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Fraternidad Teolgica Latinoamericana:

identidad y misin hacia el siglo XXI


Por Carlos Martnez Garca

Los aniversarios son oportunidades que nos proporciona el calendario para que nos
repensemos. Los aniversarios sirven para comunicar tradiciones: ayudan a entender procesos.
07 DE SEPTIEMBRE DE 2014

Del 21 al 24 de septiembre tendr lugar en San Jos, Costa Rica, una Consulta de la Fraternidad Teolgica
Latinoamericana, la cual ha sido convocada para reflexionar y trazar lneas de accin sobre la identidad y
misin del movimiento en el siglo XXI. Sin duda hay que hacer prospectiva, y uno de los elementos integrantes
de la misma es desde dnde se hace. En este ejercicio debe estar presente el pasado, es decir los orgenes
identitarios que forjaron a la FTL.

Casi cuatro dcadas y media han pasado desde la fundacin de la Fraternidad Teolgica Latinoamericana. Este
hecho debe ser comprendido, y analizado, a la luz del contexto histrico en que el movimiento vio la luz, y
tambin por los frutos que ha producido en continuidad con la agenda original acordada en 1970. Tal agenda
se ha visto enriquecida debido a los nuevos retos que para la Fraternidad ha representado el dinmico
contexto latinoamericano. Es precisamente el mencionado dinamismo el que deber ser sopesado, y pensado
teolgicamente, por las nuevas generaciones de la FTL.

Si en buena medida somos lo que recordamos, entonces tiene vital pertinencia recordar (traer al corazn) y
rememorar (traer a la memoria) los orgenes histricos de la FTL. En este ejercicio la historia no debe tenerse
como un conjunto de reliquias a venerar, ni tampoco es un tpico de anticuarios y nostlgicos, es un legado
que alecciona y compromete por la entrega de los predecesores, quienes con su tenacidad abrieron sendas a
sucesivas generaciones. Quermoslo o no somos productos histricos, o si la expresin suena muy
mecanicista, frutos de la historia y la identidad subyacente que le acompaa.

La historia viva compromete a dialogar creativamente con ella. Hay que evitar la tentacin hagiogrfica, que
cuasi diviniza a personas y grupos para ponerlos en los altares y considerarlos libres de mculas. Ni hagiografa
pero tampoco amnesia que desconoce la lid de aquellos primeros aos y el denodado esfuerzo de los
fundadores por legitimar, en el escenario de entonces, la urgente necesidad de construir un pensamiento
teolgico evanglico en dilogo con la realidad latinoamericana.

De aquella gnesis han trascendido los integrantes del grupo inicial que ms produccin escrita tienen: Samuel
Escobar, Ren Padilla y Pedro Arana. Otro personaje eligi la comunicacin oral como va preponderante para
compartir con los dems sus reflexiones teolgicas y proyectos para ejemplificarlas en la vida. Fue Pedro
Savage, quien escribi poco, pero cuya influencia debiera rescatarse para las sucesivas progenies de la FTL.
Varias generaciones de cristianos evanglicos iberoamericanos que nos esforzamos por hacer una reflexin
teolgica contextualizada hemos sido enriquecidos por su don de organizador y coordinador de esfuerzos
colectivos. Pedro fue el motor de la primera, y fundadora, Consulta de la Fraternidad Teolgica
Latinoamericana.

En los primeros aos de la FTL fue el incansable Pedro Savage quien impuls, incluso presion sin
miramientos, para que los participantes en las consultas del movimiento escribiesen sus trabajos. Dicha labor
le dej casi nulo tiempo para plasmar su propia obra escrita. Esto en parte, porque l era partidario de cultivar
la conversacin al tiempo que tocaba cariosamente a su contraparte. La FTL se consolid en buena medida
por la coordinacin de Pedro. Recorri toda Amrica Latina, y no de manera figurada sino en agotadores
viajes, desde el ro Bravo hasta la Patagonia.

