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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas

Departamento de Geografia

Estudos sobre o espao africano nas Histrias de Herdoto


e sua relao com o surgimento da Geografia

Pablo Hafez Xavier Gonalves

So Paulo

2017
Pablo Hafez Xavier Gonalves

Estudos sobre o espao africano nas Histrias de Herdoto


e sua relao com o surgimento da Geografia

Trabalho de Graduao Individual


(TGI II) apresentado como requisito
para a obteno do grau de bacharel
em Geografia, Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas -
Universidade de So Paulo.

Orientador: Prof. Dr. Manoel


Fernandes de Sousa Neto

So Paulo

2017
Nome: GONALVES, Pablo Hafez Xavier

Ttulo: Estudos sobre o espao africano nas Histrias de Herdoto e sua relao com o
surgimento da Geografia.

Trabalho de Graduao Individual (TGI)


apresentado ao Departamento de Geografia da
Universidade de So Paulo para obteno do
ttulo de Bacharel em Geografia.

Aprovado em:

Banca examinadora:

Prof. Dr. _____________________ Instituio: ______________________

Julgamento: __________________ Assinatura: ______________________

Prof. Dr. _____________________ Instituio: ______________________

Julgamento: __________________ Assinatura: ______________________

Prof. Dr. _____________________ Instituio: ______________________

Julgamento: __________________ Assinatura: ______________________


Dedicatria
AGRADECIMENTOS

XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX
.
Resumo
GONALVES, P. H. X. Estudos sobre o espao africano nas Histrias de Herdoto e
sua relao com o surgimento da Geografia. 2017. Trabalho de Graduao Individual
(TGI) - Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo,
So Paulo, 2017.

Este trabalho procura delimitar o espao do continente africano percebido e descrito na


obra Histrias do escritor grego Herdoto de Halicarnasso, traando, por um lado, a
gnese do pensamento geogrfico no mundo helnico desde suas razes no imaginrio
homrico, at sua plena sistematizao na Antiguidade em autores como Estrabo e
Ptolomeu; por outro lado, o trabalho se dispe a indicar a prpria evoluo da percepo
e apreenso da extenso territorial da frica entre gregos e romanos, a partir da anlise
bibliogrfica de obras tradicionalmente atribudas ao saber geogrfico antigo.
Consequentemente, este trabalho, ao buscar reconstituir a ambincia geral na qual se
deram aquelas antigas investigaes, levantar informaes relativas capacidade de
deslocamento, pesos e medidas, paisagens e topnimos, evoluo climtica e
geomorfolgica, filosofias e escolas de pensamento, aspectos etnogrficos, entre outros.
Isto se dar, portanto, pela verificao das principais referncias geogrficas contidas no
livro II Euterpe, relativo ao Egito e Etipia das Histrias. Por fim, ser estimada a
importncia ou reminiscncia da contribuio herodotiana no que concerne
regionalizao do espao africano nos sculos posteriores publicao da obra.

Palavras chave: histria do pensamento geogrfico; regionalizao do espao africano;


Geografia greco-romana; Herdoto.
Abstract

GONALVES, P. H. X. Studies on african territory in Herodotus' Histories and its


relation to the rising of Geography.. 2017. Trabalho de Graduao Individual (TGI) -
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So
Paulo, 2017.

This work intends to delimitate the territory of african continent perceived and described
by Herodotus in his Histories, tracing, on the one hand, the genesis of geographic thinking
on hellenical world since its roots on homeric imaginary, until its ample systematization
in the works of Strabo and Ptolemy, in Ancient Period; on the other hand, the present
work tries to indicate the evolution of perception and knowledge from territorial extension
of Africa between greeks and romans, analyzing the literature of works traditionally
classified as Ancient Geography. Consequently, this work, on seeking reconstitute the
general environment in that those old inquires happened, will bring notices of
displacement capacity, weights and measures, landscapes and toponyms, climatic and
geomorphological evolution, philosofies and schools of thought, ethnographic aspects,
among others. We'll use the second book of Histories (Euterpe) on this investigation and
its mainly geographical references concerning the african continent, trying, lastly, to
estimate the herodotian contribution for the regionalization of Africa in later centuries.

Keywords: history of geographic thought; regionalization of african space; graeco-roman


Geography; Herodotus.
Lista de Figuras
Figura 1 - Mapa da Grcia e localidades da pennsula da Anatlia........................................ Pg. 2

Figura 2 Mapa do Imprio Persa............................................................................................Pg. 6

Figura 3 Mapa do Egito e do vale do Nilo............................................................................Pg. 31

Figura 4 Mapa simplificado da geologia do Egito...............................................................Pg. 40

Figura 5 Ilustrao do mecanismo de transposio das cataratas do Nilo...........................Pg. 49

Figura 6 Mapa dos pntanos e plancies de inundao do meio norte africano...................Pg. 53

Figura 7 Mapa do mundo conhecido para Herdoto............................................................Pg. 62

Figura 8 Mapa do priplo de Hano.....................................................................................Pg. 66

Figura 9 Mapa do mundo conhecido para Eratstenes........................................................Pg. 75

Figura 10 Mapa do priplo do mar Eritreu..........................................................................Pg. 95

Figura 11 Mapa da frica para Ptolomeu...........................................................................Pg. 105

Figura 12 Mapa de Ptolomeu por C. Marx..............................................................................Pg.


106
Lista de Siglas
Erat. Eratstenes

Estrab. Estrabo

H. Herdoto

Hist. Histrias

Hist. Nat. Histria Natural

Geogr. Geografia de Estrabo

Geog. Geografia de Ptolomeu

gr.. Grego

lat.. Latim

Ptol. Ptolomeu
SUMRIO

INTRODUO E JUSTIFICATIVA ........................................................................................................ 1


OBJETIVOS................................................................................................................................................. 9
NOTA SOBRE A METODOLOGIA E ADVERTNCIA ........................................................................ 11
A GNESE DO PENSAMENTO GEOGRFICO NA ANTIGUIDADE CLSSICA ............................ 13
VIDA DE HERDOTO E VISO GERAL DAS HISTRIAS ................................................................. 29
ANLISE DAS REFERNCIAS GEOGRFICAS NO LIVRO II (EUTERPE) DAS HISTRIAS E A
CONCEPO HERODOTIANA DO MUNDO HABITADO ................................................................. 36
EVOLUO DA REPRESENTAO DO CONTINENTE AFRICANO NOS GEGRAFOS DA
ANTIGUIDADE POSTERIORES A HERDOTO .................................................................................. 70
CONCLUSES ........................................................................................................................................ 115
BIBLIOGRAFIA PRIMRIA ................................................................................................................. 118
BIBLIOGRAFIA SECUNDRIA ........................................................................................................... 119
1

Introduo e justificativa

A palavra histria (do grego ou historien) surge de modo a significar


investigao, sondagem ou pesquisa sobre relatos, lendas e supersties, ou suposies que se
estabelecem possibilitando um maior entendimento sobre o funcionamento geral da natureza e
das sociedades. Neste sentido, liga-se ideia de ir atrs da verdade e do conhecimento por si
prprio ao invs de conformar-se com as explicaes existentes, que muitas vezes podem
apresentar inconsistncias ou incorrees. Este termo foi significado por Herdoto de
Halicarnasso1 em sua obra Histrias (apesar deste ttulo ser atribuio tardia), conjunto de nove
livros que, alm de ser considerado o primeiro a versar sobre este insurgente campo cientfico
(ARNOLD, 2000, p. 17), tambm apresenta diversos traos do que tradicionalmente se associa
com investigaes do saber geogrfico, pelo menos no que se refere ao Ocidente. No obstante,
vendo a obra com um olhar contemporneo, pode-se ainda pretender que ali houvera uma grande
antecipao de cincias e saberes que seno muito posteriormente surgiriam nas universidades
nos ltimos sculos, como a Etnografia ou a Antropologia. As investigaes de Herdoto,
portanto, parecem congregar, de forma pioneira, pensamentos distintos de diversas reas em busca
de assegurar a transmisso fidedigna de uma nica narrativa (ou o que pretendia ser nica).
Obviamente que a prpria separao ou categorizao do pensamento no havia atingido ainda
no sculo V a. C. na Grcia antiga um elevado grau que inibisse as exploraes cognitivas em
outras reas que surgiam como grandes novidades no ambiente filosfico, por mais dspares que
pudessem se apresentar entre si em suas aparncias. A Filosofia cientfica, outra inveno dos
gregos, poca j se encarregava de sondar, num dado momento, a constituio fundamental do
universo e da matria, e noutro, a origem de fenmenos fsicos, ou formulaes de preceitos
matemticos sobre o funcionamento do mundo natural, ainda que no mbito (muito
provavelmente restrito) do terico.

De todo modo, a grande centralidade qual acorrem as Histrias na literatura ocidental


pode dever-se mais certamente no por um pioneirismo intrnseco ao esprito de Herdoto, ou
nem mesmo pela correo ou exatido de seus juzos e pareceres, mas talvez por uma simples
ocasio determinante: haver o texto integral da obra, compreendendo os nove livros
investigativos, sobrevivido sucesso dos tempos at nossa gerao. Este fenmeno, no entanto,

1
Cidade localizada na regio da Cria grega, na atual cidade de Bodrum da costa turca, conforme Figura
1.
2

no se restringe apenas ao historiador crio que ora tratamos, mas pelo menos com grande parte
dos autores greco-romanos da Antiguidade em suas respectivas reas. O tratado de Arquitetura
de Vitrvio, por exemplo, legou a este autor o patamar de autoridade maior desta cincia entre os
antigos por ser o nico exemplar do tipo que efetivamente sobreviveu ao tempo, ainda que
citaes ou fragmentos de outros autores tenham timidamente aparecido como referncias ao
longo dos anos. Alguns argumentam que Homero seria herdeiro de uma tradio de cantores que
se encarregavam de transmitir os mitos antigos e os feitos dos heris pela Grcia arcaica, no
sendo, assim, a expresso inicial e absoluta da poesia pica, como tornou-se a posteriori, mas
tendo assim se tornado pela exclusividade da sobrevivncia de seus dois consagrados poemas, a
Ilada e a Odissia (FORD, 1997, p. 404-407). Herdoto, por sua vez, insere-se numa dada linha
de escritores provindos das cidades porturias da Jnia ou da atual pennsula da Anatlia, como
Cadmo de Mileto ou Xanto da Ldia, que, conforme veremos com maiores detalhes a frente, no
tiveram seno poucos fragmentos ou to somente tido seus nomes e obras citados por terceiros,
sendo que do teor destas obras possumos hoje apenas vagussimas impresses.

