Sei sulla pagina 1di 9

L'anno celtico era un periodo di tempo diviso in feste solari e lunari.

I solstizi e gli
equinozi solari erano i punti che segnavano il percorso del sole: massima altezza nel
solstizio d'estate, minima nel solstizio d'inverno, e intermedia agli equinozi.

Le "feste lunari" o "feste di fuoco celtiche" sono festeggiate ancora oggi. Le antiche
Samhain (31 ottobre/1 novembre) e Beltain (30 aprile/1 maggio) erano le due feste
pi importanti del calendario celtico, perch segnavano la divisione dell'anno in due
parti: la met oscura e quella luminosa (inverno ed estate). I celti festeggiavano il
nuovo anno a Samhain, oggi celebrato come Halloween, che segnava anche l'inizio
dell'inverno.

Un'altra festa, Oimelc (o Imbolc) (31 gennaio/1 febbraio), indicava l'allontanamento


dell'inverno e caratterizzava un periodo in cui si celebravano poche feste tribali, ad
eccezione di quelle femminili, legate alla fertilit. Beltain, o "vigilia di maggio",
coincideva con l'inizio dell'estate e si svolgeva sotto la protezione dello Splendente,
cio il dio Belanu.

Il 31 luglio/1 agosto era la volta di Lughnasadh, che segnava la riunione della trib, o
clan, in piena estate.

Il calendario di Coligny

Lo stesso argomento in dettaglio: Calendario di Coligny.

Il calendario di Coligny.

Abbiamo una sola prova dell'esistenza del calendario celtico: il calendario di Coligny

https://it.m.wikipedia.org/wiki/Calendario_celtico 07/09/17, 14:39


Pagina 1 di 9
gallico, ritrovato nel 1897 a Coligny (in Francia). Risale al I secolo d.C. circa e consiste
in frammenti di bronzo incisi, dalla cui analisi lo studioso J. Monard ipotizz che fosse
un autentico calendario lunisolare druidico.

Secondo le ipotesi pi accreditate, calcola il principio dei mesi dal plenilunio oppure
dal primo quarto, anzich dal novilunio (o luna nuova), come avviene invece nei
calendari lunisolari in uso oggi (ad esempio, quello ebraico e quello cinese).

Ogni mese era lungo 29 o 30 giorni ed era diviso in due parti, la prima "luminosa" e la
seconda "oscura". I mesi di 29 giorni erano considerati infausti, mentre quelli di 30
erano fausti.

Come tutti i calendari lunisolari, il calendario di Coligny aggiunge periodicamente un


tredicesimo mese all'anno, per mantenere i mesi lunari grosso modo sincronizzati con
le quattro stagioni dell'anno solare. Nel calendario di Coligny, gli anni di tredici mesi
("abbondanti" o "embolismici", il mese aggiuntivo viene comunemente detto
"intercalante" o "intercalare") ricorrevano due volte ogni quinquennio: un ciclo
lunisolare simile, ma meno preciso, del pi comune ciclo di Metone (usato, per
esempio, nel calendario ebraico), nel quale gli anni embolismici ricorrono sette volte
ogni diciannove anni. In altri termini, il calendario di Coligny prevedeva un 40% di anni
embolismici, contro il 38,84% del ciclo di Metone.

Il nuovo giorno calcolato da tramonto a tramonto: ogni festa di conseguenza si


celebrava a partire dalla notte precedente e quindi dalla sua vigilia. Questo particolare
fa pensare che la disposizione di alcune feste cristiane nel calendario possano essere
state influenzate dalle usanze celtiche.

Etimologia dei nomi dei mesi

Attributi dei mesi

Mat

Fausto, favorevole.

L'attributo matu- riservato ai mesi di 30 giorni, normalmente sotto l'abbreviazione

https://it.m.wikipedia.org/wiki/Calendario_celtico 07/09/17, 14:39


Pagina 2 di 9
mat o m, e si oppone all'attributo anm[atu-] tipico dei mesi di 29 giorni. Eccezione a
questa regola il mese di Equos che pur avendo 30 giorni classificato Anm[atu-]. Nel
celtibero troviamo il termine matu che potrebbe significare "buono, favorevole",
interpretazione raorzata dall'irlandese arcaico maith "buono, eccellente, vantaggioso,
fausto", dal gallese mad "fortunato, di buon augurio" e dal bretone arcaico mat
"buono". Anche il latino mtrus "favorevole, che si produce nel momento giusto"
evidenzia il prefisso mat-. Altre conferme derivano dagli antroponimi (i nomi delle
persone) gallici che dovrebbero confermarne l'interpretazione, il nome celtico Matu-
genos ad esempio significherebbe infatti "fortunato, nato sotto una buona stella".

