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Resumen

El presente trabajo de investigacin fue realizado en base al caso Myrna Mack, en el cual
se hace un anlisis de las violaciones que el Estado de Guatemala cometi, como lo fue
el debido proceso, el derecho a la vida, integridad personal, garantas judiciales y
proteccin judicial, as como el desarrollo de las actuaciones de los rganos
jurisdiccionales internos y por consiguiente las razones por las cuales la Corte
Interamericana de Derechos Humanos lleg a conocer de dicho caso.

Se analiz de manera doctrinal y jurdicamente los derechos humanos, derecho a la


vida, el debido proceso, integridad personal, garantas judiciales y proteccin judicial,
estableciendo con ello que todos los seres humanos tienen derechos a los mismos por
ser inherentes a ellos. Cuando se da una violacin al derecho a la vida se violan los dems
derechos por ser este uno de los ms importantes. El debido proceso se ve transgredido
y vulnerado cuando dentro de un proceso no se respetan las garantas judiciales y
procesales, dejando en indefensa ya sea al acusado, o a la vctima, durante el desarrollo
de todo el proceso del caso Myrna Mack, por lo que la Corte Interamericana de Derechos
Humanos condeno al Estado de Guatemala por violar el derecho a la vida, el debido
proceso, integridad personal, garantas judiciales y proteccin judicial, y hasta el
momento el Estado de Guatemala ha cumplido con reparaciones econmicas, morales
mas no con la captura de los otros responsables.

ASESINATO DE LA ANTROPLOGA MYRNA MACK (1990)

Otro caso notable fue el asesinato de la antroploga guatemalteca Myrna Mack,


destacada investigadora de AVANCSO (Asociacin para el Avance de las
Ciencias Sociales), apualada por un suboficial, miembro especialista del
servicio militar de informacin del Estado Mayor Presidencial (EMP) el 11 de
septiembre de 1990 al salir de su oficina, en el centro de la ciudad de Guatemala,
con la burda pretensin como en otras actuaciones de dicho servicio de hacer
pasar el crimen por un episodio de delincuencia comn.
Respecto a los motivos de su eliminacin, el informe de Recuperacin de la
Memoria Histrica (REMHI) del Arzobispado de Guatemala precisa los datos
siguientes:

"Hacia 1990 Myrna Mack era la nica experta independiente en el tema de los
desplazados internos a causa del conflicto armado. Este era un tema
exclusivo del Ejrcito y considerado estratgico en sus ltimos planes
militares de campaa. Su objetivo era recuperar (capturar) a los desplazados
en la montaa para erosionar la base social guerrillera y eludir el costo poltico
de reconocerle beligerancia a la guerrilla en la vspera del inicio de las
conversaciones de paz.

"Sin embargo, el 7 y 8 de septiembre de 1990, parte de estos desplazados,


llamados desde 1987 Comunidades de Poblacin en Resistencia (CPR),
dieron a conocer su existencia en Guatemala a travs de un 'campo pagado'
(anuncio publicitario) en los peridicos, y reclamaron que se les reconociera
como poblacin civil no combatiente. Esta declaracin rompi la lnea de
operacin militar que se llevaba en ese momento. Por lo tanto, tuvo un efecto
en la seguridad del Estado.

Esta supuesta intromisin en un campo que los militares consideraban de su


incumbencia estratgica, y esta profunda alteracin de sus planes previstos, fue
considerada por ellos suficientemente grave como para actuar con la mxima
dureza contra quien pona en peligro su lnea de accin contrainsurgente,
amenazando por tanto, segn ellos, la propia seguridad del Estado. Sin embargo
la imputacin de dicho documento a Myrna Mack era errnea. Tal como precisa el
mismo informe REMHI:

"La inteligencia militar atribuy equivocadamente a Myrna Mack la autora de


ese documento y decidi asesinarla como represalia, y para enviar un
mensaje a los sectores civiles, como la iglesia catlica, las ONG y otros, que
queran intervenir apoyando la reinsercin de las CPR (las ya citadas
Comunidades de Poblacin en Resistencia), al margen del control del
Ejrcito."
Se trat, por tanto, de una conclusin equivocada extrada por dicho servicio de
informacin militar, pero, dadas las caractersticas de tal servicio, aquella
valoracin errnea se convirti en mortfera para la vctima.