Figura 1 Mapa da Grcia Antiga com enfoque sobre a pennsula da Anatlia (Cria, Jnia e
Ldia).
3

Deve ainda ser dito que em relao ao texto integral das Histrias, se sua redao fora de
fato a mesma escrita pelo historiador, no o saberamos completamente, pois os manuscritos mais
antigos que possumos datam j da era crist, sendo estes na forma de alguns fragmentos anotados
em papiros dos primeiros sculos; e o texto completo mais antigo datado dos sculos X ou XI
d. C. (LE-GRAND, 1932, pp. 179-185), tendo, portanto, aproximadamente 1500 anos de distncia
no tempo em relao ao original, tendo pertencido a trs ou quatro imprios distintos, como os
macednios, romanos e rabes. Apesar disto, no fora a nica obra historiogrfica da Antiguidade
que chegou aos nossos dias completa, nem possivelmente a mais clebre ou a mais cientfica, mas
forosamente a primeira. O jovem Tucdides, que se diz ter vertido lgrimas ao ouvir a
declamao das Histrias por seu prprio autor na 81 Olimpada (LARCHER, 2006, p. 15),
produziu, quando adulto, sua criteriosa Histria da Guerra do Peloponeso que futuramente foi
dividida em 8 livros; Plutarco, por outro lado, fonte imediata para a biografia dos imperadores
romanos, em sua Vidas Paralelas. Ambas as obras so ainda hoje reconhecidas como smbolos
de rigor metodolgico e historiogrfico entre os antigos, e Herdoto foi alvo durante os ltimos
dois milnios de durssimas crticas quanto inconsistncia de suas investigaes em algumas
passagens ou por relatar casos de cunho mitolgico2 sem a devida confrontao cientfica.

Porm, o mrito da obra herodotiana no se limita apenas ao sucesso de sua completude,


ou ao fato de considerarem-na como precursora de diversos saberes para a posteridade (nem to
somente a uma combinao destas duas caractersticas), mas, de fato, traz uma novidade para o
ambiente literrio e filosfico praticado no qual se inseria, pelo menos seu mote assim nos leva a
concluir.

Como veremos com ateno durante este trabalho, pode-se apreender um movimento
geral ocorrido naquela regio e no perodo que antecede ao surgimento das Histrias, uma
transio para uma maior secularizao do pensamento, ou de construes racionais das
explicaes sobre os diversos eventos e manifestaes, sejam eles naturais ou relativos
sociedade. Assim, numa poca anterior, a recorrncia ao pensamento e aos discursos religiosos
ou mticos era frequente na sociedade mediterrnica em geral, e na grega em particular, para
explicar seu espao e tempo particulares. Deste modo se reproduziam suas religies e cultos
animalistas, atribuindo deidades respectivamente s materialidades naturais, como os rios, mares,
planetas e bosques; onde as disputas ou harmonias divinas determinavam as fluncias ou desafios

2
Neste sentido, temos reiteradas crticas direcionadas a ele por Tucdides, Aristteles e pelo gegrafo
Estrabo, como veremos em detalhes (ESTRABO, Geografia, livro XVII, cc.1, pargrafo 52; MORAIS,
1999, p. 6, 7). Morais tambm apresenta um relato da controversa aceitao das Histrias ao longo dos
sculos.
4

nas vidas das pessoas. Os grandes litgios resolviam-se, tendo por pressuposto a compreenso de
haver-se tomado um desequilbrio entre as foras da terra, humanas, e as do alto, divinas, em uma
adequada interpretao dos sinais da natureza, estes enviados aos homens imediatamente aps a
correta formulao do questionamento aos entes (numes ou deuses), porm, examinados
exclusivamente pelos oficiais (que praticam por ofcio) vaticinadores ou augures, ou se recorrendo
ao servio dos orculos. Por outro lado, principalmente aps o surgimento das primeiras epopeias,
os homens faziam-se descendentes de heris ou deuses de acordo com as tradies vigentes entre
as famlias e seus cls, as quais se perderiam no tempo; ou as pessoas se submetiam ao tempo
desde um princpio mtico ou cosmognico que determinava sua linhagem. Esta tradio das
genealogias divinas, aliada ao domnio de posses (principalmente terras) e ofcios, sejam estes
blicos, artesanais, comerciais, etc., distinguia as pessoas umas das outras numa mesma
sociedade. Esses dois fatos se do, portanto, pela antiga prevalncia dos valores e explicaes
religiosos, msticos e mticos hegemonicamente naquelas sociedades.

A precurso da Filosofia entre os gregos, iniciada aproximadamente em 150 anos antes


do nascimento de Herdoto, sobre a qual nos deteremos adiante, fomentou uma cultura literria
cujo epicentro se dava nas cidades porturias da sia Menor. O movimento principal de ruptura
com a hegemonia mtica se d pela concepo filosfica de que os fenmenos fsicos ou relativos
materialidade do mundo podiam ser percebidos no momento presente exclusivamente pelo
entendimento humano, atravs da investigao e da ponderao racional, assim voltada
contemplao das diversas questes ou sobre o prprio meio fsico. O evento principal que
antecede e prepara o surgimento de uma cultura de letramento naquela regio da Grcia fora, sem
dvidas, a publicao dos poemas homricos, dos hesidicos, e dos hinos homricos (alm de
outros poemas perdidos), entre o sculo VIII e VI a. C., donde so estabelecidos os principais
mitos, os deuses e seus atributos, e as cosmogonias ou teogonias, ou a criao do mundo sendo
narrada at os dias atuais. Os feitos heroicos (principalmente blicos) contribuam na distino
dos espaos, na medida em que seus reis/heris cumulavam-nos com a fama de seus mritos. O
fato de que diversas famlias aristocrticas faziam-se descendentes destes heris, criando um
distintivo societrio e propiciando um domnio econmico e poltico, motivou alguns escritores
(recm empoderados com o domnio da escrita) a empreenderem obras que descreviam as
sucessivas geraes familiares que provinham de antepassados mticos: as genealogias ou
cronologias3.

3
A este respeito, provvel que a tradio genealgica tenha ocorrido em geraes anteriores por meio de
transmisso oral, e, aps o advento do alfabeto grego na Jnia, derivado do fencio, passado a ser relatada
por meio de livros. Cf. ENOS, 1974, p. 4-10.
5

Outros autores, por sua vez, imbudos do esprito filosfico insurgente, passaram a
contestar este movimento que referendava as relaes de poder, subordinadas s genealogias
mticas, a partir da descrio e investigao dos principais fatos histricos que marcavam as
geraes sucessivas, buscando relatos de testemunhas ou autoridades, ou mesmo deslocando-se
para lugares remotos, a fim de buscarem verses fidedignas dos fatos. Deve ser dito, no entanto,
que a motivao principal talvez no seja a mera insubordinao aos discursos e ordem vigentes
por parte destes filsofos, visando uma alterao imediatista no jogo de poder, mas possivelmente
ter sido a simples busca pela verdade naqueles relatos que lhes haviam transmitido poca aps
poca, como tambm o exerccio dos conceitos que estavam sendo desenvolvidos no mbito
filosfico da Jnia. Neste ltimo ambiente crtico onde podemos inserir a contribuio de nosso
historiador. Motivado por estes princpios, no ser o autor o primeiro a lanar-se por viagens
pelo mundo antigo conhecido para buscar a viso correta de uma narrativa, investigando o fsico
ou o humano, mas possivelmente ter sido aquele que levou sua investigao at as ltimas
consequncias (para o padro praticado e visto at ento), no sentido de sempre buscar as maiores
autoridades nos assuntos abordados, ou de eventualmente visitar os lugares sobre os quais
discorria, ou de propor suposies que satisfatoriamente (ou momentaneamente) satisfizessem
uma compreenso maior dos fatos. Uma opo maior pelo mtodo (ou o esboo de um mtodo),
portanto, e j naquela poca, distinguia-o dos demais investigadores, que, pelo que se aparenta,
contentavam-se em colher narrativas sem a necessria confrontao com os fatos, ou a devida
correspondncia com o real (visto sob a tica, por exemplo, de um ou mais povos). Assim, em
vista de conseguir adequadamente amarrar os fatos uns aos outros (numa mesma narrativa que
fosse a um s tempo verossmil e transmissvel a pblicos eventuais), trar consequentemente
novas contribuies e novos olhares sobre o funcionamento do real, a partir de novas
compreenses, tidas inicialmente no prisma da sensibilidade da razo. O real, portanto,
subordinava-se interpretao pondervel por parte do investigador, que, por sua vez, no
incumbia-se totalmente de transmitir os fatos como de fato se deram (quando no possvel), seno
conforme poderiam ter ocorrido, de acordo com padres de funcionamento at ento descobertos
ou passveis de credibilidade.

Por fim, a diversidade dos relatos e dos frutos das investigaes de Herdoto (e de alguns
de seus contemporneos) so reflexo, num primeiro momento, de seus inquritos sobre o universo
mtico, no restrito aos gregos ou a outro povo tomado isoladamente, mas reduzindo os mitos que
aprendeu destas diversas regies a uma linguagem mtica comum grega, sujeita a transmisso
para um pblico alvo igualmente grego. Sendo assim, seu relato no pode se restringir a uma
identificao unicamente geogrfica, ou histrica, ou etnogrfica, ou astronmica, etc., mas a uma
6

sntese destes elementos, que eram imagem racional dos mitos. Num segundo momento, o
trabalho de Herdoto vem para aperfeioar as descobertas dos autores que imediatamente lhe
precederam, induzindo uma busca por mtodos ou a oferta de mais de uma explicao, quando
possvel, sobre um mesmo fenmeno. O resultado deste aprimoramento do conhecimento que
permite inferirmos sobre a delineao de um saber geogrfico, e.g., mais ou menos consolidado
e tendendo para uma crescente cientificidade, que ser levada adiante pelas futuras geraes de
estudiosos da terra durante a Antiguidade.

Figura 2 Extenso do Imprio Persa.

