Marcia se ndreapt spre locul cu
pricina, zise Pratt. Or s se ocupe ei.
- E cazul meu, spuse Bosch cu o nuan de repro n voce.
- Nu mai e, spuse Norona. Rmi la dispoziia OlS-ului pn
cnd se termin toat povestea asta. Eti singurul poliist care se afla
acolo i nc mai poate povesti ce s-a ntmplat.
Avu loc o ngrmdeal la ua camerei de gard, cnd civa camera-
mani se repezir s ocupe locul cel mai bun de o parte i de cealalt a
uilor duble. Cnd uile se deschiser, intr un ntreg alai, cu
comandantul Poliiei n frunte. Comandantul se ndrept cu pai mari
spre recepie, unde fu ntmpinat de Norona. Vorbir cu aceeai
femeie care-l respinsese pe Bosch puin mai devreme. De aceast
dat, femeia ridic imediat receptorul i sun pe cineva.
In mai puin de trei minute, eful departamentului de chirurgie al spi-
talului apru n camera de gard i l invit pe comandant n biroul
lui pentru o discuie privat. Exact cnd acetia treceau prin uile
deschise, Bosch se strecur i el printre comandanii i asistenii din
suit.
- M scuzai, domnule doctor Kim, se auzi o voce din spatele
grupului.
Se oprir toi i se ntoarser. Era femeia de la recepie.
- El nu face parte din grup, zise ea, artnd spre Bosch.
Comandantul l observ pe Bosch pentru prima oar i o corect ime-
diat pe asistent.
- Ba da! spuse el, pe un ton ce nu lsa loc nici unei
contraziceri.
Femeia afi o mutr lezat. Grupul naint, iar doctorul Kim i pofti
ntr-un separeu liber din camera de gard.
- Scap? ntreb direct comandantul Poliiei.
- Credem c da, rspunse doctorul Kim. Dar adevrata
ntrebare este care vor fi urmrile pe termen lung i asta n-o s-o
aflm prea curnd. Unul dintre gloane i-a atins carotida care duce
sngele oxigenat la creier. Nu tim n ce msur i-a fost afectat
creierul, dar n acest moment activitatea cerebral pe care o
nregistrm pare s fie normal. Asta este o veste bun, deocamdat.
- Poate vorbi?
- Nu acum. A fost anesteziat n timpul operaiei i o s mai
dureze cteva ore pn cnd se va trezi.
- Mulumesc, doctore Kim, zise comandantul i continu
aproape n oapt: A fost o vreme cnd acest ofier a lucrat direct cu
mine. Nu vreau s o pierd.
- Facem tot ce putem, domnule comandant. N-o s-o pierdem.
Comandantul l aprob din cap. n timp ce grupul se ndrepta napoi
spre sala de ateptare, comandantul l apuc pe Bosch de umeri i l
trase deoparte.
- Detective Bosch, i mulumesc c ai adus-o aici att de
repede. Dar vreau s tiu ce s-a ntmplat pe muntele la. Cum au
luat-o lucrurile raz-na n halul sta?
- E o ntrebare bun, domnule comandant, rspunse Bosch.
nc o dat spuse povestea, de la nceput pn la sfrit.
ncet, ncet, ziaritii i poliitii prsir sala de ateptare a camerei
de gard. ntr-un fel, Kiz Rider i dezamgise. Dac ar fi murit, ar fi
fost o tire de prim pagin. Intrau n direct, spuneau trei vorbe i
plecau mai departe. Dar ea rezista i oamenii nu aveau vreme de
pierdut. Pe msur ce orele treceau, cei ce nc erau n sala de
ateptare se mpuinar, pn cnd Bosch rmase singur.
Puin naite de ora cinci dup-amiaz, doctorul Kim iei din nou cu-
tnd pe cineva n uniform. Fu nevoit s se mulumeasc doar cu
Bosch.
- E bine! E contient i limbajul non-verbal pare s
funcioneze. Nu poate vorbi din cauza rnii de la gt i pentru c a
fost intubat, dar toate semnele sunt bune. N-a fcut nici un infarct,
nu are nici o infecie.
Bosch se simi cuprins de un sentiment de uurare.
- Pot s o vd?
- Doar pentru cteva minute. Dup cum v-am spus, nu poate
vorbi. Urmai-m.
Bosch l urm pe chirurgul-ef prin camera de gard pn la secia de
terapie intensiv. Kiz era n al doilea salon pe dreapta. Trupul ei
prea foarte mic printre cearafuri, nconjurat de attea
echipamente, moni-toare i tuburi. Ochii i erau doar pe jumtate
deschii. Era contient, dar abia i ddea seama pe ce lume se afl.
- Kiz, zise Bosch. Cum te simi, partenere?
O apuc de mna teafar.
- Las, nu-mi rspunde. Chirurgul-ef a zis c o s te faci bine.
Trebuie s faci recuperare, dar o s fii ca nou.
Un oftat ascuit iei din gura ei. Bosch nu reui s-i dea seama dac
ora un oftat de uurare sau de team, ori ceva ntre uurare i team.
O simi c-i strnge mna i asta i se pru un semn bun.
i trase un scaun de la perete i se aez lng ea. n urmtoarea ju-
mtate de or nu-i mai spuse mare lucru. O inu de mn i att.
La cinci i jumtate, o asistent intr n camer i i spuse lui Bosch
c n sala de ateptare erau doi oameni care ntrebau de el. Bosch o
mai strnse o dat de mn pe Rider i i spuse c se va ntoarce
diminea.
Cei doi erau ofierii de la OIS, Randolph i Osani. l invitar n
maina lor. Cu un reportofon pe scaunul de lng el, Bosch lu de la
capt povestea. Cnd ncepu s povesteasc de-a fir a pr ce se
ntmplase n acea diminea, i puser ntrebri vizibil formulate s
scoat de la el rs-punsuri ce se potriveau cu strategia
departamentului pentru situaiile de criz. Era clar c voiau s
stabileasc faptul c toate deciziile importante fuseser luate de
OShea.
Aa c atunci cnd Bosch le spuse despre controversa pe care o avu-
seser n privina descturii lui Waits ca s coboare pe scar,
Randolph i ceru citate exacte. Se pare c deja discutaser cu Cal
Cafarelli, cu Maury Swann, cu OShea i cu cameramanul lui.
- V-ai uitat la caset? i ntreb Bosch cnd i ncheiase
declaraia. Ar trebui s fie totul acolo. Cred c tipul nc filma cnd
Waits a nceput s trag.
- Corvin zice c a pierdut caseta n pdure, i rspunse
Randolph.
- Corvin e cameramanul?
- Da. Zice c probabil i-a czut din buzunar cnd ai crat-o pe
Rider cu scara. N-am reuit s gsim caseta.
- Corvin minte, zise Bosch. Purta nite pantaloni cu tot felul de
buzu-nare. Sigur l-am vzut punnd caseta ntr-unul din buzunarele
cu clap. N-avea cum s cad de-acolo.
Randolph l aprob, ca i cum s fie minit era ceva obinuit pentru
el.
- Pe caset se aude OShea spunndu-i lui Olivas s scoat
ctuele, continu Bosch. Nu e genul de imagine pe care OShea s
vrea s o vad la tiri.
Randolph nici nu se mai obosi s dea din cap.
- Bine, hai s-o lum nc o dat de la capt i pe urm te
scoatem de-aici.
- Desigur, fu de acord Bosch. Fac tot ce trebuie.
Cnd Bosch termin de povestit pentru a doua oar, i rug pe Ran-
dolph i pe Osani s-l duc pn la Parker Center s-i ia maina. Pe
drumul napoi, cei doi inspectori nu scoaser nici o vorb despre
investigaie. Randolph deschise radioul i ascultar versiunea presei
despre evenimentele din Beachwood Canyon i ultimele tiri despre
urmrirea lui Raynard Waits.
Un al treilea reportaj trecu n revist criza politic. Toi, de la
candidaii din consiliul municipal pn la principalul rival al lui Rick
OShea, se ntreceau n critici la adresa modului n care Poliia din
Los Angeles i Procuratura organizaser expediia din acea
diminea. OShea ncerca n zadar s se distaneze de catastrofa,
printr-un comunicat de pres din care reieea c fusese un simplu
observator care lsase toate hotrrile la latitudinea poliitilor.
Reportajul se ncheia cu meniunea c OShea contribuise la salvarea
unui ofier de poliie rnit n timp ce suspectul n-armat era deja n
libertate, undeva n canionul mpdurit.
- Tipul sta, OShea, zise Bosch cnd Randolph nchise
radioul, e pe calea cea bun. O s fie un procuror-ef extraordinar.
- Fr ndoial, rspunse Randolph.
Bosch i lu la revedere de la cei doi inspectori n garajul din spatele
de la Parker Center i apoi se duse n parcarea cu plat unde avea un
loc rezervat, s-i ia maina. Era secat de puteri, dar nc mai avea
lumin pentru vreo or. Se ndrept spre autostrad, i puse telefonul
mort la n-crcat i o sun pe Rachel. Ajunsese deja la el acas.
- Mai dureaz puin, i spuse. M duc napoi la Beachwood.
- De ce?
- Pentru c e cazul meu i oamenii sunt nc pe teren.
- Ai dreptate, trebuie s fii acolo.
Nu-i rspunse. Ascult pentru cteva clipe linitea care i se prea c-l
alin.
- Vin acas ct de repede pot, i zise n cele din urm.
Aproape de captul lui Beachwood Drive, Bosch trecu pe lng dou
dube ce coborau panta: o furgonet frigorific i duba celor de la
Inves-tigaii tiinifice, cu scara pus pe capot. Simi un gol n
stomac. tia c veniser pentru exhumare. Mrie Gesto era n duba
din fa.
Cnd ajunse n parcare i vzu pe Tim Marcia i pe Rickjackson, cei
doi detectivi care se ocupaser de exhumare. Tocmai i scoteau
salopetele albe pe care le purtaser peste haine. Bosch parc lng ei
i cobor din main.
- Harry, ce face Kiz, cum se simte? se grbi Marcia s-l
ntrebe.
- Au zis c o s fie bine.
- Slav Domnului!
- Ce nenorocire! zise i Jackson.
- Ce-ai gsit?
- Am gsit un cadavru, zise Marcia. Ai amprentele dentare, nu?
- Da, n dosarul de pe biroul meu.
- O s-l lum i o s-l ducem la medicul legist. Tu eti bine?
- A fost o zi lung, rspunse Bosch.
tia c erau curioi s afle cum fusese posibil aa ceva, dar obosise
deja tot spunnd aceeai poveste.
- Auzi, dac reuii s identificai cadavrul, poate m lsai pe
mine s i sun pe prini. Am pstrat legtura cu ei n ultimii
treisprezece ani i cred c ar prefera s primeasc vestea asta de la
mine. De fapt, in eu s fiu cel ce le spune.
- Bine, Harry, se face, i promise Marcia.
Mai discutar cteva minute i apoi Bosch arunc o privire spre cer i
evalu ct lumin i mai rmsese. i ntreb dac nu au o lantern.
- V-o aduc mine napoi, le promise, dei tiau cu toii c era
posibil ca a doua zi el s nu vin la munc.
- Harry, vezi c nu mai ai scar, i spuse Marcia, au luat-o cei
de la DIS.
Bosch ridic din umeri i i privi pantalonii i bocancii plini de
noroi.
- Atunci nseamn c o s m cam murdresc.
Marcia i ddu o lantern.
- Vrei s mai stm cu tine?
- Nu, nu, e n regul, am mobilul la mine dac e ceva.
Bosch atept pn cei doi se urcar n main i pornir la drum. O
lu pe poteca spre rp i aprinse lanterna. Locul fusese deja bttorit
de cei de la medico-legal, de inspectorii de la DIS i de tehnicienii
legiti. Se ls s alunece pe pant, ajutndu-se de rdcini i n dou
minute ajunse la luminiul acum nconjurat de band galben. n
centru se csca o groap adnc de vreun metru i ceva. Bosch se
aplec pe sub panglica galben i pi pe pmntul sacru.
7
A
doua zi diminea, cnd sun telefonul, Bosch tocmai fcea o cafea
pentru el i Rachel. Era eful lui, Abel Pratt.
- Harry, azi nu trebuie s vii la munc. Tocmai mi s-a
comunicat.
Bosch fusese aproape sigur c aa se va ntmpla.
- Cine i-a comunicat?
- ia de la etajul ase. OIS-ul nu i-a terminat ancheta pentru
c presa e aa de interesat de subiectul sta nct vor s l mai lase
puin s se mai sting vlva, nainte s trag concluziile.
Bosch nu mai zise nimic. La etajul ase era biroul administrativ i
ia erau o mn de birocrai care ngheau ori de cte ori un caz
ajungea n pres sau erau implicai politicienii. Cazul sta avea de
toate. Bosch nu era surprins de telefon, poate doar puin dezamgit.
- Eu din chestia asta a nelege c vor s fac totul ca la carte
i s clarifice lucrurile, i zise Pratt. Aa c bucur-te de timpul liber
i inem legtura.
- Mda, i de Kiz ce mai tii?
- n ce o privete pe ea nu trebuie s-i bat nimeni capul s o
con-semneze la domiciliu. N-are cum s plece nicieri.
- Nu la asta m refeream.
- tiu la ce te refereai.
-i?
Lui Bosch discuia asta i se prea ca ncercarea de a dezlipi eticheta
de pe o sticl de bere. Niciodat nu se ia ntreag i din prima.
- i cred c e posibil ca Kiz s aib ceva probleme. Era sus cu
Olivas cnd au fost atacai de Waits. ntrebarea este de ce nu l-a
mpucat pe
Waits atunci cnd a avut ocazia. Se pare c s-a pierdut n momentul
la, ceea ce nseamn c s-ar putea s aib de suferit n meseria asta.
Bosch nu putu s nu fie de acord. Pratt prea s tie exact ce spune i
asta l facu pe Bosch s se simt foarte prost. Chiar n acea clip
Rider se lupta pentru viaa ei. Ceva mai trziu, va trebui s se lupte
s-i pstreze slujba. Avea de gnd s i fie alturi pn la capt.
- OK. Ai aflat ceva de Waits?
- Nimic, frate. A disprut ca n gaur de arpe. Probabil e pe
undeva prin Mexic de-acum. Dac-i cunoate interesul, nu cred c
va mai scoate capul la suprafa vreodat.
Bosch nu era tocmai convins. Ceva i spunea c Waits nu era chiar
att de departe. Se gndi la staia de metrou Red Line unde i se
pierduse urma. i aminti i de legenda Vulpoiului Reynard i de
castelul su secret.
- Harry, trebuie s nchid, zise Pratt. E totul n regul, da?
- Da, da, totul e n regul. Mulumesc c m-ai anunat, Top.
- Bine, omule. Teoretic ar trebui s raportezi zilnic pn zic
tia c te poi ntoarce la munc.
- Aa o s fac.
Bosch nchise telefonul. Cteva minute mai trziu, cnd Rachel intr
n buctrie, i turn cafeaua ntr-un termos pe care l adusese cu ea
cu o sear nainte.
Era mbrcat i gata de plecare.
- N-am nimic de mncare pe-aici, i zise el, am putea s
mergem jos la Du-par, s mncm ceva, dac ai timp.
- Nu, e OK. Trebuie s o iau din loc.
Rachel desfcu un plicule roz de ndulcitor i l turn n cafea.
- Cine era la telefon?
- eful meu. Tocmai m-au pus pe tu pn se lmuresc
treburile.
- Vai, iubitule, mi pare ru...
Se apropie de el i l lu n brae.
- Cam aa se ntmpl de obicei. i-au bgat nasul tia de la
pres i mai e i problema politic la mijloc, aa c n-au avut ce face.
Sunt sus-pendat temporar, pn zic cei de la OIS c n-am fcut nici o
greeal.
- O s fii bine? Ce o s faci toat ziua?
- Nu tiu. Consemnat la domiciliu nu nseamn c trebuie s
stau chiar toat ziua n cas. Aa c o s dau o fug pn la spital s
vd dac m las s mai stau niel cu partenera mea.
- Vrei s ne vedem la prnz s mncm mpreun?
- Da, sigur, sun bine.
Alunecaser foarte rapid ntr-o relaie aproape casnic, care lui
Bosch i plcea foarte mult. Aproape c nu aveau nevoie de cuvinte
ca s se neleag.
- Stai linitit c o s fie totul n regul, nu-i face griji. Du-te
la munc, te sun eu.
- Bine.
nainte s plece l srut pe obraz.
Bosch i bu cafeaua pe terasa din spate, privind n zare spre Cahu-
enga Pass. Cerul era limpede. Avea s fie nc o zi senin n Paradis.
Se hotr s se duc totui la Du-par s ia micul dejun, chiar i de
unul singur. Putea s-i ia i nite ziare pe drum, s i le duc lui Kiz,
poate avea chef s i citeasc tirile.
Nu se mai schimb de costumul i cravata pe care apucase s i le
pun nainte s-l sune Pratt. Consemnat sau nu la domiciliu, avea s
se comporte i s arate ca un detectiv. Se duse la ifonierul din
dormitor i lu de pe un raft cutia cu copii ale dosarelor cazurilor
nerezolvate, pe care le fcuse nainte s se retrag din Poliie. Cut
printre ele pn gsi copia dosarului lui Mrie Gesto.
O lu cu maina la vale, apoi urc pn la bulevardul Ventura i
merse pe acesta pn la Studio City. La restaurantul lui Du-par
cumpr de la intrare Los Angeles Times i Daily News, apoi se
aez la bar i comand IViganele i cafea.
Cele ntmplate la Beachwood Canyon erau pe prima pagin a
ambelor /.iare. Publicaser fotografii color ale lui Waits, fcute la
arestare, i exploa-tau subiectul vntorii ucigaului nebun.
Articolele nu ddeau prea multe detalii despre ce se ntmplase de
fapt. Chiar menionau c poliitii i pro-curorii fuseser foarte
zgrcii cu informaiile. Biografiile celor doi ofieri mpucai i ale
poliistei rnite erau foarte sumare, doar de cteva rnduri.
Pe pagina din mijloc n ambele ziare erau comentariile unor experi
locali care spuneau cam aceleai lucruri: era prea devreme s se
pronune* dac incidentul avea sau nu s influeneze candidatura lui
Rick OShea la postul de procuror-ef. Adversarul lui, Gabriel
Williams, citat pe larg, nu se sfiise s spun c acest incident era o
ruine i ddea toat vina pe OShea. Ziarele spuneau i c Bosch
este anchetat de cei de la OIS i c nu putuse fi gsit pentru a-i
spune i el prerea despre ce se ntmplase.
Nici unul dintre cele dou ziare nu spunea c OIS-ul ancheta de
obicei toate cazurile n care un poliist fusese mpucat.
Bosch i termin cafeaua i friganelele i ls banii i baciul pe
bar. Apoi se urc n main i plec spre spital.
Bosch btu o singur dat la ua rezervei lui Kiz Raider i apoi intr.
Partenera lui arta mult mai bine dect cu o zi n urm, dar nc nu
era refcut sut la sut. Era treaz i l chem din priviri lng ea.
Nu mai avea nici un tub n gur, dar partea dreapt a feei i era lsat
n jos i lui Bosch i fu team c suferise un infarct n timpul nopii.
- Nu-i face griji, i spuse ea cu greutate. Mi-au amorit gtul i
anestezia mi-a afectat i o jumtate de fa.
O strnse uor de mn.
- i-altfel, cum te simi?
- Nu prea bine. Doare. Foarte tare doare.
- Ei, da, dar eti pe calea cea bun.
- Sper.
Prea deprimat i Bosch chiar nu tia ce s-i spun ca s o fac s se
simt mai bine. n urm cu paisprezece ani, cnd avea cam aceeai
vrst cu ea, Bosch se trezise n spital dup ce ncasase un glon n
umr. nc i amintea durerea ascuit pe care o simea de fiecare
dat cnd efectul morfinei disprea.
- i-am adus ziare. Vrei s-i citesc?
- Da. Presupun c nu e nimic de bine.
- Nu, nu e nimic de bine.
i ridic prima pagin a ziarului Times la nivelul ochilor, s poat s
vad fotografiile lui Waits. Apoi i citi articolul principal i tirile de
pe coloan. Cnd termin se uit la ea. Prea suprat.
- i-e ru?
- Trebuia s m fi lsat acolo, Harry, i s te fi inut dup el. L-
ai fi pu-tut prinde. Tu ai ales s m salvezi pe mine i-acum uite n ce
rahat eti.
- N-am avut de ales, Kiz. Atunci nu aveam n cap dect c
trebuie s te duc la spital. M simt foarte vinovat pentru toat chestia
asta.
- Pentru ce te simi vinovat, mai exact?
- Pentru o grmad de lucruri. Cnd m-am ntors la treab anul
trecut te-am fcut s pleci din biroul comandantului i s fii iar
partenera mea. N-ai fi fost acolo ieri dac eu nu...
- Mai taci! zise ea. S nu mai aud aa ceva. Ce mi-ai mai adus?
Bosch ridic dosarul cu agenda crimei din cazul Gesto.
- Nimic. Am luat asta cu mine s m mai uit peste ea, dac te
gseam dormind. E o copie a dosarului Gesto pe care am facut-o
nainte s ies la pensie prima oar.
- i ce-ai de gnd s faci cu el?
- i-am zis, aveam de gnd s mai arunc un ochi. M tot
gndesc c mi-a scpat ceva, ceva ce e acolo i numai eu sunt n stare
s-mi dau sea-ma exact ce.
- Bine. Succes! Ce-ar fi s stai acolo pe scaun i s-i citeti
dosarul. Eu am s trag un pui de somn.
- Bine, Kiz, n-am s fac zgomot.
i trase scaunul mai lng pat. n timp ce se aeza, o auzi pe Kiz
spunnd:
- S tii c eu nu m mai ntorc la munc, Harry.
O privi. Nu asta voia s aud, dar n-avea de gnd s obiecteze. Cel
puin nu n momentul sta.
- Cum vrei tu, Kiz.
- Nu-s bun de poliist, am dovedit asta ieri.
- Ce tot spui? Eti unul dintre cei mai buni poliiti pe care i
tiu.
Vzu o lacrim prelingndu-i-se pe brbie.
- M-am pierdut cu firea, Harry. M-am pierdut i am stat s m
mpute.
- Nu-i face chestia asta, Kiz.
- Oamenii ia au murit din cauza mea. Cnd l-a apucat pe
Olivas, n-am mai putut s fac nici o micare. Stteam i m uitam.
Trebuia s-l dobor, dar eu am stat ca proasta.
- Nu, Kiz. Nu aveai unghi de tragere. Dac ai fi tras n el,
probabil c-l nimereai pe Olivas. i dup asta, a fost prea trziu.
Bosch spera c ea pricepe c asta trebuia s le declare celor de la
OIS.
- Nu, trebuie s-mi asum rspunderea. Eu...
- Kiz, dac vrei s-i dai demisia, foarte bine, n-ai dect. Eu te
susin pn la capt. Dar nu am s te susin dac ai de gnd s spui
tmpeniile astea. Pricepi?
Kiz ncerc s-i ntoarc privirea de la el, dar nu reui din cauza
ban-dajelor de la gt.
- Bine, zise ea.
Lacrimile i curgeau din ce n ce mai multe.
- tii, ar fi trebuit s urci tu primul.
- Ce tot spui?
- Dac erai tu sus, nu s-ar fi ntmplat aa ceva. Pentru c tu nu
ai fi ezitat, Harry, l-ai fi mpucat pe ticlos.
Bosch scutur din cap.
- Nimeni nu tie cum va reaciona ntr-o anume situaie pn
cnd nu se afl n situaia aia.
- M-am pierdut.
- Uite, tii ce, culc-te. F-te bine i pe urm iei o hotrre.
Dac nu vrei s te mai ntorci n Poliie, am s neleg. Dar
ntotdeauna te vei putea baza pe mine, Kiz, oriunde te-ai duce i
orice s-ar ntmpla.
Ea-i terse faa cu mna stng.
- Mulumesc, Harry.
nchise ochii i el o mai privi o vreme pn cnd o lu somnul. Mai
mormi ceva i n cele din urm adormi. Bosch se uit la ea i se
gndi cum o s fie s nu o mai aib de partener. Se neleseser
foarte bine, ca o familie. Avea s-i lipseasc.
Dar nu voia s se gndeasc acum la viitor. Deschise agenda crimei
i ncepu s citeasc iari primul raport. Cnd s reciteasc i
declaraiile martorilor, telefonul i vibr n buzunar. Iei pe hol s
vorbeasc. Era lo-cotenentul Randolph de la OIS.
- mi cer scuze c te-am pus pe tu ct lmurim noi lucrurile
pe aici, i zise el.
- Nu-i nici o problem. Cu ce i pot fi de folos, locotenente?
- Speram c ai putea veni pn aici la Parker Center s te uii la
caseta asta pe care o avem.
- Ai gsit caseta filmat de cameramanul lui OShea?
