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Terapia psicolgica

Sociedad Chilena de Psicologa


Clnica
sochpscl@entelchile.net
ISSN (Versin impresa): 0716-6184
CHILE

2004
Felipe Lecannelier A.
LOS APORTES DE LA TEORA DE LA MENTE (TOM) A LA PSICOPATOLOGA DEL
DESARROLLO
Terapia psicolgica, , ao/vol. 22, nmero 001
Sociedad Chilena de Psicologa Clnica
Santiago, Chile
pp. 61-67

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal

Universidad Autnoma del Estado de Mxico

http://redalyc.uaemex.mx
Copyright 2004 by Sociedad Chilena de Psicologa Clnica
TERAPIA PSICOLGICA ISSN 0716-6184
2004, Vol.22, N 1, 61-67

Los aportes de la Teora de la Mente (ToM) a la Psicopatologa del


Desarrollo
Contributions of the Theory of the Mind (ToM) to Developmental Psychopathology

Felipe Lecannelier A.
Universidad del Desarrollo, Chile*

(Rec: 26-diciembre-2003 Acep: 25-abril-2004)


En los ltimos aos, los procesos de cognicin social han cobrado una relevancia determinante en todos aquellos enfo-
ques sobre el desarrollo cognitivo y afectivo del ser humano. Sin embargo, las aplicaciones del rol de estos procesos en
aquellos modelos de corte ms bien clnicos, aunque de un potencial enorme, no han alcanzado el impacto deseado. El
presente artculo pretende ser un aporte terico a la aplicacin de la Teora de la Mente a la psicopatologa infantil y
adulta. Su objetivo consiste en mostrar que el concepto de teora de la mente como mecanismo de regulacin personal y
social, unido a otros mecanismos de autorregulacin (tales como el control de la atencin, o el control ejecutivo) pueden
ser de gran utilidad para ampliar el conocimiento sobre la ya naciente y prometedora Psicopatologa del Desarrollo. Su
relevancia prctica radica en la formulacin de estrategias teraputicas mas especficas y centradas en el cambio de
mecanismos mentales de regulacin especficos.
Palabras claves: Teora de la Mente, psicopatologa del desarrollo, apego.

In the past years, social cognition processes have gained attention from all cognitive and affective developmental
perspectives. However, the applications of these processes in clinical models, with an enormous potential, have not
produced the expected impact. The present article aims at providing a theoretical contribution of the application of the
Theory of the mind to child and adult psychopathology. Its objective is to show that the concept of a theory of the mind,
as a mechanism of individual and social regulation, in addition to other autoregulatory mechanisms (such as attention
control or executive control) can be useful to enhance knowledge of the developing and promising field of Developmental
Psychopathology. Its practical relevance rests on specific therapeutical strategies that are centered on changing mental
mechanisms that have specific regulation.
Keywords: Theory of mind, Developmental Psychopathology, Attachment.

