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Resumen de la bioqumica de la fotosntesis

SIN LUGAR A DUDA, LA FOTOSNTESIS OXIGNICA ES EL PROCESO BIOQUMICO MS IMPORTANTE


EN LA TIERRA. CON EXCEPCIONES MENORES, LA FOTOSNTESIS ES EL nico mecanismo por el cual
los seres vivos aprovechan una fuente externa no bitica de energa y es la fuente de O2, lo que
mantiene a todos los organismos aerobios (aerbicos). Este captulo, dedicado a una descripcin
de los principios de los procesos fotosintticos, subraya la relacin entre las reacciones
fotosintticas y la estructura de los cloroplastos, as como las propiedades relevantes de la luz.

La fotosntesis es el mecanismo bioqumico activado por la luz en el que el CO2 se incorpora en


molculas orgnicas como la glucosa (fig. 13.1). La energa lumnica capturada se usa para
sintetizar ATP y NADPH, que impulsan el proceso. Es necesario el poder reductor del NADPH
porque se requiere un donador potente de electrones para reducir el CO2 oxidado del todo y bajo
en energa a las unidades de carbono de las molculas orgnicas. Los mecanismos fotosintticos,
conocidos como fotosistemas, son complejos de protenas unidos a la membrana que se
encuentran en los cloroplastos (plantas y algas) o en la membrana celular de las bacterias
fotosintticas. En los cloroplastos hay dos fotosistemas: el fotosistema I (PSI) y el fotosistema II
(PSII). Cada fotosistema est compuesto por dos componentes funcionales. La antena captadora
de luz captura la energa solar y la transfiere al centro de reaccin, que usa la energa lumnica
capturada para impulsar el transporte de electrones transmembrana. En el PSI se usa el transporte
de electrones activado por la luz para sintetizar NADPH. El flujo de electrones del PSII hacia el
complejo b6f del citocromo bombea los protones a travs de una membrana para impulsar
despus la sntesis de ATP. Los electrones de las molculas de agua reponen los electrones del
centro de reaccin del PSII, lo que genera O2 como producto molecular de desecho. En este
captulo se describen los principios de la fotosntesis oxignica. Se inicia con una revisin detallada
de la estructura del cloroplasto. Luego de una breve revisin de las propiedades relevantes de la
luz, se describen las reacciones que constituyen la fotosntesis moderna. stas incluyen las
reacciones a la luz y las reacciones independientes de la luz. Es durante las reacciones a la luz que
los electrones se energizan y al final se emplean en las reacciones independientes de la luz (a
menudo llamadas reacciones oscuras o ciclo de Calvin) para activar la sntesis de carbohidrato.