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As debera ser tu jefe (si fuera un buen jefe)

Durante la Segunda Guerra Mundial, los expertos en aeronutica emplearon mucho tiempo y recursos
en analizar los aviones militares que se estrellaban. Hasta que un da, alguien pregunt: Por qu no
analizamos los aviones que permanecen en el aire?. Esta es una metfora vlida para el campo de la
psicologa positiva aplicada al mundo laboral. Se trata de centrarse en los aspectos positivos
del comportamiento humano, seala Marisa Salanova (Benetusser, Valencia, 1965) una de las
principales expertas en Espaa en crear ambientes de trabajo para potenciar la felicidad. Salanova,
catedrtica de la Universidad Jaume I de Castelln y presidenta de la Sociedad Espaola de Psicologa
Positiva (SEPP), deseara que ms empresas apostasen por el bienestar de los empleados, sin descuidar
los objetivos estratgicos. Porque cuando el empleado se encuentra bien, argumenta, su nivel de
desempeo es mejor. Es la hiptesis del trabajador productivo y feliz.

Suena bien, pero con el extendido nepotismo, el enorme porcentaje de desempleados y


la crisis de por medio, es realista hablar de felicidad en el trabajo?

Es necesario enfrentarse a situaciones adversas para que afloren fortalezas que de otra forma no lo
haran. Como la resiliencia [capacidad de recuperarse ante la adversidad], que slo se desarrolla
cuando nos vemos afectados por situaciones problemticas. Podemos emprender una resiliencia de
tipo proactivo. Me puedo preparar para afrontar los problemas venideros. La psicologa positiva dice
que si nos entrenamos en ver las luces entre las sombras, vamos llenando la mochila con recursos
que nos sern tiles como paracadas en el futuro.

Qu recursos son esos? Puede poner algn ejemplo?

Ser capaces de regular las emociones y transformar el estado de nimo. Hay personas que se enfrascan
en su malestar y no saben salir de ah. Es importante cultivar la inteligencia emocional, tomar
conciencia de las habilidades y destrezas de uno mismo y de los dems. Junto a esto, aprender a
experimentar ms emociones positivas como entusiasmo, calma mental, curiosidad o satisfaccin. Otro
recurso que uno puede incorporar en su mochila tiene que ver con la capacidad de pedir apoyo a
amigos, compaeros, familia, etc. Vivimos en una cultura en la que no pedimos, y sin embargo no es
posible adivinar el pensamiento.

Cmo es, en su opinin, un buen jefe?

Aquel que ofrece un liderazgo positivo y transformador. En esta poca no es suficiente con que un lder
sepa de su producto, tambin tiene que ser un buen conocedor de la psicologa de las personas. Un
buen jefe es alguien con inteligencia emocional (demos por hecho que tambin tiene conocimientos
tcnicos). Est atento a sus emociones y las de los dems, y tambin es capaz de canalizarlas. Cuando
veo que un colaborador est frustrado, por ejemplo, soy capaz de cambiar su estado emocional
contando un chiste, o reconociendo su competencia? Un buen jefe es capaz de establecer una escucha
activa y emptica, transformar a las personas generando emociones positivas, y de ayudar a los
colaboradores a conseguir sus metas. Es lo que conocemos como habilidades de lder-coach. Todo
esto requiere una un adiestramiento.

Claro, suena un poco a Alicia en el pas de las Maravillas

Es cierto que son difciles de encontrar, pero se puede entrenar en ello, esta es la cuestin.

Cmo convencer a los empresarios de que las organizaciones saludables, lideradas por
jefes como los que menciona, son rentables?

Lo que decimos a los empresarios es: si quieres mejorar la productividad de tu empresa, mejora la
confianza entre los trabajadores, y entre estos y los ejecutivos. Las organizaciones que invierten en
prcticas saludables (como programas de bienestar, estrategias de motivacin, conciliacin, etc), un
ao despus tienen un retorno de la inversin mayor. Es lo contrario a quemarse en el trabajo. A
estos trabajadores les apasiona lo que hacen y se sienten entusiasmados.
Lo que nos lleva a la pregunta: es posible cambiar la empresa sin cambiar a la
sociedad?

Es difcil ir contra marea. Sin embargo, as como la sociedad influye en las organizaciones, las
organizaciones tambin inciden en los individuos que las integran. Hay empresas que, pese a todo,
optan por incorporar programas de bienestar psicolgico. Estas empresas son pocas en Espaa, pero s
existen.

Se refiere a menudo a la autoeficacia: cmo se cultiva?

Imaginemos un iceberg. Arriba, en la punta visible, estaran las conductas. Y, abajo, en el fondo del
iceberg eso que no se ve pero s est- estaran las creencias. Todos tenemos creencias motivadoras y
otras limitantes. Las creencias de autoeficacia tienen que ver con la conviccin de que ser capaz de
hacer algo bien en el futuro. Esto puede ser algo individual o colectivo como hemos visto en, por
ejemplo, un equipo de ftbol. Por eso el eslogan Podemos tiene tanta fuerza. El hecho de que yo crea
que mi equipo puede ganar va a facilitar que lo consiga.