(*) En efecto, la declaracin de las CPR fue aprobada en asamblea celebrada por
stas. Despus, dichas comunidades solicitaron al obispo de El Quich, monseor
Julio Cabrera, que diera a conocer el documento al entonces presidente Vinicio
Cerezo. Tras dos meses de intentos infructuosos sin conseguir concertar una cita
con el presidente, las CPR decidieron hacer pblica su declaracin a travs de la
prensa. Myrna Mack asesoraba al obispo en sus gestiones, pero no tuvo parte
alguna ni en la redaccin ni en la publicacin del documento. Obviamente, huelga
decir que, incluso si tal documento hubiera sido absolutamente suyo, la orden de
asesinarla por tal motivo hubiera sido igualmente criminal, como tantas otras
actuaciones del EMP.

Tras el asesinato de Myrna, su hermana Helen Mack cre la Fundacin Myrna


Mack, al frente de la cual emprendi la dura tarea de reivindicar la figura de su
hermana y llevar ante la justicia a sus asesinos. Gracias a su prolongado esfuerzo,
entereza y tenacidad, se logr finalmente probar, por va policial y judicial, la
identidad del autor material del crimen. Este no fue otro que el sargento
especialista Noel de Jess Beteta, destinado en el Estado Mayor Presidencial,
quien, cumpliendo rdenes de sus superiores, se limit a ejecutar una de tantas
operaciones de seguimiento y eliminacin de personalidades consideradas
peligrosas por el Ejrcito. Aunque esta vez, y en destacada excepcin del modelo
de impunidad habitual, los hechos pudieron ser -aunque slo en parte-
judicialmente probados y castigados.

Los obstculos interpuestos a la investigacin y al proceso judicial fueron -y siguen


siendo- todo lo enormes que caba esperar de esa "cultura de la impunidad" que
caracteriza a tantas instituciones -militares, policiales y judiciales- de la regin. Y
el precio no fue precisamente pequeo, pues incluy la vida del investigador princi-
pal, como vamos a ver.

El informe REMHI precisa al respecto:


"La noche del 11 de septiembre de 1990, la antroploga Myrna Mack Chang
fue atacada por un comando operativo de la inteligencia militar dirigido por el
sargento Noel de Jess Beteta, miembro de un Grupo Especial asignado al
'Archivo'. Myrna Mack sala de las oficinas de AVANCSO situadas en la 12
Calle y 12 Avenida de la Zona 1 cuando fue sorprendida por sus agresores,
quienes as culminaban un seguimiento de dos semanas sobre la vctima. El
cuerpo de la antroploga qued mortalmente herido con 27 pualadas."

"Helen Mack, hermana de Myrna, decidi emprender un arduo esfuerzo en los


tribunales para identificar y sancionar a los autores del asesinato. No obstante,
las mltiples irregularidades judiciales fueron desvelando varios eslabones de
una amplia cadena de impunidad, que haba empezado desde el da del
asesinato en aspectos tales como el encubrimiento de la Polica Nacional, los
vicios de la investigacin forense y la alteracin de la escena del crimen."

Segn corroboran tanto los investigadores de la Comisin de Esclarecimiento


Histrico (CEH) como los del REMHI, las amenazas, presiones y todo gnero de
entorpecimientos determinaron -como siempre en este tipo de casos- la escasa
duracin de los jueces que intervenan en el procedimiento, sus mltiples relevos
y abandonos del caso, la fuga de testigos amenazados, la prdida de valiosos
elementos de prueba, la no realizacin de pruebas fundamentales, la falsificacin
de informes policiales, etc.:

"Hubo doce cambios de juez en el proceso, mucho atraso, y prdida de


evidencias (no se examinaron las huellas alrededor de la vctima, ni la
muestra de piel del victimario encontrada en las uas de la vctima, ni la ropa
de la vctima, etc.)."

"Por otro lado, la Polica Nacional elabor dos informes: uno, mutilado, que
fue enviado a los tribunales desligando al Ejrcito de cualquier
responsabilidad y levantando la hiptesis de que el mvil del delito era el
robo; el otro, que identificaba a Noel Beteta como uno de los autores
materiales y planteaba la motivacin poltica del asesinato, permaneci
oculto."
"Este informe fue presentado con posterioridad a los tribunales por el jefe del
ministerio Pblico, Acisclo Valladares, tras el cambio del director de la Polica,
y fue ratificado por el encargado de la investigacin, el agente Jos Miguel
Mrida Escobar, a pesar del miedo que senta. 'He firmado mi sentencia de
muerte', expres despus de su declaracin oficial."