A poca em que vivia o autor, assim como sua prpria regio de origem, viam-se
marcados pelo avano do Imprio Persa ou Aquemnida, que, em seu pice territorial, atingia
uma extenso desde o vale do rio Indo at a Macednia, passando pela Babilnia e Egito. Nos
anos de infncia do historiador, os persas dedicam-se a ampliar seus domnios sobre o territrio
grego, pois achavam-se vizinhos a ele aps a conquista da Trcia, apesar de sofrerem to logo
decisivas derrotas que por fim os dissuadem daquele propsito. Herdoto, j adulto e findo o
conflito, empenhar-se- em descobrir as razes profundas e os feitos marcantes que envolvem as
Guerras Mdicas, lanando mo de seu arsenal filosfico e do pensamento crtico que adquirira,
alm de realizar viagens por diversas localidades do mundo mediterrneo. Ainda que manifestasse
7

logo no prefcio do primeiro livro esta inteno fundamental norteadora da obra (HRODOTO,
Histrias, livro I, prefcio ao primeiro captulo), difcil faz-la ligar-se a cada relato que nos
transmitido, com diversas passagens que funcionam melhor como exerccios de digresses
racionais, como os trechos de cunho mais eminentemente geogrficos. De fato, muitas das
paisagens descritas na obra se referem a possesses persas e helnicas, possibilitando o pano de
fundo para o entendimento de campanhas militares ou para o terreno bsico das cidades. Porm,
muitas localidades nos so informadas no sentido de comporem a percepo geral do autor sobre
o mundo habitado, o ecmeno, termo caro aos gregos, e que indica os limites dos territrios
ocupados, e no propriamente as extremidades fsicas dos continentes conhecidas.

Neste sentido, possvel apreender na obra a noo construda por Herdoto sobre a
extenso ecumnica dos trs continentes conhecidos, a saber: Europa, sia e Lbia. Este ltimo
refere-se hoje ao que chamamos por frica, que teve sua nao mais conhecida para os gregos na
poca, o Egito, subjugada pelos Aquemnidas. Mas ainda assim, alm da abrangncia do conflito
entre gregos e persas, so apresentados outros pases e paisagens fsicas, como tambm um esboo
genrico sobre o tamanho e formato do continente, apesar de o prprio autor no ter conhecido
pessoalmente grande parte dos lugares que assim descrevera. Tal exerccio de proposio das
amplitudes gerais dos continentes acabar por tornar-se prtica mais ou menos disseminada nos
autores subsequentes, tradicionalmente associados com o saber geogrfico antigo (inclusive em
autores da Geografia medieval rabe), e sua necessria confrontao com os espaos reais nos
compele tarefa de estimar a capacidade tida entre os antigos de formarem uma maior correo
acerca da apropriao dos espaos, a partir do domnio das tcnicas e mtodos que possibilitem
uma exatido nas mensuraes.

O espao lbio, i.e., africano, interessa-nos, particularmente, em procurarmos


dimension-lo na Antiguidade (pelo menos sua representao); em podermos atribuir
apropriadamente o valor da contribuio dos gegrafos, viajantes, exploradores e comerciantes
na evoluo do desenho dos seus limites; em verificarmos, por conseguinte, a capacidade de
mobilidade atravs de suas costas pelas embarcaes antigas, ou de viagens por terra cruzando
seus entraves fsicos; para estimarmos o grau de contato dos povos mediterrneos com os que
habitavam ao sul do Grande Deserto; e como e onde na histria se deram, especificamente, os
momentos de aprimoramento do entendimento dos limites africanos, considerando que o domnio
das navegaes por todo seu litoral ocorre, aparentemente, seno em poca tardia, j na
contemporaneidade das Grandes Navegaes: onde, por consequncia, aperfeioa-se sua
representao cartogrfica. Com isto podemos melhor entender os vestgios, reminiscncias e
8

contribuies das vises que os antigos formavam da totalidade dos espaos e povos africanos em
perodos futuros, como na poca das navegaes, ou mesmo nos ltimos sculos.

A escolha, novamente, pela obra de Herdoto se d por esta apresentar algumas vantagens
a este estudo, como: o fato de mostrar algum rigor de mtodo, e de mostrar-se a obra como reao
racional a uma explicao meramente mtica ou insondvel da realidade, levando,
consequentemente, ao delineamento de um pensamento mais reconhecidamente geogrfico no
que tange s descries dos espaos (embora o prprio pensamento geogrfico no se limite a
tal); a antiguidade dos seus registros, dado que sua publicao se d em meados do sculo V a.
C., aliado completude em que chegou ao futuro seu texto original - fato mais ou menos raro para
a Historiografia e Geografia antigas - possibilitando compreender a viso geral que seu autor
formava do continente africano e de outros aspectos; a disponibilidade de tradues precisas do
texto original grego, com acmulo de mais de dois milnios de contribuies atravs de muitos
estudiosos, que dedicaram-se a analisar diversos aspectos da obra; o fato do autor ter estado
pessoalmente na frica, alm de ter viajado por outras regies do globo, propiciando uma
percepo do continente fundada na prtica. Igualmente, a escolha do segundo livro das Histrias,
no sentido de empreender este trabalho, resulta no fato do mesmo destinar suas atenes a diversas
regies do Egito, Lbia, Etipia e Arbia (esta considerada as pores orientais do continente,
onde beira o Mar Vermelho), apesar de haverem outras referncias ao continente pulverizadas
nos demais livros da obra, e que sero devidamente discutidas.

Por fim, o fato de haver um ineditismo na representao da poro da frica conhecida


em Herdoto, e possivelmente em alguns de seus antecessores, faz com que diversos dos
topnimos, rotas, descries, etc., possam ser rastreados nas obras sucessoras ao seu relato, e que
assim se consiga traar uma evoluo da representao africana at o marco final da Geografia na
Antiguidade, geralmente atribudo ao trabalho de Cludio Ptolomeu. Assim, ser realizada neste
trabalho a anlise de outras tantas obras geogrficas produzidas neste perodo no sentido de buscar
a compreenso tida por estes diversos autores dos limites africanos, e a eventual permanncia da
contribuio de Herdoto nestes sucessivos trabalhos.
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Objetivos

O principal objetivo que pretendemos demonstrar com esta pesquisa verificar em que
medida a sub-representao do continente africano, ou a deficincia na compreenso holstica do
mesmo, possibilitou que povos mediterrneos, notadamente gregos e romanos, ignorassem a
existncia da extenso africana em sua poro equatorial e tropical. As barreiras fsicas
encontradas pelo Grande Deserto e outras dificuldades de navegabilidade montante do rio Nilo
e nos oceanos que circundavam o continente, aliados a diversos relatos de carter maravilhoso a
respeito dos povos e fauna que habitavam o interior e os limites conhecidos, levaram a uma
progressiva mitificao de suas pores inexploradas, resultado de uma viso distorcida sobre a
realidade destas regies. Estas construes ou representaes equivocadas ou indevidas que eram
feitas sobre os espaos no explorados e os povos no alcanados, junto a uma baixa evoluo
tcnica, que no permitiu seno ao fim de milnios um contato real entre europeus e africanos,
formaram toda sorte de esteretipos, generalizaes, e mesmo manipulaes dos fatos, geralmente
em desfavor daqueles ltimos, ao longo dos sculos.

Herdoto, nos termos explanados na Introduo, podendo ser considerado, grosso modo,
como o primeiro sistematizador do espao africano na literatura ocidental, atribui topnimos e
gentlicos (etnnimos) com relao ao continente, que em parte poderiam ser frutos de sua
criao, mas mais provavelmente resultantes de um acmulo de contribuies prvias, tanto dos
helenos, quanto de outros povos. Ainda assim, no caso africano, grande monta destes nomes
colhida dentro do conjunto de significaes do vernculo grego, e no autctone, como os nomes
Egito ou Etipia, sendo, portanto, identificados fortemente com o olhar do observador, e no do
observado. Com isso, podemos verificar que h uma permanncia histrica destas e de muitas
outras representaes ainda nos dias de hoje no que se refere aos povos e lugares descritos pelo
historiador, lembrando que este no nos impe estes signos como suas prprias criaes, mas
por meio dele que chega at o leitor a identificao entre nome e substncia, sendo, portanto,
canal de comunicao entre o etimolgico e o ontolgico. O segundo principal objetivo do
trabalho, assim, verificar esta relao de permanncia e identidade dos timos que nos so
relatados por Herdoto no que se refere poro africana.

Por fim, nosso terceiro maior objetivo examinar a produo geogrfica desde sua gnese
no mundo helnico, at sua plena sistematizao ao fim da era antiga, podendo assim
contextualizar a obra de nosso historiador e observar o nexo que a vinculava naquele pensamento
10

cientfico. O mtodo bsico nesta etapa comparar os procedimentos adotados pelos diversos
autores para representar o continente africano, apontando onde houvera uma evoluo em sua
descrio, ou quando a mesma esteve aqum da traada por Herdoto. Buscamos neste trabalho
retomar a discusso da histria do pensamento geogrfico no perodo antigo, frequentemente
esquecido ou ligeiramente abordado nos manuais de nossa epistemologia, ainda que esta
Geografia e seus autores carreguem grande carga terica e metodolgica para toda a cincia, e
importncia singular na formao da civilizao ocidental, o que talvez se torne mais evidente ao
fim de nossa exposio.
11

Nota sobre a metodologia e advertncia

Recorreremos, para tanto, pesquisa bibliogrfica mais ou menos especfica, tendo por
matriz, a saber, a cronologia do pensamento geogrfico antigo apresentada nos dois volumes da
valiosa obra de Edward Hebert Bunbury (na edio de 1959), A History of Ancient Geography
among greeks and romans, from the earlier ages till the fall of Roman Empire, que, apesar de
antiga e em muitos aspectos datada (sua publicao original se deu em 1879), fornece detalhes
imprescindveis para nosso propsito; em alguns momentos usaremos as proposies de Thomson
(1948) em sua History of Ancient Geography. De certa forma, nossa exposio ser marcada por
uma linha condutora positiva na narrativa, que afirma a histria baseada na tradio do saber
geogrfico antigo, em que a problemtica se apresenta das seguintes maneiras: a ocorrncia de
diversos casos e acontecimentos descritos ao longo deste trabalho tem sua veracidade sustentada
de modo frgil e condicionado; os fatos so garantidos por testemunhos ou relatos intermediados
por terceiros, onde estes superam numericamente os primeiros; a frequente ausncia de mtodos
dos antigos, aliado ao modo em que as antigas obras restaram posteridade, i.e., como
fragmentos, tradues sobre tradues, recriaes, etc., fornecem bases precrias formulao de
um distinto delinear da histria antiga do pensamento geogrfico. No obstante, o que
procuraremos tambm executar neste trabalho uma ponderao sobre os relatos que
utilizaremos, indicando, quando possvel, a existncia de procedimentos mais ou menos
cientficos, ou com traos de mtodos mais slidos. Assim, e.g., buscaremos identificar os antigos
lugares relatados com localidades concretas do continente africano, expediente tambm adotado
por diversos autores nos ltimos sculos sobre os estudos da Geografia antiga. Tal, com as
restries acima listadas, pensamos ser uma maneira segura de realizar nosso intento, apontando
ao longo do texto as ressalvas cabveis.