Randolph fcu o pauz nainte s rspund.
- Avem o caset de la el, da. Nu-s convins c e toat filmarea i
de-aia voiam s te uii la ea puin.
- Ajung acolo n trei sferturi de or.
- Bine, te atept. Cum se simte partenera ta?
- Se ine tare. Sunt la spital acum. Dar ea doarme.
Spera s amne ct mai mult discuia lui Rider cu cei de la OIS. n
cteva zile, cnd n-o s mai fie pe analgezice i va avea mintea
limpede, poate n-o s mai spun c s-a pierdut cnd Waits a atacat.
- Ateptm s ni se spun cnd putem sta de vorb cu ea, zise
Randolph.
- Probabil c peste cteva zile, zic eu.
- Probabil. Bine, pe curnd. Mulumesc c bai drumul pn
aici.
Bosch nchise telefonul i intr napoi n salon. Rider nc dormea. i
lu dosarul de pe scaun i iei ncet din rezerv.
Ajunse destul de repede i o sun pe Rachel s-i spun c rmne va-
labil prnzul, de vreme ce era deja n centru. Ea-i spuse c va rezerva
o mas la Water Grill, pentru ora dousprezece.
Echipa OIS era la etajul trei din Parker Center. Randolph avea un
birou separat, plin cu echipamente video. edea la birou, iar Osani
pregti caseta. Randolph i facu un semn lui Bosch s se aeze pe
singurul scaun liber din ncpere.
- Cnd ai primit caseta? l ntreb Bosch.
- A ajuns la noi azi-diminea. I-au trebuit douzeci i patru de
ore lui Corvin s-i aminteasc de faptul c pusese caseta ntr-un
buzunar de la pantaloni, exact cum ai spus. Desigur, asta dup ce i-
am zis c am un martor care l-a vzut punnd-o n buzunar.
- i crezi c a umblat la ea?
- O s tim sigur dup ce se uit la ea i cei de la DIS. Dar eu
zic c da, a fost lucrat. I-am gsit camera la locul crimei i Osani a
fost destul de inteligent s-i noteze ct arta cronometrul. Cnd
derulezi caseta asta, cronometrai nu se mai potrivete. Lipsesc cam
dou minute din filmare.
Osami pomi caseta.
Filmarea ncepea n parcarea de la ferma Sunset. Materialul filmat
curgea nentrerupt, avndu-l n permanen n centru pe OShea, pn
cnd se opriser toi la marginea rpei. Apoi era o tietur, acolo
unde se presupunea c a oprit Corvin camera. Discuia dac s-i
scoat sau nu c-tuele lui Waits nu era pe band. Filmarea se oprea
unde Rider spunea c ar putea folosi scara celor de la DIS i se relua
cu ntoarcerea lui Cafarelli cu scara.
Osani opri caseta s discute despre ce tocmai vzuser.
- Ai zice c a oprit camera doar ct am ateptat s vin cu
scara, zise Bosch. Asta nseamn maximum zece minute. Dar
probabil c nu s-a oprit din filmat ct ne-am contrazis noi cu ctuele
alea.
- Eti sigur?
- Nu, doar presupun. Nu stteam cu ochii pe Corvin, ci pe
Waits. Mai e vreun martor care s-mi susin teoria?
- Cafarelli a auzit discuia. Corvin zice c nu, iar OShea spune
c nici vorb s se fi ntmplat aa ceva. Aa c avem doi de la
Poliie care zic c da i doi de la Procuratur care zic nu. Pruial
clasic.
- Dar Maury Swann ce zice?
- Zice c e n interesul clientului lui s rmn mut.
Osani pomi iar caseta i o urmrir pn ajunse la Cafarelli n
lumini, msurnd nivelul de metan ca s marcheze locaia exact a
cadavrului. Filmarea se ntrerupea apoi pn cnd grupul o luase
napoi spre scar. Rider i Olivas urcau, apoi Bosch i scotea ctuele
lui Waits. Prizonierul urca, dar caseta se termina exact cnd el punea
piciorul pe ultima treapt i Olivas se apleca s-l apuce de hain.
- Asta e tot? ntreb Bosch.
- Asta e tot, i rspunse Randolph.
- mi amintesc c dup mpucturi, cnd i-am spus lui Corvin
s lase camera acolo i s vin cu mine s m ajute cu Kiz, nc
filma.
- Mda, dar el spune c i s-a prut c nu prea mai avea mult loc
pe ca-set i c oprise filmarea ca s trag cteva cadre i cnd se
apucau de exhumat cadavrul. Aa c a oprit camera exact cnd Waits
urca scara.
- i se pare logic ce spune? ntreb Bosch.
- Nu tiu ce s zic. ie i se pare logic?
- Nu. Cred c mnnc rahat. Avea totul pe caset.
- Asta e doar o prere.
- M rog. ntrebarea e de ce a tiat aici? Ce urma mai departe?
- Tu s-mi spui. Tu ai fost acolo.
- i-am spus tot ce mi-amintesc.
- Ar fi bine s-i aminteti ceva mai multe. Ce se vede pe caseta
asta nu e tocmai n favoarea ta. Nu e nici o discuie dac ar trebui sau
nu s-i scoatei omului ctuele. Ce se vede pe film e c i le scoi ca
s urce pe scar.
Bosch i ddu seama c Randolph avea dreptate i c din filmarea
asta reieea c i scosese ctuele lui Waits fr s se consulte cu
ceilali.
- OShea ncearc s m nfunde.
- Las-m s te ntreb ceva. Cnd Waits a pus mna pe arm i
a n-ceput s trag, i-aminteti s-l fi vzut pe OShea? Chiar n
clipa aia?
Bosch cltin din cap.
- M-am trezit la pmnt, cu Olivas peste mine. Pe mine m
interesa unde era Waits. Nu tiu unde era OShea, dar nu era n raza
mea vizual. Era undeva n spatele meu.
- Poate c asta avea Corvin pe film. OShea dnd bir cu fugiii,
ca un la.
Cuvntul la i atrase atenia lui Bosch. De pe buza rpei, Waits i
spusese cuiva c este la. Bosch i aminti c auzise pe cineva fugind,
n spatele lui. OShea nu avea o arm cu care s se protejeze, dar
pentru un candidat la postul de procuror-ef general, faptul c o luase
la sntoasa, indiferent de circumstane, nu ar da bine la tirile de la
ora ase.
- Acum mi-am adus aminte, zise el. Waits l-a fcut pe unul la,
pentru c a luat-o la fug. Cred c despre OShea era vorba.
- Mister elucidat, zise Randolph.
Bosch se ntoarse spre monitor.
- Putem da puin napoi s mai vedem o dat partea aia? i rug
el. Chiar nainte de a se ntrerupe banda.
Osani meteri la video i privir imaginile n tcere, din momentul n
care lui Waits i fuseser scoase ctuele a doua oar. Bosch ncerc
s se foloseasc de ce vedea pe ecran ca s-i aminteasc exact ce se
ntmpla-se cnd Waits ajunsese n vrfiil scrii. i aminti c se uita
n sus cnd Oli-vas fusese ntors pe loc n aa fel nct Waits s ias
din btaia putii. Apoi auzise mpucturile i Olivas se prbuise n
jos pe scar. La pmnt fiind, cu Olivas deasupra lui, Bosch auzise
alte mpucturi i apoi strigtul.
Strigtul. Uitase de el n graba i n nvlmeala de acolo. Waits l
f-cuse la pe OShea pentru c o luase la fug. Dar spusese ceva mai
mult dect att.
Fugi, laule! Ce mai zici acu de trgul tu de rahat?
Bosch uitase de asta. La ce se referise Waits cnd spusese despre n-
voial c e un trg de rahat?
- Ce e? l ntreb Randolph.
Bosch l privi.
- Nimic, ncercam s m concentrez.
- Mi s-a prut c tocmai i-ai amintit ceva.
- Da, tocmai mi-am amintit ct de aproape am fost de moarte.
Bosch voia s plece de acolo, s se ocupe de ceea ce tocmai
descoperise - s stea s se gndeasc i s analizeze ca la microscop.
- Meii ai treab cu mine acum, locotenente?
- n momentul sta nu. Dar sun-ne dac i-aminteti ce nu i
poi aminti acum.
Randolph l privi pe Bosch cu subneles.
Bosch i feri privirea.
- Sigur.
Iei din biroul OIS i se ndrept spre lift. Ar fi trebuit s ias din
cldire chiar atunci. In loc s plece, aps pe un buton pentru un etaj
superior.
Faptul c-i amintise ce ipase Waits schimba totul. Pentru Bosch
asta nsemna c se ntmplase ceva n Beachwood Canyon, ceva de
care el nu avusese habar. Primul lui gnd acum era s se retrag i s
se gndeasc bine nainte s fac vreo micare. Dar plnuia s profite
de faptul c tot era n Parker Center nainte s plece.
Intr n camera 503, unde erau birourile unitii de Cazuri nerezolva-
te-neclasate i se ndrept spre masa lui de lucru. Camera era aproape
goal. Bosch era nevoit s treac prin faa biroului lui Abel Pratt, aa
c se hotr s nu se furieze. Bg capul pe u i-i vzu eful
aezat la birou. Mnca stafide dintr-o cutiu roie.
- Harry, ce caui aici? l ntreb Pratt.
- M-au chemat la OIS s m uit la caseta filmat de
cameramanul lui OShea.
- Are mpucturile pe ea?
- Nu chiar. Pretinde c nchisese camera.
Sprncenele lui Pratt se arcuir.
- Randolph nu-l crede?
- E greu de spus. Randolph i va pune pe cei de la DIS s
verifice caseta. M rog, am zis s trec pe-aici s iau nite dosare s le
duc napoi la Arhive, s nu stea mprtiate. i Kiz scosese nite
dosare din Arhive.
- E o idee bun, zise Pratt. A, tocmai m-au sunat Tim i Rick.
Autopsia a avut loc n dimineaa asta i au identificat cadavrul. Se
confirm, e Mrie Gesto. Au reuit s o identifice dup amprenta
dentar.
Bosch ddu din cap, gndindu-se ce nsemna vestea asta. Cutarea
Mriei Gesto luase sfrit.
- Ei, asta e.
- Au zis c-i anuni tu rudele.
- Da, dar probabil o s mai atept pn disear, s se ntoarc i
Dan Gesto de la munc. E mai bine s fie amndoi prinii acas.
- Procedeaz cum crezi de cuviin. Eu o s sun la biroul de
pres, s le zic s nu fac nimic public pn mine.
- Mulumesc. i-au zis i dac au identificat cauza morii?
- Se pare c a fost strns de gt. Avea osul hioid rupt.
i atinse gtul ca s-i aminteasc lui Bosch unde era poziionat
fragilul os hioid. Bosch avusese n cariera lui vreo sut de cazuri, dar
nu se mai obosi s spun ceva.
- mi pare ru, Harry, tiu c a fost unul dintre cazurile
importante pentru tine.
Bosch ncuviin, mai mult pentru el nsui dect pentru Pratt. Se
duse la biroul lui, amintindu-i ct de convins fusese timp de
treisprezece ani c Mrie Gesto nu va fi gsit niciodat Era ciudat
cum se terminaser lucrurile.
Se apuc s strng toate dosarele legate de anchetarea lui Waits.
Apoi se duse la biroul partenerei sale s adune dosarele lui Daniel
Fitzpatrick i zri dou cutii mari de plastic pe podea. Deschise una
dintre cutii i vzu c nuntru erau registrele salvate din casa de
amanet incendiat. Se hotr s ia i cutiile cu el, dar asta ar fi
nsemnat s treac de dou ori prin faa biroului lui Pratt, ceea ce i-ar
fi dat efului lui dou ocazii s devin curios s vad ce face el mai
exact.
Dar Bosch fu norocos. Pratt iei din birou.
- Nu tiu cine a ajuns la concluzia c stafidele in de foame,
zise el. Vrei ceva de jos, Harry? O gogoa sau altceva?
- Nu, mulumesc, nu mi-e foame.
Bosch observ c Pratt avea n mn unul dintre ghidurile pentru In-
diile de Vest.
- Te documentezi? l ntreb.
- Da, m uitam ce se poate face prin zon. Cic poi s cumperi
o fa-bric de zahr cu mai puin de patru sute de mii. A putea s fac
rost de banii tia dac mi vnd casa.
Era probabil adevrat. Bosch nu fusese niciodat la Pratt acas, dar
tia c are o proprietate n Sun Valley, destul de mare s in acolo i
nite cai. Locuia acolo de peste douzeci de ani i proprietatea
cptase o valoare foarte mare.
- Te-apuci de fcut zahr?
- Nu, dar pe proprietatea asta la care m uit a fost o fabric de
zahr, la un moment dat. Dac i dai o spoial, poi s-o transformi n
pensiune sau aa ceva.
Pratt iei din birou i Bosch atept nc treizeci de secunde, s se
asi-gure c a intrat n lift. Puse apoi un teanc de dosare pe una dintre
cutii i
o duse jos, n main. Reui s se ntoarc naintea lui Pratt, lu
i a doua cutie i plec. Nimeni nu-i puse nici un fel de ntrebare.
Dup ce iei din parcare, Bosch se uit la ceas i vzu c mai avea
cam o or pn la prnz. Biblioteca public era n apropierea
restaurantului, aa c se hotr s mearg acolo s mai lucreze puin
la dosare.
Parc n garajul de la subsolul cldirii i apoi lu dosarul Gesto cu el
n lift. Ajuns n uriaa bibliotec, gsi un separeu liber ntr-o sal de
lectur i termin de citit ce i mai rmsese. Lund dosarul n
ordine, nu ajunse la cronologia anchetei dect la sfrit. Nimic din ce
scria pe lista aceea nu i se pru mai important dect ceea ce fcuser
deja cu treisprezece ani n urm. Apoi i sri n ochi ceva ce lipsea.
Ddu paginile pn ajunse la formularul 51 pentru 29 septembrie
1993 i cut nsemnarea despre telefonul pe care Jerry Edgar l
primise de la Robert Saxon.
Nu era acolo.
Bosch se aplec s vad pagina mai bine. N-avea sens. n originalul
agendei crimei, nsemnarea exista. Raynard Waits, alias Robert
Saxon. Dduse telefon la 18.40, pe 29 septembrie 1993. Bosch
vzuse cu ochii lui, n biroul lui OShea. Studiase nsemnarea aceea
cu mare atenie, tiind c acea eroare i permisese lui Waits s
rmn n libertate nc treisprezece ani, s ucid dup pofta inimii.
Dar nsemnarea nu exista n copia pe care Bosch o fcuse dup
agenda crimei.
Ce mama naibii?
La nceput, Bosch nu reui s neleag. Copia din faa lui fusese
fcut n urm cu patru ani, cnd Bosch se hotrse s ias la pensie.
Copiase n secret mai multe dosare nerezolvate, care nc l rodeau
pe dinuntru. Erau cazurile lui, pe care spera s le rezolve n timpul
liber pe care avea s-l aib ca pensionar. i pusese n minte s le dea
de capt nainte s se retrag pe o plaj din Mexic, cu o undi n
mn i o bere Corona n cealalt.
Dar Bosch constatase c e mai simplu s duci o misiune la capt dac
ai i o insign de poliist, aa c se ntorsese n Poliie. Cnd fusese
trimis la UCNN, unul dintre primele dosare pe care le scosese din
Arhive fusese cazul Gesto, originalul care era adus la zi de fiecare
dat cnd cineva mai lucra la caz. Ceea ce avea n fa era o copie a
dosarului de acum patru ani. Chiar i aa, cum era posibil ca n
original s existe o nsemnare fcut n 1993 i n copia lui, nu?
Logica dicta un singur rspuns. Se umblase la dosarul original.
nsem-narea despre Saxon fusese fcut dup ce Bosch copiase
dosarul. Asta nsemna c exista o perioad de patru ani n care falsa
nsemnare ar fi putut fi adugat, dar bunul-sim i spunea lui Bosch
c nu era vorba de ani, ci doar de cteva zile.
Cu cteva zile n urm, Freddy Olivas intrase n posesia agendei
crimei. i tot Olivas fusese cel ce le atrsese atenia asupra
nsemnrii despre Robert Saxon.
Bosch mai lu o dat la mn cronologia. Aproape toate paginile
erau complet scrise. Doar n josul paginii marcate 29 septembrie
rmsese un spaiu gol. E posibil ca Olivas s fi scos pagina, s fi
btut la main n-semnarea despre Saxon i s fi pus pagina la loc.
n 1993, Bosch i Edgar completau formularele-tip 51 la maina de
scris din biroul detaamentului Hollywood. Acum se facea totul pe
computer, dar mainile de scris erau nc prezente n toate birourile,
pentru poliitii de mod veche.
Bosch se simi cuprins de un amestec de furie i de uurare. Povara
greelii pe care el i Edgar se presupunea c o fcuser i se ridica de
pe umeri. Dar nu putea s se bucure de asta, nu nc, datorit furiei
pe care
o simea la gndul c Olivas l transformase n victim. Se
ridic i iei din separeu n holul principal al bibliotecii. Simea
nevoia s rcneasc, s exorcizeze demonul ce-l chinuia, dar i inu
gura. Un paznic travers sala uria. Bosch l privi ndeprtndu-se i
se ntoarse n separeu.
ncerc s-i dea seama ce se ntmplase de fapt. Olivas btuse la ma-
in n formularul 51 nsemnarea aceea de dou rnduri, conform
creia Robert Saxon sunase s spun c o vzuse pe Mrie Gesto la
magazinul Mayfair n dup-amiaza dispariiei sale. Asta era tot. Nu
ceea ce spusese Saxon era important pentru Olivas. Pentru el conta
doar identitatea celui ce sunase. Olivas inuse neaprat s-l bage
cumva pe Raynard Waits n cronologia anchetei. Dar de ce? Pentru
c trebuia s-l pun pe Waits n legtur cu Gesto? Doar Waits
tocmai se pregtea s mrturiseasc oficial c o omorse pe Gesto i
mai mare legtur ntre cei doi dect asta nu putea s existe. Urma
chiar s conduc autoritile la cadavru.
n cele din urm, Bosch fu copleit de riscul pe care Olivas i-l
asumase. Umblase la un dosar oficial al unei anchete de crim,
pentru un motiv aparent minor i far s aib mare lucru de ctigat.
Acum era mort i nu mai putea fi luat la ntrebri. Nu mai avea cine
s rspund la ntrebarea de ce.
Nimeni, cu excepia lui Raynard Waits.
Ce mai zici acu de trgul tu de rahat?"
i poate, cu excepia lui Rock OShea.
ntr-o clip, totul se lmuri. Bosch tiu dintr-odat de ce Olivas
bgase fantoma lui Raynard Waits n agenda crimei n cazul Mriei
Gesto. Vzu totul cum nu se poate mai limpede. Nu era loc de
ndoial.
Raynard Waits nu o ucisese pe Mrie Gesto.
Sri n picioare, i strnse dosarele i travers n grab holul rotund,
spre ieire. Paii si rsunar puternic n spatele lui, ca i cum l-ar fi
urmrit o ntreag armat. Privi napoi, dar n spatele lui nu era
nimeni.
8
B
osch pierduse noiunea timpului ct fusese n bibliotec. ntrziase.
Rachel l atepta deja la mas. Cnd chelnerul l conduse pe Bosch la
masa ei, Rachel inea n mn un meniu uria, de dup care nu i se
vedea prea bine expresia suprat de pe chip.
- Scuz-m c am ntrziat, i zise Bosch, aezndu-se n faa
ei.
- Nu-i nimic, rspunse ea. Dar s tii c eu deja mi-am
comandat ceva de mncare. Nu tiam dac mai apari sau nu.
i ddu i lui meniul. Bosch i-l ntinse chelnerului.
- Am s iau i eu ce a comandat ea, i zise.
Chelnerul se ndeprt n grab. Rachel i zmbi lui Bosch, dar n
zmbetul ei nu era nici o urm de drglenie.
- N-o s-i plac. Mai bine l chemi napoi.
- De ce? i mie mi plac fructele de mare.
- Am comandat sashimi. Mi-ai spus c i plac fructele de mare,
dar gtite.
Bosch se gndi puin i hotr c merita s plteasc pentru c
ntrziase.
- Gtite, negtite, tot acolo ajung. Las asta. Trebuie s stm de
vorb. Am nevoie de ajutorul tu, Rachel.
- Ajutor pentru ce? Ce s-a ntmplat?
- Nu cred c Raynard Waits a ucis-o pe Mrie Gesto.
- Cum adic nu el a ucis-o? Doar v-a dus pn la cadavru. Sau
nu era Mrie n groapa aia?
- Ba era chiar Mrie. Identitatea a fost confirmat la autopsia
de astzi.
- Deci, dac el a mrturisit i v-a mai i dus pn la cadavru,
cum ar putea s nu fie el criminalul?
- Pentru c se ntmpl ceva pe la spatele nostru. Olivas i
OShea au avut o alt nelegere cu el. Nu tiu exact despre ce e
vorba, dar totul s-a dus dracului n Beachwood Canyon.
Ea i facu semn s se opreasc.
- Ce-ar fi s o iei de la nceput? Dar spune-mi doar faptele, nu-
i da cu presupusul, nu teoretiza i nu-mi spune i conjuncturile.
i spuse totul, ncepnd cu faptul c Olivas umblase la agenda crimei,
i spuse ce i strigase Waits lui OShea n Beachwood Canyon i ce
lipsea din filmul acelei zile. Povestea lui dur cam un sfert de or,
timp n care masa le fusese servit. Bosch se bucur s vorbeasc
doar el. Era scuza perfect s nu mnnce petele crud. Mintea lui
Rachel se pusese n funciune.
- N-are sens, zise ea. Exista deja o conexiune ntre Waits i
cazul sta prin mrturisirea sa i prin faptul c v ducea la cadavru.
Deci ce rost mai avea s umble la agenda crimei?
Bosch se plec peste mas:
- Din dou motive. Primul ar fi c m punea pe mine n poziia
de a nghii mrturisirea lui Waits, necondiionat. Dar m i scoatea
din joc.
Ea-l privi nencreztoare.
- Nu prea neleg.
- Olivas a fcut acea nsemnare n cronologie i pe urm mi-a
flutu- rat-o prin faa ochilor. tia c dac o luam de bun, atunci
sigur a fi tras concluzia c eu i partenerul meu am dat ru cu bta n
balt n 93. Toate celelalte femei pe care Waits le-a omort din 93
pn astzi cdeau n crca mea i clar induceau o tensiune maxim
ntre mine i criminal n momentul n care ne aflam fa n fa. mi
distrgea atenia.
- De la ce?
- De la faptul c nu Waits a ucis-o. A mrturisit crima, dar nu
el a ucis-o. O fi fcut vreun trg cu Olivas i probabil i cu OShea s
i asume omorul, pentru c oricum avea s fie nclat pentru
celelalte crime. Eu eram att de orbit de ura pe care o simeam fa
de Waits nct mi-am luat ochii de la premiul cel mare.
- Dac nu el a omort-o, cum i explici c v-a dus direct la
cadavru?
- Se putea foarte uor face asta. Probabil c Olivas i-a spus
exact unde trebuie s ajung, ct era ncarcerat. S-au jucat de-a
Hansel i Gre- tel, au marcat cumva drumul aa nct doar Waits s
observe indiciile. Am s m duc napoi la Beachwood n dup-
amiaza asta.
Bosch se ntinse peste mas i lu farfuria goal din faa ei i o
nlocui cu a lui. Ea nu obiect.
- Dar Olivas de unde a cunoscut toate detaliile pe care trebuia
s i le dea lui Waits? l ntreb ea. De unde a tiut Olivas unde era
ngropat Mrie? Vrei s spui c Olivas a ucis-o pe Mrie?
Bosch i scutur capul cu putere.
- Nu, vreau s spun c adevratul uciga l-a cumprat pe
Olivas. Pe el i pe OShea. Adevratul criminal a venit la ei i le-a
oferit un aranjament, ceva. tiu c pare cam tras de pr, dar...
- E mai mult dect tras de pr, Harry, e pur i simplu...
Nu-i duse propoziia pn la capt. mpingea de colo colo cu bei-
oarele bucelele de sashimi prin farfurie, fr s mai mnnce prea
mult. Chelnerul se apropie de masa lor.
- Nu v place sashimi?
- Nu... Nu prea mi-a fost foame.
- Nu tie ce pierde... Mie mi s-a prut grozav, zise Bosch,
zmbind.
Chelnerul le lu farfuriile i le spuse c se ntoarce cu meniul de
deserturi.
- Mie mi s-a prut grozav", l ngn Walling. Ticlosule!
- Scuze.
Chelnerul reveni cu meniurile de desert, dar ei le refuzar, nu mai
voiau dect cafea. Walling rmase tcut o vreme, iar Bosch se hotr
s i respecte tcerea.
- De ce acum, ntreb ea n cele din urm?
Bosch scutur din cap.
- Habar nu am.
- Cnd ai lucrat serios la cazul sta ultima oar?