De los escasos escritos de Pedro Savage publicados en el Boletn Teolgico, hay uno en el cual bosqueja las
tareas prximas, que l denomina la agenda teolgica inmediata, de la FTL, la que consiste en diez puntos:
1) Desarrollar un acercamiento hermenutico y una postura teolgica. 2) Partir de Dios, su Reino y la historia.
3) Ubicar al pobre, como un hecho sociolgico o una clave hermenutica. 4) Aclarar que el pecado no es un
concepto anticuado. 5) Definir que la salvacin es la liberacin, de qu y para qu? 6) Asentar que la nueva
humanidad es en Cristo Jess, el Nuevo Hombre. 7) Proclamar a Cristo Jess al decir: Quin dicen que soy? 8)
Subrayar la naturaleza de la Iglesia como comunidad, misin y alabanza. 9) Identificar el papel de la Iglesia y el
Estado. 10) Hacer hincapi en el pueblo global: la interdependencia de los seis continentes.1 Las posteriores
consultas de la FTL y los CLADE II al V se ocuparan de responder a la agenda bosquejada por Savage, pero
adems incorporaran nuevas inquietudes y cuestionamientos surgidos del agitado contexto de Amrica Latina
en las dcadas finales del siglo XX y la primera del XXI.

Sobre los orgenes de la FTL es indispensable consultar y/o releer lo escrito por Samuel Escobar cuando el
movimiento cumpli 25 aos de vida.2 En su ensayo histrico Escobar rememora lo acontecido durante el
primer Congreso Latinoamericano de Evangelizacin, que tuvo lugar en Bogot, Colombia, del 21 al 30 de
noviembre de 1969. Entonces surgi en algunos de los asistentes la inquietud por reflexionar con mayor
detenimiento sobre el futuro del protestantismo evanglico en Latinoamrica. Entre ellos estuvieron Plutarco
Bonilla, Rubn Lores, Osvaldo Motessi, Orlando Costas, Ren Padilla, Emilio Antonio Nez, Pedro Savage y
Samuel Escobar, por mencionar algunos.

En su ponencia Responsabilidad social de la Iglesia, Samuel Escobar represent las inquietudes de un sector
que buscaba contextualizar su fe en tierras latinoamericanas.3 Entonces se vivan momentos convulsos, que
demandaban de las iglesias evanglicas tanto fidelidad a la Palabra como un testimonio encarnado en las
especificidades cotidianas del Continente. Ren Padilla atestigua que el discurso [de Escobar] fue recibido con
una ovacin de varios minutos. Su presentacin fue una magistral sntesis del pensamiento social evanglico
que a lo largo de la dcada del ao sesenta haba estado fragundose en el contexto de la Comunidad
Internacional de Estudiantes Evanglicos al calor de inquietudes estudiantiles relativas a la pertinencia del
Evangelio a la realidad de nuestros pueblos.4

La Declaracin evanglica de Bogot hizo una afirmacin sobre el afianzamiento del pueblo evanglico en la
realidad latinoamericana. Entonces era evidente que las iglesias protestantes estaban alcanzando un buen
grado de endogenizacin, y que el reto de sus liderazgos era trascender la idea y prctica de que el objetivo
nico de la evangelizacin estaba en el crecimiento numrico de las comunidades de fe.