Das tradues disponveis das Histrias, podemos citar (em ingls) a de Pierri-Henri
Larcher, que apresenta uma notvel introduo e biografia de Herdoto; a de George Rawlinson,
por suas valiosas notas; a de Alfred Denis Godley pela fluncia do texto; e (em portugus) a de
rica Siani Morais (1999) - entre outras4 -, mais especialmente no livro II, com seu inestimvel
estudo, que, apesar de centrado em aspectos literrios, traz referncias importantssimas sobre os
escritores jnios predecessores a Herdoto: esta ser a traduo que usaremos aqui em nossas
citaes. Alguns dos mapas que reproduzimos foram levantados a partir de mapas anteriores que,

4
OUTRAS TRADUES EM PORTUGUS
12

por um ou outro motivo, tiveram de ser recriados (ou adaptados) por ns. Para isto, utilizamos o
software livre Quantum Gis 2.18, respeitando as ideias dos autores originais (georreferenciando
seus mapas e reproduzindo seus vetores), embora adequando escalas, topnimos e outros tens.
As demais advertncias para este trabalho encontram-se distribudas ao longo do texto.
13

A Gnese do Pensamento Geogrfico na Antiguidade Clssica

Qual a razo do desenvolvimento da Filosofia entre os gregos? Por que ali se deu o
nascedouro do pensamento racional donde derivaria a cincia? Por que a Geografia tem seu bero
no seio deste mesmo povo, no havendo fatores naturais que os distinguissem to fortemente das
demais naes e assim tivesse demandado naturalmente um esforo maior para a apropriao dos
espaos? Obviamente, no pretendendo esgotar este debate, podemos afirmar que sempre existiu
uma forma especfica e disseminada de diversos saberes geogrficos entre os povos de toda a
Terra, que fazia com que pudessem sobreviver de acordo com a adaptao sobre diferentes e
extremadas formas de clima, vegetao, relevo, etc.; quando no tivessem de buscar outros
lugares para ocupar, seja por mar ou terra. Os saberes geogrficos, portanto, formam-se por meio
de diversificadas e complexas maneiras constantemente, para aqueles que lidam com o
imprevisvel natural: a busca por um funcionamento peridico ou espervel da natureza logo
tornou-se uma necessidade de sobrevivncia do gnero humano (que pressupe uma gradual
compreenso da mesma), e alcanou formas diferenciadas entre os povos, de acordo com o estgio
vivido e com o saber acumulado do domnio sobre o natural; sendo que quantifica-lo ou pretender
que houvesse uma maior relevncia em algum daqueles, soaria imprudncia, posto no ter havido,
at seno muito futuramente (no deixando de ser problemtico), uma linguagem geogrfica nica
dada para o conjunto do globo. A sada para os questionamentos iniciais desta seo no devem
ser via Geografia, logo, pois o que diferenciava o ineditismo dos gregos neste quesito era, de fato,
o desenvolvimento de uma cultura de letramento anterior, e no desenvolvimento do pensamento
filosfico, posteriormente.

Este ordenamento no dado por acaso. As cronologias estabelecidas a respeito da Grcia


antiga5 informam ter havido inicialmente o surgimento das primeiras obras poticas, notadamente
os poemas homricos e outras epopeias posteriores, por volta do ano 800 a. C., enquanto o marco
inicial da Filosofia se daria apenas 150 anos aps esta data, mesmo que bastante inexatas e
discutveis. Ainda que civilizaes como os sumrios ou os egpcios tivessem produzido textos
escritos em aproximadamente 2.500 anos antes dos helenos, pouco ou nada pde ser absorvido
daquelas por estes ltimos, que no entendiam linguagens pr-helnicas6. Apesar disto, o prprio

5
Sobre as quais podemos ver um quadro bastante didtico at mesmo sobre o perodo obscuro (idade das
trevas) e arcaico no trabalho filolgico de POWELL (1991, p. XX).
6
Talvez como exceo na poca de uma Grcia cristianizada, onde alguns gregos se dedicaro a estudar
obras judaicas. Ainda que a escrita tenha se disseminado em outras partes do globo, talvez apenas no caso
14

alfabeto grego, a partir da verificao das primeiras inscries encontradas, demonstra ser uma
forma derivada dos alfabetos semticos, notadamente do fencio, onde possvel observar
algumas transformaes diretas, como as letras alpha ou o iota gregos, correspondendo,
respectivamente aos caracteres alf (ou leph) e yod (ou ydh) daquela outra nao. Esta
derivao muito provavelmente se d pela intensificao das trocas mercantis ocorridas entre
estes dois povos, tanto pela via terrestre, dada principalmente em entrepostos no solo srio
(POWELL, 2001, p. 14), quanto pela forma naval, proeminncia principal que destacava os
fencios desde uma alta antiguidade. O que tambm afetava aos helenos, cujo territrio se
apresenta fortemente recortado no litoral, contando com a presena de inmeras ilhas, a costa
asitica e diversas colnias gregas instaladas ao longo do Mediterrneo e do Mar Negro numa
etapa futura (que propiciou, neste caso, um maior intercmbio martimo entre as prprias tribos
gregas). Herdoto apropriadamente relata em suas Histrias o mtico personagem fencio Cadmo
(dito descendente das deidades gregas Hrcules, Baco e Cibele) e outros seus conterrneos
haverem introduzido o alfabeto, alm de outros conhecimentos daquela terra, em territrio jnio7.
Caracteres proto-gregos aparecem j em algumas inscries a partir do ano 900 a. C. (POWELL,
p. 38), porm, a mais antiga inscrio grega completa e conhecida data de 740 a. C., encontrada
na acrpole de Atenas. Conhecida como Dipylon oionoche, grafada em um vaso, apresenta-se
na forma de um verso do tipo hexmetro (o verso utilizado nas epopeias homricas) e com
sintaxe8. Mas talvez seja mais provvel que a fonte primeira tenham sido as epopeias homricas:
Herdoto mesmo, corroborando a ideia, refere que Homero o tenha precedido em 400 anos
(Histrias, II, 53). Aparentemente, os poemas homricos teriam aparecido inicialmente em uma
forma oral (aludindo ao antigo ofcio do cantor, ou aedo, transmissor das histrias e mitos
acumulados nos sculos anteriores), porm j apresentando os sonoros versos hexmetros, que
futuramente teriam sido transcritos para o recm-formado alfabeto grego, influenciado a gnese
de outras obras poticas pelo mundo helnico.

O prprio carter dos poemas homricos9, entretanto, permite observarmos o tratamento


de alguns assuntos caros ao estudo da Geografia. Na Ilada, temos o relato pico e mtico a
respeito da guerra travada entre gregos e troianos, este sendo um povo que habitava a costa norte

grego ela tenha resultado em filosofias seculares, emancipadas da narrativa mitolgica. Cf. Powell, 1991,
pp. 2.
7
Histrias, V, 58. O compilador tardio Diodoro da Siclia aponta este personagem mitolgico ter travado
contato com os gregos na ilha de Rodes, o que, igualmente com o relato de Herdoto, tem baixo valor
historiogrfico. Cf. Biblioteca Histrica, V, 58.
8
Outras inscries foram encontradas contendo versos hexmetros no sculo oitavo e stimo. Cf.
POWELL888, loc. cit.
9
Sobre a polmica questo homrica, ou a atribuio dos poemas a este nico poeta, ver trabalho de West
(2011).
15

da sia Menor (ou a pennsula da Anatlia. Cf. Figura 1). No obstante, o poema apresenta apenas
a fase tardia desta guerra, que durou mais de dez anos, levando-nos para o nono ano do embate.
As causas do conflito, no entanto, so omitidas, havendo apenas algumas referncias dos
antecedentes, implicando num conhecimento prvio do conflito por parte do pblico. De fato, a
difuso do mito da guerra troiana permeava o imaginrio popular grego (GRILLO, 2009), e, por
meio dele, sabemos que o conflito se inicia com o rapto da rainha Helena de Esparta (tida como
a mulher mais bela do mundo10) de seu marido (o rei Menelau) e de sua terra natal; rapto realizado
pelo prncipe Pris de Tria (gr.: Ilios), que a conduz para sua prpria ptria, aps realizar uma
visita na corte do rei espartano. Em vista de repreender este ato que consideravam afrontoso
honra, diversos monarcas helnicos (mais precisamente os gregos europeus, em detrimento dos
da costa da sia Menor) se enfileiram sob o comando de Melenau e seu irmo Agammnon, e
partem para o embate em Troia, que se encontrava, poca descrita na Ilada, num entrave ante
os muros da cidade. O autor se vale desta premissa para demonstrar o seu conhecimento
minucioso acerca dos nomes dos locais de onde provinham as foras gregas, buscando sempre
adjetiv-los, no famoso episdio do Catlogo dos Barcos (Ilada, II, vv. 494-759) que estavam na
praia de Tria. Os lderes destas diversas tribos ou naes eram muitas vezes cumulados com
eptetos de distino militares, ou mesmo seu local de origem recebia algum ttulo distintivo,
como a cidade rochosa de ulis, ou Eteono de muitas escarpas, ou a ngreme Gonoessa (IladaII,
494-495, 573).

Da mesma forma, Homero traar o Catlogo dos Troianos (Ilada, II, 816-877), que, de
modo diferente, conter poucos nomes de lugares e sem a mesma riqueza de detalhes, embora
aqueles do lado grego fossem de baixo valor eminentemente geogrfico. Com isto, infere-se que
o conhecimento de Homero aparentemente era bem informado sobre os lugares do entorno do
mar Egeu, principalmente do lado europeu, porm no se pode dizer o mesmo de regies mais
distantes, com indicaes vagas, e. g., de lugares como o Egito ou a Fencia. A nica indicao
na Ilada mesmo abordando o Egito exagerada e fabulosa - a respeito da cidade de Tebas, no
Alto Egito (Fig. 3), possuidora de cem portes, que a cada dia recebiam, cada uma, mais de dois
mil homens com seus carros (Ilada, IX, 381-384) -, assim como as duas referncias Etipia,
terra situada s margens do Oceano e sempre ligada aos deuses11, e aos pigmeus (gr.: pigmaios

10
O etnnimo heleno, no entanto, refere-se personagem Helen, primognito de Deucalio, este que fora
o sobrevivente do dilvio que atingiu toda a terra, segundo os gregos. O termo Grcia fora utilizado pelos
romanos para se referir quela regio, que desde a Antiguidade at os dias atuais se reconhece como Hlade.
Cf. MERKELBACH; WEST, 1967.
11
HOMERO, Ilada, I, 424 e XXIII, 206. O termo etopes, como veremos a frente, diz respeito s
populaes negras, e no propriamente ao pas que hoje carrega este nome. Igualmente, sua associao com
o Oceano ser uma constante entre os escritores da Antiguidade. Na Odisseia (I, 23) temos ainda a
16

punho, em razo de seu reduzido tamanho), que viviam em guerra com os grous, aps estes
cruzarem o Oceano12 fugindo do inverno e das friagens. Esta ltima indicao mostra o vago
conhecimento que os gregos possuam das populaes do corao da frica, junto do
estabelecimento de lendas a respeito das mesmas, estas que se espalhavam medida que viajantes
passavam ao longo dos sculos a explorar o deserto do Saara.