- Cam n urm cu cinci luni. De atunci e ultima nregistrare pe
care i-am artat-o seara trecut.
- Ce altceva ai fcut n afar de a-l interoga din nou pe
Garland?
- Pi, am luat-o de la capt. A stat de vorb cu toat lumea.
Am btut la aceleai ui. Pe Garland l-am luat la ntrebri abia la
sfrit.
- Crezi c Garland l-a cumprat pe Olivas?
- Pentru ca Olivas i probabil i OShea s accepte un trg,
trebuie s fi fost cineva cu dare de mn. Cu muli bani i mult
influen. Iar familia Garland le are pe amndou.
Ea cltin din cap. Chelnerul le aduse cafelele. Bosch vzu clar
ndoiala din privirile ei.
- Ce e, o ntreb atunci cnd chelnerul se ndeprt.
-Nu tiu, e pur i simplu... att de puin probabil s se fi ntmplat
aa! Ia privete lucrurile i din punctul de vedere al lui Waits. De ce
i-ar fi asumat o crim pe care nu a comis-o?
Bosch ridic minile a neputin.
- Poate pentru c nu avea nimic de pierdut. Oricum i se
nfundase, doar era Omul cu Sacul din Echo Park. Singura lui ans
s scape de pedeapsa cu moartea era s-i mrturiseasc crima i s
zicem c dac anchetatorul i procurorul i-au sugerat s-i mai ia una
pe cap, ce putea Waits s spun? Nu fac trgul sta? Nu-i face iluzii.
Se afla la mna lor.
Ea ncuviin.
- i mai era ceva, adug Bosch. tia c o s fie scos din
nchisoare i dus n pdure, aa c pun pariu c i-a fcut socotelile
c asta ar putea fi ansa lui s evadeze.
Ea ncuviin din nou. Pstrar tcerea pentru cteva clipe ce preau
c nu se mai termin. Chelnerul le aduse nota. Prnzul se ncheiase.
n ciuda protestelor lui Rachel, Bosch plti. Fusese cel mai costisitor
prnz de care nici nu se atinsese.
- i-acum ce-ai s faci? l ntreb cnd se ndreptau spre ieire.
- i-am zis, m duc n Beachwood Canyon s caut indicii.
- Bine, i urez succes. Cred c ai nevoie.
- Mulumesc, Rachel. Ne vedem disear?
- Dac nu m reine nimic. Se zvonete c ne vine un caz de la
sediu, din Washington. Te sun eu, bine?
Bosch se duse acas s se schimbe de costum i s-i pun o pereche
de jeani i un pulover. l sun pe Jerry Edgar s-i spun de
nsemnarea fals din formularul 51 fcut n dosarul Gesto.
Conversaia fu scurt, dar n vocea lui Edgar se ghiceau i furia i
uurarea. Apoi se urc n main i merse la Beachwood Canyon.
Parcarea de sub ferma Sunset era goal. Iei din main i scoase din
portbagaj un colac de frnghie de vreo zece metri lungime. i fcuse
so-coteala c dac era s fie vreun indiciu, doar pe fundul rpei l-ar fi
putut gsi. Se ndrept ntr-acolo
La marginea rpei, leg frnghia de trunchiul stejarului i cobor pe
ea. O ls acolo i pomi spre mormnt, cutnd scrijelituri pe copaci,
orice i-ar fi putut arta lui Waits n ce direcie s i conduc. Bosch
ajunse la groap far s vad nici un fel de urm lsat special s
indice drumul. Dar se gndi c era posibil ca tehnicienii s nu fi
observat i s fi distrus orice urm cu o zi nainte.
Deloc dispus s cedeze, se ntoarse napoi la rp i privi n jur, spre
mormnt. ncerc s gndeasc exact ca Waits. Nu mai vzuse
niciodat locul sta nainte, dar trebuia s aleag rapid direcia, sub
ochii tuturor. Cum o fcuse?
Bosch rmase nemicat, gndindu-se i privind pdurea. Dup cinci
minute, gsise rspunsul.
La jumtatea distanei, cum priveai spre mormnt, era un eucalipt din
ale crui rdcini crescuser dou trunchiuri nalte. O creang rupt
rmsese prins n despritura dintre cele dou trunchiuri, la vreo
trei metri de la sol, formnd un fel de A ntors, foarte uor de
recunoscut.
Cnd Bosch ajunse lng eucalipt, se uit n jur pn cnd observ o
alt anomalie vizibil. Un stejar de California, nc tnr, i pierduse
simetria natural: una dintre ramurile sale cele mai de jos lipsea.
Bosch ajunse lng stejar, se urc n el i vzu c acea ramur fusese
tiat cu fierstrul i apoi rupt.
Bosch sri la pmnt i se uit nspre lumini. Era la mai puin de
douzeci de metri i vzu imediat ceea ce considera c este ultimul
indiciu. Sus n stejarul sub care era mormntul, era cuibul unei psri
mari.
Merse pn n lumini i privi n sus. Panglica de pr despre care
Waits spusese c marca locul, fusese luat de cei de la Criminalistic.
De sub stejar, cuibul psrii nu era vizibil.
Cnd privirile i czur pe mormntul deschis, i aminti c n urm
cu o zi observase c locul era rvit. Pusese asta pe seama
animalelor slbatice, care ar fi putut spa cu ghearele, simind
mirosul cadavrului. Acum credea c urmele fuseser lsate special ca
s marcheze exact locul unde era ngropat cadavrul. Olivas fusese
acolo naintea tuturor. Fie i se spusese unde gsete mormntul, fie
fusese adus aici chiar de uciga.
Bosch refcea scenariul n minte de cteva secunde, cnd i ddu
seama c se auzeau dou voci de brbat, conversnd. Veneau din
aceeai direcie din care venise i Bosch.
Travers rapid luminiul i o lu napoi printre tufe. Ajunse la
eucalipt i i vzu pe Osani mpreun cu un alt brbat, care
presupunea c este tot de la OIS. Aveau o scar cu ei i i ddu
seama c verificau raportul oficial. Msurau distanele pe care cei de
dinaintea lor nu le msuraser sau le consideraser neimportante cu o
zi nainte. Acum, n lumina crizei politice, totul era extrem de
important. Prea c msurau distanele de la locul n care fusese
Bosch pn la cele n care sttuser Waits, Olivas i Rider.
Sun un mobil. Bosch trase cu ochiul i-l vzu pe Osani scondu-i
telefonul de la centur. Ascult ce i spunea interlocutorul su i apoi
mtur pdurea cu privirea. Bosch se trase napoi n tufe.
- Nu, locotenente, spuse Osani. Nu-l vedem pe nicieri. Maina
lui e n parcare, dar aici nu mai e nimeni.
Osani mai spuse da de cteva ori naine s nchid. Apoi se
ntoarse la lucru i dup un minut i ceva, terminar ce aveau de
fcut. Cei doi oameni de la OIS urcar scara i apoi o traser n sus
pe marginea rpei. Atunci observ Osani frnghia legat de trunchiul
stejarului. O dezleg i cteva minute mai trziu dispruser, fcnd
mare zgomot prin pdure. Bosch se duse la marginea rpei i atept
pn cnd nu-i mai auzi, nainte s urce. Cnd ajunse n parcare nu
mai era nimeni altcineva acolo. Telefonul lui Bosch ncepu s
vibreze. Recunoscu unul dintre numerele de la UCNN. Rspunse.
- Bosch.
- Harry, unde eti?
Era Abel Pratt i prea foarte ngrijorat.
- Nicieri. De ce?
- Zi-mi unde eti?
Ceva i spunea lui Bosch c Pratt tie exact unde se afl.
- Sunt la Beachwood Canyon. Ce s-a ntmplat?
ngrijorarea din vocea lui Pratt fu nlocuit de suprare.
-Tocmai m-a sunat locotenentul Randolph de la OIS. Mi-a zis c
Mustangul tu e n parcare de acolo. I-am zis c mi se pare ciudat,
pentru c Harry Bosch ar trebui s fie la cteva mii de kilometri
deprtare de ancheta din Beachwood Canyon.
Bosch gndi rapid.
- Da eu nu anchetez nimic. Ieri mi-am pierdut aici moneda
norocoas i am venit s o caut.
- Ce i-ai pierdut?
- Bnuul. Probabil mi-a czut din buzunar cnd am luat-o la
vale pe rpa asta. Am ajuns asear acas i am vzut c nu mai e n
buzunar.
n timp ce vorbea, Bosch bg mna n buzunar i scoase moneda
mare, de metal, grea, pe care pretindea c o pierduse. Supranumit
bnuul" sau moneda norocoas", era un obicei preluat de la
unitile militare de elit. La intrarea n unitate, toi soldaii primeau
acest bnu i li se spunea s-l poarte tot timpul cu ei. n orice
moment, un coleg de regiment putea s cear s vad moneda. La bar
sau la cantin, dac soldatul nu o avea cu el, trebuia s fac cinste.
Tradiia ajunsese i la Divizia Jafuri-O- mucideri. Lui Bosch i se
napoiase moneda cnd revenise n Poliie.
- Las-l dracu de bnu, Harry, spuse Pratt suprat. Capei
altul cu zece dolari. Du-te acas i stai departe de ancheta asta! E
clar?
- Clar.
- Ca s nu mai spun c dac i-ai fi pierdut acolo bnuul, ia
de la Criminalistic l-ar fi gsit pn acum. Au mturat tot locul cu
detectorul de metale, cutau cartue.
- Da, asta mi-a ieit din minte. M plictiseam i-am zis s vin
aici s o caut. I-am vzut pe oamenii lui Randolph i-am zis c e mai
sntos s nu ies la vedere. Nu m-am gndit c o s verifice numerele
de nmatriculare ale mainii.
- Ba le-au verificat. i pe urm m-au sunat pe mine. Nu-mi
convin chestiile astea, Harry!
- M duc acas chiar n clipa asta.
- Bine. i s faci bine s rmi acas.
Pratt nchise telefonul i la fel fcu i Bosch. Arunc moneda grea n
aer, o prinse i o bg n buzunar. Apoi se ndrept spre main.
Tocmai pentru c i se spusese s se duc acas, Bosch hotr s nu se
duc acas. Dup ce ls n urm Beachwood Canyon, trecu pe la St
Joe s vad ce mai face Kiz Rider. O mutaser de la terapie intensiv.
N-avea o rezerv doar pentru ea, dar cellalt pat era gol. Fceau asta
de multe ori cnd aveau cte un poliist internat.
nc i era greu s vorbeasc i nu reuise s scape de depresie. Bosch
nu sttu mult. Abia pe urm se duse acas aa cum primise ordin,
lund cu el cutiile i dosarele pe care le luase mai devreme de la
UCNN. .
Puse cutiile pe podeaua din camera de zi i mprtie dosarele pe
mas. tia c asta avea s-l in ocupat cel puin cteva zile. nti i
nti era copia dosarului anchetei din cazul Waits, pe care l primise
de la Olivas, dar nu-l studiase cu prea mare atenie pentru c i se
pruser mai urgente cazurile Gesto i Fitzpatrick. Bosch avea i
agenda crimei din cazul
Fitzpatrick, copia pe care o fcuse n secret dup agenda crimei din
dosarul Gesti i cele dou cutii cu registrele salvate din incendiul de
la casa de amanet. Bosch i lu un carneel i un pix. Dup douzeci
de minute, nu umpluse nici o jumtate de pagin cu toate chestiile
care i trecuser prin minte.
Arestare
Echo Park
Evadare (Red Line)
Cine e Waits? Unde e castelul? (Destinaia: Echo Park)
Beachwood Canyon - nscenare, mrturisire fals -n interesul cui?De
ce acum?
Bosch se uit la aceste dou ntrebri i apoi le schimb ordinea. De
ce acum?Trebuia s cread c toat trenia cu Beachwood Canyon
se n-tmplase pentru c btuse prea tare n ua cuiva.
Aceast concluzie i oferi rspunsul la cealalt ntrebare. n interesul
cui? Bosch not: Anthony Garland - Hancock Park Oii Dar nu era
nici o dovad care s-l lege direct pe Garland de crim. Bosch nu
fusese informat de nici o nou dovad gsit la autopsie, dar se
ndoia c dup treisprezece ani ar mai fi putut gsi ceva urme de
ADN care s fac legtura ntre cadavru i uciga.
Garland era suspect doar din perspectiva teoriei apului ispitor:
furios c fusese prsit de o femeie, ucisese o alta care i amintea de
aceasta. Probabil c psihiatrii ar fi spus c e o teorie cam tras de pr,
dar Bosch o puse acum n capul listei. Garland era fiul unui baron al
petrolului, putred de bogat. OShea intrase ntr-o curs electoral n
care competiia era mare i banii erau combustibilul de care avea
nevoie ca s in n funciune motorul campaniei. Nu era de
neconceput s fi fost abordat discret de T. Rex Garland i s fi btut
palma cu el. OShea cpta banii de care avea nevoie ca s ctige
alegerile, Olivas primea funcia de inspec- tor-ef, iar Waits o
ncaseaz i pentru Garland, care scap basma curat.
Se spusese nu o dat c Los Angeles-ul era un loc nsorit pentru
oameni ntunecai.
Fugi, laule. Ce mai zici acu de trgul tu de rahat?
Trebuia doar s i dea seama de unde s-o apuce. Ridic dosarul pe
care era scris: WAITS - BIOGRAFIE i ncepu s citeasc.
Din punctul de vedere al Poliiei, Raynard Waits era o raritate ca
suspect de crim. Cnd duba lui fusese tras pe dreapta n Echo Park,
l APD prinsese un criminal care nici mcar nu era cutat. De
fapt, Waits era un criminal pe care nici un departament nu l pusese
sub urmrire. Cazul le picase lui Freddy Olivas i partenerului su,
Ted Colbert, exact la momentul potrivit, numai bun s fie predat
Procuraturii. Era servit pe tav, nici nu mai era nevoie s afle pe cine
prinseser, mai exact, i ce anume l lcuse s fie n duba aceea, pe
acea strad, la ora aia.
De aceea, Bosch nu gsi mai nimic n dosar care s-i fie de folos.
Datele despre Waits fie fuseser culese direct de la suspect sau
nsilate de Olivas i Colbert dup o verificare de rutin n baza de
date. Bosch termin de citit tot ce era n dosar n doar douzeci de
minute. Cnd nchise dosarul, mai scrise vreo jumtate de pagin n
carneel. Reuise s fac o scurt cronologie a arestrilor, a
mrturisirilor i a numelor pe care criminalul le folosise de-a lungul
timpului.
30 aprilie 92 - Daniel Fitzpatrick, ucis, Hollywood 18 mai 92 -
Raynard Waits, nscut 3 noiembrie 77, permis de conducere eliberat
la Hollywood
1 februarie 93 - Robert Saxon, nscut 3 noiembrie 75, arestat
pentru tentativ de jaf
- amprenta de pe carnetul de conducere l identific drept
Raynard Waits, nscut 3 noiembrie 71 9 septembrie 93 - Mrie
Gesto rpit, Hollywood 77 mai 05 -Raynard Waits, nscut 3
noiembrie 77, arestat n Echo Park
Bosch observ c Waits ddea ntotdeauna aceleai zi i lun a
naterii i dei declarase o dat anul ca fiind 1975, ca s ncerce s
treac drept minor, n celelalte ocazii spusese 1971. Bosch tia c
oamenii care i schimbau identitatea adeseori foloseau alte nume,
dar pstrau cteva detalii ca nu cumva s se ncurce n minciuni i s
se dea de gol.
Mai tia de la nceputul sptmnii c nu exista nici un certificat de
na-tere pe numele Raynard Waits sau Robert Saxon cu data de 3
noiembrie n tot districtul Los Angeles. De aici trsese concluzia c
probabil ambele nume erau false, dar acum lu n considerare i
posibilitatea ca Waits, sau cum l-o
li chemat, s i fi declarat data naterii real, dei folosise i
alte nume.
Bosch observ ct de aproape una de cealalt erau data la care fusese
ucis Fitzpatrick i data la care Waits i fcuse carnet de conducere.
Era mai puin de o lun. Potrivit dosarelor, Waits nu ceruse carnet de
conducere pn la vrsta de douzeci de ani. Bosch se gndi c era
puin probabil ca un puti crescut printre attea maini cte erau n
LA s atepte s mplineasc douzeci de ani ca s-i ia carnetul. Era
nc un indiciu c numele Raynard Waits nu era numele lui real.
Bosch simea c se apropie de adevr. Aa cum un surfer ateapt
valul potrivit, i el simea c valul lui se apropie. Se gndi c
probabil ceea ce avea n faa ochilor era naterea unei noi identiti.
La optsprezece zile dup ce l ucisese pe Daniel Fitzpatrick, la
adpostul revoltelor, ucigaul intrase ntr-un birou al Serviciului
Circulaie i ceruse un carnet de conducere pe un nume fals i
folosind un certificat de natere fals. Ceva legat de aceast crim l
determinase s i schimbe identitatea. n mrturia lui, Waits spusese
c acea crim fusese una comis n febra momentului, spusese despre
Daniel Fitzpatrick c fusese o victim aleas la ntmplare. Dar dac
ucigaul nu avusese nici o legtur cu victima sa nainte de a-i lua
viaa, de ce aproape imediat simise nevoia s se reinventeze? Dup
optsprezece zile, venise pe lume Raynard Waits.
Pentru Bosch, concluzia era evident. Ar fi putut exista o legtur
ntre Fitzpatrick i ucigaul su i acesta era motivul pentru care cel
din urm i schimbase numele.
Bosch nu voia s scape acest moment de inspiraie. Se duse spre
case- tofon i i puse unul dintre albumele sale de jazz preferate:
Kind ofBlue. ntotdeauna l remonta. Prima melodie care umplu
camera fu AII Blues - cea care i plcea cel mai mult dintre toate. Se
simea ca i cum dealerul tocmai i dduse o pereche de ai la un joc
de poker.
napoi la mas, deschise agenda crimei din dosarul Fitzpatrick i
ncepu s citeasc, ncercnd s gseasc vreo legtur nevzut.
Ancheta fusese fcut pe fug. Nu gsiser nici un martor i nici o
dovad la locul faptei, n afar de butelia de gaz de brichet, de pe
care fusese tears cu grij orice amprent. Mare parte dintre
registrele casei de amanet fuseser distruse de ap sau de foc. Cele
rmase fuseser puse n cutii i ignorate. Agenda crimei era att de
subire nct lui Bosch nu-i lu mai mult de douzeci de minute s o
termine de citit. Nu-i fcuse nici o noti, nu gsise nimic. Simea
refluxul apropiindu-se.
Se gndi s-i ia o bere din frigider i s se reapuce de caz a doua zi
diminea. Apoi ua de la intrare se deschise i Rachel Walling intr
n cas, cu o plas plin de cutiue cu mncare chinezeasc de la
Prietenii chinezi". Bosch strnse dosarele pe un col al mesei, s
aib loc s mnnce. Rachel aduse farfurii de la buctrie i deschise
cutiuele. Bosch puse pe mas dou cutii de Anchor Steam, fericit c
ultima dat cnd cumprase bere alesese una mai scump.
O vreme discutar nimicuri, apoi i spuse cu ce se ocupase dup
prnz. Era clar c nu o convinsese cu urmele pe care le descoperise
n Beachwood Canyon. Dar cnd i art cronologia, fu i ea de acord
cu teoria c nu ntmpltor ucigaul i schimbase identitatea chiar
dup ce Fitzpatrick fusese omort. i fu de acord i cu faptul c
probabil data naterii era cea real.
Bosch privi cutiile de carton de pe podea.
- Pi, atunci nseamn c merit s ncercm i pista asta, zise
el.
Rachel se aplec s vad la ce se uita Harry.
- Ce-i n alea?
- Chitane de amanet. Nu s-a uitat nimeni peste ele.
- Cu asta o s ne umplem seara, Harry?
El o privi i i zmbi.
Dup ce terminar de mncat, Bosch duse cutiile pe terasa din spate
i scoase din garaj alte dou cutii goale. Se aezar pe scaunele
pliante i se apucar de treab.
Bosch scoase capacul de la cutia pe care i-o trsese n fa i-l folosi
ca s ndeprteze mirosul ce ieea din ea. Chitane roz de amanet i
cartonae de 3 x 5 parc fuseser azvrlite cu lopata, de-a valma.
Multe chitane se lipiser ntre ele, iar cerneala de pe altele era
ntins i le fcea ilizibile. Bosch se uit spre Rachel.
- Nu prea arat bine, Harry, zise ea.
- Vd. F tot ce poi. Ar putea fi ultima noastr speran.
Bosch lu un mnunchi de chitane n poal i ncepu s se uite la ele,
una cte una, ncercnd s-i dea seama pe ce nume erau scrise, la ce
adres locuia i ce dat de natere avea fiecare dintre clieni. De
fiecare dat cnd termina de verificat o chitan, fcea un semn cu un
pix rou n colul din dreapta sus i o punea n cealalt cutie, de lng
scaunul lui. Dup vreo jumtate de or de munc n tcere, Bosch
auzi telefonul sunnd n buctrie. tiind c ar putea fi fiica lui, din
Hong Kong, se ridic
- Nici nu tiam c ai telefon fix, zise Walling.
- Nu tie prea mult lume.
Reui s ridice receptorul nainte ca telefonul s fi sunat a opta oar.
Nu era fiic-sa, era Abel Pratt.
- Doar voiam s vd ce faci, zise Pratt. M-am gndit c dac
rspunzi la telefonul fix nseamn c ntr-adevr eti acas.
- Uite, tii ce, consemn la domiciliu nu nseamn c trebuie s
stau n cas douzeci i patru de ore din douzeci i patru. M-am
interesat la sindicat.
- Da, da, aa e, ai dreptate. Ce fceai?
- Eram pe teras cu o prieten. Bem bere i ne bucurm de
briza serii. Am voie, Top?
- Cineva cunoscut?
- M ndoiesc. Nu-i plac poliitii.
Pratt rse, linitit n sfrit.
- Te las atunci s-i vezi de ale tale. Noapte bun, Harry.
Bosch nchise telefonul, deschise frigiderul s mai ia nite bere, dar
se ntoarse cu mna goal pe teras. Rachel l atepta, innd ntre
degete un cartona de 3 x 5 ataat cu o agrafa la o chitan de amanet.
- Am gsit, zise ea, ntinzndu-i cartonaul.
Bosch citi ce scria pe el. Dei cerneala se ntinsese, nc se putea citi.
Client nemulumit - 12 feb. 92
Clientul s-a plns c i-am vndut obiectul nainte ca perioada de
graie de 90 de zile s fi expirat. I-am artat chitana i i-am dovedit
c nu avea dreptate. Clientul s-a plns c n cele 90 de zile nu ar
trebui s intre i weekendurile i srbtorile. M-a njurat i a trntit
ua.
Chitana era pe numele lui Robert Foxworth, cu data naterii 3
noiembrie 1971 i o adres pe strada Fountain din Hollywood.
Obiectul amanetat pe 8 octombrie 1991 fusese estimat la optzeci de
dolari i era descris ca un medalion motenire de familie".
- Data naterii se potrivete, zise Rachel, iar numele se leag de
dou ori.
- Ce vrei s spui?
- Pi, cnd s-a dat drept Robert Saxon, i-a folosit prenumele,
cnd s-a dat drept Raynard s-a folosit de vulpea din numele de
familie.
- Poate am descoperit doar un alt nume fals.
- Poate. Dar cel puin pe sta nu l tiai pn acum cteva
minute.
Avea dreptate. Bosch i scoase mobilul i sun la central, s-i roage
s verifice numele i data naterii n baza de date. Apoi i mulumi
operatorului i nchise.
- Nu exist nici un act pe numele sta. Nici mcar un carnet de
conducere, zise el.
- Asta e o veste bun, rspunse Rachel. Nu pricepi? Robert
Foxworth ar avea acum n jur de treizeci i cinci de ani. Dac nu
exist nici un act pe numele lui, nici vreun carnet de conducere nc
valid, asta e o confirmare n plus c fie este mort, fie a devenit
altcineva. Ai cum s verifici carnetele de conducere pe numele celor
ce au decedat? Dac i-a luat carnet la aisprezece ani, ar fi trebuit s
expire exact cnd a trecut la cealalt identitate.
Bosch se gndi puin. tia c statul nu ceruse o amprent pentru
carnetul de conducere dect de la nceputul anilor nouzeci ncolo.
Aa c Foxworth ar fi putut s-i ia carnetul de conducere pe la
sfritul anilor optzeci i nu mai aveau cum s fac legtura ntre el i
noua sa identitate ca Raynard Waits.
- A putea s ntreb la Circulaie mine diminea, zise el.
- Ce crezi despre medalionul sta pe care l-a amanetat?
- Nu tiu ce s zic.
- E interesant c s-a dus napoi dup el. M face s cred c
probabil nu era de furat. Poate i aparinuse cuiva din familia lui.
Bosch o aprob, apoi csc i i ddu seama dintr-odat ct de obosit
era. Alergase toat ziua i nu obinuse dect acest nume. Rachel
sesiz i ea c era frnt.