Introduccin de la psicopatologa del desarrollo. Con los nuevos cono-


cimientos que estn desarrollndose, tanto clnicos como
Aunque parezca extrao, este artculo empezar con investigadores, discutirn y estudiaran los nios con seve-
su conclusin. Esta conclusin se relaciona con las nuevas ros trastornos tempranos de la comunicacin social, en
ideas que estn emergiendo a travs de un sinnmero de es- trminos de clases de genes, patrones de interaccin am-
tudios sobre el desarrollo de los trastornos psicolgicos des- biente-genes, mecanismos neurocognitivos subyacentes,
de la infancia hasta la edad adulta (es decir, estudios mdulos y sistemas de desarrollo, descripcin de mlti-
longitudinales) sobre la psicopatologa y su dinmica proce- ples caminos del desarrollo que conllevan a diversos tipos
sal y ontognica (Morrell & Murray, 2003; Nagin & de desrdenes, y los mltiples caminos evolutivos e hist-
Tremblay, 2001; Waters, Merrick, Treboux, Crowell & ricos que conducen a determinadas patologas, y as suce-
Albersheim 2000, y muchos otros). Esta idea de sivamente... El conocimiento creciente sobre el desarrollo
psicopatologa es lo que implcitamente se desea defender y funcionamiento del cerebro y sus sistemas conductuales/
como el modo o el camino que podr conducir a articular un cognitivos/afectivos asociados proveern del mismo tipo
modelo de psicopatologa ms cercano a los modelos expli- de conocimiento que ha permitido a la medicina el mover-
cativos y dinmicos (que posee, por ejemplo, la medicina). se desde manifestaciones observables de las enfermeda-
Para poder aclarar de un modo ms certero la intencin de des hacia la explicacin sobre la base de mecanismos
lo que se desea explicar, es imprescindible partir citando a una (psicopatofisiolgicos) (Baron-Cohen, Tager-Flusberg, &
de las personas que mejor han aplicado esta idea de Cohen, 2001, p. xii).
Psicopatologa del Desarrollo al estudio del autismo y su es- Estos comentarios introductorios de este autor resumen,
pectro. Esta persona se llama Simon Baron-Cohen y asevera: en cierta medida, el camino por el que se piensa debe transi-
Los avances en las ciencias del desarrollo de la con- tar la psicopatologa, con el objetivo de pasar desde una
ducta y la neurociencia... lo ms probable es que van a trans- psicopatologa descriptiva/especulativa hacia un enfoque de
formar los sistemas de clasificacin y diagnstico. En el futu- la salud mental explicativo y basado en la evidencia.
ro, los trminos diagnsticos actuales se irn desvanecien- Como esta nocin de psicopatologa se constituye en la
do en la medida que entendamos ms sobre la ciencia epistemologa y enmarque conceptual del presente artcu-
*
lo es necesario detenerse brevemente en articular un poco
Correspondencia: flecannelier@udd.cl
mas sta visin.
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Las grandes caractersticas de la psicopatologa se pue- analizarn aqu contemplan lo que se conoce como Teora
den resumir de la siguiente manera: de la Mente (o mentalizacin) en sus vertientes explcitas
a. La psicopatologa es un proceso dinmico/proce- e implcitas. Es muy importante remarcar que la explica-
sal que se comprende no en trminos de categoras cin de ambos mecanismos ni siquiera alcanza para deli-
diagnsticas sino a travs de caminos del desarrollo. mitar de un modo ni cercanamente exhaustivo la totalidad
Esto implica que no se puede comprender un trastorno de mecanismos de regulacin abordados. Esto, dado que
determinado cortando el tiempo en los momentos de- el modelo contempla un sinnmero de otros procesos (ta-
terminados sin haber analizado el camino del desarrollo les como los mecanismos de regulacin emocional, el con-
recorrido por ese individuo (Bowlby, 1988; Sroufe, 1997). trol forzado de la atencin, el control ejecutivo, las tenden-
Slo la comprensin de las trayectorias ontognicas que cias temperamentales hacia la aproximacin/evitacin y
recorre cada individuo posibilitar el construir una visin mecanismos de atencin conjunta).
ms dinmica y completa de la psicopatologa. Se explicar brevemente este enfoque de la Teora de la
b. El principio bsico que ordena todo camino re- Mente, en sus aspectos tradicionales (es decir, como un
corrido o por recorrer se podra englobar en el con- enfoque netamente cognitivista), en sus aspectos actuales