El sexto punto del documento manifestaba que la obra evangelizadora no deba eludir las condiciones
opresivas en las que se desarrollaba la vida en Latinoamrica:
El proceso de evangelizacin se da en situaciones humanas concretas. Las estructuras sociales influyen
sobre la iglesia y sobre los receptores del evangelio. Si se desconoce esta realidad se traiciona el
evangelio y se empobrece la vida cristiana. Ha llegado la hora de que los evanglicos tomemos
conciencia de nuestras responsabilidades sociales. Para cumplir con ellas, el fundamento bblico es la
doctrina evanglica y el ejemplo de Jesucristo llevado hasta sus ltimas consecuencias. Ese ejemplo
debe encarnarse en la crtica realidad latinoamericana de subdesarrollo, injusticia, hambre, violencia y
desesperacin. Los hombres no podrn construir el reino de Dios sobre la tierra, pero la accin
evanglica contribuir a crear un mundo mejor como anticipo de aqul por cuya venida oran
diariamente.5
Un ao despus de CLADE I, fructificaron los esfuerzos organizativos de quienes en la reunin de Bogot no se
identificaban con
la teologa elaborada en Norteamrica e impuesta a travs de seminarios e institutos bblicos de los
evanglicos conservadores, cuyos programas y literatura eran traduccin servil y repetitiva, forjada en
una situacin totalmente ajena a la nuestra. Tampoco nos sentamos representados por la teologa
elitista de los protestantes ecumnicos, generalmente calcada de moldes europeos y alejada del
espritu evangelizador y las convicciones fundamentales de las iglesias evanglicas mayoritarias del
continente americano.6

La cuestin de la hermenutica contextual fue el tema a desarrollar en la consulta fundadora de la Fraternidad


Teolgica Latinoamericana. Del 12 al 18 de diciembre de 1970, en Carachimpa, un centro perteneciente a la
Misin Andina Evanglica, en las afueras de Cochabamba, Bolivia, veinte estudiosos evanglicos, pastores y
laicos, y cinco misioneros participaron en el evento.7 El prximo ao se cumplen cuatro dcadas y media de
lo acontecido en Cochabamba. El aniversario ser una buena oportunidad para colocar una placa alusiva en el
lugar donde vio la vida la Fraternidad Teolgica Latinoamericana.

La mayora de los trabajos presentados en la consulta teolgica fueron recogidos y publicados en libro editado
en Espaa por Jos Grau.8 Los ttulos de las ponencias incluidas nos dan una idea de por dnde se orient el
dilogo en las reuniones: Samuel Escobar, Una teologa evanglica para Iberoamrica; Pedro Arana Quiroz,
La Revelacin de Dios y la teologa en Latinoamrica; Ismael E. Amaya, La inspiracin de la Biblia en la
teologa latinoamericana; C. Ren Padilla, La autoridad de la Biblia en la teologa latinoamericana; Andrs
Kirk, La Biblia y su hermenutica en relacin con la teologa protestante en Amrica Latina.

La participacin de Samuel Escobar clamaba por una teologa que respondiese a las preguntas y necesidades
propias, y no a meramente importar reflexiones de otros lugares, con trasfondos histricos muy distintos al
nuestro:
La pertinencia de la teologa evanglica estar, entonces, en que se forje al calor de la realidad
evanglica de Iberoamrica, y en fidelidad a la Palabra de Dios [] La reflexin tiene que ser nuestra,
nacida de nuestra situacin, surgida ante la urgencia de los problemas que la iglesia confronta aqu.
Como hombres de aqu es que reflexionamos y hacemos teologa, redescubrimos los nfasis que hoy
hacen falta, criticamos las herejas en que hemos venido incurriendo nosotros mismos.9