- Harry, eu zic s ne oprim aici i s mai bem o bere, zise ea.
- Nu tiu ct am mai avea de lucru i mi-ar prinde bine nc o
bere, rspunse Bosch. Dar avem o singur problem.
- Care?
- Nu mai avem bere.
- Harry, chemi la tine o femeie s-i fac treaba i tot ce i oferi
e o bere? Ce e cu tine? Nici mcar vin nu ai?
Bosch cltin trist din cap.
- Dar deja am plecat spre magazin.
- Bine, eu am luat-o spre dormitor. Te atept acolo.
- Atunci o s m grbesc.
- Mie ia-mi un vin rou, bine?
- S-a fcut.
Bosch se grbi s ias din cas. Parcase pe trotuar ca s-i lase aleea
liber lui Rachel n caz c venea cu maina. Ieind pe ua din fa
observ c un jeep argintiu parcat pe cellalt trotuar, dou case mai
jos, se pune n micare cu farurile stinse. O lu spre nord dup ce
ocoli rondul i dispru.
Bosch sri n main i se lu dup el. Aps pe acceleraie att ct
putea fr s-i pun viaa n pericol. In mai puin de dou minute
strbtuse strada n curb i ajunsese la intersecia cu Mulholland
Drive. Nu era nici urm de jeep.
- Drace!
Bosch rmase n intersecie destul de mult timp. Apoi se convinse c
fie nu nsemna nimic, fie nsemna c cineva i supraveghea casa. Dar
deocamdat nu mai putea face nimic. Coti la stnga i o lu pe
Mulholland Drive, cu vitez redus. Chiar lng Lankersherim era un
magazin de buturi. Se ndrept ntr-acolo, uitndu-se tot timpul n
oglinda retrovizoare.
Consemnat la domiciliu aa cum era, Bosch se mbrc n costum i a
doua zi, nainte s plece n ora. tia c mbrcat n costum cpta un
fel de autoritate i siguran de sine n faa birocrailor
guvernamentali. i douzeci de minute mai trziu, se dovedi c se
gndise bine. Avea o pista sigur. Serviciul de Circulaie i oferi o
copie dup carnetul de conducere eliberat pe numele lui Robert
Foxworth la data de 3 noiembrie 1987, exact ziua n care mplinise
aisprezece ani. Nu fusese niciodat rennoit.
Adresa de pe carnetul de conducere era noua pist. Reedina lui
Foxworth era la Departamentul de Stat pentru Protecia Copilului i a
Familiei din bulevardul Wilshire nr. 3075. n 1987, el era unul dintre
minorii aflai n grija statului. Fie nu avea prini, fie acetia fuseser
declarai incapabili s-l ngrijeasc i fuseser deczui din drepturi.
Deci fie sttea ntr-unul dintre centrele de ngrijire, fie ntr-o familie
adoptiv. Bosch tia toate aceste lucruri pentru c el nsui crescuse
n sistem.
Chiar dup ce iei din cldirea Serviciului de Circulaie, telefonul i
vibr i rspunse fr s se mai uite cine l apela. Spera c e Rachel i
c i va putea mprti vetile bune.
- Harry, unde eti? N-a rspuns nimeni pe fix.
Era Pratt. Bosch ncepea s se cam sature de verificrile astea per-
manente.
- M duc s o vizitez pe Kiz. E vreo problem?
- Nu e nici o problem, doar c trebuie s mi dai i mie mcar
un telefon pe zi.
- Nu e nici zece ceasul!
- Eu doar ncerc s te protejez, Harry. neleg c ai auzit
noutile.
Bosch ncremeni.
- L-au prins pe Waits?
- Nu, a fi vrut eu... O fat a fost rpit azi noapte, n plin
strad i bgat ntr-o dub, pe bulevardul Hollywood. Una dintre
camerele video abia instalate a nregistrat o parte din rpire. N-am
vzut nregistrarea, dar se zice c este Waits. O s fie o conferin de
pres la ora unsprezece i or s arate i caseta.
Bosch simi un junghi n inim. Avusese dreptate n privina lui
Waits, nu prsise oraul. Acum i dorea s se fi nelat. Gndindu-
se la asta, i ddu seama c n mintea lui ucigaul rmsese Raynard
Waits i c aa i va rmne numele, chiar dac n realitate l chema
Robert Foxworth.
- Au luat numrul dubei? ntreb el.
- Nu, era acoperit. N-au zis dect c era o dub Econoline,
alb. Ca i cealalt pe care o avea, dar mai veche. Hai c trebuie s
nchid. S sperm c asta e ultima zi n care eti suspendat. Cei de la
OIS or s termine ancheta azi i o s te ntorci la treab.
- Da, ar fi grozav. Auzi, dar n declaraia lui Waits a spus c
avea alt dub n anii nouzeci. Poate cei care se ocup de asta ar
trebui s-i roage pe ia de la Circulaie s caute prin registrele mai
vechi, poate o gsesc nregistrat pe numele lui.
- O s le spun. Stai i tu pe lng cas i transmite-i toate cele
bune lui Kiz.
Bosch nchise telefonul, satisfcut c-i venise ideea cu Kiz att de
repede. Dar l minea cu din ce n ce mai mare uurin pe Pratt i
gndul sta nu l bucura foarte tare.
Se urc n main i pomi spre bulevardul Wilshire, simind c
trebuie s se grbeasc. Waits mai rpise o femeie, dar poate c mai
era nc n via
Birourile de la Protecia Copilului i a Familiei erau foarte
aglomerate. Atept la ghieul de informaii aproape un sfert de or
pn cnd o funcionar i confirm c exista ntr-adevr un dosar pe
numele Robert Foxworth nscut la 3 noiembrie 1971, dar c, dac
voia s-l vad, avea nevoie de un ordin judectoresc.
Bosch zmbi, prea fericit ca s se lase necjit de nc o frustrare.
Ieind iar la lumina zilei, tiu instinctiv c se afl la o rscruce
important. Dac cerea mandat s cerceteze dosarele de la Protecia
Copilului fr aprobarea efilor, ar fi fost clar o nclcare a
consemnului: nu numai c nc ancheta cazul, dar mai i comitea o
greeal ce putea fi penalizat. Se gndi c probabil s-ar fi putut duce
la Randolph s-i spun ce mai descoperise sau putea s o ia pe alte
ci i s-i asume consecinele. De cnd reintrase n Poliie, Bosch se
simea mai puin constrns de regulamente, i scoase telefonul i
form numrul singurei persoane care l-ar fi putut ajuta s aleag
ntre dou rele. Rachel rspunse din prima.
- i, ce mai e nou acolo la Tactic? ntreb el.
- A, la noi tot timpul e ceva nou. Cum a fost n centru? Ai auzit
c Waits a mai rpit o femeie?
Bosh i spuse c auzise i apoi i povesti ce fcuse n acea diminea.
- i ce-ai de gnd s faci?
- Pi, m ntrebam dac nu vrea i FBI-ul s se bage n cazul
sta.
- i ce anume crezi c face cazul sta s intre sub jurisdicia
federal?
- Pi, e vorba de coruperea unor oficiali, nclcarea regulilor de
finanare a unei campanii electorale, pisici trind laolalt cu cini, tii
tu, chestiile obinuite.
Rachel nu intr n jocul lui.
- Nu tiu, Harry. Dac o iei pe calea asta cine tie unde se
ajunge?
- Uite ce e, mie mi trebuie un mandat de percheziie. Dac mi
ncalc consemnul ca s obin unul, probabil c n-o s m mai pot
ntoarce la munc. Ar fi pictura care ar umple paharul pentru Pratt,
asta n mod sigur. Dar dac pot s zic c m-au rugat ia de la FBI s
m implic, poate c ar fi o explicaie care ar sta n picioare. Mi-ar da
un argument bun. Nu vreau dect s vd dosarul lui Foxworth de la
Protecia Copilului. Cred c asta ne-ar lmuri cu ce avem de-a face n
Echo Park.
Ea nu-i rspunse cteva secunde.
- Acum unde eti?
- Sunt nc la Protecia Copilului.
- Du-te i ia-i o gogoa, am s vin ct de repede pot.
- Eti sigur?
- Nu, dar ce putem face? zise ea i nchise telefonul.
Bosch puse mobilul n buzunar. n loc de gogoa, se ndrept spre
un automat de ziare i cumpr ediia de diminea a ziarului Times.
Se aez pe marginea de piatr ce nconjura cldirea i ncepu s
citeasc ziarul. Nu era nici o tire despre rpirea de pe bulevardul
Hollywood, pentru c se ntmplase n timpul nopii. Articolele
despre Waits nu mai erau pe prima pagin, dar nc ocupau un spaiu
important. Cel mai mare reportaj era despre faptul c ucigaul n
serie evadat fusese pus sub urmrire general n toat ara. Dar
informaiile erau deja depite din cauza evenimentelor din timpul
nopii.
Bosch terminase de citit articolele i Rachel nc nu se vedea la
orizont. ncepu s se plimbe prin faa cldirii din ce n ce mai
nerbdtor. Cnd n sfrit apru ntr-o main de serviciu, Bosch se
repezi pe trecerea de pietoni i ajunse la ea chiar cnd terminase de
parcat.
- Deci, care-i planul? zise el n loc de salut.
- Nu tu bun-ziua, nu tu mulumesc c ai venit...
- Mulumesc c ai venit. Deci, care-i planul?
Intrar n cldire.
- Facem ce face FBI-ul de obicei. Intru, l iau de gt pe la care
se ocup i-i pun pe umeri toat fora i greutatea guvernului acestei
ri minunate. i zic vreo dou vorbe despre terorism i el ne d
dosarul.
- Asta numeti tu plan?
- Pentru noi a funcionat destul de bine n ultimii cincizeci de
ani. Pe unde o lum?
El art cu degetul drept nainte.
- N-am pierdut patruzeci de minute pentru asta, Rachel.
- Ai o idee mai bun?
- Aveam o idee mai bun! Un mandat de percheziie federal, i-
aminteti?
- Nu inea, Bosch. Asta o s in. Intrm i ieim.
Era la doi pai naintea lui, micndu-se cum doar federalii tiu s o
fac. Bosch ncepu n secret s cread c se putea s le mearg.
Rachel deschise uile duble pe care scria REGISTRATUR cu o
autoritate de necontestat. Funcionara cu care discutase nainte Bosch
sttea acum de vorb cu altcineva. Walling mai fcu un pas pn la
ghieu i-i scoase legitimaia.
- FBI. Trebuie s vorbesc cu directorul, am o urgen.
Funcionara i arunc o privire fugar.
- M ocup imediat de dumneavoastr.
- Te ocupi de mine acum, drgu. Du-te i cheam-i eful, s
nu m duc eu dup el.
Pe faa femeii se putea vedea c nu mai ntlnise n viaa ei atta ne-
simire. Fr s mai scoat vreo vorb, merse n spate. n mai puin
de un minut, reveni nsoit de un brbat.
Acesta se apropie de Rachel.
- Eu sunt domnul Osbome. Venii cu mine, v rog.
O u batant de la captul ndeprtat al ghieului se deschise
automat i l urmar pe Osbome n biroul lui. Rachel i art
legitimaia.
- Domnule Osbome, lucrez la biroul de Informaii Tactice al
FBI-u- lui, aici n Los Angeles. Acesta este detectivul Harry Bosch
de la Poliia din Los Angeles. Am aflat c exist un dosar pe numele
unui Robert Foxworth nscut la 3 noiembrie 1971. Este foarte
important s studiem acel dosar ct mai repede.
- Dosarele minorilor nu pot fi fcute publice fr...
- Domnule, Robert Foxworth nu mai este minor. Are treizeci i
cinci de ani. Acest dosar poate conine informaii care ne pot ajuta s
prindem un tip extraordinar de periculos pentru cetenii acestui ora.
- Dar trebuie s nelegei c nu avem ...
- neleg c dac nu cercetm acest dosar acum, am putea
discuta ceva mai trziu de pierderi de viei omeneti. Nu cred c vrei
s avei asta pe contiin, domnule Osbome. De-asta suntem de
aceeai parte a baricadei. Eu zic s ncercm s ne nelegem: o s
cercetm dosaml n prezena dumneavoastr. n acelai timp am s
rog pe cineva de la birou s se asigure c un judector va semna chiar
azi acel mandat pe care ni l-ai cerut.
- Bine, dar va trebui s l cer personal de la Arhive.
- V mulumesc foarte mult, domnule Osbome. tii, ne cam
preseaz timpul.
Cnd tipul iei din birou, Rachel l privi pe Bosch cu un zmbet uor.
- i-acum, roag-te s nu se rzgndeasc.
Ateptar aproape un sfert de or. Osbome se ntoarse cu un dosar de
aproape doi centimetri grosime. l-l oferi lui Walling care se ridicase
n picioare.
- Vi-l napoiem imediat, zise ea. Mulumesc, domnule Osbome.
- Stai o clip! Ai spus c v uitai la el aici.
Rachel adopt din nou mina de FBI.
- Nu prea mai avem timp, domnule Osbome. Trebuie s ne
micm. Mine diminea vei primi dosaml napoi.
Rachel ieise deja din birou. Bosch o urm, trgnd ua dup el,
nainte ca Osbome s mai apuce s spun:
- i mandatul...?
Trecnd pe lng funcionara de la ghieu, Rachel o mg s le
deschid ua, meninnd distana de doi pai n faa lui Bosch. i
plcea s mearg n urma ei i o admira pentru felul n care se
descurcase. Impunea respect de la distan.
Afar din cldire o luar pe jos pn la o cafenea micu din
apropiere. Intrar, se aezar unul lng altul la tejghea i deschiser
dosaml. In s comande Bosch cafelele, Rachel terminase deja de
citit prima pagin.
Primul document era o copie dup certificatul de natere al lui
Foxworth. Se nscuse la spitalul Queen of Angels. Mama fusese
nregistrat ca numindu-se Rosemary Foxworth, nscut la 2 iunie
1954 n Philadelphia. Tatl era necunoscut. Adresa mamei era
undeva pe Orchid Ave- nue, n mijlocul a ceea ce astzi era Centml
Kodak din Hollywood, un colos de metal i sticl, dar n 1971 acele
strzi erau btute n lung i n lat de golani i drogai.
Rachel i mai ddu cteva documente lui Bosch. Robert fusese luat
de sub custodia mamei la vrsta de doi ani i plasat n sistemul de
protecie a copilului. n urmtorii aisprezece ani trecuse dintr-un
centru de ngrijire n altul. Printre cminele n care fusese se numra
i Centml de ngrijire pentru tineri McLaren din El Monte, un loc n
care Bosch nsui i petrecuse civa ani din copilrie.
Dosarul era plin de evaluri psihiatrice, prin care Foxworth trecuse
de fiecare dat cnd era mutat dintr-un centru n altul. Nu avusese o
cas adevrat, nici o familie. Dosaml lui era doar itineraml unei
copilrii ne-fericite. Paginile pe care le citea i strnir lui Bosch o
mulime de amintiri. Cu douzeci de ani nainte ca Foxworth s-i
nceap odiseea prin sistem, Bosch btuse aceleai crri i
supravieuise, mersese mai departe, cu tot cu cicatrici.
Rachel i nmn copia unui certificat de deces. Rosemary Foxworth
murise la Centml Medical de Stat USC pe 5 martie 1986 din cauza
unor complicaii provocate de abuzul de droguri combinate cu
hepatita C. Robert avea pe atunci paisprezece ani.
- Bingo! zise Rachel la un moment dat. Cel mai mult a stat la o
familie care locuia n Echo Park. Familia Harlan i Janet Saxon.
- Care e adresa exact?
-Figueroa Lane, numrul 710. Din 1983 pn n 1987. Aproape patru
ani. Probabil c lui i-a plcut de ei i lor le-a plcut de el.
Bosch se aplec s vad mai bine.
- Se afla pe Figueroa Terrace, la doar cteva strzi mai ncolo,
cnd l-au tras pe dreapta i avea cadavrele n main. Probabil c
acolo se ducea.
Bosch se ridic. Era gata s fac o micare decisiv.
Walling nchise dosarul.
- i-acum ce facem? l ntreb ea.
Bosch o privi drept n ochi.
- Mergem direct n Echo Park.
- Nu cerem ntriri?
- Verificm nti i pe urm cerem ntriri.
Rachel ncuviin
- Vin cu tine, zise ea.

9
B
osch i Walling ajunser la Echo Park cu Mustangul, dar nu se
apropiar de casa familiei Saxon, Figueroa Lane nr. 710. Era o
problem. Figueroa Lane era o strdu care ncepea cu un rond i se
continua pn la captul lui Figueroa Terrace, unduindu-se pe sub
creasta abrupt Chavez Ravine. Nu aveau cum s treac pe acolo far
s fie observai. Dac Waits ar fi fost acolo, i-ar fi oferit avantajul de
a-i vedea primul.
Bosch opri maina la intersecia dintre Figueroa Terrace i Beaudry.
- i-a ales un loc foarte bun pentru castel secret, zise el.
Privind n stnga lui spre centru, vzu cldirile nalte ce depeau
linia acoperiurilor de pe Figueroa Terrace. Unul dintre cele mai
apropiate era sediul Departamentului de Ap i Electricitate, chiar
peste drum, dincolo de autostrad.
- Mi-a venit o idee, exclam Bosch.
Pomi maina i conduse pn la garajul DAE, unde o parc ntr-unul
din spaiile rezervate vizitatorilor. Deschise portbagajul i i scoase
echi-pamentul de supraveghere pe care l avea ntotdeauna cu el n
main: un binoclu cu btaie lung i o camer video. Cnd ajunser
n hol, Bosch se ndrept spre biroul de informaii, se legitim i cern
s discute cu unul dintre efii serviciului de paz. n nici dou
minute, un negru nalt mbrcat ntr-un sacou bleumarin i cu cravat
veni s stea de vorb cu ei. De data asta att Bosch, ct i Walling i
prezentar legitimaiile.
- Hieronymus, zise omul privind legitimaia lui Bosch. i se
spune Harry?
- Exact.
Brbatul i ntinse mna i zmbi.
-Jasion Edgar. Cred c tu i vrul meu Jerry ai fost parteneri pe
vremuri.
Bosch zmbi i el i i strnse mna.
- Aa e, m bucur s te cunosc.
- Asemenea. Cu ce avem de-a face de s-a bgat i FBI-ul?
-Jason, avem nevoie doar de un loc de unde s putem arunca o
privire prin Echo Park. E o cas de care nu ne putem apropia far s
fim vzui. Ne gndeam c poate dintr-unul din birourile voastre sau
de pe acoperi am putea avea un unghi bun s vedem ce se petrece n
casa aia.
- tiu exact unde s v duc, zise Edgar, far ezitare. Venii cu
mine.
Ii conduse lifturi i i folosi cheia ca s i duc la etajul
cincisprezece.
Pe drum le spuse c cldirea era n curs de renovare, etaj cu etaj, i
etajul cincisprezece tocmai fusese golit complet i era pustiu.
- Putei s v alegei ce fereastr vrei, le zise.
Uile liftului se deschiser i pir ntr-un spaiu golit de la o
fereastr la alta. Edgar i conduse ctre peretele de sticl dinspre
Echo Park.
- Ne-ai mai putea ajuta cu ceva, zise Walling. Ai putea s
introduci adresa asta n computer i s ne spui cine pltete facturile
de ap i lumin?
- Nici o problem. Stai s v aranjez nti.
De la peretele nordic al cldirii, Bosch i Walling vzur peste
autostrada 101 cartierul Echo Park. Erau mai departe dect
apreciaser c vor fi, dar totui era un bun punct de observaie.
- Uite i Fig Terrace, zise el. Casele alea trei de sus sunt pe
Figueroa Lane.
Rachel ncuviin.
- Care e numrul 710?
- Bun ntrebare.
Bosch ridic binoclul. Reui s regleze claritatea imaginii pe un
tomberon negru din faa casei de la mijloc. Cineva scrisese mare pe
el 712 cu vopsea alb. Bosch tia c numerele caselor creteau
dinspre centru.
- Cea de pe dreapta, zise el.
- Deci asta e adresa? ntreb Edgar. Fig Lane 710?
- Figueroa Lane, preciz Bosch.
- Am neles. M duc s vd ce gsesc.
- Mulumesc, Jason.
Bosch i ntoarse privirile spre cas. Era construit dup acelai
model ca i celelalte dou de pe Figueroa Lane: ridicat pe deal, cu
trepte ce coborau spre un garaj dublu n care se intra dinspre strad,
spat n coasta dealului. Dar, spre deosebire de celelalte dou case
care preau bine ngrijite, aceasta avea vopseaua roz plit i grdina
din fa era npdit de buruieni.
Bosch plimb binoclul de la un geam la altul. Lng el, Walling
folosea zoom-ul camerei video pentru a vedea casa de aproape.
Bosch observ o mic platform metalic lng treptele spre garaj i
un sistem de ine.
- Au un lift, zise el. Oricine ar sta n casa aia, e ntr-un crucior
cu rotile.
Mut binoclul spre garaj. Avea dou intrri pentru main, dar i o
u normal. Ambele fuseser odat roz, dar acum erau gri. Una
dintre ui se nchidea ntr-un unghi puin deplasat fa de pavaj i nu
prea funcional. Deasupra uilor fiecrui garaj era cte un rnd de
geamuri mici, ptrate, dar din cauza soarelui care se reflecta n ele,
Bosch nu putu privi nuntru.
Auzir liftul oprindu-se la etajul cincisprezce. Bosch se ntoarse i-l
vzu pe Jason Edgar.
- Facturile de la acea adres sunt pe numele Janet Saxon, le
zise Edgar, de vreo douzeci i unu de ani sunt emise pe acelai
nume.
- Mulumesc, zise Rachel. Ne-ai fost de mare ajutor.
- Succes. Sper s-l prindei pe-la pe care-l urmrii.
i strnser minile i Edgar se duse napoi la lift. Trecur douzeci
de minute far s vad vreo micare, nici n cas, nici pe lng ea.
Harry tocmai cuta un alt punct de observaie, cnd Walling
exclam:
- Harry, garajul!
Bosch ndrept binoclul nspre garaj. Soarele intrase n nori i acum
se puteau uita nuntru. Prin fereastra garajului a crui u prea nc
funcional se vedea partea din spate a unei dube albe.
- O dub alb! E trecut n ordinul de urmrire general.
- Asta era! strig Bosch. E acolo cu fata. Rachel, trebuie s
mergem.
Se ridicar i se grbir spre lift.
Ieind n vitez din garajul DAE, discutar dac s cear sau nu
ntriri.
- Uite ce e, zise Bosch, poate c femeia e n casa aia, dar el nu.
Dac intrm acolo n for cu toate trupele, am putea s-l pierdem.
Nu vreau dect s verific casa. Dac e nevoie de ntriri, putem s le
chemm dup.
- i dac e i el nuntru? Putem s ne trezim ntr-o ambuscad.
Ne Irebuie cel puin nc o echip ca s fim n siguran.
- i chemm cnd ajungem acolo.
- Va fi prea trziu. tiu ce vrei s faci, zise Walling. Vrei
neaprat s-l prinzi tu pe tipul sta i eti dispus s riti i viaa fetei,
dar i vieile noastre pentru asta.
- Vrei s te las undeva, Rachel?
- Nu, nu vreau s m lai nicieri, Harry.
- Bun. C eu a vrea s fii acolo.
Odat hotrrea luat, lsar maina chiar la captul lui Figueroa
Terrace, de unde Figueroa Lane o lua n sus spre deal. Bosch parc
pe trotuar.
- Mergem pe jos pn acolo, i o lum pe lng garaje pn
ajungem la numrul 710, zise Bosch. n felul sta nu va putea s ne
vad din cas.
- i dac nu e n cas? Dac e n garaj?
- Verificm nti garajul i pe urm urcm scrile spre cas.
Hai s mergem.
Bosch iei din main i pi pe trotuar. i scoase telefonul i l
nchise. Rachel era chiar n spatele lui. Ajunser la numrul 710
destul de repede i Bosch se ridic pn la ferestruicile de pe ua
unuia dintre garaje. Cu minile lipite de un geam, s i fereasc
ochii de lumin, Bosch privi nuntru i vzu c garajul era nesat de
cutii i vechituri depozitate pe lng dub. O u din fund era
nchis. Aps pe clana uii normale.
- E nchis, opti el
Rachel se lipise de ua de garaj mai ndeprtat i ncerca s prind
vreun zgomot cu urechea. i fcu semn c nu se aude nimic. Ambele
ui de garaj aveau un mner n partea de jos, dar nici o ncuietoare
exterioar. Bosch ncerc s ridice una dintre ui. Reui s o ridice
cam jumtate de centimetru, apoi se bloc. La fel se ntmpl i cu a
doua u. Bosch i zise c probabil erau ncuiate pe dinuntru. i
fcu semn lui Rachel c nu poate deschide i c e cazul s o ia spre
cas.