cepto de transaccin (o modelo transaccional). A (como un enfoque de corte ms bien clnico), y se termina-
grandes rasgos lo que se plantea es que, independiente r buscando una posible integracin de ambos modelos, de
de la normalidad o anormalidad de la persona, todo ser acuerdo al proyecto de investigacin que el autor ha estado
vivo es un proceso histrico que transita en un juego desarrollando (Lecannelier, 2002a, b). Subyacente a este
transaccional constante entre genes/ambiente, factores ensayo se encuentra la idea de que una transformacin len-
protectores/riesgo, adaptaciones previas/circunstancias ta y gradual se est produciendo en el enfoque de la Teora
nuevas, etc. (Sameroff & Fiese, 2000a). de la Mente, desde los enfoques cognitivos hasta un posi-
c. Si la psicopatologa se comprende como cami- ble modelo de regulacin vincular.
nos del desarrollo que van fluctuando y cambiando de
acuerdo a un proceso transaccional constante, enton-
ces, una de las principales variables que determinan el La teora de la mente cognitiva
hecho de que uno siga uno u otro camino es la existen- Antes de hablar de un modo ms especfico sobre este
cia de ciertos mecanismos procesales y dinmicos de enfoque, es importante aclarar que el nombre de Teora de
autorregulacin/enfrentamiento/proteccin de la ad- la Mente es tremendamente inapropiado dentro del contex-
versidad y la vida (Fonagy, 2003; Lecannelier, 2002a to de lo que se explicar. Otras personas le han llamado lec-
b; Posner & Rothbarth, 2000). Esto es algo muy im- tura de mentes (Whiten, 1991), mentalizacin (Fonagy
portante ya que en el fondo, si bien el ambiente y las & Target, 1997), cognicin social (Malle, Moses &
condiciones de riesgo son tremendamente relevantes, Baldwin, 2001), funcin reflexiva (Fonagy, Steele, Steele
es el desarrollo de estos mecanismos de regulacin los & Target, 1998), maquiavelismo (Byrne & Whiten, 1988).
que hacen la diferencia entre el transitar en el camino a. Qu es la Teora de la Mente?
de la normalidad o en el de la psicopatologa. El concepto de ToM, aunque en un principio es bastan-
d. Las relaciones tempranas no son consideradas te simple de comprender, en el fondo es una idea que re-
como generadoras determinantes de psicopatologa, quiere de mayores anlisis. Esto ya que por un lado se la
sino como propensiones iniciales que aumentan o tiende a confundir con empata (dado que poseen una cier-
disminuyen la tendencia a la psicopatologa (Fonagy, ta similitud), y por el otro lado, se lo iguala a muchos con-
Gergely, Jurist & Target, 2002; Gunnar & Cheatham, ceptos ya planteados por los psiclogos (tales como toma
2003; Sroufe, 1997, Thompson, 2000). de perspectiva, interpretacin, metacognicin, etc.).
Tal como se mencion anteriormente, sta vendra a Un ejemplo, para comprender lo que es la ToM se podra
ser la conclusin de lo que se pretende mostrar brevemente articular con la siguiente situacin: Si yo me encuentro ha-
en este artculo. A grandes rasgos, el objetivo es delinear blando frente a un grupo de personas, y de un modo sbito
algunas ideas sobre un modelo de psicopatologa del desa- un grupo de ellos se levanta y se va, de un modo automtico
rrollo para comprender determinados trastornos infantiles yo voy a tratar de comprender su conducta (lo observable) a
(y a futuro, tambin trastornos adultos). El modelo en cues- travs de hipotetizar o inferir que su conducta estuvo co-
tin pretende, por un lado, comprender determinados me- mandada por determinados estados mentales o internos
canismos de regulacin/proteccin que permitan diferen- (como por ejemplo, l se fue, porque se molest con mis
ciar a aquellos nios con mayor propensin presente y fu- comentarios (inferencia de estados emocionales); l se fue
tura hacia la psicopatologa, y por el otro, determinar que, porque crea que la conferencia haba terminado (inferen-
como se comprender posteriormente, el mal uso, buen cia de creencias); o l se fue porque haba planificado ir a
uso o no uso de estos mecanismos depende de los con- la playa (inferencia de planes). En el fondo, me hago una
textos vinculares tempranos (Lecannelier, 2002a). Los dos teora de la mente del otro a travs del inferir o hipotetizar
mecanismos de regulacin/proteccin principales que se una serie de estados mentales para explicarme su conducta.