Por su parte Ren Padilla puso en tela de juicio el lugar formalmente dado a Las Escrituras en el
evangelicalismo latinoamericano, cuando lo constatable era el abandono normativo cotidiano de la Palabra en
la vida de las iglesias y sus prcticas para hacerse de nuevos integrantes:
El asentimiento a la autoridad de la Biblia podra ser considerado como una de las caractersticas ms
generales del movimiento protestante en Amrica Latina. Esto es de esperar en un movimiento con
una gran mayora teolgicamente conservadora. Cabe, sin embargo, preguntarse si el uso real de la
Biblia por parte de los evanglicos latinoamericanos coincide en trminos generales con ese
asentimiento que los distingue. Podra ser que se tratase de un asentimiento puramente formal, sin
consecuencias prcticas para la definicin doctrinal y tica ni para la predicacin [] hay que aclarar
que la interpretacin de las Escrituras es una tarea permanentemente inconclusa y que la Palabra de
Dios exige una constante revisin de conceptos y de vida en funcin a un sometimiento pleno de stos
a la verdad revelada. Cuando falta esa revisin, hay el riesgo que con el transcurso del tiempo las
enseanzas de la Iglesia se vayan cristalizando hasta formar una tradicin que desplace la tradicin
autoritativa de la Biblia.10
En su participacin el doctor Padilla estaba bosquejando lo que ms tarde llam la espiral hermenutica, en la
cual la Palabra ilumina la vida pero tambin la vida y sus nuevas situaciones ensanchan el entendimiento de la
Palabra, y as sucesiva y alternadamente se nos abren nuevos horizontes de comprensin.11 Dado que
originalmente la revelacin progresiva de Dios aconteci en un contexto temporal, geogrfico, histrico,
econmico y cultural especfico, luego tambin la lectura hoy de esa Revelacin nos demanda no
desencarnarla sino que nos reta a comprenderla desde nuestra particular situacin histrica.

Tal vez la ponencia que ms tom el pulso a los agitados tiempos por los que atravesaba el Continente fue la
de Samuel Escobar, Biblia y revolucin social en Amrica Latina. La misma no qued incluida en el volumen
compilado por Pedro Savage, pero circul en formato mimeografiado principalmente en los grupos de la
Comunidad Internacional de Estudiantes Evanglicos. En un clima de polarizacin poltica, anotaba Escobar,
en ciertos crculos evanglicos latinoamericanos la visin de lo que se llama proceso revolucionario es
policaca. Se identifica directamente con la accin subversiva interesada de un bloque de naciones, y se tiende
a verle ribetes diablicos en un maniquesmo peligroso, en el cual todo el bien del mundo estara en un bloque
y todo el mal en el otro.12

Frente a una herencia liberal, que cuestion el tradicionalismo que pretenda la inmovilidad religiosa, social,
poltica y cultural, la tendencia general del protestantismo latinoamericano de principios de los aos 70 era el
inmovilismo frente a los cambios necesarios en la desigual sociedad:
La pregunta que hay que hacerse es qu ha pasado ahora que, a nuestros propios ojos, y ms a los ojos
de la juventud y de cuantos toman conciencia de la necesidad de cambios, el Evangelio se ha
convertido ms bien en opio del pueblo. Cmo es que los evanglicos se han vuelto una fuerza
conservadora temerosa de cuestionar el statu quo y levantar una voz proftica; que parece preferir ser
guardiana de un mensaje asptico que procura a toda costa probar que no es peligroso ni subversivo ni
trastornador? No ser que la hemos amordazado a la Biblia?13

Escobar abogaba por un retorno al concepto bblico del ser humano, el cual deba anteponerse tanto a
espiritualismos como a materialismos reduccionistas: La afirmacin materialista de la antropologa marxista
no se puede contrarrestar con un espiritualismo antibblico sino ms bien con una concepcin integral que no
vacile en reconocer la materialidad. Por otra parte, la concepcin colectivista del hombre que el marxismo
sostiene, no puede ser confrontada con un individualismo que ms que bblico es capitalista europeo y
anglosajn.14

En la ptica de Escobar no haba que evadir las consecuencias sociales del escapismo, porque la crtica a la
religin como opio del pueblo puede encontrar asidero cuando las iglesias cristianas se alejan de la Palabra y
su poder transformador, idolizan las criaturas en vez de adorar al creador y se niegan a recibir el constante
soplo renovador del Espritu. Un marxismo que nos desafa con vigor creciente puede ser el aguijn que Dios
use para que escuchemos su voz.15