Este heroico polica, que fue capaz de ratificar judicialmente el informe verdadero,
poniendo su conciencia cvica por encima de su miedo (absolutamente justificado,
por otra parte), no se equivoc al formular tan siniestro pronstico. Apenas un mes
ms tarde pagaba con su vida su arriesgada aportacin a la lucha contra la
impunidad:

"El 5 de agosto de 1991, a slo 50 metros del Cuartel General de la Polica


Nacional, fue asesinado el investigador Jos Miguel Mrida Escobar, quien
haba dirigido las pesquisas y confirmado la validez del informe completo.
Otros testigos del caso fueron amenazados y varios se vieron obligados a
abandonar el pas, entre ellos el segundo investigador, colega de Mrida, Julio
Csar Prez Ixcajop."

La muerte a tiros del agente Mrida, demostr una vez ms la firme determinacin
del aparato de inteligencia militar en garantizar su impunidad, afianzada no slo
mediante la desaparicin de las vctimas as eliminadas sino tambin por el
amedrentamiento de tantas otras personas que, sin asumir actitudes tan
arriesgadas, al verse directamente amenazadas optaron por el silencio forzado, e
incluso, en tantos casos, por el rpido abandono del pas.

Pero esta vez el sacrificio no iba a resultar intil. Con la investigacin enfocada
bajo la hiptesis correcta, y bajo el persistente impulso de Helen Mack y su
Fundacin Myrna Mack al frente de la acusacin particular, se consigui que el ya
citado sargento Beteta, huido a los Estados Unidos, fuera capturado en dicho pas
y extraditado a Guatemala en diciembre de 1991. Tras innumerables incidencias
judiciales y sucesivos cambios de juez habitual fenmeno guatemalteco,
derivado de las terribles presiones de todo tipo que pesan sobre el aparato judicial
cuando los acusados son militares-, se logr que el asesino fuera juzgado y
sentenciado el 12 de febrero de 1993. Hoy, el sargento Beteta cumple una
sentencia de 30 aos de prisin inconmutable, como autor material, convicto y
confeso, del asesinato de Myrna Mack.

Respecto a los autores intelectuales del crimen, es decir, aquellas autoridades


militares que dieron la orden de ejecutar la operacin, el esfuerzo ha resultado
hasta la fecha tambin fructfero, aunque de forma incompleta, como vamos a ver.
Las evidencias, abrumadoras, apuntaban inexorablemente a los tres jefes
militares de los cuales Beteta dependa orgnica y operativamente: el
general Edgar Godoy Gaitn (entonces jefe del Estado Mayor Presidencial), el
coronel Juan Valencia Osorio (entonces jefe del "Archivo", uno de los nombres
utilizados, como ya vimos, por la unidad operativa del propio EMP, autntico
escuadrn de la muerte segn la exacta definicin que le aplic, antes de ser
asesinado, el que fue alcalde de Guatemala Manuel Colom Argueta), y, por ltimo,
el coronel Juan Guillermo Oliva Carrera (entonces teniente coronel, directamente
subordinado al anterior).

La directa dependencia jerrquica del autor material respecto a estos tres jefes
permiti a Helen Mack actuar judicialmente contra ellos y conseguir su
procesamiento. En este sentido constata el informe REMHI:

"El anlisis de la informacin sugiere indicios y elementos de prueba sobre la


responsabilidad de Godoy Gaitn, Valencia Osorio y Oliva Carrera, quienes
habran llevado a cabo un plan que consisti en organizar un aparato de
vigilancia de las actividades de Myrna Mack y ordenar su asesinato a los
miembros del EMP que llevaron a cabo la vigilancia. La Oficina del Procurador
de los Derechos Humanos (PDH) concluy en 1992 una investigacin sobre
el asesinato de Myrna Mack y lo calific de 'ejecucin extrajudicial cometida
por las fuerzas de seguridad del Estado'."

Pese a todo, la investigacin y la actuacin judicial en este terreno iban a


tropezar con la barrera infranqueable que, en este tipo de Ejrcitos, siempre
protege a los responsables de nivel superior. Segn constata el mismo informe:

"El Ministerio de la Defensa obstruy las diligencias judiciales, rechaz las


peticiones de informacin y mostr una actitud negligente. Argumentando
quela informacin solicitada era secreta, diluy la responsabilidad de los tres
oficiales del EMP imputados (general E.G.G., coronel J.V.O. y teniente
coronel J.O.C., antes citados) hasta el punto de no establecer las tareas de
Beteta Alvarez en el Archivo ni responder quin supervisaba su
trabajo. Asimismo fueron alteradas pruebas del Centro Mdico Militar, se
suplantaron documentos del Ministerio de Defensa y se hicieron desaparecer
informes del Ministerio de Finanzas."