Se ndreptar spre treptele de beton i ncepur s le urce. Cnd mai
aveau doar patru de urcat, Bosch se ghemui. O privi pe Rachel. tia
c face totul cam la plesneal. Nu avea cum s se apropie de cas
dect mergnd direct la ua din fa.
Studie pe rnd ferestrele i nu vzu nici o micare, dar i se pru c
aude un aparat de radio. i scoase arma i o inu lipit de coaps ct
travers veranda. Puse mna pe clana uii de la intrare i o rsuci.
Cnd deschise ua, sunetul radioului deveni mai puternic. Era un post
religios, se auzea vocea unui brbat care vorbea despre nlarea la
ceruri.
Pir n hol. La dreapta era camera de zi, n care se servea i masa.
Drept nainte, pe sub o arcad, se ajungea n buctrie. Spre stnga se
fcea un culoar care ducea spre restul casei.
Bosch pi nainte i fcu un semn spre dreapta. Ajungnd la arcad,
o privi pe Rachel i o vzu verificnd camera de zi, cu arma
scoas i ridicat. Intr n buctria curat i ordonat. Radioul era
pus pe bufet. O alt arcad ducea ctre sufragerie. Rachel ajunse i ea
n buctrie i fcu un semn cu arma n sus, cltinnd din cap. Nu
gsise nimic.
Bosch se ntoarse i o lu napoi spre intrare. Fu uimit s vad o
btrn ntr-un scaun cu rotile, chiar n pragul uii. inea n poal un
revolver de mod veche.
- Cine e acolo? ntreb ea cu o voce puternic.
inea capul ntr-o parte. Dei avea ochii larg deschii, privea undeva
nspre podea n loc s se uite la Bosch. Urechea o avea ndreptat
spre el, i asta i spuse c femeia era oarb. i ndrept i el arma
spre ea.
- Doamna Saxon? Uurel. Numele meu e Harry Bosch. l caut
pe Robert.
Btrnica fcu o figur uimit.
- Pe cine?
- Pe Robert Foxworth. E aici?
- Bobby folosete garajul. Nu-l las n cas. Toate chimicalele
alea miros ngrozitor.
Bosch se apropie ncet de ea.
- mi cer scuze, doamn Saxon. Am crezut c e aici. A trecut
pe-aici n ultimul timp?
- Vine i pleac. Vine n cas s-mi plteasc chiria pentru
garaj i cam att. Ce vrei de la el? i suntei prieten?
Era aproape lng ea.
- Vreau doar s stau de vorb cu el.
Bosch se aplec i i lu arma din mn.
- Hei! Cu aia m apram eu!
- Stai linitit, doamn Saxon, vi-l dau napoi. Cred c trebuie
curat puin. Am s-l rog pe Bobby s vi-l ung i vi-l aduc napoi.
- S faci bine s-l aduci napoi c am nevoie de el.
Bosch verific arma. Era ncrcat i prea operaional. i-o puse la
spate, la centur i se uit dup Rachel. Ea fcu semn s-i cear
btrnei cheia de la garaj.
- Avei o cheie de la garaj, doamn Saxon? o ntreb.
- Nu, Bobby a venit i a luat i cheia de rezerv.
- Bine, doamn Saxon. Am s i-o cer lui atunci.
O lu spre ua din fa cu Rachel dup el. Ieir din cas. La
jumtatea drumului spre garaj, ea-l apuc de bra.
- Trebuie s cerem ntriri, acum! opti ea.
- N-ai dect s ceri ntriri, eu o iau nainte, n-am timp de
pierdut, i rspunse el.
Se smulse din mna ei i continu s coboare. Cnd ajunse la garaj se
uit din nou prin ferestruic, dar nu vzu nici o micare nuntru. Ua
din spate era nc nchis. Se ndrept spre intrarea garajului, scoase
un briceag mic de la breloc i ncerc s descuie ua. Bg uor
briceagul n broasc, l roti i trase. Ua nu se deschise. Mai trase o
dat, cu mai mult putere.
- Probabil c are lact pe dinuntru, spuse el n oapt. Toate
uile sunt ncuiate pe dinuntru. nseamn c i el e tot nuntru.
Rachel ncuviin.
- Ce facem? l ntreb ea, tot n oapt.
El se gndi puin i apoi i ddu cheile de la main.
- Du-te la main. Trage-o cu spatele ncoace i deschide
portbagajul.
- Ce vrei s...?
- F ce-i spun. D-i dramu!
Ea o lu la fug pe trotuar. Bosch se mut la ua culisant care era
uor strmb. Auzi motorul puternic al Mustangului nainte s i
vad maina urcnd dealul. Rachel ntoarse n strad i apoi merse n
mararier spre garaj. Deschise portbagajul i Bosch ntinse mna
dup frnghia pe care o inea n spate. Nu mai era acolo. Atunci i
aminti c Osani i-o luase cnd
o descoperise legat n jurul unui copac din Beachwood
Canyon.
- La dracu!
Trecu rapid n revist coninutul portbagajului i gsi o frnghie de
rufe nu foarte lung pe care o folosise s lege portbagajul cnd crase
ceva mobil. Leg un capt de crligul de traciune de pe bara din
spate a mainii i pe cellalt de mnerul uii garajului.
Rachel ieise din main.
- Ce faci?
- O s form ua. Treci n main. Mergi nainte, ncet.
Fr s scoat vreo vorb, Rachel se ntoarse n main i demar.
Privi n oglinda retrovizoare i-l vzu pe Bosch rotindu-i degetul, ca
semn s continue s accelereze. Frnghia se ntinse, tensionat la
maximum, iar ua garajului scrni. Bosch facu civa pai napoi i
i scoase pistolul.
Ua garajului sri din balamale dintr-odat i se deschise cam de un
metru de la pmnt. Rachel opri maina, iar Bosch o lu nainte,
rostogo- lindu-se pe sub u. Se ridic n garaj, cu arma pregtit de
tragere. Mtur spaiul cu privirea, dar nu vzu pe nimeni. Fr s-i
dezlipeasc privirile de pe ua din spate, se apropie de dub. Trase cu
putere de una dintre uile laterale i verific interiorul. Era goal.
Bosch o lu nspre peretele din spate, strecurndu-se printre butoaie
i role de plastic, teancuri de lavete, perii de parbriz i alte
echipamente de splat geamuri. Mirosea puternic a amoniac i alte
chimicale. Ochii lui Bosch se umplur de lacrimi din cauza vaporilor
iritani. Balamalele uii din spate erau vizibile i Bosch i ddu
seama c se deschidea nspre el.
- FBI, strig Rachel de-afar. Intru!
- Liber! i rspunse Bosch.
O auzi trndu-se pe sub ua garajului, dar rmase cu ochii lipii
de ua din spate. Lipindu-se de unul dintre pereii laterali, Bosch
ntoarse mnerul. Era descuiat. Se uit la Rachel, care era i ea
aproape de u, n poziie de lupt. Bosch deschise larg ua.
Camera era ntunecat, nu avea nici un fel de ferestre i nu se vedea
nimeni nuntru. Pind n lateral n camer, vzu o sfoar atrnnd
din tavan i trase de ea. Lumina se aprinse. Era intr-un atelier
aglomerat, de aproape trei metri.
- Liber!
Rachel intr i rmaser n picioare privind n jur. Pe dreapta era o
banc de lemn, pe care stteau stivuite multe cutii de vopsea, scule i
lanterne. Biciclete ruginite erau una peste alta lipite de peretele din
stnga, la un loc cu scaune pliante i cutii de carton. Pe podea era un
ventilator cu picior, acoperit de praf. La un moment dat cineva
ncercase s scoat din camer mirosul fetid.
Bosch i ls arma n jos i se ntoarse n garaj. Nu nelegea.
Ajunseser prea trziu? Erau pe o pist greit?
-Verific duba, i zise lui Rachel. Vezi dac gseti vreo urm de-a
fetei.
Bosch se duse napoi la ua de intrare n garaj. Era ncuiat cu un
lact uria. Avusese dreptate i n ce privea uile culisante. i ele
erau ncuiate cu lacte. Fie cineva era n garaj, fie mai exista o ieire
pe care nc n-o dibuiser. Dar prea imposibil. Garajul era spat n
coasta dealului. Nu avea cum s aib o ieire n spate.
Tocmai verifica tavanul, ntrebndu-se dac era posibil s fie un
chepeng care s se deschid n cas, cnd o auzi pe Rachel strigndu-
l din dub.
- Am gsit o rol de band adeziv, zise ea. i fii din ea cu
fire de pr, rspndite pe podea.
Bosch se apropie i el de ua lateral a dubei, care era deschis. i
scoase telefonul. Vzu c i duba avea un mic lift pentru scaunul cu
rotile.
- Am s chem ntriri i pe cei de la Criminalistic, zise el. L-
am ratat.
Ateptnd s i se deschid telefonul, realiz c ventilatorul din spate
nu era ndreptat spre uile garajului. Dac vrei s scoi aerul dintr-o
camer, trebuie s ndrepi ventilatorul spre u.
Form un numr i i spuse dispecerului s-i fac legtura cu echipa
care se ocupa de urmrirea lui Raynard Waits. Un ofier rspunse la
telefon.
- Sunt detectivul Harry Bosch. Am...
- Harry! Arm!
Timpul parc se opri n loc. ntr-o secund, Bosch o vzu pe Rachel
n dreptul uii laterale a dubei, cu privirile ndreptate undeva peste
umrul lui. Fr s se mai gndeasc, se arunc nainte, peste ea,
trntind-o la podea. Patru mpucturi venir de undeva din spate,
nsoite de zgomote de sticl spart. Bosch se ridic cu arma n mn
i zri o siluet ghemuit n camera din spate. Ridic arma i trase
ase focuri prin u.
- Rachel, eti teafar?
- Da. Eti rnit?
- Nu cred.
- El era! Waits! L-ai nimerit?
- Nu cred.
- Parc verificaserm camera aia.
- i eu am crezut c e n regul.
Bosch se ridic n picioare, inndu-i arma ndreptat spre camera
din spate. Remarc faptul c acum lumina era stins.
- Mi-a czut mobilul pe undeva, opti el. Cheam tu ntriri.
O lu spre u.
- Harry, stai. Ar putea...
- Cheam ajutoare! i nu uita s le zici c sunt i eu nuntru.
O lu la stnga i se apropie de u dintr-un unghi din care
putea vedea o mare parte din interiorul camerei, dar nu putu s vad
nici o micare din cauza ntunericului. Pomi cu dreptul, cu pai
mruni, pstrnd poziia de tragere. n spatele lui o auzi pe Rachel la
telefon cernd s fie transferat la dispeceratul Poliiei din Los
Angeles.
Bosch ajunse la prag, i trecu arma n cealalt mn i pi n
dreapta. Nu era nici urm de Waits. Camera era goal. Verific
ventilatoml i i confirm supoziia. Era ntors spre un drapel atrnat
pe peretele din spate. Nu fusese folosit s scoat mirosul fetid din
camer, ci s bage aer. Se ntinse pn la steag, l apuc i trase cu
putere.
n zid, la un metru de la sol, era intrarea ntr-un tunel. Cteva
crmizi de beton fuseser scoase din zid ca s lase o gaur de
aproximativ un metm ptrat. Bosch se ghemui s se uite n tunel din
partea dreapt. Tunelul era adnc i ntunecat, dar vzu o gean de
lumin, dup un col, la vreo zece metri n adncime.
Bosch se aplec i mai mult i i ddu seama c se auzea un scncet
slab. Suna nfricotor, dar era n acelai timp frumos.
Lu o lantern de pe o banc din spate. Lumin tunelul i vzu c
prima jumtate de metm era liber.
- Harry, ateapt!
Se ntoarse i o vzu pe Rachel n pragul uii.
- Ajutoarele sunt pe dmm, i opti ea.
Bosch fcu semn din cap:
- E acolo. E vie!
Mai lumin o dat tunelul i apoi stinse lanterna, s-i mai pstreze
din baterie. i amnc o privire lui Rachel i apoi pi n ntuneric.
Bosch zbovi o clip chiar la gura tunelului, s-i lase ochii s se
obinuiasc cu ntunericul. Apoi ncepu s nainteze ghemuit Cu
lanterna n mna dreapt i revolverul n stnga, nu-i lua privirile de
la luminia din fa. Pe msur ce nainta se auzea din ce n ce mai
clar plnsul unei femei.
La trei metri n interiorul tunelului, mirosul de mucegai se transform
ntr-o duhoare i mai puternic. Mirosea a putrefacie. Bosch i ddu
seama c se ndrepta spre ceva ngrozitor, c toate victimele
disprute ale lui Raynard Waits erau undeva n faa lui, n acest tunel.
Asta era destinaia lui Waits n seara n care fusese tras pe dreapta.
Muchii ncordai ai lui Bosch ncepur s-l doar din cauza efortului
de a merge pe vine. Sudoarea i ardea ochii. Pe msur ce se apropia
de cotul tunelului, vedea lumina plind i reaprinzndu-se i tia c
asta nsemna c flacra fluctueaz. Era lumina unei lumnri.
La un metru i jumtate de la cotul tunelului, Bosch se opri. I se pru
c aude de-afar sunetul sirenelor. Ajutoarele erau pe drum. n faa
lui nu se auzea dect plnsul nbuit al femeii. Porni din nou la
drum. Aproape imediat lumina lumnrii se stinse i vaietele
devenir mai ascuite.
Bosch nghe. Auzi un rs nervos din fa, urmat de vocea familiar
a lui Raynard Waits.
- Tu eti, detective Bosch? Bun venit n vizuina mea.
- Waits? D-i drumul! Trimite-o afar.
- Nu, Bosch, ea e cu mine acum. Oricine ncearc s intre, o
mpuc pe loc. Am s pstrez ultimul glon pentru mine.
-Waits, nu. Ascult! Las-o pe ea s ias i vin eu n locul ei. Facem
schimb.
- Nu, Bosch, mie mi plac lucrurile aa cum sunt acum.
- Trebuie s te salvezi! Nu mai ai prea mult timp. Trimite fata
afar.
Vocea se auzi ca un tunet n ntuneric.
- S m salvez? Pentru ce?
Muchii lui Bosch erau ntini la maximum. Se ls pe vine cu
spatele lipit de peretele din dreapta al tunelului, convins c lumina
lumnrii fusese n stnga. Avea arma ridicat, lipit de lantern.
- N-ai cum s scapi, zise. Renun i iei. Trgul tu st nc n
picioare. Nu trebuie s mori i nici fata nu trebuie s moar.
- Nu mi-e fric de moarte, Bosch. De-aia sunt aici. Pentru c
nu mi pas. Vreau doar s mor n condiiile mele.
Bosch i ddu seama c femeia tcuse.
- Waits, ce s-a ntmplat? Fata e bine?
- A leinat. De emoie, cred.
Raynard rse. Bosch i spuse c trebuie s-l in de vorb, s-i
distra- g atenia de la femeie.
- tiu cine eti, zise el ncet.
Waits nu muc momeala. Bosch ncerc din nou.
- Robert Foxworth. Fiul lui Rosemary Foxworth. Crescut de
stat. Case de copii, centre pentru tineri, prini adoptivi. Ai trit aici
cu familia Saxon. O vreme ai fost i la Centrul McLaren din El
Monte. i eu am fost acolo, Robert.
Lui Bosch i se rspunse cu tcere. Dar apoi, vocea se auzi iar, slab,
din ntuneric.
- Nu mai sunt Robert Foxworth.
- neleg.
- N-am putut s sufr locul la. McLaren. I-am urt pe toi.
- L-au nchis acum civa ani. Dup ce a murit un puti acolo.
- S-i ia dracu. Cum l-ai gsit pe Robert Foxworth?
Bosch simi c se leag conversaia. nelese c Waits prefera s
vorbeasc despre Robert Foxworth ca despre o alt persoan dect el
nsui. El era acum Raynard Waits.
- N-a fost greu, i rspunse Bosch. Ne-am dat seama din cazul
Fitzpatrick. Am gsit chitana de amanet n registre i am comparat
datele. Ce era cu medalionul la?
- Era al lui Rosemary. Att avea de la ea. A trebuit s-l
amaneteze i cnd s-a dus s-l ia napoi, porcul la de Fitzpatrick l
vnduse deja.
Nu mai avea mult timp la dispoziie. Bosch se hotr s aduc
discuia n prezent.
- Raynard? Povestete-mi i mie despre nscenare. Povestete-
mi despre Olivas i OShea.
Nu primi nici un rspuns. Mai ncerc o dat.
- S-au folosit de tine. OShea s-a folosit de tine i o s scape
basma curat. Asta vrei? Tu mori aici n gaura asta i OShea se
spal pe mini.
-N-am ce s-i spun nici despre OShea, nici despre Olivas, spuse
Waits din ntuneric.
Bosch nu nelese. Oare se nelase? Revzu n minte filmul
evenimentelor i o lu de la capt.
- Tu ai omort-o pe Mrie Gesto?
Dup o pauz lung, Waits spuse:
- Nu, nu eu am omort-o.
- Pi, atunci cum au reuit s nsceneze toat chestia? Cum ai
tiut unde...?
- Ia gndete-te, Bosch, doar nu crezi c-s cretini. D-i seama
c nu aveau cum s stea de vorb cu mine, direct.
Bosch nelese n cele din urm.
- Maury Swann. El a fost mijlocitorul.
- A zis c deranjezi pe cine nu trebuie i c trebuie s fii
convins.
- Pe cine deranjam?
- Asta nu mi-a zis. i la ei s-a dus far s mi spun. Dac m-ar
fi ntrebat pe mine, i-a fi zis s nu se oboseasc. Mai degrab mor
dect s petrec patruzeci de ani n nchisoare. Tu nelegi, Bosch. Tu
eti genul care vrea ochi pentru ochi i dinte pentru dinte. i vine sau
nu s crezi, mie mi place de tine.
- i-atunci, ce s-a ntmplat?
- ntr-o noapte, la nchisoare, am fost dus la vorbitor i Maury
mi-a zis c are un trg pentru mine. Dar mi-a zis c se leag treaba
doar dac sunt dispus s le fac pe plac: s iau asupra mea o crim pe
care nu am comis-o. Mi-a zis c o s fie i o deplasare i c va trebui
s conduc un anume detectiv spre un cadavru. Acest detectiv trebuia
s fie convins i nu era dispus s
o lase balt dect dac vedea cadavrul. Detectivul la erai tu,
Bosch.
- i tu ai spus da.
- Cnd a zis c e i-o deplasare la mijloc, am zis da. sta a fost
singurul motiv. nsemna s vd iar lumina zilei. Am vzut o ans de
scpare.
- i i s-a dat de neles c oferta asta venea de la Olivas i
OShea?
- Maury a zis c direct de la ei vine.
- Cum ai aflat detaliile pe care le-ai dat n timpul mrturisirii?
- De la Swann. El le aflase de la ei. Mi-a zis c aveau dosarele
anchetei originale.
- i i-a zis cum s gseti cadavrul n pdure?
- Swann mi-a zis c a lsat semne n pdure. Mi-a artat poze i
mi-a zis pe unde s o iau cnd am s fiu cu grupul dup mine. A fost
uor.
Bosch se gndi ct de uor fusese dus de nas. i dorise acest lucru
att de mult i de atta timp, nct fusese orb. Privi prin tunel spre
garaj. Nu vedea nimic, dar tia c la cellalt capt trebuia s fi ajuns
deja ntririle. Acoperiser ieirea din tunel ca s mpiedice orice
tentativ de scpare. Trebuiau s ajung dintr-o clip ntr-alta.
- i cu evadarea ta cum a fost? ntreb Bosch doar ca s in
treaz conversaia. A fost plnuit sau ai improvizat la faa locului?
- Cte puin din amndou. Swann mi-a spus c semnele pe
care mi le-a lsat ncep dincolo de o rp i c va trebui s coborm
rpa asta. Atunci m-am gndit c a putea avea o ans. Aa c i-am
zis c nu batem palma dac trebuie s cobor rpa aia cu ctue la
mini.
Bosch i aminti c OShea i impusese punctul de vedere n faa lui
Olivas i i ordonase s i scoat prizonierului ctuele. mpotrivirea
lui Olivas fusese doar teatru jucat de ochii lui Bosch i fusese jucat
perfect.
Bosch auzi n spatele lui zgomotul fcut de cei ce se trau deja prin
tunel. Aprinse lanterna i vzut echipa de la forele speciale.
Uniforme Kevlar, negre, puti automate, ochelari pentru ntuneric. In
orice moment puteau s arunce o fumigen i s porneasc spre ei.
Stinse lumina. Se gndi la femeie. tia c Waits o va ucide n clipa n
care forele speciale aveau s fac prima micare.
- i chiar ai fost la McLaren? l ntreb Waits.
- Am fost. Nu pe vremea ta, dar am fost. Eram n dormitorul B.
Era cel mai aproape de terenurile de sport, aa c ntotdeauna
primeam cel mai bun echipament.
- Poate c ai fost acolo, Bosch. i uit-te la noi, acum. Tu ai
luat-o pe drumul tu, eu pe al meu. Bnuiesc c n-am hrnit cinele
pe care ar fi trebuit s-l hrnesc.
- Cum adic? Despre ce cine vorbeti?
- Nu-i aminteti? La McLaren umbla vorba asta, c orice om
are n suflet doi cini. Unul bun i unul ru. Se bat tot timpul ntre ei,
pentru c doar unul dintre ei poate fi eful.
-i?
- i ctig la pe care alegi tu s-l hrneti. Eu l-am hrnit pe
la ru. Tu l-ai hrnit pe la bun.
Bosch nu tiu ce s mai spun. Auzi un clic n spatele lui. Lansau
grenada. Se ridic rapid n picioare, spernd s nu fie mpucat n
spate.
- Waits, intru.
- Nu, Bosch!
- Ii dau arma mea. Fii atent la lumin. Ii dau arma mea.
Aprinse lanterna i proiect fasciculul de lumin pe cotul pe care l
fcea tunelul. Merse nainte i i ntinse mna stng n lumin. i
inea pistolul de pat.
- Intru acum.
Bosch ddu colul i intr n ultima ncpere. Era lat de peste trei
metri, dar nu ndeajuns de nalt s poat sta n picioare. O mtur cu
lanterna. La lumina slab vzu o privelite groaznic de oase i cranii
i came intrat n putrefacie i uvie de pr. Mirosea cumplit i abia
se abinu s nu vomite.
Apoi lumina ajunse pe faa celui pe care Bosch l cunoscuse ca
Raynard Waits. Sttea cu spatele lipit de peretele cel mai ndeprtat
al vizuinii sale, aezat pe ceea ce prea a fi un tron spat n stnc i
lut. Femeia pe care o rpise zcea goal i incontient, pe o ptur.
Waits i inea la tmpl arma lui Olivas.
- Uurel, zise Bosch. Am s-i dau arma mea. Numai n-o mai
chinui.
Waits zmbi.
- Bosch, rmi un prost.
Bosch i arunc pistolul n partea dreapt a tronului. Cnd Waits se
aplec s-l ia, trase piedica armei pe care o avea ndreptat spre
femeie. Bosch arunc lanterna i n acelai timp duse mna la spate,
apucnd revolverul pe care l luase de la btrna oarb.
eava lung l ajut s inteasc. Trase de dou ori i l mpuc pe
Waits drept n piept.
Waits fu aruncat la perete. Bosch vzu cum i se mresc pupilele i
apoi i pierd lumina care separ viaa de moarte. Brbia i czu n
piept i capul i alunec ntr-o parte.
Bosch se tr pn la femeie i i verific pulsul. Era n via. O
acoperi cu ptura i apoi strig:
- Sunt Bosch de la Omucideri. E liber! E liber! Waits e mort.
O lumin puternic se aprinse dup col.
Se simea n siguran acum. ncepu s mearg ncet spre lumin.
10
a ieirea din tunel, Bosch fu scos din garaj de doi ofieri de la fore
le speciale, cu mtile de gaz nc pe fa. Fu predat celor de la
Echipa de Urmrire care l ateptau mpreun cu alte persoane
implicate n caz. Randolph i Osami de la OIS erau acolo, la fel i
Abel Pratt. Bosch o cut din priviri pe Rachel Walling, dar nu era de
vzut nicieri.
Imediat dup el, iei din tunel ultima victim a lui Waits. Tnra
femeie fu dus pe brae pn la o ambulan care o atepta i
transportat imediat la Centrul Medical USC, pentru evaluare i
ngrijiri.
eful echipei de intervenie voia ca Bosch s intre ntr-o dub i s i
spun ce se ntmplase, ns Bosch nu mai voia s stea n spaii
nchise. Chiar i n aerul liber de pe Figueroa Lane nu reuise s
scape de mirosul din tunel. Observase c toi cei ce fcuser cerc n
jurul lui, n primul mo-ment, se dduser acum un pas sau doi n
spate. Zri un furtun de grdin lng scrile casei de lng numrul
710. Se duse pn la el, i ddu drumul i ls apa s-i curg pe pr,
pe fa i pe gt. Hainele i se udaser destul de tare, dar se mai
duseser mirosul i mizeria i transpiraia.
eful echipei de intervenie era un sergent numit Bob McDonald de
la Divizia Hollywood. Din fericire, Bosch l cunotea dinainte i asta
i ddu ocazia s-i prezinte raportul ntr-o atmosfer ceva mai
cordial.
