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Origen del Presidencialismo

La historia de la mayor parte de los pases latinoamericanos durante las primeras dcadas del
siglo XIX se caracteriza por el fracaso constante en crear un orden constitucional estable. La
imagen tpica del proceso posterior a la independencia de Espaa es la de una feroz lucha entre
facciones en la que liberales y conservadores, federalistas y centralistas, escriben y reescriben
constituciones al comps del cambiante equilibrio de fuerzas. En medio de este conflicto,
Hispanoamrica se torn un campo frtil de experimentacin institucional en casi todas las reas
de diseo constitucional. Se adoptaron monarquas y repblicas, diversas variantes de
centralismo y federalismo, ejecutivos unipersonales y colegiados, y legislaturas unicamerales y
bicamerales. Sin embargo, a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX, surgi un paradigma
institucional ms o menos dominante: el de una repblica presidencial basada en el principio de
separacin de poderes. Para explicar la adopcin de este modelo general, convergen diferentes
factores histricos comunes a la mayora de los pases de la regin.

Despus de la dcada de 1820, la repblica fue la opcin preferida como forma de gobierno,
exceptuando Brasil y, en cierto grado, Mxico. Esta opcin constrea el rango de modelos
constitucionales en los que los constituyentes podan inspirarse. nicamente la Constitucin
americana provea el ejemplo de una repblica prspera y polticamente estable. No exista un
ejemplo paralelo en Francia, en donde la dictadura plebiscitaria de Napolen, la restauracin de
la monarqua tradicional y la monarqua constitucional de Luis Felipe siguieron a la breve e infeliz
experiencia de la repblica parlamentaria fundada en 1792. Al mismo tiempo, las condiciones
locales y las experiencias institucionales previas apuntaban hacia la conveniencia de adoptar
algunas de las caractersticas de la Constitucin americana. Tal era el caso, por ejemplo, de un
cargo ejecutivo unipersonal cuya eleccin y duracin fuera independiente de la legislatura. En
el contexto de pugnas internas permanentes y de conflicto externo, la mayora de los pases
aprendi que los ejecutivos colegiados y los ejecutivos controlados por asambleas legislativas
eran instrumentos inadecuados para proveer gobiernos fuertes y estables.

Sin duda alguna, la adopcin de la constitucin americana en Hispanoamrica fue selectiva


desde el comienzo. La mayora de las nuevas repblicas crearon un cargo presidencial mucho
ms poderoso que el de su contraparte en los Estados Unidos. En el rea de gobierno, la mayora
de las constituciones conceda al presidente el poder de nombrar unilateralmente a los ministros
del gabinete, altos funcionarios administrativos, y cargos ejecutivos a nivel local; as como le
otorgaba iniciativa y control sobre la intervencin del ejrcito en conflictos internos o externos.
En materia de legislacin, la mayora de los presidentes recibi autoridad formal para presentar
proyectos de ley en el congreso, adems de la iniciativa exclusiva referente al presupuesto
nacional, y la facultad de convocar al congreso a sesiones extraordinarias para deliberar sobre
asuntos propuestos por el presidente. Por ltimo, un presidente tpico en Hispanoamrica
disfrutaba de poderes de emergencia discrecionales.

Sin embargo, estas caractersticas generales son insuficientes para explicar las variaciones de
diseos constitucionales durante este perodo fundacional. La regulacin del poder ejecutivo
vari ampliamente, desde la duracin en el cargo y los lmites a la reeleccin, pasando por los
poderes de gobierno, legislacin y emergencia. Aunado a esto, la mayora de las constituciones
adopt versiones distintas de la separacin de poderes y del modelo de frenos y contrapesos,
as como diferentes marcos para organizar la relacin entre el gobierno central y los poderes
locales. Claramente, esta variacin no puede explicarse por medio de una ideologa comn o por
condiciones histricas compartidas, sino por la diversidad de condiciones polticas locales y por
los intereses y recursos de poder de los actores que participaron en cada proceso constituyente.
Fuente: Los orgenes del presidencialismo en Amrica Latina: un estudio sobre el proceso
constituyente argentino (1853-1860). Gabriel L. Negretto. Revista Latinoamericana de Poltica
Comparada. julio 2013. Volumen N. 7