A Odisseia o poema pico que traa a volta do combatente grego Odisseu para sua terra
natal (a ilha de taca no mar Jnico) aps o estratagema que concebera (o cavalo presenteado aos
troianos) e que teria levado vitria grega em Troia. Este poema possui momentos de descries
um pouco mais interessantes no mbito geogrfico, sobretudo na parte referente s errantes
navegaes do personagem principal. Uma rota traada desde a partida de Troia para a Trcia,
da por outras ilhas do mar Egeu, at a costa lbia; desta at a Itlia, e de l at a ilha de taca,
seguindo ventos desfavorveis que lhe foram impostos por um dos deuses parcial aos troianos.
Estes locais parecem ter sido desde um longo tempo j conhecidos pelos gregos, e a prpria
indicao da rota relativamente fundada e verossmil (BUNBURY, vol. I, 1959, p. 41), apesar
do forte cunho mitolgico. Outra viagem relatada pelo poema, esta empreendida pelo rei
espartano Menelau aps o final da guerra, levado tambm por ventos desfavorveis. Outra rota
diversa tomada aqui, e este personagem narra ter percorrido o leste do mediterrneo, incluindo
Creta, Chipre, a Fencia e o Egito, de onde diz a Odisseu ter visitado o pas dos etopes, os sidnios
(regio contnua Fencia), a Lbia e a desconhecida terra de Erembi13. O rio Nilo informado
sob o nome de rio dos egpcios (Odisseia, IV, 581), que caa de Zeus, mas apesar das
indicaes fornecidas, verifica-se o alto teor fabuloso em todos estes relatos, o que nos inibe de
tentar precisar suas localizaes. O clebre gegrafo Eratstenes mesmo julga que o
conhecimento de Homero sobre as pores orientais do mediterrneo era bem fundada, enquanto
o que formava do lado ocidental e do interior era demasiado vago e fabuloso (ERATSTENES
apud ESTRABO, I, 2, 19). Como quando diz o poeta que as ilhas Abenoadas (ou Afortunadas)
onde se situavam os Campos Elsios (dimenso paradisaca do ps-vida, para onde iriam os bem-
aventurados em vida), estariam nos confins da Terra, sendo perenemente perpassados pelo vento
Zfiro a partir do Oceano (Odisseia, V, 563).

referncia de que os etopes habitavam as extremidades onde Hiperio mergulhava e onde se levantava,
sendo clara referncia s direes leste e oeste.
12
Ibidem, III, 5. Os pigmeus, ou homens negros de baixa estatura que habitavam alm dos limites do Saara,
sero abordados em momento oportuno, bastando notar agora sua precoce representao na primeira obra
ligada ao pensamento geogrfico na Grcia.
13
Segundo Estrabo, esta seria provvel referncia aos limites conhecidos da Arbia (ESTRABO,
Geografia, I, 1).
17

Da observao da Ilada e da Odisseia possvel vislumbrar alguma ideia que Homero


formava sobre a disposio geral da Terra. Parece crer que o mundo fosse algo plano e circular,
como um tabuleiro redondo, circundado em todos os lados por um rio chamado Oceano, que seria
no exatamente um mar, mas uma corrente contnua. O cu era, como o firmamento dos judeus,
slido e chapado, de tamanho igual ao da terra, mas que devia ter um pilar altssimo que o
sustentasse, este que estaria sob o encargo da deidade Atlas (BUNBURY, vol. I, 1959, p. 33). O
sol e as estrelas nasceriam ao leste sobre o Oceano e se poriam a oeste abaixo do mesmo, com
exceo das constelaes da Ursa Maior, Botes, as Pliades e as desconhecidas Hades junto
com rion14, todas aparentemente situadas no hemisfrio sul celeste, sendo visveis no hemisfrio
norte da Terra. Cita, alm, a constelao-cachorro que acompanhava rion, cujo brilho e
influncia maligna eram notveis, sendo muito provvel referncia constelao de Co Maior e
sua estrela Sirius (Ilada, XXII, 29), estas visveis tambm no hemisfrio sul terrestre. No
existem nomes para os pontos cardeais, seno indicaes para as direes Oeste e Leste,
respectivamente, as direes da escurido e do nascer da Aurora (Ilada, XII, 289; Odisseia,
XVIII, 240). Porm, o uso de divindades como direes dos ventos, surge como alternativa
inexata para uma indicao genrica das direes, a saber: Breas, o vento norte que sopra da
Trcia; Noto, o vento sul, tempestuoso e que geralmente trazia perigo para as embarcaes
martimas; Zfiro, o vento oeste; e Euro, o vento leste. Tais caractersticas na obra de Homero o
fizeram ser estimado por diversos gegrafos posteriores, como Hiparco e Estrabo, como o
iniciador da tradio geogrfica entre os gregos (ESTRABO, I, 1, 1).

De outro modo, algumas obras poticas mitolgicas, imediatamente posteriores a


Homero, tambm influenciaram, seno o surgimento da Geografia propriamente, certamente a
regionalizao dos espaos conhecidos pelos helenos de ento, como a histria dos Argonautas.
Trata-se de uma jornada fantstica que reuniu os heris mais eminentes da mitologia grega na
embarcao (nau) chamada Argo, sob a liderana de Jaso, na busca do Velocino de Ouro (pele
de carneiro ou ovelha junto da l), alcanando a poro leste do Oceano, de acordo com o relato
mais antigo que se tem, os fragmentos do poeta Mimnermo que escreve prximo do ano 600 a.
C15. As sucessivas colnias gregas instaladas ao longo do mar Negro (chamado pelos antigos de
Ponto Euxino), e o desenvolvimento do conhecimento que se tinha desta regio nos sculos

14
Ilada, VII, 421-423; VIII, 485; XVIII, 240 e 486; Odisseia, V, 483. A indicao (Ilada, XVIII, 489) de
que apenas a Ursa no mergulharia no Oceano seria um indcio, para Estrabo, de que o mesmo estaria
presente na poro mais setentrional do mundo conhecido (ESTRABO, I, 1).
15
MIMNERMO ap. ESTRABO, I, 2, 40. O bigrafo Digenes Larcio que viveu nos sculos III e IV d.
C. (i.10) atribui dois poemas (A construo da nau Argos e A viagem de Jaso a Clquida) a
Epimnides de Creta para o sculo VII a. C., mas sua preciso duvidosa. Cf. Vidas e opinies dos filsofos
ilustres, I, 10.
18

posteriores, contriburam na identificao daquele ponto oriental que os argonautas alcanaram


com a Clquida (prxima da atual Gergia), o que carece de fundao emprica mais precisas,
alm de que esta terra se situava no extremo leste do referido mar, o que sabemos ser equivocado.
O modo de retorno dos argonautas Grcia tambm teve um relato muito diferente entre os
poetas, sendo a verso mais antiga conhecida a de Pndaro, contemporneo de Herdoto, que diz
que os Argonautas regressaram pelo rio Fsis (um dos que desembocam no Mar Negro vindo da
Clquida), porm na direo da nascente, assim alcanando o rio Oceano que a tudo circunda e
sempre flui; e chegando da ao sul do deserto da Lbia, que atravessaram em 12 dias at alcanar
as proximidades do Mediterrneo (PNDARO, Ptica, IV). O mito, de certa maneira, induz a uma
cultura de desbravamento e explorao, por mostrar seus protagonistas, heris do imaginrio
grego, cruzando pases dos trs continentes conhecidos, o que ter algum impacto sobre a vida
intelectual helnica posterior.

Acerca dos poetas que viveram no perodo entre Homero e Herdoto, no entanto, no se
veem obras que contenham levantamentos de carter geogrfico mais ou menos sistematizados,
ou que proponham inovaes sobre o olhar da terra, embora algumas passagens destas obras, ao
menos, certamente contriburam para o aperfeioamento do senso geogrfico no pensamento
literrio da poca. De fato, o surgimento dos poemas homricos leva a uma exploso da criao
potica grega em diversos autores, que seguem, guardada as propores, as mesmas direes do
pai da literatura ocidental: as epopeias com seus heris e batalhas notveis; a composio potica
em versos hexamtricos; as intervenes divinas nos conflitos humanos e uma crescente
apropriao dos espaos, reflexo do desenvolvimento das navegaes gregas, que levaram este
povo a fundar colnias e entrepostos comerciais ao longo do mediterrneo (principalmente na
pennsula itlica e no mar Negro) e informaes advindas de outras partes do ecmeno. Um
exemplo de algum maior conhecimento e descrio dos espaos se encontra no chamado Catlogo
dos Rios, do poema Teogonia (ou Origem dos Deuses) de Hesodo no sculo VIII a. C., onde so
denominados os principais rios da Grcia, da sia Menor e at mesmo, pela primeira vez com
este nome, o Nilo (Teogonia, II, 337-345). Outra referncia no mesmo poema a de que a
montanha do Atlas susteria o cu nos confins do Oeste (Teogonia, II, 517-519) Hesprides -,
alm das guas do Oceano16, o rio perfeito ou que a tudo circunda, o que ser cada vez mais
adotado pelos escritores posteriores. Em um fragmento atribudo a uma obra perdida de Hesodo,
vemos referncias de etopes, lgures (povo que ocupava a atual divisa litornea entre Itlia e
Frana), os citas (que hoje ocupam o que seria a Ucrnia) e os hipemolges (tribo da mesma regio)

16
Teogonia, II, 215-16. Veremos ao longo deste trabalho as pores do extremo ocidente africano serem
associados com esta terra mtica das Hesprides, situadas alm do monte ou cadeia do Atlas.
19

como habitando os limites do mundo conhecido (ESTRABO, VII, 3, 7). Outros fragmentos
desta poca que aludem a uma percepo da regionalizao do mundo conhecido so atribudos
aos poetas umelo de Corinto, Epimnides de Creta e Aristas de Proconeso, geralmente ligados
ao mito dos Argonautas (BUNBURY, vol. I, 1959, p. 25; 89-90).

