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Os 500 anos da Reforma Protestante

A religio o pio do povo"


Karl Marx

No dia 31 de outubro de 1517, Martinho Lutero afixou na porta da Igreja de Todos os Santos, no
castelo de Wittenberg, na Alemanha, as suas 95 teses e a denncia da corrupo na Igreja
Catlica Romana, pela venda macia de indulgncias aos pecados dos fiis. Foi o incio de uma
grande diviso na Igreja e de uma revoluo que teve um grande impacto no mundo,
especialmente na Europa e nos Estados Unidos.

Em 2017, a Reforma Protestante completa 500 anos. A importncia de Martinho Lutero na


reforma da igreja inconteste. Mas existe uma grande polmica terica sobre o significado da
Reforma Protestante.

Karl Marx dizia que A religio o pio do povo". Esta frase expressa a concepo marxista do
fenmeno religioso, pelo menos aos olhos da maior parte das pessoas. Mas para Michael Lowy
(2008): Uma leitura atenta do texto de Marx mostra que ele mais nuanado do que se
acredita, dando conta da dupla natureza do fenmeno: a angstia religiosa por um lado a
expresso da angstia real e, por outro, o protesto contra a angstia real.

Ainda segundo Lowy, o estudo marxista da religio, enquanto fato social e histrico, como uma
das mltiplas formas da ideologia, da produo espiritual de um povo, da produo de ideias,
de representaes e da conscincia, est condicionada pela produo material da vida e pelas
relaes sociais correspondentes.

Frederico Engels vai alm e relaciona as representaes religiosas com a luta de classes. Segundo
Lowy, mais alm da polmica filosfica, Engels tenta compreender e explicar as manifestaes
sociais concretas da religiosidade. O cristianismo no aparece mais como uma essncia
atemporal, mas como uma forma cultural que se transforma historicamente: primeiro religio
de escravos, depois ideologia do Estado do Imprio Romano, religio adequada hierarquia
feudal e finalmente religio adaptada sociedade burguesa.
De forma um pouco simplificada, podemos dizer que, para o marxismo, as condies materiais
de vida e as relaes sociais de produo determinam a narrativa religiosa. Assim, a Reforma
Protestante teria sido fruto dos interesses prprios da burguesia nascente j no incio do
capitalismo. Ou de forma elementar: o capitalismo gerou a Reforma Protestante.

Esta explicao materialista se choca com a explicao culturalista desenvolvida por Marx
Weber. O grande socilogo alemo, no famoso livro A tica protestante e o esprito do
capitalismo, mostra as afinidades eletivas entre o comportamento econmico e suas razes
religiosas. Partindo de evidncias empricas, Weber percebeu uma relao estatstica positiva
entre a liderana capitalista, a fora de trabalho mais qualificada e as regies mais ricas da
Europa e dos Estados Unidos com a filiao religiosa ao protestantismo.

Para ele, o esprito do capitalismo (incessante acumulao do capital por meio do crescimento
do mercado e do avano das foras produtivas) foi impulsionado, de forma no antecipada,
pela tica protestante, particularmente, o "protestantismo asctico" ou "puritanismo". O
capitalismo nascente exigia grandes jornadas de trabalho e altas taxas de poupana e
investimento para viabilizar a Riqueza das Naes (como mostrou Adam Smith).

A Reforma Protestante gerou uma mudana cultural. O protestantismo modificou a viso


pejorativa sobre a riqueza predominante entre os catlicos. Nunca o dinheiro e a acumulao
material foram vistos de forma to positiva. Mas a riqueza no era vista como um fim em si
mesma e sim como comprovao da idoneidade religiosa dos indivduos. Os fiis tinham que
provar sua devoo religiosa com base no trabalho rduo, srio, honesto e disciplinado.

Na teoria weberiana, o desencantamento do mundo foi fundamental para eliminar a magia


como meio de salvao e fortalecer o processo de racionalizao da cultura ocidental de base
iluminista. Desta forma, a religio protestante contribuiu para a formao do empresrio
moderno e do trabalhador urbano-industrial.

Para Weber, o esprito profissional da modernidade tem sua raiz na moral religiosa e no
ascetismo puritanos. Assim, historicamente, o capitalismo se desenvolveu com mais intensidade
nos pases de maioria protestante e, esses pases so exatamente os que predominam no grupo
das naes de maior renda e de maior ndice de Desenvolvimento Humano (IDH). Portanto, na
concepo weberiana a Reforma Protestante veio antes e impulsionou o capitalismo industrial.

O fato que a Reforma Protestante se espalhou pelo norte da Europa, Gr-Bretanha (Igreja
Anglicana), Estados Unidos e Oceania. Porm, os Reinos de Portugal e Espanha, sob a batuta do
Vaticano, mantiveram a hegemonia catlica na Amrica Latina nos sculos seguintes e
conseguiram manter os partidrios da Reforma distantes do Brasil.

Porm, o catolicismo est em declnio e o protestantismo est em alta na Amrica Latina e no


Brasil. O continente latino-americano est passando por uma transio religiosa com o declnio
das filiaes catlicas, aumento das filiaes protestantes/evanglicas, aumento das pessoas
que se declaram sem religio e aumento de religies no crists.

O catolicismo venceu na Amrica Latina e Caribe (ALC), nos primeiros 500 anos aps o protesto
de Martinho Lutero, em 1517. Mas o protestantismo, especialmente os evanglicos
pentecostais, esto rompendo as barreiras e avanando na regio. Tudo indica que os prximos
anos, no que se refere correlao de foras entre catlicos e evanglicos, sero outros
quinhentos.
Referncia:
WEBER, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo. So Paulo: Pioneira, 1967
Michael Lowy. Marxismo e Religio, Orientao Marxista, 19/02/2008
http://orientacaomarxista.blogspot.com.br/2008/02/marxismo-e-religio-michael-lowy.html

Jos Eustquio Diniz Alves


Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em Populao,
Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE;
Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br