- Unde e agentul FBI? ntreb Bosch. Unde e Rachel Walling?
- St de vorb cu unul dintre ai notri, i rspunse McDonald.
- i btrna din cas?
- E bine i ea, zise McDonald.
Bosch i spuse povestea n detaliu, descrise fiecare pas pe care l
fcu-se dup ce descoperise legtura dintre Waits i Fitzpatrick. Nu i
se puse
nici o ntrebare. Nu n acel moment. Pur i simplu l ascultar. i lu
cam douzeci de minute i apoi McDonald spuse c e cazul s ia o
pauz. Cnd toi cei din jurul lui Bosch se rspndir, Pratt veni
lng el. Prea nelinitit.
- Ia zi, Harry, ce i-a zis la acolo?
Bosch fu surprins c Pratt nu se luase de el pentru c acionase dup
capul lui, fr aprobare.
- Mi-a zis c totul a fost pus la cale prin intermediul lui Swann,
i rs-punse Bosch. Swann s-a dus cu propunerea de nelegere de la
Olivas i OShea la Waits. Waits nu a ucis-o pe Gesto, dar a fost de
acord s i asume i crima asta.
- Asta e tot? De ce ar face Olivas i OShea aa ceva?
- Pentru dou motive vechi de cnd lumea: bani i putere. Iar
familia Garland are din plin i bani, i putere.
- Anthony Garland a fost suspectul principal n cazul Gesto,
nu-i aa? Tipul care a obinut i ordin de restricie mpotriva ta.
- Da, pn cnd Olivas i OShea s-au folosit de Waits ca s
m con-ving c lucrurile stau cu totul altfel dect credeam.
- Crezi c McDonald o s-l aresteze pe Swann pentru asta?
Bosch se gndi o clip.
- M ndoiesc. Orice s-a spus, rmnea ntre ei, ca discuie
confiden-ial ntre avocat i client. i apoi, nimeni nu s-ar lua de el
bazndu-se doar pe vorbele unui nebun mort ca Waits.
Pratt btu din picior. Nu mai avea nici ce ntreba, nici ce zice.
- Auzi, Top, s tii c mi pare ru, i zise Bosch. i pentru c
n-am fost cinstit cu tine n legtur cu ce fceam i pentru c am
nclcat con-semnarea la domiciliu i pentru tot restul.
Pratt ddu din min.
- Las, btrne. Ai avut noroc. L-ai omort pe ticlos. Ce s
mai zic dup asta?
Bosch mulumi printr-o nclinare scurt a capului.
- i pe urm nu prea m mai intereseaz, continu Pratt. Peste
trei sptmni n-o s mai fi problema mea, ci a altuia. S hotrasc
la ce s fac cu tine.
Cu sau fr Kiz Raider, Bosch nu voia s prseasc unitatea. Spera
s mai fie membru al echipei de la Nerezolvate-Neclasate cnd toate
astea se vor fi rezolvat.
_
Echo Park I 147
- Ce mama dracu? opti Pratt.
Bosch i urmri privirea spre o main care tocmai parcase lng cele
ale televiziunilor, unde reporterii se pregteau s nregistreze
declaraiile oficiale. Rick OShea cobora din main. Bosch simi
gustul fierii n gur. Pratt l apuc de bra.
- Harry, stai potolit!
- Ce dracu caut sta aici?
- E cazul lui. Poate s vin dac vrea. Eu zic s nu faci figuri.
Nu-i arta ce cri ai n mn, dac vrei s-l prinzi vreodat.
- i ce s fac? S-l las ntre timp s transforme i asta n
campanie electoral?
Bosch se smulse din strnsoarea lui Pratt i se propti de una din
mainile de poliie. i ncruci braele i ls capul n pmnt. tia
c Pratt are dreptate.
- ine-l departe de mine, zise el.
- Asta o s fie cam greu, pentru c vine drept spre tine.
Bosch i ridic privirea chiar cnd OShea i cei doi oameni din
escorta sa ajunser lng el.
- Domnule detectiv Bosch, suntei bine?
- Mai bine ca niciodat.
- V mulumesc pentru ce ai fcut azi aici. V mulumesc c
ai sal-vat-o pe tnra aceea.
Bosch ddu din cap, nelundu-i privirea din pmnt OShea se n-
toarse spre Pratt.
- A putea vorbi cu detectivul Bosch ntre patru ochi?
Lacheii lui se ndeprtar i ei. Pratt ezit pn cnd Bosch i fcu
semn c e totul n regul. Fur lsai singuri.
- Domnule detectiv, am fost informat despre ceea ce Waits -
sau ar trebui s zic Foxworth - i-a spus n tunel. Sper c n-o s iei de
bune spu-sele unui criminal n serie dovedit, despre cei ce l-au
anchetat, mai ales despre un om care nici nu mai poate fi aici ca s se
apere?
Bosch se ndeprt de main cu pumnii strni.
- Te referi la Olivas?
- Da, la el. i-mi dau seama c de fapt crezi ce i-a spus
Foxworth. Dar te neli, domnule Bosch. Te-a minit.
- El doar mi-a confirmat ceea ce tiam deja nainte de a intra n
acel tunel. Olivas era cumprat. El a adugat nsemnarea din agenda
crimei
care l lega pe Waits de Gesto n mod fals. El a fost cel care a marcat
poteca pe care trebuia s o urmeze Waits ca s ne conduc la
cadavru. i nu ar fi fcut el toate astea de capul lui. Trebuie s-l fi
pus cineva. Nu era genul lui s acioneze de unul singur. Nu era
destul de inteligent pentru asta.
OShea l privi cu struin.
- Nu pot s te conving c teoria asta e doar un rahat, nu-i aa?
- S m convingi? N-ai nici o ans. i nu-mi pas ce nseamn
asta pentru campania ta electoral, domnule procuror.
- Atunci se pare c va trebui s m adresez unor autoriti
superioare.
Bosch fcu un pas spre el.
- Simi mirosul? Acesta este mirosul putred al morii. Poate c
oi fi eu mbibat n mirosul sta, domnule OShea, dar eu mcar pot s
m spl.
- Asta ce vrea s nsemne?
- Ce vrei tu s nsemne. Cine e pentru tine autoritatea
superioar? O s-i dai un telefon lui T. Rex Garland la biroul lui
pompos?
OShea inspir adnc i ddu din cap a nedumerire.
- Domnule detectiv, habar nu am ce s-a ntmplat n tunelul
la, dar ceea ce spui nu prea are sens.
- Serios? Las c o s aib sens n curnd. nainte de alegeri,
poi fi sigur de asta. ntr-un fel sau altul am s v nfund i pe tine i
familia Garland i pe toi ceilali care au mai fost implicai n asta.
Poi s te bazezi pe ce spun.
- Vrei s spui c eu sunt vinovat de toate astea? C am pus
totul la cale de dragul lui T. Rex Garland?
Bosch ncepu s rd. OShea nu renuna la teatru nici n al
doisprezecelea ceas.
- Eti bun. Trebuie s recunosc, eti bun.
- N-am vorbit n viaa mea cu nimeni din familia Garland. T.
Rex Garland e doar unul dintre cei ce contribuie la campania mea,
dar o face pe fa i n mod legal. i ce-i cu asta? Tipul arunc banii
n stnga i n dreapta n fiecare campanie electoral din ara asta.
- Astea-s minciuni.
- N-are nici o legtur, Bosch. Dar, joac-i cartea i o s
vedem cine rmne n picioare pn la sfrit.
Se ndeprt, ltrnd la unul dintre oamenii lui s-i aduc un telefon
cu linie securizat. Bosch se ntreb pe cine va suna OShea mai
nti. Pe T. Rex Garland sau pe comandantul Poliiei? Se ntoarse i o
vzu pe
Rachel Welling mergnd spre banda galben care marca locul crimei.
O .itepta o main de la FBI n care era un tip mbrcat n costum i
cu ochelari de soare. Aparent, ea i chemase maina.
Bosch o lu la fug spre band, strignd-o. Ea se opri i l atept.
- Harry, eti bine? l ntreb ea.
- Da, acum sunt bine. Tu, Rachel?
- i eu sunt bine. Ce-ai pit? l ntreb, artnd spre hainele lui
ude.
- A trebuit s pun furtunul pe mine, miroseam groaznic. Pleci?
- Da, au terminat cu mine deocamdat.
Bosch facu semn spre tipul cu ochelari aflat la trei metri n spatele ei.
- Ai necazuri? o ntreb discret.
- nc nu tiu. N-ar trebui s am nici o problem. Tu l-ai prins
pe nenorocit i ai salvat i fata. Deci, ce e ru n asta?
- Noi l-am prins pe nenorocit i am salvat fata, o corect
Bosch. Dar n fiecare instituie exist cte un birocrat capabil s
transforme o fapt bun ntr-un gunoi.
Ea-l privi n ochi i i rspunse:
- tiu.
Privirea ei l nghe i tiu c nu mai erau aceiai oameni ca azi-di-
tninea.
- Eti suprat pe mine, Rachel?
- Suprat? Nu. Uite, trebuie s plec.
- M suni mai ncolo?
- Te sun cnd pot. La revedere, Harry.
Fcu doi pai i apoi se ntoarse spre el.
- la cu care ai stat de vorb e OShea, nu?
-Da.
- Ai grij, Harry. Dac lai emoiile s te controleze ca astzi,
OShea poate s fac s te doar...
- tii ce se spune despre durere, nu-i aa? i zise Bosch
zmbind. Durerea este doar slbiciunea care i prsete trupul.
Ea cltin din cap.
- Ceea ce se spune nu e ntotdeauna valabil. Nu te scrpina
dac nu te mnnc, Harry. La revedere.
- Ne mai vedem, Rachel.
O privi trecnd pe sub banda galben pe care o ridicase tipul cu
ochelari s-i fac loc. Se urc pe locul din dreapta n fa i plecar.
Bosch tia c se schimbase ceva n felul n care l privea ea. Felul n
care acionase n garaj i faptul c intrase n tunel o fcuser s-i
schimbe prerea despre el. Bnuia c n-avea s-o mai vad niciodat.
Era nc un lucru de care l putea nvinovi pe OShea. Se ntoarse
napoi la locul crimei, unde Randolph i Osami l ateptau.
- Iar voi, zise Bosch.
- Ai un deja vu, nu-i aa?, zise Randolph. Trebuie s te ducem
la Parker Center, domnule detectiv, de data asta pentru un interviu
formal.
Bosch ddu din cap. Cunotea rutina. De data asta ucisese pe cineva.
- Sunt gata de plecare, rspunse el.
Bosch lu loc ntr-una din camerele de interogatoriu de la OIS.
Randolph i permisese s fac un du i s se schimbe ntr-o pereche
de jeani i un tricou negru, haine pe care le inea n dulapul lui
pentru ocaziile cnd trebuia s se strecoare nevzut. Costumul
mpuit l aruncase ntr-o pubel.
Reportofonul de pe mas era pornit. Osani i citi drepturile
constituionale i carta poliitilor. Dar Bosch tia c atunci cnd
aveau s-l strng cu ua, nimeni i nimic nu-l putea apra. La
cererea lui Randolph mai povesti o dat cum l mpucase pe Robert
Foxworth, cunoscut i ca Raynard Waits.
Randolph i puse o mulime de ntrebri detaliate despre micrile pe
care le fcuse n garaj i n tunel. Mai mult dect o dat l ntreb pe
Bosch de ce nu ascultase ndemnurile la precauie ale agentului FBI
Rachel Walling. Asta i ddu de neles lui Bosch c declaraiile lui
Rachel nu-i fuseser favorabile n totalitate, ceea ce l dezamgi
profund. Dar ncerc s-i lase deoparte sentimentele pentru ea n
timpul interviului. Lui Randolph i repet acelai lucru, convins c
pn la urm va avea ctig de cauz, indiferent ce ar fi spus Rachel
sau Randolph sau oricine altci-neva despre felul n care procedase.
- Era o situaie de via i de moarte. O femeie era n pericol i
se trsese asupra noastr. Am simit c nu pot s atept s soseasc
ntriri. Am fost ct se poate de precaut i am folosit arma doar
atunci cnd a fost necesar.
Randolph l ntreb pe Bosch la ce se gndise cnd Foxworth i
spusese c i se nscenase toat povestea cu cadavrul lui Gesto. l
ntreb ce simise cnd vzuse rmiele cadavrelor victimelor lui
Foxworth. l

Echo Park I 151


ntreb la ce se gndise cnd apsase pe trgaci. Bosch rspunse cu
calm la toate ntrebrile, dar ceva i se prea suspect. Era ca i cum
Randolph ar fi lucrat dup un scenariu.
- Ce se ntmpl aici? ntreb Bosch n cele din urm. Eu stau
aici i v zic tot. Voi ce-mi ascundei?
Randolph se aplec spre reportofon i puse degetele pe butoane.
- Detectiv Osani, vrei te rog s ne aduci nite ap? Am tot
vorbit i mi s-a uscat gtul. Am s opresc nregistrarea pn te
ntorci.
Osani se ridic s ias din camer, iar Randalph opri nregistrarea.
- Uite cum st treaba, detective, zise el cnd ua se nchise. N-
avem dect versiunea ta despre ce s-a ntmplat n tunel. Femeia era
incontient.
- Aa e. i vrei s zici c nu e de-ajuns cuvntul meu?
- Zic c cei de Criminalistic ar putea s vin cu o alt
descriere a evenimentelor, diferit de ceea ce ne declari tu. Toat
treaba se poate mpui foarte rapid. Mai ales dac dm ocazia unor
interpretri publice sau politice.
- i ce? zise Bosch, nu-mi pas ce crede publicul, nici ce prere
au politicienii. Waits a fost cel care a dictat cursul aciunii n tunelul
la. Eu am fcut doar ceea ce trebuia.
- Dar nu e nimeni care s-i susin povestea. Agentul Walling
nu a intrat n tunel i te-a i avertizat s nu te duci acolo.
- tii ce? Acum la Spitalul Municipal USC e o femeie care
probabil n-ar mai fi n via dac nu a fi intrat n tunelul la. Ce se
ntmpl aici, de fapt, locotenente?
Randolph prea dezgustat de ceea ce meseria l fora s fac.
- Cred c ajunge pentru azi, zise el. Ai trecut prin multe. O s
lsm cazul deschis cteva zile, s vedem ce zic i criminalitii. Cnd
o s avem toate datele, am s te chem napoi s-i revizuieti i s-i
semnezi declaraia.
- Toat treaba asta are de-a face cu Olivas, nu-i aa,
locotenente? n-mormntarea lui e mine i vrei s pstrai imaginea
lui Olivas, de erou czut la datorie.
- Nimeni n-o s se ascund dup deget dac Olivas era mnjit.
- Atunci despre OShea trebuie s fie vorba. A ajuns la voi de
sus n jos. Mi-a spus c o s apeleze la o autoritate superioar.
Autoritatea asta trebuie s fi luat legtura i cu voi.
Randolph se ls pe spate i pru s caute rspunsul pe undeva pe
tavan.
- n departamentul sta sunt o mulime de oameni care cred c
Rick OShea ar fi un procuror-ef foarte bun. Mai cred i c ar fi un
mare prieten al Poliiei din Los Angeles.
Bosch nchise ochii. Nu i venea s cread ce auzea. Randolph
continu:
- Gabriel Williams s-a aliat cu o grupare care nu este tocmai
favorabil forelor de meninere a ordinii. N-ar fi o zi tocmai bun
pentru Poliia din Los Angeles, ziua n care el ar ctiga alegerile.
Bosch deschise ochii i l privi lung pe Randolph.
- Vrei s spui c o s-l lsai pe-sta s scape basma cinat
numai pentru c vi se pare c va fi un prieten al departamentului de
Poliie?
Randolph scutur din cap.
- Nu tiu despre ce vobeti. Eu fac doar o observaie politic.
Dar ceea ce tiu cu siguran este c nu exist nici o dovad a
conspiraiei despre care vorbeti. Dac tu crezi c avocatul lui
Foxworth o s fac altceva dect s nege conversaia despre care ne-
ai povestit, atunci probabil c eti nebun. Fii biat detept i nu mai
pomeni nimnui despre asta.
- Ct de sus a ajuns OShea? Cine te-a pus s m nfunzi?
- Detective, habar nu am despre ce vorbeti.
- Desigur. Bineneles c nu tii.
Bosch se ridic n picioare.
- Bnuiesc c ai s scrii ceea ce i s-a spus s scrii i nu-mi
rmne dect s semnez, nu-i aa? Sau poate c n-am s semnez.
Randolph ncuviin far s mai spun nimic. Bosch puse amndou
minile pe mas i se aplec uor spre el.
- Mergi la nmormntarea detectivului Doolan, locotenente?
i-aminteti de Doolan? E la pe care l-a mpucat Waits drept n
fa. M gndeam c poate ai s reueti s explici familiei lui cum ar
putea omul din spatele glonului care l-a ucis s fie un prieten al
departamentului.
Randolph privi spre perete. Bosch mpinse ua, lundu-l prin
surprindere pe Osani care era chiar n spatele ei. Nu avea nici o sticl
de ap n mn. Bosch l mpinse i prsi birourile OIS.
n lift, aps pe butonul pentru etajul cincisprezece. Nu mai era
nimeni la UCNN cnd ajunse acolo. Era trecut de ora patru i cei mai
muli dintre detectivi lucrau n tura de la apte la patru, ca s evite
aglomeraia pe drumul spre cas. Singurul nc la birou era Abel
Pratt, pentru c efii de departament lucrau pn la ora cinci. Bosch i
facu cu mna cnd trecu pe lng ua lui.
Se arunc pe scaun, terminat de oboseala zilei. Se uit pe birou i
vzu c era plin de bileele roz cu mesaje telefonice, cele mai multe
dintre ele de la colegi din alte divizii i secii. Pe toate scria s le dea
nn telefon. Bosch tia c voiau s-l felicite sau aa ceva. De fiecare
dat cnd unul dintre poliiti omora un criminal n legitim aprare,
telefoanele luau foc. Mai avea i cteva mesaje de la nite reporteri i
unul de la familia Gesto. Bosch i sunase cu o sear n urm s le
spun c fiica lor fusese gsit i c identitatea ei fusese confirmat.
Acel bileel i I bg n buzunar. Dup ce autopsia avea s fie
ncheiat, corpul puica fi luat. Nu putea s le spun c li se fcuse
dreptate i c ucigaul fetei lor pltise pentru fapta lui, dar mcar
putea s i ajute s o aduc acas.
Mai era i un mesaj de la Jerry Edgar. Cel care primise mesajul,
scrisese i zice c e important" pe bileel. Bosch observ c mesajul
venise nainte s-l fi mpucat pe Waits, deci nu avea cum s fie un
telefon de felicitare. Bosch i puse i acest mesaj n buzunar, iar pe
celelalte le bg ntr-un sertar al biroului.
- Tocmai am aflat.
Bosch se uit n sus. Pratt sttea n pragul uii de la biroul lui. Era
doar n cma i cu cravata deznodat la gt.
- Ce-ai aflat?
- De la OIS. nc nu i s-a ridicat consemnul, Harry, trebuie s
te trimit acas.
Bosch i privi biroul.
- i ce e nou n asta? Plec imediat.
Pratt fcu o pauz i apoi l ntreb prevenitor:
- E totul OK?
- Cnd i bag dracul coada, nimic nu e OK. Nici pe departe.
- Or s-i acopere pe Olivas i pe OShea?
Bosch l privi.
- Nu cred c trebuie s discut cu tine despre asta, Top. Te-a
amesteca i pe tine i nu vreau s suferi tu consecinele.
- Aa de hotri sunt?
- Sunt hotri. Sunt dispui s m nfunde dac nu intru n
jocul lor.
Bosch se opri. Nu dorea s discute despre asta. Pratt trebuia s le fac
jocul pn cnd ieea la pensie.
- Mobilul meu e considerat ca obiect de la locul crimei, zise el
ntin- zndu-se dup un receptor. Am venit numai s dau nite
telefoane i pe urm plec.
- Chiar m ntrebam, apropo de telefonul tu, zise Pratt. Te-au
tot sunat unii dintre colegi. Voiau s te scoat la o butur, la barul
lui Nat. Cred c i mai prinzi dac te duci i tu.
Barul lui Nat era la o arunctur de b pe bulevardul Hollywood. Nu
era un bar al poliitilor, dar muli dintre cei aflai n afara orelor de
serviciu treceau pe-acolo n fiecare sear.
- Vii i tu? l ntreb Bosch pe Pratt.
- Poate mai trziu. Mai am cte ceva de fcut.
- Nu cred c am chef. O s o las pe alt dat.
- Cum vrei tu. Or s neleag.
Pratt nu se mica din loc aa c Bosch ridic receptorul i form
numrul lui Jerry Edgar, doar ca s-i susin minciuna pe care
tocmai o spusese. Dar Pratt rmsese n u. Edgar rspunse la
telefon.
- Bosch sunt. M-ai sunat?
- Da, te-am sunat. Ai tras bine azi, partenere. Eti bine?
- Da, sunt bine. De ce m-ai sunat?
- Era ceva ce m-am gndit c ai vrea s afli. Nu tiu dac mai
conteaz. M-a sunat vru-meujason. Mi-a zis c v-ai vzut azi.
- Da, un tip de treab. Mi-a fost de mare ajutor.
- Da, m rog, a zis c tu nu i-ai lsat nici o carte de vizit. i
mi-a zis c la vreo cinci minute dup ce ai plecat tu cu tipa de la FBI,
un alt poliist a venit i l-a ntrebat pe tipul de la recepie unde e cel
care tocmai i-a ajutat pe colegii lui.
Bosch se aplec peste birou, dintr-odat foarte interesat de ceea ce
auzea.
- A zis c tipul sta i-a artat o legitimaie i i-a spus c i
monitorizeaz investigaia i a ntrebat ce i-ai cerut. Jason l-a dus la
etajul la care fuseseri i voi i v-au vzut n Echo Park cnd tu i
doamna de la FBI ai ajuns acolo. V-au vzut intrnd n cas.
- i pe urm ce s-a ntmplat?
- Tipul a luat-o la fug de-acolo.
- I-a luat numele?
- Da, Detectivul Smith. Cnd a ridicat legitimiaia, inea
degetele peste nume. Era un alb, de vreun metru optzeci, optzeci de
kilograme, cu prul scurt i grizonant. Cam la cincizeci de ani, purta
un costum
I >leumarin cu cma alb i cravat cu dungi. i cic avea o
insign cu steagul Americii la rever.
Descrierea asta se potrivea perfect cu felul n care artau peste cinci-
/.('ci de mii de oameni din apropierea centrului. Iar Bosch avea n
fa pe unul dintre ei. Abel Pratt l privea pe Bosch cu sprncenele
ridicate. Nu uvea sacoul de la costum pe el, dar l atrnase de ua din
spatele lui. La rever avea o insign cu steagul Americii.
Bosch privi n jos.
- Pn la ce or lucreaz?
- n mod normal st pn pe la cinci. Dar sunt o grmad de
oameni < are-i pierd vremea pe-acolo, se uit la ce se ntmpl n
Echo Park.
- OK, mulumesc pentru pont. Te sun mai ncolo.
Bosch nchise telefonul nainte ca Edgar s mai apuce s spun ceva.
- Ce-a fost asta? ntreb Pratt.
- A, o chestie legat de cazul Matarese. S-ar putea s avem
totui un martor. Dar poate fi amnat treaba pn m ntorc eu la
serviciu.
- Bine. M bucur s aud asta.
Pratt se ntoarse n biroul lui. Bosch i lu la revedere i se ndrept
spre u. UCNN avea trei maini la dispoziia celor opt detectivi i a
efului lor. Cheile erau n cui chiar lng ua de la intrare. Procedura
era ca fiecare dintre cei ce luau mainile s-i treac numele i ora la
estima c se ntoarce pe o tabl alb prins n perete chiar sub chei.
Cnd Bosch njunse la u, o deschise larg, s-i blocheze lui Pratt
vederea. Erau dou rnduri de chei n cui. Bosch lu un rnd de chei
i iei.
Cteva minute mai trziu, ieea din garaj i se ndrepta spre cldirea
1 )epartamentului de Ap i Energie. Aglomeraia ngrozitoare de
fiecare zi abia ncepuse i reui s strbat apte strzi far mari
probleme. Parc ilegal chiar n faa cldirii i sri din main. Se uit
la ceas, mergnd spre u. Era cinci far douzeci.
Un paznic n uniform veni la u. Bosch i art legitimaia i-i ceru
s-l cheme pe Jason Edgar prin staie. Apoi se ntoarse la main.