Uma outra classe de obras datada deste perodo anterior ao surgimento da Filosofia,
atribudas erroneamente a Homero devido ao formato de sua composio, so os hinos homricos
(compostos entre os sculos VII e VI a. C.), conjunto de 33 poemas, de autores distintos,
dedicados s divindades principais da mitologia grega e de cunho notadamente religioso. Porm,
destes, apenas dois possuem alguma ligao ao tema que ora tratamos, i.e, a percepo da
dimenso espacial ao longo do mundo conhecido e habitado no incio do perodo clssico. O Hino
Homrico a Apolo da ilha de Delos (local de um famoso orculo) registra satisfatoriamente o
nome das ilhas do mar Egeu (Hino a Apolo Dlio, vv. 29-44). J o Hino a Apolo piteano (termo
relativo Delfos, onde havia outro orculo) apresenta, pioneiramente, uma distino entre a
pennsula denominada Peloponeso com o restante do territrio grego continental, este chamado
de Europa pelo autor (Hino a Apolo Piteano, vv. 72, 73)17.

Como dito antes, ocorre, em paralelo ao surgimento das diversas obras poticas que
haviam seguido o exemplo homrico, o desenvolvimento da colonizao grega em terras do
ocidente mediterrnico e ao longo do Ponto Euxino (Mar Negro), entre o incio do sculo VIII e
o VI a. C. Este movimento se d por diversas razes, sendo as principais: a escassez de terras,
resultado do modelo disseminado de partilha das propriedades entre os donos e seus herdeiros,
aliado ao crescimento demogrfico (ABRAMO, 2013, p. 48); a expulso ou fuga de populaes
derrotadas nos inmeros conflitos blicos entre os helenos, ou destes com outras naes18; a
necessidade de estabelecimento de colnias (gr.: apoikai) ou entrepostos (gr.: emporia)
comerciais com suas respectivas cidades-me (gr.: metropolis) a fim de ampliar as relaes
mercantis dos gregos com os demais povos. Exemplos destas apoikai so cidades que viriam a se
tornar referncias mediterrneas no comrcio, como Naxos (fundada em 735 a. C.) e Siracusa (em
734 a. C.), na Siclia; Sbaris (em 720 a. C.), Crotona (710 a. C.) e Metaponto (ou alm-mar,

17
Ainda que no ligado regionalizao dos espaos no mundo antigo, o Hino Homrico Gaia (ou Gea),
assim como a prpria Teogonia, possuem valiosa importncia a ns por descreverem as caractersticas desta
divindade que era associada ao planeta terra. Nutriz e me dos homens, alicerce dos continentes e dos
mares, smbolo da fertilidade, Gaia era filha do Caos para Hesodo, esposa de Urano (o cu) e me de
Cronos (o tempo). Ser associada futuramente, pelo gegrafo Eratstenes, com a substncia da Geografia,
cincia denominada assim em homenagem divindade. Cf. Hesodo, Teogonia, 116-133; RIBEIRO JR.,
2010.
18
Ilustrao deste movimento, embora tardia e idealizada mitologicamente, a pretenso de Virglio de
que a cidade de Roma tenha sido fundada por troianos fugidos sob Enas, e seus descendentes, da guerra
com os gregos.
20

aproximadamente em 700 a. C.) no sul da pennsula itlica; Masslia (em 600 a. C., importante
porto que viria a se tornar a atual Marselha), na Glia; ou mesmo a frtil colnia de Cirene (em
631 a. C.) no litoral da atual Lbia (BUNBURY, vol. I, 1959, pp. 92-96). Exemplos de colnias
do Euxino fundadas pelos gregos podem ser listadas como Bizncio ou Calcednia (originrias
da cidade de Mgara) no estreito do Helesponto (atual Dardanelos), a partir da metade do sculo
VII a. C., entre inmeras outras. Deve ser dito que os indcios arqueolgicos nos levam a crer que
os locais de colonizao grega j seriam ocupados por outros povos, tendo em vista que as
disposies geogrficas procuradas pelos colonizadores tambm o eram pelos demais povos. O
processo ocorre, portanto, desde uma ocupao pacfica at formas mais ou menos violentas,
incluindo dizimaes (ABRAMO, 2013, p. 49), e disso decorre que certamente houve neste
processo uma ampliao do horizonte geogrfico tido pelos gregos, fora o conhecimento
adquirido pelo intercmbio com os mais diversos povos, navegadores e comerciantes.

A principal destas metrpoles, ou cidades-origem das colnias, era Mileto, localizada no


litoral da sia Menor e na desembocadura do rio Meandro (atual rio Byk Menderes, cujo
formato serpenteado jusante originou o termo mendrico. Cf. Fig. 1). Continha mais colnias
do que qualquer outra metrpole grega19, e rivalizava com a cidade de Mgara. J em 633 a. C.,
ultrapassa o estreito de Bsforo e funda a cidade de Istros ou Istrpolis, localizada junto ao
esturio do rio Istros, conhecido atualmente como Danbio, no mar Negro. Outras cidades,
subsequentemente, so inauguradas no caminho a Istros, como Tomoi, Odesso e Apolnia,
demonstrando a inteno dos milesianos de estabelecer um comrcio seguro com aquela regio,
como tambm com a situada montante do rio. Na margem oriental do mar, fundam a importante
cidade de Snope, em 630 a. C., e as cidades de Fsis, junto desembocadura do rio de mesmo
nome (por onde, vimos, os argonautas teriam rumado no retorno da Clquida), e Discuria aos
ps dos montes Cucasos, posteriormente, demonstrando a extenso alcanada pelos milesianos.
Outras colnias influentes foram criadas ao norte do mesmo mar, situadas nos esturios de
importantes rios, com o mesmo intuito de estabelecerem comrcio com o interior, regio na qual
abundavam as fbulas e mitos de povos igualmente obscuros aos gregos situados nos limites
setentrionais do ecmeno para os gregos. So os casos das colnias Tiras, Olbia e Panticpeon,
esta logo na entrana do Palo Metis (Mar de Azov) na pennsula da Crimeia. Um entreposto

19
Cf. GRAHAM, 1964, p. 98. Plnio, o velho, aponta que a cidade possua 90 colnias (Histria Natural,
V, 112). Sneca, por sua vez, diz que a cidade possua 75 colnias (Consolao a Hlvia me, VII, 2).
21

mesmo viu-se formar na cidade de Nucratis, no Egito, embora local compartilhado com gregos
de outras regies, mas que j demonstrava a proeminncia dos milesianos no comrcio20.

A cidade se viu assim enriquecida e praticamente sem concorrncia grega por


aproximadamente 150 anos, at sua invaso pelos persas, sendo que possibilitou as condies
necessrias ao fomento de uma intensa troca de informaes e conhecimentos por parte dos
indivduos das mais variadas origens que ali circulavam. Neste ambiente em que se d o
surgimento de Tales, que alguns escritores, como Herdoto, dizem ser descendente dos fencios
(Histrias, I, 170) sendo, inclusive, da linhagem do mtico rei fencio Agenor e seu filho Cadmo,
que, como vimos, introduzira aquele alfabeto na Grcia, segundo Herdoto -, enquanto outros
afirmam que Tales mesmo seja fencio, e tenha obtido cidadania milesiana futuramente
(DIGENES, I, 22). Nasceu em 640 a. C. e viveu at os 78 ou 90 anos, dependendo da fonte
(SMITH, vol. III, 1870, p. 1017). E, de acordo com os relatos existentes, no teve instrutores,
seno os sacerdotes que conheceu no Egito, mesmo local onde se diz ter medido a altura das
pirmides pela formao de sombras de tamanho igual em horrios distintos (DIGENES, I, 27);
e realizado outros clculos geomtricos engenhosos. Aps um envolvimento inicial com a
poltica, passou a estudar as coisas naturais, sendo que alguns atribuem a ele a criao de duas
obras, Sobre os Solstcios e Sobre os Equincios, ambas lamentavelmente perdidas, porm que
deviam trazer conhecimentos adquiridos e desenvolvidos sobre Matemtica e Astronomia, tendo
em vista o autor ser afamado por ter sido o primeiro a estudar estas matrias entre os gregos
(HEATH, 1913, pp. 12, 13). O conhecimento astronmico, alis, era uma marca dos fencios,
embora no se saiba se tenham se aventurado tambm pela matemtica (GOLDFARB, 2012).
Herdoto relata ter Tales previsto a ocorrncia de um eclipse solar (Histrias, I, 73-74), fato que
teria apaziguado uma guerra entre medos e ldios, alm de ter desviado o curso de um rio para
facilitar a passagem de tropas do rei ldio Creso contra os persas (Ibidem, I, 75), e, durante a
invaso deste povo, ainda ter aconselhado os jnios a fugirem, que no o fizeram, tendo acabado
em servido21.

Assim, teria sido Tales o primeiro a discutir sobre os problemas fsicos entre os gregos
(DIGENES, op. cit., I, 24), e teria sido reconhecido ainda em vida como um dos Sete Sbios da
Grcia, distinguido como o filsofo natural dentre estes. Defendia que a gua seria o princpio
de todas as coisas, a partir da observao das sementes e frutas que servem como alimento, e de

20
Este emprio teria sido uma concesso do fara Psamtico I aos crios e jnios, pois alguns de seus
mercenrios haviam o ajudado a subir ao trono. Funcionou como uma porta de entrada para muitos viajantes
gregos, atrados pelas j exuberantes paisagens egpcias.Cf. Histrias, II, 152-154.
21
Tambm inferiu corretamente sobre o funcionamento dos eclipses solares e lunares e sobre a lua possuir
um brilho derivado do sol. Cf. PSEUDO-PLUTARCO, 1874, livro II, cc. 24.
22

que o calor que os seres possuem em si advm daquela umidade. O fogo e os outros elementos
resultariam, portanto, da gua (ARISTTELES, Metafsica, I, 3), ou a partir da verificao que
aquilo que morre to logo seca e que a gua comportaria todas as coisas juntas por ter uma
plasticidade de altssimo grau; ou que todas as coisas teriam deuses em seu interior e que a alma
o que geraria movimento (usando o exemplo do im); ou que a matria seria infinitamente
divisvel (SMITH, vol. III, 1870, p. 1017). Neste ponto, permite a ampliao da possibilidade das
investigaes sobre aquilo que fsico e natural, por a matria ser vista como detentora de uma
vida anmica passvel de compreenso racional, e a dependncia das explicaes de carter mtico
sero cada vez mais relativizadas. Este conhecimento ser compartilhado com alunos e discpulos
de Tales em Mileto (formando a chamada Escola Jnia), que desenvolvero as ideias de seu
predecessor e utilizaro seu exemplo para criarem suas prprias concluses racionais, adotando
procedimentos matemticos, astronmicos ou fsicos, tendo por base a contemplao sobre o
mundo sensvel22.