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Entonces, esta capacidad o mecanismo automtico (tci- Como se mencionar posteriormente, si bien la ToM se
to) de atribuir estados mentales a los otros (y a uno mismo) desarrolla plenamente a los 4 aos, las diferencias indivi-
para poder comprender y predecir su conducta, es lo que se duales y la especializacin o disociacin de este mecanis-
llama ToM (Astington, 1993; Astington & Olson, 1995; mo en la edad adolescente y adulta proporciona ndices
Riviere & Nez, 1996). Esta capacidad es algo que todos muy claros de que el proceso es bastante mas complejo de
(o casi todos) realizamos cotidianamente cada vez que la lo que se pensaba (Fonagy, Gergely, Jurist & Target, 2002).
conducta de los otros o la de uno mismo se desva de los c. Cules son las funciones de la ToM?
parmetros cannicos de nuestra experiencia (es decir, de lo La psicologa cognitiva ha permitido, a su vez, compren-
que habitualmente esperamos de los otros y de uno mismo, der el sinnmero de funciones que esta importante habilidad
y bajo determinados contextos). Por eso, mucha gente tien- posee. Estas se pueden resumir en los siguientes postulados:
de a llamarle a este enfoque Psicologa Popular, ya que La ToM me permite poder comprender y predecir la
somos psiclogos natos, o mejor dicho es la habilidad de ser conducta de los otros. La conducta se hace regular y cohe-
psiclogos naturales la que nos permite anticipar, compren- rente al atribuirle estados mentales a sus rasgos observa-
der y predecir la conducta de los otros y lo de uno mismo bles (Premack & Woodruff, 1978).
(Dennett, 1978). Es esta habilidad la que se encuentra a la La ToM me permite engaar y mentir a los otros. El enga-
base de la adaptacin social y personal. o y la mentira suponen que yo quiero influir no en la conducta
b. Cmo se desarolla la ToM? del otro, sino en su mente (Chandler, Fritz & Hala, 1989).
El enfoque de la ToM nace en primatologa a fines de La ToM me permite jugar con la realidad. Es decir,
los aos setenta (Premack & Woodruff, 1978), pero rpida- que puedo pasar de la ficcin a la realidad, e incluso con-
mente se extiende a la psicologa cognitiva, que es el lugar fundir las dos (Fonagy & Target, 1997).
en donde ha crecido y madurado (Astington, 1993; Gopnik, La ToM me permite una mejor comunicacin con los
1993; Gopnik & Meltzoff, 1997; Leslie, 1987; Perner, 1991; otros, y una mayor adaptacin social y contextual. Esto
Riviere & Nez, 1996; Whiten, 1991, Wimmer & Perner, ya que se infiere mejor el significado intencional de la pa-
1983 y otros). Ms de 15 aos de investigaciones sobre este labra y la situacin (Dunn & Brown, 1994).
proceso han permitido no solo delimitar cmo se desarrolla Tal como se mencion, el enfoque de la ToM ha encon-
este proceso (que es lo que se articular ahora) sino las fun- trado su nicho preferentemente dentro de la tradicin
ciones adaptativas que posee (que se desarrollar de un modo cognitiva. Esto ha generado dos consecuencias un poco
muy breve posteriormente). indeseables para los que nos interesa tambin un aspecto
A grandes rasgos, la progresin ontognica de la teo- ms clnico y de salud mental: (1) La ToM ha sido conside-
ra de la mente es la siguiente: rada una teora meramente cognitiva, algo as como una
0-8 meses: Se desarrollan los precursores afectivos e especie de mdulo innato (lo que implica que sus compo-
intersubjetivos de la ToM, considerados como una capaci- nentes subjetivos no son muy considerados); (2) La ToM
dad innata del beb para coordinarse e imitar afectivamente ha sido solo estudiada dentro de sus aspectos normativos
a los otros (Gergely & Watson, 1999; Hobson, 1993; (lo que implica que no ha habido un inters por las impor-
Meltzoff & Moore, 1977; Stern, 1985, 1994; Trevarthen, tantes y evidentes diferencias individuales en el desarrollo
1993; Trevarthen & Aitken, 2001;Tronick, 1989). de este mecanismo). Estas dos razones han generado que
9 meses: Se produce lo que se llama la revolucin la aplicacin de este importante mecanismo haya sido poco
mental de los 9 meses, en donde se empiezan a observar considerado dentro de los mbitos ms bien clnicos (ms
los ndices claros de atribucin de mente e intencionalidad. all del estudio del autismo y otros trastornos del desarro-
Estos ndices se observan a travs de habilidades tales llo). An as, desde hace poco una emergente tendencia se
como la atencin conjunta (Carpenter, Nagell & ha observado (Corcoran, 2000).
Tomassello, 1998; Tomassello, 1999) la referencia social
(Campos & Sternberg, 1981), la capacidad de bromear La Teora de la Mente Clnica
(teasing) (Reddy, 1991).
18 meses: Se observan los procesos de simulacin de La tendencia de aplicar el enfoque de la ToM a pobla-
escenarios hipotticos (Astington, 1993; Harris, 1989; ciones clnicas es algo extremadamente reciente (Corcoran,
Leslie, 1987; Perner, 1991). 2000). Esto significa que son bastante escasos los estudios
24 meses: Atribucin de emociones y deseos en los que pretenden relacionar ToM a determinados trastornos
otros y en uno mismo (Bartsch & Wellman, 1995; Harris, en la infancia. No es la intencin de este artculo hacer un
1989; Repacholi & Gopnik, 1997). repaso exhaustivo de esos estudios, sino que utilizar algu-
36 meses: Inferencia de las caractersticas de la mente nos de ellos para plantear un problema de investigacin y
(Baron-Cohen & Cross, 1992). terico muy interesante, al que pretendo proponer un esbo-
Desde los 48 meses: Desarrollo cuasi-completo del zo de solucin posteriormente.
equipo de la ToM (Wellman, 1990; Yirmiya, Erel, El sentido comn clnico nos dira que, de un modo
Shaked & Solomonica-Levi, 1998). obvio, a mayor trastorno de conducta o trastorno psicol-