Atept cam cinci minute pn l vzu pe Jason ieind pe uile de
sticl. Cnd ajunse la main, deschise portiera din dreapta, fr s
intre.
- Ce s-a ntmplat, Harry?
- Am primit mesajul tu. Urc.
Edgar se urc n main cam lipsit de chef. Bosch plec de pe trotuar.
- Stai puin! Unde mergem? Nu pot s plec aa, pur i simplu.
- Facem doar cteva minute.
- Unde mergem?
- La Parker Center. Nici mcar n-o s ieim din main.
- Trebuie s anun.
Edgar scoase o staie de emisie-recepie de la bru i anun c
lipsete.
- Ce facem la Parker Center?
- Am s te rog s-l identifici pe poliistul care a venit s stea de
vorb cu tine azi, dup ce am plecat eu.
Deja traficul se aglomerase. Bosch reui s intre napoi n garajul
poliiei la cinci fr zece. Gsi un loc de parcare chiar n primul rnd.
Garajul era o structur n aer liber cu vedere spre strada San Pedro,
care se afla ntre Park Center i garaj.
- Cineva o s plece la ora cinci, zise Bosch, i cnd o s plece o
s traverseze strada chiar pe-aici. Vreau s vd dac e tipul care i-a
zis c mi monitorizeaz investigaia.
- E de la Afaceri Interne?
- Nu. E eful meu.
Bosch ls aprtoarea de soare, ca msur de precauie, dei parcase
la mai bine de treizeci de metri de trecerea de pietoni. Edgar i puse
cteva ntrebri despre mpucturile de la Echo Park i Bosch i
rspunse n propoziii scurte. Nu voia s vorbeasc despre asta, dar
tocmai l luase pe tip de la locul de munc. ncerca doar s fie
amabil. La cinci i un minut l vzut pe Pratt cobornd rampa pe la
ieirea nchisorii. Se ndrepta spre San Pedro, nsoit de ali patru
detectivi-efi.
- OK, zise Bosch, ntrerupndu-l pe Edgar la jumtatea frazei.
i vezi pe tipii ia care trec strada? Care dintre ei a venit azi la tine?
Edgar studie grupul ce trecea strada.
- Da, ultimul dintre ei, zise el far ezitare. la care tocmai i
pune ochelarii.
Pratt, ultimul din grup, tocmai i pusese pe nas ochelarii de soare.
Bosch simi o apsare puternic n piept, ca durerea de stomac cea
mai ascuit pe care o avusese n viaa lui.
- i-acum ce facem? l urmreti?
Bosch i aminti c Pratt spusese c mai are nite treburi de rezolvat.
- A vrea s-l urmresc dar n-am cum, trebuie s te duc napoi
la serviciu.
Nu-i face probleme pentru mine, o iau pe jos. Probabil c aa ajung
mai repede, oricum, nu vezi ce aglomerat e? Nu tiu exact ce se
ntmpla, Harry, dar i urez baft!
Mulumesc Jason, sper s ne mai vedem.
Dup ce Edgar dispru, Bosch prsi garajul. O lu pe San Pedro
nspre autostrad, trecu de Temple i parc pe trotuar ntr-o zon
interzis. In dou minute vzu un Jeep Commander argintiu ieind
din garaj cu lratt la volan. Dimensiunile i culoarea semnau cu cele
ale jeep ului misterios pe care l vzuse cu o sear n urm, n
apropierea casei sale.
Bosch se aplec peste scaunul din dreapta, cnd Commander-ul se
apropie de Temple. l auzi lund curba i se ridic. Pratt era pe strada
temple, la semafor, o lua la dreapta spre strada Los Angeles. Bosch
atept pn cnd Pratt lcu dreapta i i pomi i el maina,
urmrindu-1.
Pratt intr pe autostrada 101 care ducea spre nord, i se nscrise n
coli iana tipic orei de vrf. Bosch se apropie de el, dar rmase n
urm cu ase maini. Din fericire, maina lui Pratt avea o mingiu
alb n vrful antenei, ceea ce i permitea lui Bosch s l urmreasc
fr s se apropie foarte tare. Maina pe care o conducea el, chiar i
aa nemarcat, se vedea de la o pot c este o main de poliie.
Pratt o lu ncet spre nord. ('and autostrada trecu pe lng Echo Park,
Bosch se uit spre culme i vzu c scena crimei nc era populat.
Numr dou elicoptere de la pi es. Se ntreb dac o s-i tracteze i
lui cineva maina de-acolo.
Conducnd, Bosch ncerc s pun cap la cap ce tia despre Pratt.
Nu-i venea s cread c l urmrise numai s vad dac se supunea
consemnului la domiciliu. Trebuie s fi fost alt motiv i Bosch nu
putea s se gndeasc dect la unul singur: cazul.
Odat fcut aceast presupunere, celelalte amnunte nu servir de-
et ca s nteeasc focul ce-i ardea pieptul. Pratt fusese cel care le
spusese povestea despre Maury Swann la nceputul sptmnii, deci
era clar ea se cunosc. Era o poveste negativ, dar putea fi i o
ncercare a lui Pratt de a se distana de o persoan de care era de fapt
apropiat i cu care luna. Pratt era contient i c Bosch l considera
pe Anthony Garland suspect n cazul Gesto. Mai mult dect att,
poate cel mai important amnunt era c Pratt avusese acces la agenda
crimei n cazul Gesto. Ar fi putut fi Pratt cel care a fcut falsa
legtur ntre Robert Saxon i cazul Gesto, n aa fel nct Olivas s
o descopere.
Bosch realiz c ntregul plan ar fi putut pleca de la Pratt. Era n
poziia perfect de mijlocitor care putea monitoriza ambele pri
implicate. i, mn n mn cu Swann, Pratt nici n-ar fi avut nevoie
de Olivas i de OShea. Tot ce trebuia s fac Swann ar fi fost s i
spun lui Waits c procurorul i anchetatorul sunt n spatele ofertei,
ceea ce l-ar fi pus pe Bosch pe o pist fals.
Sentimentul de vinovie ncepu s-i ard ceafa, cnd i ddu seama
c era posibil s se fi nelat n tot ce crezuse pn n urm cu o
jumtate de or. Poate c i Olivas fusese la fel de abil folosit ca i el
nsui i poate c OShea nu se fcea vinovat dect de manipulare
politic. OShea ar fi putut interveni s se fac presiuni asupra lui
Bosch doar pentru c acuzaiile lui i-ar fi dunat, nu pentru c erau i
adevrate.
Bosch revizui n minte noua teorie i vzu c toate argumentele par
s se potriveasc. Singurul lucru care i lipsea era motivul. De ce ar
risca to- . tul cineva care mai avea att de puin pn la pensie? Cum
putea un om care-i petrecuse douzeci i cinci de ani vnnd
criminali s lase un uciga s scape?
Lucrnd n peste o mie de cazuri, Bosch tia c de cele mai multe ori
motivul era componenta cea mai evaziv a unei crime. Evident, banii
puteau fi o motivaie destul de bun, dar asta nu ar fi explicat de ce
Abel Pratt trecuse de cealalt parte a baricadei.
Bosch se lovi cu capul de volan, suprat pe sine nsui. Pratt l jucase
pe degete i sentimentul de trdare era adnc i greu de suportat.
Pratt era eful lui. Mncaser mpreun, lucraser la unele cazuri
mpreun, i spuseser bancuri i povestiser despre copii. Pratt se
apropia de o pensie despre care toat lumea din departament
considera c este binemeritat. Toat lumea visa la paradisul albastru
i puini erau cei ce chiar ajungeau acolo. Era visul oricrui poliist.
Dar acum, Bosch i vzuse i cealalt fa.
- Ce rahat! zise el cu voce tare, n main.
11
D
up vreo treizeci de minute de condus, Pratt iei de pe autostrad i o
lu pe bulevardul Barham spre Burbank. Traficul era nc destul de
aglomerat i Bosch nu avu nici un fel de problem s-l iii mreasc
de la distan, far s fie vzut. Pratt trecu de studiourile Universal i
Warner Bros, mai schimb de cteva ori direcia de mers i apoi I
>arc pe trotuar n faa unor case de pe Ctlin. Bosch l depi,
facu prima la dreapta i apoi nc una i nc una. Parc pe trotuar,
cam la o jumtate de cvartal n spatele mainii lui Pratt, i se ls
uor n scaun.
l vedea pe Pratt stnd pe strad, privind la stnga i apoi la dreapta
nainte de a traversa. Dar dura prea mult. Dei strada era liber, Pratt
continua s se uite nainte i napoi. Fie cuta pe cineva din priviri,
fie verifica dac nu cumva fusese urmrit. Bosch se ls i mai jos n
scaun.
n cele din urm Pratt travers, apoi se ntoarse i privi strada n sus
i n jos. Privirile i rmaser pe maina lui Bosch pentru un moment
destul de lung.
Bosch nghe. Nu pentru c ar fi crezut c Pratt l-a remarcat, ci
pentru c era posibil s-i fi recunoscut maina de serviciu. Pratt se
ndrept spre main. Bosch apuc mnerul portierei, gata s sar din
main i s-o ia la sntoasa spre Verdugo unde se putea amesteca
printre oameni i maini.
Dar dintr-odat, Pratt se opri. Ceva i atrsese atenia n spatele lui. I
acu stnga mprejur i privi spre scrile uneia dintre case. Ua din
fa era ntredeschis i o femeie i zmbea i-l striga. Pratt i facu
semn s in-
l re n cas. Ea se bosumfl i dispru din u. Bosch o
recunoscuse pe femeie. Nu era soia lui Pratt - pe care Bosch o
cunoscuse la o petrecere de la birou, cnd Pratt anunase c se
pensioneaz.
Pratt mai privi o dat spre maina lui Bosch, dar se ntoarse spre
cas. Urc treptele, intr i nchise ua n urma lui.
Imediat Bosch pomi maina, ntoarse i o lu la dreapta pe Verdugo,
spre Aeroportul Burbank. Se gndise s lase maina n parcarea
aeroportului, s nchirieze o alt main i s se ntoarc la cas n
mai puin de-o jumtate de or.
Conducnd spre aeorport, i aminti unde o mai vzuse pe femeia din
cas. Era unul dintre angajaii civili, tnr i foarte atrgtoare, lucra
puin mai jos pe acelai coridor cu UCNN, ntr-un birou de al
Personalului, cruia toi i spuneau Angajri i Concedieri.
Bosch ajunse napoi pe strada Ctlin n treizeci i cinci de minute,
i conduse Fordul Taurus pe care tocmai l nchiriase pe lng jeep
ul lui Pratt i de data asta gsi un loc de parcare pe partea nordic a
casei. Ghemuindu-se pe scaunul oferului i urmrind atent orice
micare, deschise telefonul mainii. O sun pe Rachel Walling, dar
rspunse mesageria. nchise telefonul fr s lase nici un mesaj.
Pratt nu iei din cas pn cnd afar nu se ntunec de tot. Cnd iei,
privi cu atenie n toate prile, apoi se urc n Commander i pomi la
drum. ntoarse maina i se ndrept spre sud, pe strada Verdugo,
apoi coti la dreapta.
Bosch o lu spre nord, apoi ntoarse i tur motorul la maximum, pe
strada California, i fcu rapid la stnga. Alesese drumul sta din
instinct.
Exact cnd ajunse pe strada Verdugo, Commanderul lui Pratt i iei
drept n fa. Era clar c mersese ncet, cutnd din priviri un posibil
urmritor. Bosch l ls s ia distan i apoi coti la dreapta, dup el.
Pratt rmase pe strada Verdugo pn ajunse n Holywood-ul de Nord,
apoi o lu spre sud, pe Cahuenga. Bosch presupuse c Pratt se
ndrepta spre barul lui Nat unde erau adunai membrii echipei, dar la
jumtatea drumului prin Cahuenga Pass o lu pe Woodrow Wilson
Drive i Bosch simi c i crete pulsul. Pratt se ndrepta chiar spre
casa lui Bosch.
Serpentinele de pe Woodrow Wilson erpuiau pe lng coasta
muntelui Santa Monica, n curbe una mai periculoas dect cealalt.
Era o strad relativ pustie i singura metod de a urmri aici o main
era s mergi cu farurile stinse. Bosch era n stare s conduc pe aici
i pe jumtate adormit - ceea ce i se i ntmplase la un moment dat
n viaa lui. ncerc
u i i i i mn n spatele lui Pratt cu cel puin dou curbe, dar nu-i
pierdu din ochi luminile de poziie.
Cnd mai avea doar dou curbe pn la casa lui, Bosch aps uor
I li an i opri n cele din urm. Iei din ea ncercnd s nu
fac zgomot a se ascunse dup un gard viu pn cnd vzu jeep-ul
lui Pratt parcat pe
II ol uar chiar n faa lui. Pratt stinsese farurile i rmsese n
main. Prea ' i pur i simplu st acolo i supravegheaz casa.
Bosch privi n sus spre casa lui i vzu luminile aprinse n sufragerie.
I >in alee se vedea spatele unei maini parcate i Bosch
recunoscu Le- siis ul lui Rachel. Dei se bucura la gndul c Rachel
se afla la el acas, nu ngrijorat de ce punea la cale Pratt.
Bosch auzi o main n spatele lui i o lu napoi n pas de plimbare,
s|>re Fordul nchiriat. Maina l depi mergnd ncet. Cnd ajunse
lng |i'cp-ul lui Pratt, acesta pomi n mare vitez de pe loc.
Bosch alerg spre maina nchiriat. Cobornd de pe trotuar, aps
un buton pe telefon i numrul lui Rachel se form automat. De data
m casta i rspunse.
- Rachel, sunt Harry. Eti la mine acas?
- Da, te ateptam...
- Iei repede c trec s te iau. Grbete-te.
- Harry, ce se...
Iei repede i ia-i i arma. Acum.
nchise telefonul i puse frn brusc n faa casei. Rachel era deja a I
ar. Trnti ua i se ndrept n fug spre main.
- Urc. Mai repede!
Ea sri n main i Bosch pomi n grab, chiar nainte ca ea s apu-
i e s nchid portiera.
- Ce se ntmpl?
O puse la curent n cteva cuvinte i trecu n mare vitez prin
curbe- Ic ce urcau spre Mulholland. i mai zise i c o s-i
dovedeasc totul ceva mai trziu.
- i-a sunat telefonul chiar nainte s m suni pe mobil. N-am
rilspuns.
- El trebuie s fi fost. Se ntmpl ceva.
Ajunser la intersecia de la Mulholland. Bosch vzu stopurile unei
maini ce o lua spre dreapta. Maina care l pusese pe goan pe Pratt
tocmai traversase intersecia.
Bosch ajunse la stop i coti la dreapta. Strada Mulholland urmrea
linia munilor pn n cealalt parte a oraului. Curbele nu erau la fel
de periculoase ca acelea de pe Woodrow Wilson i era ceva mai
aglomerat. Ajunse rapid din urm vehiculul ale crui faruri din spate
le vzuse n intersecie. Dup ce se convinse c era jeep-ul lui Pratt,
reduse viteza, n urmtoarele zece minute, n jos se vzur luminile
strlucitoare din Valley.
- Te-ateptam s-mi iau la revedere, zise Rachel dintr-odat.
- tiu. neleg.
- Nu cred c nelegi.
- Nu i-a plcut ce ai vzut azi la mine, nu i-a plcut cum m-
am dus dup Waits. Nu sunt cel care credeai c sunt. Am mai auzit
asta, Rachel.
- Nu despre asta e vorba, Harry. Nimeni nu este niciodat aa
cum speri c va fi. Pot s m obinuiesc cu gndul sta. Dar o femeie
are nevoie s se simt ocrotit, s tie c e n siguran cnd e cu un
brbat. i asta e valabil i cnd nu sunt mpreun. Cum m pot eu
simi n siguran dup ce am vzut astzi cu ochii mei cum
acionezi? n fiecare noapte a sta s m gndesc dac te mai ntorci
acas.
- E o slujb periculoas, zise Bosch. tii asta mai bine dect
oricine.
- tiu. Sigur c tiu. Dar nu vreau s fiu obligat s mi fac griji
pentru o persoan nesbuit. Am destule griji i fr asta.
Bosch respir adnc. Fcu un semn spre luminile semaforului.
- Hai s vorbim mai trziu despre asta. Hai s ne concentrm
acum pe treaba pe care o avem de fcut.
Ca la un semnal, Pratt trase de volan, coti la stnga pe Coldwater
Canyon i ncepu s coboare spre Beverly Hills. Bosch se inu dup
el.
- S tii c m bucur c eti cu mine acum, zise el.
- De ce? l ntreb Rachel.
- Pentru c dac ajungem n Beverly Hills n-o s mai fiu nevoit
s sun poliia local de vreme ce am un agent FBI cu mine. Ai arma
la tine?
- ntotdeauna am arma la mine. Tu nu?
- Arma mea e considerat obiect de la locul crimei. E a doua
arm pe care mi-o confisc sptmna asta. Trebuie s fie un record -
cele mai multe arme pierdute ntr-un schimb de foc nesbuit.
O privi ncercnd s vad dac a reuit s-o mai mbuneze. Nu se
citea nimic pe faa ei.
- Vezi c o ia la stnga, spuse ea.
Pratt coti la stnga i Bosch l ls s se duc. Intr pe o strad
paralel i inu drumul drept.
- Ai idee unde se duce? l ntreb Rachel.
- Habar n-am. Probabil acas la o alt prieten, din cte pot s-
mi (Iau eu seama.
Erau tot pe o strdu de munte, erpuitoare, dar casele de aici cos-
lnu de la un milion de dolari n sus, toate aveau pajiti bine ngrijite
i nard viu tuns la milimetru. Bosch conducea cutnd din priviri
jeep-ul ('nmmander argintiu.
- Uite-1! zise Rachel.
Art cu degetul spre un jeep parcat pe aleea unei vile cu arhitectur
lianuzeasc uor provincial.
Bosch parc la dou case de ea. Coborr din main i merser pe
(os. Poarta era deschis. Cutia potal de fier forjat nu avea nici un
nume pe ea. Bosch o deschise. Aveau noroc, nuntru erau cteva
plicuri. Mi- t plicul de deasupra spre lumina unui felinar, s vad
ce scrie pe el.
- Maurice". E casa lui Maury Swann.
- Drgu cas, zise Rachel. Trebuia s m fac avocat.
O voce puternic veni din spatele unui gard viu nalt, ce
nconjura proprietatea pn la curb.
- Am zis s treci acolo!
Se auzi un plescit uria.
Bosch i Walling se ndreptar n direcia de unde venea zgomotul.
Bosch cut o despritur n gard. Nu prea s fie nici una. Fr
vorbe,
ii facu semn lui Rachel s o ia la dreapta, el o lua la stnga.
Vzu c ea deja i scosese arma i o inea lipit de coaps.
Gardul avea cel puin trei metri nlime i era destul de gros, dar
Bosch continu s mearg pe lng el, auzind vocile din ce n ce mai
tare.
- Te rog! Nu tiu s not! Nu ajung cu picioarele la fund.
- Atunci de ce i-ai fcut piscin? Calc apa!
-Te rog... De ce a spune cuiva....? Te rog!
- i-am zis, dac am cea mai mic bnuial c ncerci s-mi
tragi clapa, data viitoare te arunc n Oceanul Pacific.
Bosch ajunse la un mic intrnd unde pompa filtrului de ap i nclzi-
lorul piscinei erau puse pe un petic de ciment. Era i o mic
deschiztura n gardul viu, ca ngrijitorul piscinei s se poat strecura
nuntru. i tcu loc i pi pe gresia ce nconjura o piscin mare,
oval. Era la ase metri n spatele lui Abel Pratt care sttea pe
marginea piscinei, privind la un om ce se zbatea n ap. Pratt inea n
mn o prjin lung, albastr, curbat la capt. De fiecare dat cnd
omul ncerca s se agae de ea, Pratt o trgea.
Era greu s-l recunoti pe Maury Swann n omul din piscin. i
pierduse ochelarii i mea i alunecase spre spate pe craniul
strlucitor.
Zgomotul fcut de filtrul piscinei i acoperi paii lui Bosch. Reui s
ajung la doi metri de Pratt fr s fie auzit.
- Ce se ntmpl aici, Top?
Pratt ls repede prjina la ndemna lui Swann.
- ine-te bine, Maury! strig el. Stai linitit, c te scot eu.
Pratt ncepu s-l trag spre marginea piscinei pe Swann.
- Nu te mai obosi s faci pe salvamarul, i zise Bosch. Am auzit
tot.
Pratt fcu o pauz, apoi se uit la Swann:
- A, bun, n cazul sta...
Arunc prjina ct colo i i duse mna la spate ncercnd s-i
scoat pistolul.
- Nici s nu te gndeti!
Era Walling. Sttea de partea cealalt a piscinei cu arma ndreptat
spre Pratt.
Pratt nghe. Bosch veni lng el i i smulse arma.
- Harry! strig Rachel. Las-1, ocup-te de avocat.
Swann se scufunda, odat cu prjina. Bosch o apuc i l trase la
suprafa. Tuind i scuipnd ap, avocatul se inu strns de prjin.
Bosch l aduse pn la partea mai puin adnc a piscinei.
Maury Swann era gol. Urc treptele i se ndrept spre o grmad de
haine aflate lng o banc. ncepu s se mbrace dei era ud leoarc.
- Ce se ntmpla aici, Maury? ntreb Bosch.
- Nimic care s te priveasc pe tine.
- Aha. Deci vine unu, te arunc n piscin i te las s te-neci
i tu nu vrei s spui nimnui de ce.
- A fost doar o nenelegere, asta e tot. A vrut doar s m
sperie, nu s m nece.
- i de ce a vrut s te sperie?
- Nu trebuie s rspund la ntrebrile tale.
- tii ce cred eu? Cred c acum c Waits e mort, mai e o
singur persoan care poate s fac legtura ntre el i familia
Garland. Cred c partenerul sta al tu ncerca s se descotoroseasc
tocmai de aceast persoan pentru c a intrat n panic.
Am ncheiat discuia. Am s te rog s-mi prseti acum proprietatea.
nc nu, Maury. Ce-ar fi s vii cu mine n cellalt capt al piscinei.
La cellalt capt al piscinei, Pratt era acum aezat pe o banc de pia-
n a, cu ctue la mini. Swann fcu civa pai s ajung lng ei, cu
hainele lipite de trupul ud. Bosch i fcu semn s se aeze lng Pratt.
- Stai jos, Maury, i spuse. Eti arestat.
Pentru ce? izbucni Swann indignat.
- Crim dubl. Amndoi suntei arestai.
Swann izbucni n rs.
- i despre ce crime vorbeti?
Detectivul Freddy Olivas i ofierul Derek Doolan.
Bnuiesc c ne acuzi de complicitate la crim, din moment ce exis-
1.1 o mulime de dovezi c nu noi am fost cei ce am apsat pe
trgaci. Legea asta se aplic doar atunci cnd cineva este ucis n
cursul comiterii unei crime grave. Deci, la ce crim grav am fost
complice?
Bosch se gndi o clip.
- Ce-ar fi s te acuzm de obstrucionarea justiiei i de fals
mrtu-
i ie? Putem s ncepem cu asta i de aici s ajungem la
coruperea unui ofi-
i ial public, poate i la nlesnirea evadrii unui deinut nchis cu
temei.
- Eu doar mi reprezentam clientul. Nu ai nici o dovad i dac
m arestezi nu faci dect s i dovedeti incompetena.
- Am s las procurorii s decid dac ai dreptate sau nu,
Maury.
Pratt zmbi uor.
- Harry, cred c Maury are dreptate. Poate c ar trebui s te mai
gndeti puin nainte s iei o hotrre pripit.
Bosch cltin din cap.
- N-avei cum s scpai basma curat din povestea asta. tiu
c tu ai lost mijlocitorul. Tu ai ncheiat trgul cu familia Garland i
pe urm te-ai dus la Maury care s-a dus la Waits. Tu ai modificat
agenda crimei dup ce Waits i-a oferit un nume fals pe care s-l treci
acolo. Cred c e mai mult dect am nevoie pentru acuzaia de
obstrucionare a justiiei. Asta nseamn adio, insul i adio, pensie,
Top. Ai s te prbueti cu surle i trmbie.
Privirile lui Pratt se ntoarser spre apele ntunecate ale piscinei.
Vreau s-i prind pe cei din familia Garland. i tu poi s m duci la
ei, zise Bosch.
Pratt cltin din cap, far s-i ia ochii de la ap.
- Atunci facem cum vrei tu, zise Bosch. Hai s mergem!
Le fcu semn s se ridice. Swann i Pratt se conformar. n timp ce-i
punea ctuele lui Swann, Bosch se uit peste umr la Pratt i l
ntreb:
- Dup ce te bag n arest, pe cine o s chemi s te scoat pe
cauiune? Pe nevast-ta sau pe fata aia de la Angajri i Concedieri?
Pratt se prbui pe banc de parc ar fi fost lovit de un pumn direct n
plex. Bosch continu s-l preseze.