No aspecto propriamente geogrfico, a Escola Jnia trouxe alguns avanos notveis:


Tales teria proposto que a terra tivesse forma esfrica e seria dividida em cinco zonas com
caractersticas (climticas) homogneas, cortadas por um meridiano que ia de norte a sul, alm
de uma linha oblqua que passava pelas 3 zonas climticas internas (temperadas e equatorial) que
marcava o percurso solar durante o ano23. Alm disso teria informado que as famosas inundaes
do rio Nilo, que ocorriam sobre a regio do delta egpcio, seriam resultado dos ventos etsios,
estes que sopram do Mediterrneo para o interior do Egito (PSEUDO-PLUTARCO, IV, 1), ideia
fortemente criticada por Herdoto (Histrias, II, 20). Anaximandro de Mileto (640-546 a. C.),
seu discpulo, segundo se diz, teria criado o primeiro mapa do mundo conhecido, com limites dos
mares e das terras24, e teria desenvolvido tambm um globo (embora contraditoriamente se diga
que concebia o formato da terra como cilndrico). Tambm se atribui a ele a introduo na Grcia
do relgio de horas e do gnmon, que Herdoto diz ter sido utilizado anteriormente pelos
babilnios (Histrias, II, 109). O gnmon seria uma espcie de relgio solar mvel que era
empregado na medio das sombras do sol durante o meio dia em diversos dias do ano, e em
diversos lugares, sendo praticamente o nico instrumento utilizado pelos gregos para medirem
latitudes at o fim da Antiguidade. Outras contribuies, tanto astronmicas quanto atmicas, dos

22
possvel, como afirma Dihle (1994), terem os primeiros filsofos milesianos sido influenciados por
formas de culto ou cosmogonias orientais, como as babilnias e persas.
23
PSEUDO-PLUTARCO, Doutrina dos filsofos, II, 12. Apesar desta incrvel afirmao do escritor,
possvel que tais ideias tenham sido desenvolvidas somente alguns sculos aps Tales.
24
Muitos so os autores antigos que referendam essa informao. Cf. ERATSTENES ap. ESTRABO,
I, 1, 11; DIGENES LARCIO, XI, 1, 2; AGATMERO, Geografia, I, 1.
23

sucessores da Escola Jnica so de carter fantasioso e especulativo e no tangenciam


substancialmente o tema geogrfico.

O pensar filosfico, no entanto, no se restringe a Mileto, e, aps Tales, alcana outras


localidades do mar Egeu, apesar de haver uma certa tendncia de difuso do pensamento
filosfico a partir daquela cidade, em particular, e da Jnia, no geral. Exemplos de pensadores
desta poca e regio so: Brias de Priene (filsofo moral), Herclito de feso, Xenfanes de
Clofo, e Pitgoras de Samos, que se diz ter sido discpulo de Tales e de Anaximandro
(JMBLICO, Vida pitagrica, IX). Xenfanes e Pitgoras iro fundar escolas de pensamento
prprias no sul da Itlia em algumas colnias gregas da chamada Magna (Grande) Grcia, e um
progressivo espalhamento da Filosofia e cincias correlatas por todo o mundo helnico como
consequncia. Paralelamente, a partir do surgimento da escrita grega, j no fim do sculo stimo
a. C., formam-se, por meio de prosa, textos que demonstram o funcionamento legal dos governos,
o que antes era conservado de forma oral pelas famlias aristocratas25. Como o cdigo penal de
Atenas de 620 a. C. ou a legislao de Slon em 595 a. C., alm de outros textos legais inerentes
ao desenvolvimento e disseminao da nascente democracia neste perodo (DIHLE, 1994, p. 57).

O mais antigo livro escrito em prosa, para alguns, seria uma cosmologia compilada por
Fercides de Siros em meados do sculo sexto a. C., que traz tanto uma teogonia com partes
semelhantes de Hesodo, quanto o relato de sagas mitolgicas locais, sendo considerado o
primeiro loggrafo (do gr.: logos, palavra escrita ou falada), ou sistematizador de uma cronologia
em prosa (PURVES, 2010, p. 100). Neste momento, cada cidade grega possua um calendrio
prprio e uma forma especfica de contar os anos, atribuindo muitas vezes nomes de oficiais ou
sacerdotes a lotes de tempo determinados, surgindo da a necessidade de, inicialmente,
sistematizar e catalogar os mitos locais que envolviam uma mesma cidade e seus personagens, e
posteriormente conseguir correlacionar as diversas tradies (DIHLE, op. cit., p. 58). Um destes
loggrafos fora Helnico de Lesbo, conhecido tanto por ter sistematizado as linhagens das
sacerdotisas da deusa Hera em Argos, quanto pela publicao dos vencedores peridicos da
competio de perseguio26 do festival espartano religioso denominado Carneia. Outros
loggrafos deste perodo so: Acusilau de Argos, Fercides de Atenas, Herdoro de Herclion e
Cron de Lmpsaco, sendo que nenhuma das obras que produziram logrou sobreviver ao tempo.

A descrio das genealogias, no entanto, levava a uma definio de cls familiares ligados
a personagens mticos e arquetpicos, produzindo, junto a outros fatores, uma camada social

25
Outros povos j tinham adotado esta prtica desde muito antes, como egpcios e fencios.
26
No caso, capturava-se um homem com grinalda, o que significaria boa ventura na prxima colheita.
24

aristocrtica que detinha o poder de fato nas cidades, sendo comuns histrias em que os prprios
monarcas (gr.: basileus) descendiam dos fundadores primordiais de suas cidades, segundo as
mesmas genealogias, que passaram de um nvel oral para a escrita. Desse modo, haveria trs
principais estratgias bsicas usadas pelos indivduos para se firmar uma genealogia: pretender
nascer de uma linhagem, ou eugenia, que traria caractersticas especficas a seus pertencentes e
no comuns ao restante da populao - enfatizando este vnculo, justificar-se-ia uma posio de
privilgio numa sociedade; citar uma linhagem consolidada ou disseminada, sendo comum ao
conjunto da populao; ou erigir a imagem de uma linhagem e fazer-se descendente (FISHER;
VAN WEES, 2015, p. 63). Todas traziam consigo uma marcante impreciso27, sendo que, em
sntese, genealogias no so evidncias de longas linhas de descendncias correntes, mas so
evidncias de que era til clamar por um alto nascimento e obter uma posio social elevada
(Ibidem, p. 65, trad. nossa).

Ora, em razo de contestar a transmisso das linhagens atravs das sucessivas geraes,
e pela prtica recm-difundida dos loggrafos da Grcia, posto aquelas carregarem em si uma
correspondncia insatisfatria e frgil com a realidade, como podemos visualizar o trabalho do
discpulo de Anaxmenes e Anaximandro, Hecateu de Mileto, considerado por alguns como o
primeiro historiador grego, embora seja tambm um loggrafo. assim que inicia a primeira
estrofe de uma obra sua hoje perdida chamada Genalogias28, a saber: Hecateu de Mileto assim
fala: eu escrevo o que eu considero verdadeiro; pois as histrias dos gregos so numerosas e me
parecem ridculas (HECATEU apud SHOTWELL, 1939, p. 139, traduo nossa). Embora se
considere que no campo das cronologias no tenha produzido um trabalho satisfatoriamente
crtico29, em outra obra de forte carter geogrfico (ou pr geogrfico) denominada Descrio
do Mundo (ou Periodo Ges ttulo que se repetir algumas vezes em obras geogrficas na
Antiguidade), que ter maior relevncia. Esta obra sintetiza o resultado de suas viagens pelo
mundo conhecido30, descrevendo os mares Mediterrneo e Negro a partir do Estreito de Gibraltar
(ou Coluna de Hrcules), passando pelo Egito e todo o norte da frica. A partir das mesmas

27
Plato, vendo a seu tempo a disseminao da prtica, zombava destas pessoas "que se orgulhavam numa
lista de vinte e cinco ancestrais e traam seus pedrigrs no heroi Hrcules". Cf. PLATO, Teeteto, 175a.
28
Obra que trazia a genealogia de Deucalio, o homem que sobreviveu ao dilvio, alm da linhagem de
Hrcules e a Heracleide, um terceiro sobre cronologias do Peloponeso e um quarto sobre a sia Menor. Cf.
SMITH, vol. II, 1870, p. 362.
29
Herdoto narra a histria em que Hecateu se depara com um sacerdote no Egito e traa sua prpria
linhagem em 16 geraes posteriores a um deus, enquanto o egpcio se contenta em descrever mais de 300
geraes de homens mortais, e no divinos. Hist., II.143. Segundo Shotwell (1939, p. 139, 140), este evento
teria marcado Hecateu no sentido de no poder confiar nos relatos orais.
30
O que demonstra que era um homem de recursos, de acordo com o aviso de Herdoto de que pertencia a
uma famlia ilustre e antiga. Cf. Histrias, II,143.
25

viagens, sobre as quais inseguro afirmar se de fato foram realizadas pelo autor na ausncia do
texto integral (e pela longa extenso do percurso31), produz e aperfeioa um mapa do mundo
conhecido seguindo e complementando o modelo de seu mestre, Anaximandro.

Sobre sua vida, basicamente, temos poucas informaes, sendo as mais crveis aquelas
que Herdoto narra nas Histrias. De que nasce numa famlia distinta e antiga de Mileto; de que,
na eminncia da invaso persa sobre a Jnia, teria sido o nico a advertir ao tirano de sua cidade,
denominado Aristgoras, sobre a extenso e poderio dos invasores talvez por ter tomado
conhecimento de um relato do navegante crio Clax de Carianda, que, a mando do imperador
persa Drio, faz uma viagem de reconhecimento geogrfico da ndia, tomando o caminho do vale
do rio Indo, voltando pelo Oceano ndico e o golfo Prsico, relato certamente conhecido no meio
literrio jnio32 (DIHLE, 1994, p. 86). Sendo ignorado pelo rei Aristgoras, ainda o aconselha a
travar a batalha em meio martimo, com o suporte dos tesouros de um templo que sugerira
arrebatar (Hist., V, 36), o que tambm no fora acatado. Tendo a revolta dos jnios fracassado e
o inimigo avanado, o rei Aristgoras teria sugerido fugir para cidades distantes, sendo que
Hecateu novamente o induz por um conselho prudente, de que ficassem num castelo em uma
cidade vizinha e com fcil acesso para Mileto: Aristgoras rejeita esta opinio e acaba perecendo
num cerco numa cidade trcia para onde tinha se dirigido (Hist., V, 124, 125). E Hecateu teria
ainda servido como embaixador dos jnios durante a ocupao persa, ganhando a confiana do
invasor devido ao seu temperamento suave (SMITH, vol. II 1870, p. 362). Nada mais o sabemos
com alguma segurana sobre sua vida.