"La Corte Suprema de Justicia emiti una sentencia de casacin confirmando


la condena contra Beteta, y dej abierto procedimiento contra los autores
intelectuales. Estos recurrieron al amparo, pero ste les fue negado por la
Corte de Constitucionalidad."

En efecto, nadie mnimamente conocedor del mundo militar puede creer que un
grupo operativo encabezado por un profesional de tan baja graduacin como
Beteta (sargento especialista) pudiera actuar de forma autnoma, sin haber
recibido rdenes de sus jefes del EMP. El propio ex presidente de la Repblica,
Vinicio Cerezo, refirindose al autor material manifest: "Su autonoma es casi
nula. Yo no creo que un subalterno del Estado Mayor Presidencial se atreviera a
tomar una decisin de esta envergadura sin el consentimiento de sus superiores."

Cualquier militar profesional (el ex presidente Cerezo es civil) ratificara esta frase,
pero con una importante correccin, substituyendo inmediatamente "sin el
consentimiento" por "sin las rdenes expresas" de sus superiores. No es, pues,
que ese suboficial actuase por su cuenta y sus superiores se lo consintiesen. Es
mucho ms que eso: es que jams hubiera perpetrado acciones tan gravsimas y
de tan considerable repercusin sin que sus superiores se lo ordenaran
taxativamente. En definitiva, desde la perspectiva castrense, resulta obvia la
implicacin directa de los mandos del Estado Mayor Presidencial, pues
nicamente ellos, en una institucin absolutamente militar y plenamente jerarqui-
zada como el EMP, pudieron ordenar a Beteta una accin de tan considerable
gravedad y de tan graves consecuencias (que todava hoy perduran) como las que
aquel asesinato iba inevitablemente a acarrear.
No obstante, ao tras ao, el procedimiento judicial se vio sistemticamente
entorpecido desde el mbito militar y, con frecuencia, tambin desde el rea
judicial, por toda clase de recusaciones, recursos de amparo y trucos procesales
de todo gnero, pero muy principalmente, por la prctica ms tradicional en el
mbito judicial guatemalteco cuando los acusados pertenecen al Ejrcito: la
desaparicin de pruebas (*) y el recurso sistemtico a las amenazas, dirigidas
contra jueces, fiscales, abogados, testigos, o miembros de sus familias
respectivas. Segn constataba uno de los documentos de la Comisin de
Esclarecimiento Histrico de la ONU, ocho aos despus del crimen:

"El proceso en contra de los presuntos autores intelectuales (los tres jefes ya
citados) ha sido obstaculizado por la invocacin de la doctrina del Secreto de
Estado y la Seguridad Nacional (...). Tanto el ex presidente Cerezo como el
autor material reconocieron que no fue un hecho realizado
autnomamente. Sin embargo, ha sido difcil llegar a la sustancia del proceso
en contra de los autores intelectuales, tanto por muchas barreras y atrasos
procesales, como por la imposibilidad de obtener informacin sobre los planes
y rdenes relacionados con el hecho dentro del Estado Mayor Presidencial
(...). Han transcurrido casi ocho aos desde los hechos, y un total de 16 jueces
han conocido los dos procesos (autora material e intelectual). Han interpuesto
recursos de amparo, apelacin y casacin que han estancado las diligencias
por largos perodos, ha habido amenazas contra los jueces, magistrados y
testigos, seis de los cuales tuvieron que salir del pas."

Noel Beteta, junto con otros presos en situacin similar por crmenes
parecidos, que tambin les fueron ordenados por sus superiores, hizo pblico
desde la crcel un escrito en el que dicho grupo proclamaba que sus delitos
fueron cometidos cumpliendo rdenes del Ejrcito. Por otra parte, en el
Juzgado Segundo de Primera Instancia Penal se hallaban depositadas, como
material de prueba, unas casetes que contenan una conversacin
grabada entre el recluso Jorge Lemus, alias El Buki, y el sargento Beteta,
asesino convicto de Myrna Mack. En dicha grabacin, el sargento reconoca
que sus entonces jefes en el EMP, el general Godoy, el coronel Valencia y el
teniente coronel Oliva, le ordenaron ejecutar a la antroploga el 11-9-1990.
Dichas casetes desaparecieron de dicho Juzgado, lo que constituye otra
prctica (la desaparicin de elementos de prueba) sumamente comn dentro
de este tipo de procesos, como ms adelante volveremos a ver.