- Pe care aveai de gnd s-o iei cu tine la plantaia de zahr? Eu
cred c pe fata aia, nu mai tiu cum o cheam...
- O cheam Jessie Templeton, bine? i s tii c m-am prins c
te-ai inut dup mine.
- i eu m-am prins c tu te-ai prins. Dar, ia zi, ea ce tie despre
treaba asta?
- Bosch, ea nu tie nimic. N-o amesteca. i nu-mi amesteca
nici nevasta i copiii.
Bosch ddu din cap.
- Nu prea merge aa i tu tii bine. O s ntoarcem totul pe
toate prile s vedem ce iese. Am s gsesc banii pe care i i-a dat
Garland i asta o s fac legtura ntre tine i restul lumii. Sper c nu
i-ai folosit prietena ca s ascunzi banii pentru c asta nseamn c i
se nfund i ei odat cu tine.
Pratt se aplec n fa. Lui Bosch i se pru c dac nu ar fi avut
minile prinse la spate cu ctue, i-ar fi luat faa n palme i s-ar fi
ascuns de ochii lumii.
Bosch l conduse pe Swann pna la Rachel i apoi se ntoarse la
Pratt.
- Ai hrnit cinele care nu trebuia, i zise.
- Asta ce vrea s nsemne?
-Toat lumea are de ales i tu ai fcut alegerea greit. Problema e c
nu pltim doar noi pentru greelile noastre. Pltesc i alii.
Bosch se apropie de marginea piscinei. Apa strlucea la suprafa,
dar dincolo de oglinda ei, ntunericul era de neptruns.
-Nu e nevoie s o implici pe Jessie i nici s-i povesteti nevestei
mele despre ea, zise Pratt.
Era un bun nceput de negociere. Pratt avea de gnd s vorbeasc.
Bosch ddu un ut ntr-o pietricic aruncnd-o n ap i apoi se
ntoarse spre el.
- N-oi fi eu procuror, dar cred c putem s ajungem la o
nelegere.
Pratt, faci o mare greeal, se bg Swann n discuie, repezit.
Bosch se aplec spre Pratt i-i pipi buzunarele. Scoase cheile de la (
ommander.
Rachel, te rog du-l pe domnul Swann n maina detectivului Pratt.
Venim i noi imediat.
i arunc cheile.
Rachel l conduse pe Swann pn la deschiztura din gardul viu i l
mpinse s ias prin ea. Bosch atept pn cnd auzi ua mainii n-
i lii/.ndu-se. Apoi se propi n faa lui Pratt i observ c
transpiraia i curgea pe obraji.
- Nu vreau s fie amestecat nici Jessie, nici familia mea, n
povestea asta, zise Pratt. i vreau s ajungem la o nelegere. Fr
pucrie i mi se permite s ies la pensie i s-mi pstrez pensia.
- Vrei cam multe pentru cineva care a ucis doi oameni, zise
Bosch. ('e mi dai n schimb?
- i-i ofer pe tav pe cei din familia Garland, zise Pratt pe un
ton dispe- lat. Anthony m-a dus acolo acum dou sptmni i mi-a
artat unde e cadavrul fetei. i i-l dau i pe Maury Swann. Tipul e la
fel de mnjit ca i...
Nu-i ncheie fraza.
- Ca i tine?
Pratt ls ochii n jos i ddu trist din cap. Bosch nu tia dac va
putea s conving un procuror s accepte acest trg. Nu tia nici dac
el n- sui ar fi acceptat acest trg. Dar n acel moment era dispus s
ncerce, dac asta l-ar fi dus n sfrit la cel ce o ucisese pe Mrie
Gesto.
Nu-i promit nimic, zise el. O s mergem s stm de vorb cu un
procuror. i cu OShea i Olivas ce-a fost?
Pratt ridic din umeri.
- N-au avut nici un amestec n asta. N-a fost singura chestie cu
care u ai nimerit-o, Harry.
- Da? i cu ce n-am mai nimerit-o?
- Ai zis c eu m-am dus la familia Garland. Greit. Ei au venit
la mine.
Bosch cltin din cap. Nu-l credea pe Pratt pentru simplul motiv c
dac ar fi vrut s cumpere un poliist, prima ofert ar fi fcut-o celui
ce le
i rea cu adevrat probleme: Bosch.
Pratt se ridic n picioare i ajunse fa n fa cu Bosch.
- Harry, nimeni nu trebuia s aib de suferit, pricepi? Aveam
un plan perfect ca nimeni s nu fie rnit. Dac Waits ar fi fcut ce i s-
a spus, toi ar fi fost n via i tu ai fi rezolvat cazul Gesto. Aa ar fi
trebuit s se ntmple.
Bosch se abinu din rsputeri s nu izbucneasc.
- Continu s-i spui asta, i zise. S-ar putea s te obinuieti cu
gndul, ntr-o zi.
II apuc pe Pratt de bra cu putere i-l conduse spre deschiztura
din gard.
12
a ora zece luni dimineaa, Abel Pratt iei din main, travers stra
da spre gazonul verde din Echo Park i merse pn la o banc pe
care un btrn se aezase, parc ocrotit de braele statuii Doamnei
I acului. Cinci porumbei se odihneau pe braele ei larg
deschise, iar unul
i se aezase pe cap.
Pratt arunc un ziar n pubela de lng statuie i se aez i el lng !
titrn. Privi spre apele calme ale lacului.
Btrnul, mbrcat n costum i sprijinindu-se n baston, fu cel ce
des- rhise conversaia.
Mi-amintesc cnd puteai s vii aici cu familia smbta fr s te li'ini
c or s te mpute tia din bandele de strad.
Pratt i drese vocea.
- Asta e problema care v ngrijoreaz, domnule Garland?
Bandele de irad? Pi, s v vnd un pont. Cei mai muli dintre
membrii bandelor nu *< * dau jos din pat pn dup-amiaz. De-aia
ne ducem peste ei dimineaa.
Garland ncuviin.
- E bine de tiut. Dar nu asta e problema mea cea mai mare.
Problema mea eti tu, detective Pratt. Trgul nostru fusese ncheiat.
Nu m ateptam s m mai caui.
Pratt se aplec uor n fa i studie mesele de pe cealalt parte a
lacului, unde btrnii jucau domino. Apoi i mut privirile spre
mainile par-
i ale lng trotuar de-a lungul ntregului parc.
- Unde e Anthony? l ntreb.
- i ia msuri de precauie, zise Garland. Nu-mi place locul
sta. E plin de oameni uri i tu eti unul dintre ei. De ce suntem
aici?
- Stai! se auzi o voce din spatele lor. Nu mai spune nici o
vorb, tat.
Anthony Garland se apropiase de ei din unghiul mort. Ocoli statuia
s ajung la banc i i facu semn lui Pratt s se ridice.
- Asta ce mai e? protest Pratt, nu foarte convins.
- Sus, i zise el. Ridic-te n picioare.
Pratt facu ce i se spusese i Anthony Garland scoase din buzunar o
mic baghet electronic. O plimb n sus i n jos prin faa lui Pratt,
m- turndu-l din cap pn n picioare.
- Dac ai vreun microfon ascuns, chestia asta o s m anune.
ncepu apoi s-l pipie.
- Aia e arma mea, zise Pratt. i la e telefonul mobil.
Garland i control ambele picioare i cnd se consider mulumit i
spuse lui Pratt s se aeze. Detectivul se ntoarse la locul lui.
Anthony Garland rmase n picioare, cu spatele la lac i cu braele
ncruciate.
- E curat, zise el.
- Bine, atunci, rspunse T. Rex Garland. Deci, despre ce e
vorba, de-tective Pratt? Am crezut c am fost clar: Nu ne caui. Nu
ne amenini.
- Dac nu v-a fi ameninat, mai veneai?
Nici unul dintre cei doi Garland nu rspunse.
Pratt zmbi mecherete.
- Ceea ce trebuia demonstrat.
- De ce ne-ai adus aici? ntreb btrnul. Am crezut c vorbesc
destul de limpede: nu mai vreau s se ia nimeni de fiul meu dup
toat povestea asta.
- Pi, mi-era cam dor de el, de cnd nu ne-am mai vzut cnd
am f-cut excursia aia n pdure. Adic, dac un tip te plimb prin
pdure i-i mai arat i un cadavru, te atepi s pstreze legtura.
Dar el nu m-a mai sunat de atunci.
- N-ai ce s discui cu fiul meu, zise T. Rex Garland, privind
spre lac. Te-am cumprat i te-am i achitat, domnule detectiv. Eu te
caut pe tine, nu tu pe mine.
- Mda, ce s zic, iniial era o nelegere bun, dar lucrurile s-au
mai schimbat, zise Pratt.
Btrnul i puse ambele mini pe capul de aur, n form de dragon,
al bastonului su.
- i a cui e vina? Ai zis c tu i avocatul suntei n stare s-l
inei n fru pe Waits. Tu ai spus c e floare la ureche.
- N-are importan a cui e vina, acum am nevoie de mai muli
bani.
Ai fost pltit cu un milion de dolari, zise T. Rex Garland.
Suma negociat n cazul n care totul ar fi mers bine, rspunse Pratt.
Anim au intervenit nite complicaii. tii cine a trecut pe la mine
vineri?
I Iurry Bosch. i n-a venit cu mna goal, a venit cu un agent
FBI. M-au Ins la o ntlnire scurt cu domnul Rick O'Shea. Se pare
c nainte ca Bosch s-l termine pe Waits, nemernicul la i-a zis c
nu el a omort-o pe Mrie Gesto. Aa c asta nseamn c Bosch iar
o s se ia de tine, Junior. i toi laolalt or s fie cu ochii pe mine.
Mai au un pic i se prind exact ce ii cum, ca s fac legtura ntre
mine i Maury Swann. Le mai trebuie doar
i mcva care s le ofere cteva informaii i din moment ce nu
pot ajunge la Swann, acel cineva trebuie s fiu eu. Deja au nceput s
m preseze.
Anthony Garland mri i ddu un ut ntr-o piatr, zdrelindu-i botul
pantofului scump.
- Fir-ar a dracului de treab! Am tiut c obolanul sta o s...
Tatl lui ridic mna, cerndu-i s tac.
- Bosch i FBI-ul nu se pun, iar OShea a fost i el cumprat i
achitat deja. Poate c nc nu a aflat asta, dar din momentul n care
am s-l pun In I urent cu situaia sunt convins s va face tot ce-i cer,
dac vrea s ajun-sa procuror-ef. De Bosch te ocupi tu, detective.
Hai s mergem, fiule.
Btrnul ddu s se ridice, sprijinindu-se n baston. Fiul su sri s-l
ajute.
Numai o secund, zise Pratt. Sigur c o s m ocup de Bosch, dar
dup asta o s am nevoie de nite bani ca s-mi pierd urma. Am zis
c um nevoie de mai muli bani i nu glumesc.
Anthony Garland l art cu degetul, furios.
- Bi, rahat cu ochi, strig el, tu ai venit la noi. Toat povestea
asta a iost planul tu de la nceput pn la sfrit. Omori doi oameni
i mai ai tupeul s vii s ceri bani?
Pratt ridic din umeri i-i deschise larg braele.
- i eu, ca i voi, am de ales. A putea s las lucrurile aa cum
sunt i sil atept s vd ct de aproape de mine or s ajung. Sau... a
putea dis-prea n momentul sta. Ceea ce trebuie voi s inei minte
e c ntotdea-una se fac trguri cu plevuc, ca s fie prins petele cel
mare. Eu sunt plevuc, Anthony. Cine-o fi petele mare? Cred c tu.
Se ntoarse spre btrn.
- i petele cel mai mare? la cred c eti tu.
T. Rex Garland ddu din cap. Prea acum s neleag gravitatea
situaiei.
- Ct? l ntreb. Ct mai vrei ca s dispari?
- Mai vreau un milion de dolari i cred c ai s ajungi i singur
la concluzia c merit fiecare bnu. Preul nu e negociabil. Un dolar
n minus i deja nu merit s m pun pe dmmuri. Am s accept un
trg cu Procuratura i o s-mi asum riscul.
- i cu Bosch cum rmne? ntreb btrnul.
- Am s m ocup de el nainte s-o tai. Asta o fac pe gratis.
Bg mna n buzunar i scoase o bucic de hrtie pe care o
mpinse uurel pe banc spre btrn.
- Ai aici un numr de cont n care s virezi banii. Eu m duc
pn la debarcader s m uurez. Cnd m ntorc, atept un rspuns.
Pratt trecu pe lng Anthony la distan foarte mic, privindu-l cu
ur, drept n ochi, pre de cteva secunde.
Harry Bosch privi cu atenie monitoarele din duba de supraveghere.
FBI-ul plantase camere de supraveghere peste tot prin parc cu o
noapte n urm. Un perete ntreg al dubei era acoperit cu monitoare
digitale care artau din diverse unghiuri banca pe care edea T. Rex
Garland i pe fiul su n picioare, ateptndu-l pe Pratt s se ntoarc.
Bgaser camerele n spoturile luminoase din caldarm, n straturile
de flori, n farul de plastic din vrful debarcaderului i n porumbelul
ce prea c abia poposise pe capul statuii Doamnei Lacului.
Mai mult dect att, tehnicienii puseser receptoare de sunet cu mi-
crounde, ndreptate toate spre banc, ajutate de microfoanele montate
n porumbelul fals, ntr-unul din straturile de flori i n ziarul pe care
Pratt l pusese n coul de gunoi de lng banc. Unul dintre
tehnicieni, Jerry Hooten, le manevra din dub. Bosch i ceilali
putuser s-l vad i s-l aud pe Pratt conversnd cu cei doi Garland
fr s le scape nimic.
Ceilali erau Rachel Walling i Rick OShea. Procuroml sttea pe
sca-unul din centru, cu toate monitoarele sub ochii lui. El dirija totul.
i scoase ctile i la fel fcur i Rachel i Bosch.
- O s ne sune, zise OShea. Ce-i spun?
Pe trei dintre monitoare se vedea Pratt, pregtindu-se s intre n
toaleta public a parcului. Potrivit planului, trebuia s atepte pn
cnd nu mai era nimeni cu el n toalet i apoi s sune de pe mobil la
numrul echipei de supraveghere.
Nu tiu ce s-i spui, zise Rachel. Depinde de tine, dar s tii c nu mi
se pare c Anthony i-ar fi asumat vina pentru uciderea Mriei Gesto.
Asta m gndeam i eu, i rspunse OShea. Ne trebuie ceva mai
mult. Bosch fu de acord. Se decisese smbt diminea c declaraia
lui Pratt nu ar fi fost de-ajuns pentru a construi o pledoarie solid.
Era un poliist corupt i s-i construieti toat pledoaria pe baza
mrturiei lui era prea riscant ntr-o epoc n care membrii juriului
erau oricum suspicioi ni privina integritii poliitilor.
Un bzit discret i anun c primeau un apel. OShea ridic un de-
(vt spre consol, cutnd butonul pe care trebuia s apese.
- Aici e, i zise Hooten.
Aps pe un buton care deschise linia telefonic.
Duba. Eti pe difuzor, vorbete, zise OShea.
- Cum m-am descurcat?
E un nceput, i rspunse OShea. Ce i-a luat aa de mult s suni?
- Chiar simeam nevoia s m uurez.
n vreme ce OShea punea la cale cu Pratt cum s fac s scoat
totui
0 mrturisire de la Anthony, Bosch i puse ctile la loc pe
urechi, s as-
1 uite conversaia de la statuie. Din ce se vedea n imagini se
prea c An
ii lony se ceart cu tatl su. Bosch prinse cearta chiar la mijloc.
- E singura noastr cale de ieire, zise Anthony Garland.
- Am spus nu! rspunse btrnul pe un ton poruncitor. N-ai s
faci asta. Anthony se ndeprt de tatl su i apoi reveni lng el ca
i cum ar
li fost legat cu o les invizibil.
Se aplec foarte aproape de btrn i vorbi att de ncet nct micro-
loanele nregistrar doar un fel de mormit.
-Jerry, zise Bosch, poi s faci ceva?
Hooten se apuc s umble la butoane, dar era deja prea trziu.
Anthony ridicase, i ndreptase spatele i se uita undeva pe cellalt
mal al lacului. Itosch se ls puin pe spate s poat vedea monitorul
de care era legat una din camerele ascunse n spoturile din asfalt.
Era singura care i filma lna lui Anthony. Bosch vzu furia din ochii
lui. O mai vzuse i nainte. Anthony i relaxa maxilarele i se
ntoarse spre tatl su.
- mi pare ru, tat.
Apoi se ndrept spre debarcader. Bosch l vzu bgnd mna n bu-
zunarul de la pieptul sacoului. i smulse ctile de pe urechi.
- Anthony se ndreapt spre toaleta brbailor! Cred c are o
arm.
Bosch sri n picioare i l mpinse ct colo pe Hooten, care i sttea
n cale spre u. n urma lui, l auzi pe OShea ltrnd comenzi n
staia de emisie-recepie.
- Toat lumea s intre! Intrai! Suspectul e narmat! Repet!
Suspectul e narmat.
Bosch alerg spre debarcader. Nu era nici urm de Anthony Garland.
Era deja nuntru. Bosch era la mai bine de treizeci de metri de
toalet. Ali ageni aflai mai aproape alergau cu armele scoase.
Exact cnd primul dintre ei ajunse la u, ecoul focurilor de arm
rsun din toalet. Patru focuri de arm, trase unul dup altul.
Bosch tia c arma lui Pratt nu era ncrcat. Era la fel de util ca un
pistol de jucrie. Trebuia s aib la el o arm, n caz c Garland l
per-cheziiona. Dar Pratt era arestat la rndul lui i i atepta propria
con-damnare. i luaser gloanele.
Sub ochii lui, agentul aflat n u lu poziie de atac, strig FBI i
in-tr. Aproape imediat se auzir alte focuri de arm. Agentul iei din
cldire strignd n staie:
- Avem doi rnii. Zona este asigurat.
n febra alergrii, Bosch trase aer n piept i ddu s intre pe u.
- Detective, acesta e locul unei crime.
i puse mna n pieptul lui Bosch. Bosch i ddu mna la o parte.
- Nu-mi pas.
Intr n toalet i vzu trupurile ntinse pe podeaua de beton murdar.
Pratt fusese mpucat de dou ori n fa i de dou ori n piept.
Garland ncasase trei gloane n piept. Degetele de la mna dreapt a
lui Pratt atingeau mneca sacoului lui Garland.
Bosch iei din debarcader i se uit spre banc. Btrnul sttea acolo
cu capul n mini. Bastonul cu mnerul lustruit, n form de cap de
dragon, czuse n iarb.
ntregul Echo Park fu nchis pentru investigaii. Pentru a treia oar
n- tr-o singur sptmn, Bosch fu luat la ntrebri despre o crim,
doar c de data asta ntrebrile le puneau agenii FBI, iar rolul lui
fusese minor, de vreme ce el nu trsese cu arma.
Cnd termin, trecu strada pn la o tarab cu fructe de mare parcat
lng trotuar i care i servea pe curioii adunai dincolo de banda
galben. i comand un taco de crevei i un suc i le lu cu el pn
la una din mainile federalilor. Sttea sprijinit de capota din fa cnd
Rachel Walling se apropie de el.
- Se pare c Anthony Garland avea permis de portarm pentru
un pistol ascuns, zise ea. Fcea parte din dotarea de serviciu.
Se sprijini i ea de capot, lng el. Bosch o aprob.
- Bnuiesc c trebuia s verificm chestia asta nainte.
Bg n gur i ultima nghiitur, i terse buzele cu un erveel i
apoi l facu ghem, mpreun cu ambalajul de staniol.
- Mi-amintesc povestea ta despre Garland care i-a chinuit pe
putii Aia pe cmpul petrolier, zise ea. Ai zis c a scos i arma la ei.
- Aa e.
Ea nu mai zise nimic. Se uit spre lac. Bosch cltin din cap, parc
nepricepnd ce se petrece. n cele din urm ea spuse:
- tiai i despre permis i tiai i c Anthony va fi narmat, nu-i
aa?
Era o ntrebare retoric.
- Rachel, ce vrei s spui?
- Vreau s spun c tiai. tiai, din trecut, c Anthony avea
asupra lui
0 arm. tiai ce se putea ntmpla astzi.
Bosch i deschise larg braele.
- Uite ce e, povestea aia cu copiii s-a ntmplat n urm cu
doisprezece ani. De unde era s tiu c o s aib o arm la el azi?
Rachel se ddu jos de pe capot i trecu n faa lui.
- De cte ori ai discutat cu Anthony de-a lungul anilor? De cte
ori
1 ai luat de guler?
Bosch strnse cu putere mingea de staniol.
- Rachel, eu niciodat...
- Vrei s spui c niciodat nu i-ai verificat permisul de
portarm? C nu tiai c e foarte probabil s ia cu el o arm, mai ales
cnd tii c nu-i poate controla furia, la o astfel de ntlnire? Dac
am fi tiut c tipul sta are arm la el, n-am fi aranjat niciodat
chestia asta.
Bosch zmbi stingherit i ddu din cap a nencredere.
Ea l privi fix.
- Ce ziceai tu, mai ieri? Cum e un bun detectiv?
- Rachel, nimeni nu avea cum s prevad chestia asta.
- S prevad, s spere, s fac s se ntmple, aa, ca i cum n-
ar ti - care e diferena? i-aminteti ce i-ai zis lui Pratt acum dou
seri, lng piscin?
- I-am zis o mulime de lucruri.
Vocea ei se ntrista dintr-odat.
- I-ai povestit despre alegerile pe care le facem fiecare dintre
noi.
Art spre debarcader.
- Ei bine, Harry, se pare c sta e cinele pe care ai ales s-l
hrneti. Sper c eti mulumit de tine. i mai sper c se potrivete i
cu noiunea aia de bun detectiv".
Se ntoarse i o lu napoi spre debarcader. Bosch o ls s plece.
Vreme destul de ndelungat nici nu se clinti. Vorbele ei l
strpunseser ca zgomotul asurzitor al unui unui montaigne-russe: un
uruit foarte jos i scrnete ascuite. Strnse n pumn mingea de
staniol i o arunc spre un co de gunoi de lng rulota cu fructe de
mare.
Rat cu un kilometru.
Kiz Raider iei pe ua dubl ntr-un scaun cu rotile. Bosch o atepta
zmbind de dup un buchet mare de flori pe care l cumprase de la
un vnztor, chiar la ieirea de pe autostrad, lng spital. Imediat ce
asis-tenta i permise s se ridice, Kiz renun la scaunul cu rotile.
Abia l m- bri pe Bosch, parc temndu-se s nu se sparg n
buci. i mulumi c venise s o duc acas.
- Am parcat chiar n fa, i zise.
Susinnd-o cu braul pe dup umeri, o conduse spre Mustang. O
ajut s urce i apoi puse n portbagaj sacoa cu felicitrile i darurile
pe care le primise de la colegi. Se urc la volan.
- Vrei s mai mergi undeva nainte s ajungi acas? o ntreb
cnd intr n main.
- Nu, du-m direct acas. Abia atept s dorm n patul meu.
- S-a fcut.
Porni maina i iei din parcare. Merser n tcere o vreme. Cnd
ajunser la intrarea pe autostrad, vnztorul de flori nc era acolo.
Kiz privi buchetul de flori pe care l inea n mn i-i ddu seama
c Bosch le cumprase n ultima clip. O pufni rsul. Bosch rdea i
el.
- Au, ce m doare! zise ea ducndu-i mna la gt.
- mi pare ru!
- Nu-i nimic, Harry. Chiar aveam nevoie s rd.
Bosch ncuviin. Se cufundar din nou n gnduri.
- Harry, i-am ascultat sfatul, zise Rider dup nc vreo cteva
minute.
- Ce sfat?
- Le-am zis c nu aveam cum s trag. Le-am zis c nu am vrut
s-l mpuc pe Olivas.
Foarte bine, Kiz.
Se gndi puin i apoi continu.
Asta nseamn c te ntorci la serviciu?
Da, Harry, m ntorc la serviciu, dar n-am s mai fiu partenera ta.
Bosch o privi.
Am vorbit cu comandantul, zise Rider. Cnd termin programul de
!<( uperare, am s lucrez iar pentru el. Sper s nu te superi, Harry.
Dac tu eti fericit, eu sunt fericit. tii asta. M bucur c rmi n
Poliie.
- i eu.
Minutele treceau unul dup altul, dar cnd ea deschise din nou gura
rra ca i cum n-ar fi existat pauza n conversaie.
- i unde mai pui c de la etajul ase o s pot s te pzesc,
Harry. Poate c reuesc s te scap de birocraie i de amestecul
politicienilor.
I himnezeu tie c o s ai nevoie de mine din cnd n cnd.
Bosch zmbi larg. Nu se putea abine. i plcea ideea c ea va fi
acolo, la etajul de deasupra. Privindu-l de sus i pzindu-1.
- mi place ideea, zise el. nger pzitor n-am mai avut pn
acum.