De los prolegmenos del movimiento, primeros pasos, inquietudes teolgicas iniciales, consultas temticas,
produccin escrita, participacin en foros internacionales de integrantes de la FTL, debates tanto internos
como externos, y la culminacin de la dcada inicial de la agrupacin en CLADE II, da cuenta la muy til
investigacin de Daniel Salinas, en la que llama edad de oro los primeros diez aos de la FTL.16 Una visin
panormica que sita a la FTL en el conjunto de la reflexin teolgica evanglica latinoamericana es la de
Edgar Alan Perdomo, quien procura trazar, a grandes rasgos, las condiciones histricas y los nfasis teolgicos
que hicieron nacer y desarrollarse la teologa de los evanglicos en la Amrica Latina.17

Cabe recordar los objetivos originales de la FTL, valorarlos, y hacerlos vigentes como lneas orientadoras para
el quehacer bblico/teolgico de las nuevas generaciones:
Promover la reflexin en torno al Evangelio y a su significado para el ser humano y la sociedad en
Amrica Latina. Con este fin estimula el desarrollo de un pensamiento evanglico atento a los
interrogantes que le plantea la vida en el mundo latinoamericano. Para tal reflexin, acepta el carcter
normativo de la Biblia como la Palabra escrita de Dios, escuchando bajo la direccin del Espritu Santo
el mensaje bblico en relacin con las relatividades de la situacin concreta.

Construir una plataforma de dilogo entre personas que confiesan a Jesucristo como Salvador y Seor
y estn dispuestas a reflexionar a la luz de la Biblia a fin de comunicar el Evangelio en medio de las
culturas latinoamericanas.

Contribuir a la vida y misin de las iglesias evanglicas en Amrica Latina, sin pretender hablar en
nombre de ellas ni asumir la posicin de su vocero en el continente latinoamericano.

___________________________
1 Pedro Savage, El quehacer teolgico en un contexto latinoamericano, Boletn Teolgico, nm. 5, enero-
marzo de 1982, p. 3.

2 Escobar, La fundacin de la FTL: breve ensayo histrico, Boletn Teolgico, nm. 59-60, julio-diciembre de
1995, pp. 7-25.

3 El trabajo ha sido compilado en distintas publicaciones, aqu cito el incluido en Samuel Escobar, Evangelio y
realidad social, Ediciones Presencia, Lima, 1985, pp. 9-42.1985.

4 Ren Padilla, La Fraternidad Teolgica Latinoamericana y la responsabilidad social de la iglesia, Boletn


Teolgico, nm. 59-60, julio-diciembre de 1995, p. 100.

5 Declaracin evanglica de Bogot, mimeo, 29 de noviembre de 1969, p. 2.

6 Samuel Escobar, 1995, pp. 16-17.

7 Samuel Escobar, 1995, p. 17 y 1985, p. 43.

8 Pedro Savage (coordinador), El debate contemporneo sobre la Biblia, Ediciones Evanglicas Europeas,
Barcelona, 1972.

9 Ibd., pp. 20 y 23.

10 Ibd., pp. 123-124 y 148.

11 Sobre la hermenutica desarrollada en la FTL ver Mariano vila, Towards a Latin American Contextual
Hermeneutics. The Contextual Hermeneutics of the Fraternidad Teolgica Latinoamericana, tesis de
doctorado, Westminster Theological Seminary, 1996.

12 Samuel Escobar, La Biblia y la revolucin social en Amrica Latina, mimeo, 1970, p. 2.

13 Ibd., pp. 7-8.


14 Ibd., p. 15.

15 Ibd.

16 Daniel Salinas, Latin American Evangelical Theology in the 1970s: the Golden Decade, Koninklijke Brill NV,
Leiden, The Netherlands, 2009.

17 Edgar Alan Perdomo, Una descripcin histrica de la teologa evanglica latinoamericana, primera parte,
Kairs, nm. 32, enero-junio de 2003, p. 99.

http://protestantedigital.com/magacin/33848/fraternidad_teologica_latinoamericana_identidad_y_mision_h
acia_el_siglo_xxi (10 de octubre de 2017).