Surge aqu, tan clara como ineludible, la referencia comparativa con el caso de los
jesuitas espaoles de la UCA, asesinados en El Salvador menos de un ao antes
de que Myrna Mack lo fuera en Guatemala. En ambos casos, nos hallamos ante
la eliminacin extrajudicial de un supuesto enemigo (civil en este caso, eclesistico
en aqul) por decisin de un determinado mando militar, segn qued demostrado
en ambos casos por los respectivos informes de la ONU (el de la CEH sobre
Guatemala y el de la Comisin de la Verdad sobre El Salvador, emitido cinco aos
antes). En ambos casos citados se registr idntica reaccin posterior frente al
crimen: movilizacin estamental para asegurar el muro de la impunidad. Segn
registran y demuestran ambos informes, en ambos casos la actuacin del
estamento militar fue la misma: negacin de toda participacin en los hechos,
obstruccin de la investigacin, alteracin del escenario del crimen, eliminacin de
pruebas, falsificacin o desaparicin de documentos. Testigos forzados a
abandonar el pas, as como fuertes presiones sobre los imputados ya detenidos
para que no implicasen en sus declaraciones a los responsables de nivel superior,
ocultando siempre -dentro del mbito judicial- la identidad de los verdaderos
autores de las rdenes criminales, que los autores materiales recibieron y
cumplieron al margen de la ley.

La apertura del juicio oral por el asesinato de Myrna Mack, fijada para el 10 de
octubre de 2001, fue nuevamente suspendida, utilizando los ms estrafalarios
pretextos.

Reprobando estas maniobras dilatorias, varios destacados juristas, entre ellos el


fiscal espaol Carlos Castresana (iniciador con su denuncia de los casos
argentino y chileno ante la Audiencia Nacional en Madrid) y el profesor, tambin
espaol, Manuel Oll (abogado de la acusacin en dichos casos ante la misma
Audiencia Nacional), as como el profesor argentino Eduardo Salerno, sealaron:

La suspensin del juicio oral de los militares acusados del asesinato de la


antroploga Myrna Mack es una muestra palpable de que el uso inmoderado
y malicioso de las garantas judiciales constituye una fuente inagotable de
impunidad y denegacin de justicia en Guatemala.(24)

Finalmente, se logr lo que pareca imposible: doce aos despus del crimen, en
septiembre de 2002, venciendo las increbles resistencias interpuestas, se
desarroll la vista oral, cuyo resultado fue histrico para un pas como Guatemala:
el coronel Juan Valencia Osorio fue condenado a 30 aos de prisin, como autor
directo de la orden criminal, ejecutada a travs de una operacin especial de
inteligencia. Fueron absueltos, alegando falta de evidencia suficiente, el general
Edgar Godoy y el coronel Juan Oliva Carrera.

El tribunal, en su sentencia de 3 de octubre de 2002, estableci el carcter institu-


cional del crimen, la naturaleza poltica del hecho, el mvil vinculado al trabajo
cientfico de la vctima sobre los desplazados de las poblaciones mayas, que
tuvo como escenario las zonas con mayor conflictividad, as como la vinculacin
perversa que se hizo entre sus investigaciones y las reivindicaciones de los
desplazados. El tribunal dio valor probatorio a testimonios y peritajes; tambin
dio validez a la tesis de que Myrna Mack fue ejecutada por habrsele
considerado un enemigo interno, una amenaza para el Estado, segn el perfil
definido por la Doctrina de Seguridad Nacional. Qued igualmente probado que
hubo un plan de seguimiento y vigilancia que culmin con su asesinato, plan en
el cual se utilizaron recursos humanos y materiales procedentes del Estado
Mayor Presidencial.

Pero, una vez ms, las poderosas fuerzas conducentes a la impunidad iban a
prevalecer en los pasos siguientes de este largo y siniestro caso. Su desenlace
aun no es definitivo al finalizar la presente obra, y, de todos modos, en el captulo
siguiente habremos de volver inevitablemente a las ltimas vicisitudes del caso
Mack, al referirnos, junto al caso Gerardi, a los grandes casos criminales todava
abiertos en los primeros aos del siglo XXI.