Anmat

Infausto, sfavorevole, incompleto.

Anm[atu-] l'attributo dei mesi di 29 giorni. An rappresenta il prefisso negativo del


termine matu-, ne ribalta perci i significati. Evidentemente i mesi di 29 giorni erano
visti come mesi incompleti e per questo poco propizi.

Atenoux

Ritorno ciclico, rinnovamento.

Troviamo questo termine all'inizio di ogni seconda quindicina di giorni di ogni mese del
calendario di Coligny. Esso composto dal termine noux preceduto dal prefisso ate- il
cui significato ben conosciuto in quanto attestato in altri testi gallici e indica la
ripetizione di qualcosa. L'interpretazione del termine noux invece si evoluta con i
progressi della linguistica gallica, inizialmente era stato associato allindoeuropeo nokt-
notte, ipotesi che si poi rivelata sbagliata in quanto questa radice non accetta mai il
dittongo -ou- che invece riscontriamo nel termine noux ed inoltre nel calendario
notte tradotto con il termine -nox nella parola trinox- relativa alla festa di Samain.
invece pi probabile che noux derivi dall'indoeuropeo neuk- oscurit il che darebbe
unito al prefisso ate- il significato di nuovo l'oscurit, ritorno al periodo scuro, gi pi
coerente con la struttura del calendario (atenoux coincide con la luna nuova) e
l'approccio druidico al tempo. L'ipotesi confermata dalla comparazione con
l'irlandese arcaico athnughud rinnovamento, con l'irlandese moderno athnuaigh

https://it.m.wikipedia.org/wiki/Calendario_celtico 07/09/17, 14:39


Pagina 3 di 9
rinnovare e athnuachan rinnovamento, basati sulla radice indoeuropea neu-
nuovo. Altra interpretazione, sempre nella stessa direzione, quella che vede
atenoux composto da ate- en oux (o oups-) da tradursi in di nuovo in ascesa, cio
come segnale di lettura posto sul calendario di Coligny ad indicare il ciclico inizio della
fase montante della luna.

Nomi dei mesi

Samon

Mese dell'incontro con gli Avi.

il nome abbreviato del primo mese del calendario di Coligny, il termine originale
samonios o samonos o anche samonis lo troviamo in altre forme abbreviate: samo-,
sam- e samoni al genitivo. Il termine sembrerebbe contenere la particella samo- che
sia nelle lingue galliche che nell'indoeuropeo significa estate ed essendo posizionato
esattamente a sei mesi di distanza dal mese di Giamoni(o)s, il cui significato
attestato come Fine dell'inverno, la traduzione che sembrerebbe essere pi
probabile Fine dell'estate. Nonostante queste apparenti evidenze forse pi
verosimile che Samonios abbia anche altri significati, lasciando al mese di Edrini il
compito di chiudere ucialmente la bella stagione, anche in accordo con i tempi
agricoli. Secondo alcune ipotesi sempre pi accreditate tra gli studiosi il termine
irlandese Samain cos come il gallico Samoni(o)s, pur contenendo il prefisso samo-,
avrebbe poca attinenza con l'estate, anzi alcuni ritengono che potrebbe addirittura fare
riferimento al solstizio invernale anche se tale ipotesi poco accreditata. In eetti
verosimile che il significato di samonios sia prossimo a quello di assemblea, riunione,
da cui l'antico irlandese samain (termine che deriva da essaim e che indica le api),
anche in sanscrito smanam significa assemblea, riunione, festa, nell'antico norreno
saman significa insieme, gruppo, infine la radice indoeuropea sem-, som-, sm-
significa proprio insieme. Dal gallico samoni(o)s deriva indubbiamente il nome della
festa panceltica di Samain, dedicata ai morti. Infatti troviamo sul calendario di Coligny
in coincidenza con il 17 giorno di Samonios l'indicazione trinox samo[ sindiv
(trinoxtion Samoni sindiu) "da oggi la festa delle tre notti di Samonios". La festa
ancora celebrata oggi sotto altri nomi e secondo il folklore moderno durante questo
periodo le entit soprannaturali e gli spiriti degli Avi e dei morti in generale entrano in

https://it.m.wikipedia.org/wiki/Calendario_celtico 07/09/17, 14:39


Pagina 4 di 9
contatto con i viventi. Ricollegando perci la festa di Trinoxtion Samoni alla moderna
festa irlandese di Samain, passata in tempi pi recenti al resto del mondo anglofono
come Halloween, e facendo riferimento poi ad allocuzioni simili in greco e sanscrito il
significato diventa momento (luogo) di incontro con gli Avi o riunione con i Padri
(sm-uid- e sam-vid).

