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Sinapsis : Parte 1

Introduccin

Una sola neurona, o clula nerviosa, puede hacer mucho! Puede mantener un potencial de
reposo, o voltaje a travs de la membrana. Puede disparar impulsos nerviosos, o potenciales de
accin. Y puede llevar a cabo los procesos metablicos necesarios para permanecer con vida.

Sin embargo, la sealizacin en una neurona es mucho ms emocionante cuando consideramos


sus interacciones con otras neuronas. Las neuronas individuales hacen conexiones con neuronas
blanco y estimulan o inhiben su actividad, lo que forma circuitos que pueden procesar la
informacin entrante y producir una respuesta.

Cmo se "hablan" las neuronas entre s? La accin sucede en la sinapsis, el punto de


comunicacin entre dos neuronas, o entre una neurona y una clula blanco, como un msculo o
una glndula. En la sinapsis, el disparo de un potencial de accin en una neurona (la neurona
presinptica, o emisora) provoca la transmisin de una seal a otra neurona (la neurona
postsinptica, o receptora), y as aumenta o disminuye la probabilidad de que dispare su propio
potencial de accin.

Esquema de la transmisin sinptica. Un potencial de accin viaja por el axn de la clula


presinptica (emisora) y llega a la terminal axnica. La terminal axnica es adyacente a la dendrita
de la clula postsinptica (receptora). Este punto de estrecha conexin entre axn y dendrita es la
sinapsis.

En este artculo, veremos la sinapsis ms de cerca y los mecanismos que usan las neuronas para
enviar seales a travs de ella. Para aprovechar al mximo este artculo, tal vez primero quieras
aprender sobre la estructura de la neurona y los potenciales de accin.

Transmisin elctrica o qumica?

A finales del siglo XIX y principios del XX, hubo mucha controversia sobre si la transmisin sinptica
era elctrica o qumica.

Algunas personas pensaban que en la sealizacin a travs de la sinapsis participa el flujo directo
de iones de una neurona a otra (transmisin elctrica).

Otros pensaban que dependa de que una neurona liberara productos qumicos, los cuales
causaban una respuesta en la neurona receptora (transmisin qumica).

Ahora sabemos que la transmisin sinptica puede ser elctrica o qumica, en algunos casos,
ambas en la misma sinapsis!

La transmisin qumica es ms comn (y ms complicada) que la transmisin elctrica. Por lo


tanto, primero veremos la transmisin qumica.

Panorama de la transmisin en las sinapsis qumicas

En la transmisin qumica ocurre la liberacin de mensajeros qumicos conocidos como


neurotransmisores. Los neurotransmisores llevan informacin de la neurona presinptica
(emisora) a la clula postsinptica (receptora).
Como tal vez recuerdes del artculo sobre estructura y funcin de la neurona, las sinapsis
generalmente se forman entre las terminales nerviosas (terminales axnicas) de la neurona
emisora y el cuerpo celular o las dendritas de la neurona receptora.

Esquema de la transmisin sinptica. Un potencial de accin viaja por el axn de la clula


presinptica (emisora) y llega a mltiples terminales axnicas que ramifican del axn. La terminal
axnica es adyacente a la dendrita de la clula postsinptica (receptora). Este lugar de estrecha
conexin entre axn y dendrita es la sinapsis.

Un solo axn puede tener mltiples ramificaciones, lo que le permite hacer sinapsis con varias
clulas postsinpticas. Del mismo modo, una sola neurona puede recibir miles de entradas
sinpticas de muchas neuronas presinpticas "emisoras" diferentes.

Dentro de la terminal axnica de una clula emisora hay muchas vesculas sinpticas. Estas son
esferas membranosas llenas de molculas de neurotransmisor. Hay un pequeo espacio entre el
terminal axnica de la neurona presinptica "emisora" y la membrana de la clula postsinptica
"receptora", este espacio se llama espacio sinptico.

Cuando un potencial de accin, o impulso nervioso, llega al axn terminal, activa canales de calcio
activados por voltaje en la membrana celular. El Ca2+ , que est presente en una concentracin
mucho ms alta fuera de la neurona que dentro, entra a la clula. El C2+, permite que las vesculas
sinpticas se fundan con la membrana de la terminal axnica, con lo que se liberan los
neurotransmisores en el espacio sinptico.
Las molculas de neurotransmisor difunden por el espacio sinptico y se unen a las protenas
receptoras en la clula postsinptica. La activacin de los receptores postsinpticos provoca la
apertura o cierre de canales inicos en la membrana celular. Esto puede ser despolarizante (el
interior de la clula se vuelve ms positivo) o hiperpolarizante (el interior de la clula se vuelve
ms negativo), dependiendo de los iones que participen.

En algunos casos, estos efectos sobre el comportamiento del canal son directos: el receptor es un
canal inico activado por ligando, como en el diagrama anterior. En otros casos, el receptor no es
un canal inico, pero activa canales inicos mediante una va de sealizacin. Revisa el artculo
sobre neurotransmisores y receptores para obtener ms informacin.