La experiencia previa de xito es la primera fuente de autoeficacia. En segundo lugar estn las personas
que te ayudan a creer que t eres capaz. Por eso es importante que en el colegio se d este refuerzo
positivo, esta persuasin verbal. La tercera fuente de autoeficacia se encuentra en ver a otros alrededor
que son ms o menos como t, y que ellos pueden. Si ellos pueden, por qu no voy a poder yo? La
cuarta fuente tiene que ver con los estados emocionales. Si yo estoy dando una conferencia y me
observo y veo que estoy nerviosa y empiezo a sudar, etc, puedo asociar ese nerviosismo con la idea de
que no lo estoy haciendo bien. Pero tambin puedo interpretar que es fruto de mi entusiasmo.

Hablemos del entorno fsico. Existe, en su opinin, un entorno ideal de trabajo?

Creo que no hay un entorno adecuado para todas las ocasiones. Cada vez hay ms empresas que se
desenvuelven en entornos virtuales. Otras van por proyectos a medida, y generan un equipo de trabajo
que se disuelve cuando finaliza el proyecto. As que estos entornos son cada vez ms cambiantes y
demandan nuevas maneras de estructurar el entorno fsico, dependiendo de la tarea q se va a realizar.

Y cmo aplicar sus ideas de bienestar cuando se teletrabaja?

Es muy importante saber para qu y por qu se hace el teletrabajo. A veces las organizaciones lo hacen
para estar a la moda, y ya est. Pero si no hay una creencia absoluta en la responsabilidad y autonoma
del trabajador, no funciona. Las empresas tienen que confiar en que el teletrabajador es capaz de
asumir responsabilidades. Si no, todo son estrategias de control.
Y, hablando de control, qu opinin tiene de medidas como bloquear webs para
eliminar fuentes de distracciones?

Cul es el sentido de bloquear Facebook en el trabajo? Cmo lo consigues? Hecha la ley, hecha la
trampa. El empleado usar su mvil. Si lo que queremos es mejorar el rendimiento, el trabajador tiene
que sentirse aceptado, con autonoma y confianza. De otra forma, lo que sucede es que una norma que
creamos para conseguir algo consigue justo lo contrario: es lo que en psicologa se conoce como la
norma perversa. Tomemos el ejemplo de Google. En Google hicieron un anlisis de los hbitos de los
trabajadores y observaron que un empleado medio pasa un 20 por ciento del tiempo ocupndose de
asuntos personales. As que decidieron institucionalizar ese 20 por ciento. Esta es una medida que
incrementa el rendimiento, porque el 80 por ciento del tiempo restante, la plantilla estar atenta a su
trabajo.

Eso es Google. Si tuviera que cambiar una sola cosa en las organizaciones espaolas,
cul sera?

Mejorara los estilos de liderazgo. Lo que encontramos en nuestras investigaciones es que los mandos
intermedios, los que sirven de enlace entre direccin y trabajadores, con su forma de actuar causan o
satisfaccin o acoso psicolgico. Los buenos lderes se centran en las fortalezas de los trabajadores, en
lugar de en sus errores.

Seis consejos para ser ms feliz en el trabajo

1. Ser amable con los dems. Practicar actos de bondad hacia los dems (visitando a un colega que
est de baja, por ejemplo) provoca un aumento de la felicidad.

2. Expresar gratitud. Las personas que expresan gratitud hacia compaeros, supervisores o clientes
son ms dadas a saborear lo bueno de la vida. La gratitud refuerza la autoestima, construye lazos
sociales y es un antdoto contra las emociones txicas en el lugar de trabajo.

3. Aprender a perdonar. Hay pruebas de que las personas que perdonan son ms felices,
saludables, agradables y serenas, as como menos ansiosas, deprimidas y neurticas.

4. Compartir buenas noticias. El intercambio de buenas noticias o hablar a otros acerca de


experiencias positivas permite recordar esa experiencia y disfrutarla a lo largo del tiempo. Celebrar el
xito en el trabajo con el equipo, como haber cerrado un negocio, por ejemplo, es una forma efectiva de
aumentar los niveles de felicidad y reforzar el espritu de equipo.

5. Cuidar las relaciones sociales. Es recomendable socializar durante las pausas en lugar de
aislarnos en nosotros mismos, hablando no slo de trabajo sino tambin de cuestiones personales.

6. Practicar las virtudes. Esta recomendacin se basa en el principio de que la felicidad no est
impulsada por la bsqueda del placer, sino por llevar una vida con sentido y significado. Es decir, una
vida autntica y plena a travs del cultivo de las propias fortalezas y talentos.

@nataliamartin es periodista. Si quieres ponerte en contacto con ella escribe a natalia@vidasencilla.es