Duman

Mese delle fumigazioni.

la forma abbreviata di dumanios o dumanos o dumanis, secondo mese del


calendario celtico, la si trova anche come dumann, dumn ed al genitivo come
dumanni, dumani. prossima al termine latino fumus, sanscrito dhumah, lituano dumai
fumoso, greco thumos anima, cuore e thumiao fare fumare. La relazione tra
fumo, vapore e anima, forza vitale insita nel termine e potrebbe indicare la natura
sacrificale e senza dubbio rituale di questo mese.

Riuros

Mese del freddo intenso.

nome del terzo mese del calendario di Coligny e non ne sono conosciute
abbreviazioni. Normalmente il termine riuros viene messo in relazione all'omologo
dell'irlandese arcaico rud grande freddo, al gallese rhew gelo, freddo intenso, al
bretone reo e rev grande freddo, tutti termini derivanti dalla comune radice
indoeuropea preus-, che ritroviamo anche nel latino pruina gelata bianca da cui
l'italiano brina, nel germanico friosan gelare e nel sanscrito prusva gelata. Qualche
studioso lo fa derivare da ro-iuos che significa grande festa, ma una traduzione che
contrasta troppo fortemente con l'interpretazione pi comune.

Anagan

Mese del riposo.

la forma abbreviata del termine [a]nagtio- che troviamo sul calendario di Coligny e il
cui nominativo dovrebbe essere anagantios, bench di questa parola potrebbero

https://it.m.wikipedia.org/wiki/Calendario_celtico 07/09/17, 14:39


Pagina 5 di 9
essere possibili altre versioni. La particella an- iniziale senza dubbio privativa e il
tema -agantio- sembra essere una forma participiale della radice ag- condurre,
andare, portare, nell'irlandese antico troviamo infatti ag- con il medesimo significato,
nel gallese agit essi vanno, nel latino ago, etc. Perci Anagan indicherebbe un
periodo nel quale non si viaggia o forse vige il divieto di viaggiare, cio in cui si resta e,
probabilmente, si riposa. Il periodo dell'anno al quale fa riferimento, la fine dell'inverno,
indica un momento in cui le provviste sono quasi terminate, la selvaggina scarseggia e
la natura non si ancora risvegliata, indicato perci a preservare le energie.

Ogron

Mese del freddo.

Abbreviazione, anche nella forma ogronn, del nominativo ogronnios o ogronnos.


attestata anche una forma ogronu, che potrebbe essere per un errore di compilazione
da parte degli autori del calendario di Coligny. Il significato del termine sembra
piuttosto chiaro e deriva dal celtico insulare ougro- che significa freddo. Lo stesso
significato lo troviamo nel termine arcaico irlandese ar e cht e nel gallese oer. Ogron
perci un mese moderatamente freddo in rapporto a Riuros, mese del grande
freddo.

Cutios

Mese delle invocazioni.

Lo troviamo al nominativo come gutios, cut- e al genitivo cutio, qutio, quti. Da notare
l'alternanza della c/q con la g, gi presente anche nel termine indicante il mese di
cantlos/gantlos, con una netta predominanza della c/q. Cutios/Gutios prossimo al
termine dell'irlandese arcaico guth voce e al gallico gutuater invocatore. Il
significato della parola sarebbe dunque: mese delle invocazioni.

Giamon

Fine dell'inverno.

Abbreviazione di giamonios o giamonis dall'etimologia molto chiara in quanto la parola

https://it.m.wikipedia.org/wiki/Calendario_celtico 07/09/17, 14:39


Pagina 6 di 9
contiene direttamente il termine gallico che indica l'inverno giamo-. Potrebbe in tal
senso indicare l'inizio o la fine dell'inverno, ma il nome del mese successivo
simiuisonna contenente il termine celtico per la primavera non lascia dubbi sulla
seconda ipotesi. Fine dell'inverno.

Simiuis

Met primavera.