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gico, menor capacidad de ToM. Sin embargo, afortunadamente afectada por ambas). Esto plantea la pregunta si todo desa-
no siempre se confirma el principio construccionista en con- rrollo de la ToM es adaptativo (y en qu contextos).
tra de la idea de que a los investigadores solo les gusta confir- Por ende, estos estudio revelan que:
mar y distorsionar los datos para su propia conveniencia. La ToM explcita puede ser usada para hacer el bien
En trminos simples, los pocos estudios han confirma- como para hacer el mal (el lado oscuro de la ToM).
do lo siguiente: La ToM explcita no permite diferenciar nios con
Los nios bullying 1 tienden a tener un mayor de- trastornos y nios normales.
sarrollo de la ToM cognitiva (explcita). Se hipotetiza que La ToM implcita tiende a estar ms disminuida en el
es justamente su mayor capacidad para engaar, manipular caso de los nios con trastornos psicolgicos.
y controlar a los otros lo que se deriva del hecho de que No todo uso desarrollado de la ToM posee consecuen-
estos nios son tremendamente hbiles en nunca ser reco- cias beneficiosas para la gente.
nocidos como los maltratadores, y en infundir un total con- No todo trastorno puede explicarse solamente en base
trol sobre los otros (Smorti, 1999; Smith & Miron-Wilson, a una mayor o menor capacidad de la ToM (otros mecanis-
1998; Sutton, Smith & Swettenham, 1999). mos se deben de considerar).
Los nios con trastornos de conducta tienden a te- Entonces, esto obliga a plantear ciertas preguntas fun-
ner igual desarrollo de la ToM cognitiva que los nios nor- damentales:
males, pero estos nios tienden a usar esta capacidad ms Qu es lo que hace que una persona use su ToM para
en contextos antisociales que prosociales (Happ & Frith, hacer el bien o para hacer el mal?
1999). Es decir, poseen una Teora de la Mente intacta, Qu es lo que hace que un nio desarrolle ms su
pero tienen una Teora de la Mente malvada. ToM explcita o implcita?
Los nios con problemas de conducta tienden a desa- Cules son los criterios que permiten delimitar cuando
rrollar una igual o mayor capacidad de ToM cognitiva, pero el uso de la ToM es beneficioso o no? (cundo generan
tienden a tener mayores dificultades para inferir estados ms o menos sufrimiento).
emocionales en un contexto social (lo que se podra referir Con estas preguntas, paso a articular brevemente unas
como ToM implcita). Este tipo de Teora de la Mente se ideas de un modelo de ToM.
puede comprender como la capacidad de leer los estados
emocionales a travs de sus acciones y expresiones facia-
Un modelo de Psicopatologa del Desarrollo:
les (Baron-Cohen,Wheelwright, Hill, Raste & Plumb,
2001). As mismo, la variable de control ejecutivo era la
Mentalizacin, apego y autorregulacin
mas diferenciadora entre estos nios y los normales, lo que A mi parecer uno de los grandes problemas de los estu-
indica que la ToM no acta sola, sino en conjuncin con dios entre ToM y psicopatologa mencionados anteriormente
otros mecanismos (Hughes, Dunn & White, 1998; Hughes, es que son estudios que carecen de un fundamento nuclear
White, Zarpen & Dunn, 2000). organizador que permita ordenar, interpretar y significar estos
La capacidad de inferir emociones en la edad pre- datos de un modo ms coherente. Sin este fundamento, los
escolar se correlaciona negativamente con la tendencia a datos se podran decir que quedan volando en el vaco, sin
presentar conductas agresivas en la edad escolar. Es decir, un suelo terico y conceptual firme que los sustente.
que la ToM implcita en edades tempranas predice conduc- Uno de los posibles lugares ms importantes para
tas agresivas en edades posteriores (Denham & cols., 2002). proporcionar estos fundamentos radica en nuestro pasado
Los nios pre-escolares que poseen un mayor desarro- evolutivo. Es decir, que somos seres evolutivos por esen-
llo de la ToM (explcita e implcita) tienden a verse ms afec- cia. Dentro de este legado filogentico, se ha planteado l-
tados por la crtica, frente a los nios con menor desarrollo timamente que el valor evolutivo agregado que diferen-
de la ToM (Cutting & Dunn, 2002). Por otra parte, se sabe cia a los seres humanos del resto de las otras especies es el
que un nmero importante de nios bullying tienden a tener haber desarrollado un tipo de vnculo afectivo entre los
una alta autoestima (Olweus, 1993). La razn de esto radica congneres que posibilita la emergencia y desarrollo de
en el hecho de que al poseer la capacidad de leer las inten- todas las habilidades que identificamos como esencialmente
ciones a los dems, uno lee las buenas y las malas (y se ve humanas (Belsky, 1999; Bowlby, 1988; Corballis & Lea,
1999; Jones, Martn & Pilbeam, 1992; Lecannelier, 2000;
1
Los nios bullying (o matones) se refieren a aquellos nios que tienden a Suomi, 1999; Trevarthen & Aitken, 2001, y otros) Se en-
maltratar de un modo sistemtico y permanente a otros nios de su mis-
ma edad (o nivel de desarrollo) (Tattum & Lane, 1988). El bullying se ha tiende que el vnculo que se produce entre cra y cuidador
constituido durante las ltimas dcadas en una problemtica social, da- se convierte, en este contexto, en el espacio nuclear de la
das las consecuencias desastrosas que sufren las vctimas de estos ata- evolucin y desarrollo de la mente 2
ques (y dada la continuidad de la conducta violenta de los abusadores, a 2
travs de todo el ciclo vital). El enfoque predominante considera a las No deja de ser interesante mencionar que la otra gran habilidad que se
vctimas, los matones y los testigos dentro de una dinmica familiar y plantea que nos diferencia del resto de las especies es justamente la
educacional que opera en diversos niveles (Lecannelier, 2001b). capacidad de intencionalidad o lectura de mentes (Tomassello, 1999;
Bogdan, 2000; y otros).