Anche questa una forma abbreviata e nel calendario di Coligny la troviamo anche
trascritta in semiuiso-, simiuiso-, -sonna- ecc. Il nominativo simiuisonna e con tutta
probabilit un parola composta dal prefisso simi- o semi- mezzo, da cui il latino
semi, il greco hemi-, il sanscrito sami- e il termine uisonna- che indica anche
nell'indoeuropeo arcaico la primavera e che diventa in gallese arcaico guiannuin, nel
cornico arcaico guaintoin, da cui uesnteino, in latino uer, in greco ar, in sanscrito
vasant- ecc. Ossia, traducendo letteralmente: met della primavera. Un'altra ipotesi
vede nel termine sonna- il nome del sole e lo equipara a sonno-cingos corso del
sole, ma in questo caso non viene preso in considerazione il prefisso simi- per cui
l'interpretazione non accettabile.

Equos

Mese dei cavalli.

Il nome di questo mese rappresenta un piccolo enigma, se sembra evidente che faccia
riferimento ai cavalli avendo come omologo il termine greco indicante questi animali,
con la trasformazione labio-velare della sequenza k + u in p, non si comprende allora
perch ovunque altrove i celti indicassero i cavalli con la radice epo-! Si suppone
perci che il termine equos sia un arcaismo la cui conservazione sia giustificata
all'interno di un documento istituzionale quale il calendario druidico oppure che il
termine sia derivato direttamente dal latino all'epoca della trascrizione dalle fonti orali
del calendario stesso (I sec. d.C.).

Elembiu

Mese del cervo.

https://it.m.wikipedia.org/wiki/Calendario_celtico 07/09/17, 14:39


Pagina 7 di 9
Decimo mese del calendario di Coligny, lo troviamo abbreviato anche in elemb. Il
termine contiene in maniera molto evidente la parola indoeuropea che indica il cervo
elem-(bhos), ane al greco laphos (elnbhos) cervo, al gallese elain (elani),
all'irlandese arcaico elit (elnti) capriolo, cervo, ecc. L'elembiu celtico ha forti
corrispondenze con il nono mese del calendario greco-attico durante il quale si
celebravano feste dedicate alla dea della caccia Artemide.

Edrini

Fine dell'estate.

Trascritto anche come aedrini-, probabilmente un arcaismo del periodo nel quale il
dittongo ai non si era ancora contratto in , analogamente al caso di equos con la sua
labio-velare inattesa. Il significato ancora sconosciuto, ma alcune ipotesi vedono in
edrini- la radice aidh- che significa "ardore, fuoco" da cui poi il termine latino aestas da
cui derivata la nostra parola "estate". In tal caso potrebbe significare l'inizio o il
termine dell'estate, e vista la posizione del mese nel calendario si dovrebbe
interpretare come "Fine dell'estate". Se si considera il significato della radice aidh-
possiamo interpretare il termine come "Fine del periodo dell'ardore" nel senso in cui in
questo periodo dell'anno cessavano le guerre, come poi attestato anche
storicamente. Quest'ultima ipotesi per meno consistente della prima, da preferirsi.

Cantlos

Tempo dei canti rituali.

Il significato del termine Cantlos, con la variante Gantlos cos come per il mese
Cutios/Gutios, probabilmente simile a quello dell'irlandese arcaico ctal "canto,
recitazione", del gallese cathl "canto, poema, inno", del bretone quentel "canto
liturgico", tutti contenenti la radice indoeuropea kan- "cantare", da cui il latino can,
ecc. Cantlos dunque il mese del canto rituale.

Bibliografia di riferimento per lo studio etimologico dei


nomi dei mesi

https://it.m.wikipedia.org/wiki/Calendario_celtico 07/09/17, 14:39


Pagina 8 di 9
Xavier Delamarre, Dictionnaire de la langue gauloise, prefazione di Pierre-Yves
Lambert, Parigi, ditions Errance, 2001, ISBN 2-87772-198-1.

Pierre-Yves Lambert, La langue gauloise, Parigi, ditions Errance, 1994, ISBN 2-


87772-089-6.

Russell Gray e Quentin Atkinsons, Language-tree divergence times support the


Anatolian theory of Indo-European origin , in Nature, n 426, 27 novembre 2003,
pp. 435-439. URL consultato il 6 dicembre 2015.

Collegamenti esterni

Progetto Bifrst Il calendario celtico e il concetto del tempo presso i Celti]

http://www.ilcerchiodellaluna.it/central_Luna_Coligny.htm (Adriano Gaspani)

Bibrax - calcolo delle date delle festivit lunari presso i Celti, dal calendario di
Coligny

Etimologia del calendario di Coligny Link all'articolo originale sul sito


dell'associazione www.bibrax.org .

Portale Celti Portale Mitologia

Ultima modifica 7 mesi fa di Pracchia-78

https://it.m.wikipedia.org/wiki/Calendario_celtico 07/09/17, 14:39


Pagina 9 di 9

Interessi correlati