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Entonces, es el apego lo que nos podra dar el funda- que podra ser que los estilos seguros tiendan a hacer un
mento que necesitamos para darle una mayor coherencia a uso equilibrado de su ToM explcita e implcita (no as los
las posibles relaciones entre ToM, psicopatologa y meca- estilos evitantes y ambivalentes).
nismos reguladores/protectores. Los nios que tienen padres que suelen usar el enga-
Cules son las evidencias que se poseen al respecto? o y la mentira para controlarlos, suelen utilizar las mis-
a. Evidencias directas. mas estrategias para controlar y relacionarse con sus pares
Peter Fonagy y su equipo del University College London (que es una estrategia de engao para poder controlar y
y Anna Freud Centre llevan ya ms de una dcada elabo- predecir la conducta de los otros). Esta es una evidencia
rando las posibles relaciones entre ToM y Apego. A gran- que se puede presentar a favor del hecho de porqu ciertos
des rasgos, ellos han evidenciado lo siguiente (Fonagy, nios usan la ToM para engaar y otros para comunicarse
Steele, Moran, Steele & Higgitt, 1991; Fonagy, Steele, y relacionarse con los otros.
Steele, Leigh, Kennedy, Matn & Target, 1997; Fonagy, Los nios que tienen una mayor capacidad de ToM
Steele, Steele & Holder, 1997; Fonagy & Target, 1997; explcita e implcita tienden a evaluar tanto las claves
Fonagy, Target & Gergely, 2000; Fonagy, Gergely, Jurist contextuales como el uso adecuado de sus conductas y es-
& Target, 2002; Fonagy, 2000, 2003). trategias de regulacin emocional.
Los padres que poseen un moderada a alta capacidad De todo esto, se desprende que los estudios de ToM
de Funcin Reflexiva (FR) tendan a tener 3 o 4 veces ms aplicados a la clnica podran verse mejorados si se adicio-
probabilidad de tener nios con apego seguro. na una variable que posibilite el ordenar y explicar una se-
Los nios con apego seguro tendan a desarrollar ms rie de datos desconectados que han proporcionado los en-
y precozmente la ToM. foques de ToM. La variable apego podra ser, ms que
Los nios que tenan padres con moderada a alta FR, un mecanismo, un contexto que permita comprender, tanto
tendan a desarrollar ms y mas precozmente la ToM. las diferencias individuales del desarrollo de la ToM como
Existe una relacin aditiva, en el sentido de que los su buen o mal uso. Al parecer, el apego sera el contexto
nios que tenan una relacin segura con ambos padres para la formacin y desarrollo de este y otros mecanismos
(87%) pasaban ms los tests de ToM frente a los que tenan reguladores de la experiencia.
una relacin segura con uno de los padres (63%), y con
ninguno de los padres (50%).
Conclusiones
Existe una relacin significativa entre capacidad de
mentalizacin y determinados trastornos en la edad adulta, ta- Como conclusin, de acuerdo a todo lo planteado ante-
les como personalidades borderline, violencia extrema y otros. riormente, y siendo coherente con un modelo de
Por lo tanto, el modelo simplificado que plantea Fonagy psicopatologa del desarrollo, se puede afirmar lo siguiente:
consiste en que los padres que han desarrollado una habili- La interaccin de las variables constitucionales junto
dad moderada a alta de Funcin Reflexiva, tienden a tener con las experiencias tempranas de apego tempranas sien-
nios con apego ms seguro, los que a su vez tienden a desa- tan una propensin inicial para el mayor o menor desa-
rrollar una mayor habilidad de ToM. Los padres, al mentalizar rrollo de ciertos mecanismos de regulacin/proteccin. El
la conducta de sus hijos, permiten a stos poder verse refle- apego influye en la tendencia a la adaptacin a travs de la
jados en las actitudes, conversaciones y expresiones facia- puesta en funcionamiento de estos mecanismos de regula-
les, como seres con mente (Lecannelier, 2001a, b). cin bio-psico-social. En el fondo, el legado de los vncu-
b. Evidencias indirectas (Patricia Crittenden). los tempranos reside justamente en que los cuidadores, en
Patricia Crittenden es una investigadora de la Univer- el contexto de interacciones afectivas reguladoras de estrs,
sidad de Miami que ha elaborado lo que ella llama un Mo- le ensearan implcitamente a sus hijos ciertos meca-
delo dinmico-maduracional para comprender las trayec- nismos de enfrentamiento de la adversidad posterior. La
torias ontogenticas del apego (Crittenden, 1995; 2002).3 complejidad de la conducta de apego de los padres reside
Relacionado al argumento que se desea plantear en este en el hecho de que son variados los mecanismos de regula-
artculo, de su modelo se desprende lo siguiente: cin que van desarrollando los seres humanos (y operan en
Los diversos estilos de apego tienden a realizar un diversos niveles). As, existen mecanismos de interpreta-
uso diferencial de las cogniciones y las emociones. As, los cin social (ToM), de control ejecutivo, de control de la
estilos evitantes suelen usar las cogniciones, pero no as atencin, de regulacin afectiva, etc.
las emociones, y lo contrario en el caso de los estilos Cuando los nios han desarrollado un patrn vincular
ambivalentes. Los estilos seguros tienden a hacer un uso generador de un buen desarrollo de estos mecanismos tien-
balanceado de ambas informaciones. De esto se desprende den a ser ms eficaces y flexibles en adaptarse a las com-
3
Dado que el modelo de Patricia Crittenden es bastante complejo y plejidades sociales y personales crecientes que demanda la
completo, slo me referir a los hallazgos que se relacionan al argu- vida. No es que los nios no sufran, sino que el sufrimiento
mento que se desea plantear en este artculo. Para un resumen muy
completo ver Crittenden (2002).
tienden a regularlo de un modo progresivo. Por el contra-

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rio, si los nios han desarrollado historias de apego social cognition predicts young childrens sensitivity to criticism.
Journal of Child and Psychiatry, 43(7), 849-860.
inhibidoras del desarrollo de estos mecanismos, la vida en
Denham, S.; A. Caverly, S.; Schmidt, M.; Blair, K.; DeMulder, E.; Caal,
sociedad se torna ms demandante, estresante, lo que obli- S.; Hamada, H. & Mason, T. (2002). Preschool understanding of
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