Em relao sua Descrio da Terra, a primeira sistematizao mais ou menos


completa do mundo conhecido pelos gregos, e sabemos que consistia em duas partes: a primeira
dedicada Europa; e a segunda sia, Egito, Etipia e Lbia, que parecem ter sido subdivididas
em sees menores. As distncias entre as localidades devem ter sido cuidadosamente marcadas,
e tambm se considera que tenha sido o primeiro escritor histrico a aplicar seu prprio
julgamento sobre as matrias que tinha recolhido, com um pensamento contestador que rejeitava

31
Mas que, segundo os testemunhos de autoridades posteriores, teria conhecido muitos daqueles lugares,
pelo menos o mar Negro, a Trcia, Grcia, ou at mesmo a Hispnia, Ligria e a Lbia. Cf. AGATMERO
I, 1; SMITH, vol. II, 1870, p. 362.
32
possvel que durante este dilogo entre Hecateu e Aristgoras houvesse o loggrafo apresentado seu
mapa ao tirano. Herdoto narra um episdio em que este teria procurado ajuda do rei dos espartanos,
Clemenes, persuadindo-no para o combate contra os persas, aps apresentar a ele um mapa do mundo
conhecido. Uma descrio feita das terras da sia at a capital do imprio, Susa, destacando as qualidades
econmicas das regies. Hist., V, 49.
26

o que lhe parecia fabuloso, buscando mesmo uma sustentao fsica e real para as tradies
mitolgicas33.

Escreve num formato bastante prximo ao que os gregos chamavam de priplo, espcie
de descrio de portos de uma costa, ou de um caminho terrestre ou fluvial, como o relato de
Clax, embora tambm traga detalhes do interior dos continentes. Talvez como reflexo da vivncia
em Mileto, cercado de viajantes das mais variadas regies, ou pela presena das diversas colnias
da cidade, deve ter conseguido informaes detalhadas do Euxino e do Mediterrneo; ou
possivelmente com os viajantes da Foceia (cidade da sia Menor), que tinha colnias na Masslia
e Ligria (litoral das atuais Frana e Espanha, respectivamente). Na primeira parte, sobre a
Europa, teria comeado a partir de sua terra natal, descrevendo o Helesponto (canal que comunica
os mares Mediterrneo e Negro), a costa grega e toda a poro europeia do mar Egeu, o mar
Adritico, a Itlia at a Ligria, a Espanha e o Trtesso, localidade da pennsula Ibrica. Da teria
retornado a narrativa na Trcia junto ao Helesponto, percorrido a Ctia (atual Ucrnia), e descrito
a regio costeira at as proximidades do Cucaso. No segundo livro, retomado no Helesponto,
retorna ao Cucaso pelo lado sul do Euxino, ento percorre o litoral do Egeu at a costa sria,
Egito e Lbia. No se sabe ao certo como tinha includo os registros da Prsia, Mdia, Prtia (atual
Ir e Turcomenisto) e ndia, mas deveria ser um anexo do segundo livro (BUNBURY, vol. I,
1959, p. 138).

Sua descrio, no geral, cobre locais at mesmo pouco conhecidos pela rota das colnias
gregas, como a costa oriental do Mar Adritico (chamada Ilria), tendo a cidade de ster - apesar
de no citar o rio que cortava a regio, stro ou Danbio, que considerava de incomparvel
fertilidade (HECATEU, Fragmento 58) -, alm da ilha de Etale no mar Tirrnio, identificada com
a ilha de Elba (possuidora de famosas minas de ao), ou mesmo o porto de Moenacus/Mnaco
(Frg. 23). Sua descrio das proximidades da pennsula Ibrica devia ter sido fundada em relatos
dos masslios, que podem j nesta poca realizar operaes martimas no Estreito, herdando parte
do antigo monoplio fencio nesta regio (BUNBURY, op. cit, p. 140). Hecateu cita tambm
pequenas cidades do noroeste do Euxino (Fr. 153), assim como outras regies do mesmo mar que
so bem descritas, provavelmente pelo conhecimento adquirido junto aos milesianos, alm de
citar o rio Araxes que corria para o mar Cspio, este denominado por ele de Mar da Hircnia,
cercado por altas montanhas cobertas por densas florestas em suas bases (o que apenas
parcialmente verdade). A leste deste mar, haveria a Prtia e os desconhecidos corasmianos,

33
Confira a este respeito o relato de Pausnias (III, 25, 5). Este informa Hecateu ter sugerido que o caminho
de Hades no subterrneo da Lacnia, descoberto por Hrcules, segundo antigos poetas, na verdade dizia
respeito a uma serpente que o heri haveria trazido at esta regio.
27

citadas por ele e sendo improvvel que tivesse uma noo precisa sobre suas localizaes (Fr.
170-173). Do mesmo modo, a configurao da ndia, mais precisamente a regio do rio Indo (Fr.
174-178), que cita atravs de muitos nomes de tribos e cidades, mas que deviam se limitar no ao
atual subcontinente indiano, seno s pores do que hoje conhecemos por Paquisto, regio que
havia sido recm-anexada pelo imperador persa Drio (BUNBURY, op. cit., p. 142). Tem um
vago conhecimento sobre o golfo Prsico (Fr. 182), embora nada diga a respeito da Babilnia e
demais cidades dos vales do Eufrates e Tigre. Sobre o Egito, sabe-se atravs do relato de Herdoto
que esteve no pas at a altura da cidade de Tebas, no mnimo, e que foi pioneiro em algumas
descries do pas que sero repetidas por seu sucessor, como a da ave fnix, do hipoptamo e a
maneira que os nativos capturavam os crocodilos (KLAUSEN, 1831, p. 126). Deve ter
transmitido, para alm de aspectos espaciais, costumes e outras curiosidades sobre o pas e os
povos do entorno. A partir da Lbia e at as colunas de Hrcules (Gibraltar), seu relato volta ao
formato de priplo (Fr. 299-328), informando, inclusive, uma cidade na costa atlntica do
continente denominada por ele Tinga (Fr. 326), certamente o mesmo lugar que viria a chamar-se
Tingis e hoje conhecemos por Tngier, no Marrocos.

Pontos propriamente geogrficos ou investigativos no so evidenciados atravs do


conjunto de fragmentos e citaes que temos de Hecateu, embora se presuma que o mesmo
sustentasse que o mundo fosse de forma redonda e circundado pelo Oceano, em razo da crtica
que Herdoto direciona a seus predecessores jnios por assim conceberem o formato do planeta
(Hist., IV, 36). Ainda com a Grcia ao centro, mais precisamente a cidade sacra de Delfos
(AGATMERO, I, 1) - o que passa a figurar no imaginrio grego e se reproduzir em algumas
obras poticas do sculo quinto a. C., de modo anlogo forma em que os gegrafos
representavam Jerusalm na idade mdia (BUNBURY, op. cit., p. 145). Teria concebido trs
continentes, sendo a Lbia (o que hoje se considera por frica) e a sia de igual tamanho
Europa: o limite entre os dois ltimos seria o rio Tanais (o atual rio Don, que desemboca no Mar
de Azov, ou Palo Maetis para os gregos34), e entre os dois primeiros teramos a fronteira
coincidindo com o Nilo. Acerca deste rio, Hecateu parece adotar a viso dos sacerdotes egpcios,
novamente questionada por Herdoto, de que o rio tinha por nascente o Oceano35. Localiza os
pigmeus e os monpodes (ou cipodes, criaturas de uma nica perna) no continente africano, sob
o nome da genrica regio Etipia (Fr. 265-266), que trataremos adiante.

34
Inflexo tomada por Bunbury (Ibid., p. 147), a partir dos fragmentos Fr., 164-165.
35
DIODORO, I, 7, 7. Herdoto diz que esta teoria no digna nem de refutao. Cf. Hist., II, 28
28

No curto perodo existente entre os trabalhos de Hecateu e Herdoto, temos poucas


informaes de obras ou autores que tenham ampliado a noo geogrfica do mundo conhecido,
seno algumas passagens que ajudam a ilustrar o caminho que estamos traando. Talvez a
contribuio de maior relevncia seja a de Damastes de Sigeu, contemporneo de Herdoto, que
mencionado por ter escrito um priplo e uma espcie de tratado geogrfico (ambos perdidos),
sendo um dos primeiros autores a citar o nome de Roma (DIONSIO, Antiguidades romanas, I,
72), embora Estrabo o censure por sua impreciso e descuido (ESTRABO, I, 47). Ou a
informao, pouco relevante e vaga, de que o Nilo nasce nas Montanhas da cidade de Biblos no
Alto Egito, contida na obra potica Prometeu Libertado, atribudo erroneamente a squilo
(BUNBURY, Ibid. 151). Temos, portanto, que o principal predecessor de Herdoto tenha sido
Hecateu, em tempo e tema, e, embora com seus fragmentos que ainda restaram aos nossos dias
seja insuficiente precisar o valor de sua obra, indiscutvel que tenha trazido a primeira
contribuio mais ou menos sistematizada, e com algum olhar crtico, acerca da regionalizao
dos espaos do mundo conhecido, o que fez t-lo na estima de autores consolidados na Geografia
antiga, como revela o testemunho de Estrabo (ESTRABO, I, 1).

No prximo captulo abordaremos precisamente a obra herodotiana e na seo seguinte


retomaremos o delineamento da gnese do pensamento geogrfico antigo, abordando o livro
Euterpe e posteriormente os autores subsequentes s Histrias, com enfoque especfico sobre a
regionalizao do espao africano.
29

Vida de Herdoto e viso geral das Histrias

A obra de H.36, de fato, foi um marco na vida cultural helnica, e talvez por isso, venham-
nos informaes acerca de sua vida das mais variadas fontes. No entanto, muitas inconsistncias
se apresentam ao consider-las inadvertidamente. Escritores em muito posteriores, por vezes,
atribuem determinados eventos vida de nosso historiador que podem mesmo contradizer quilo
que se observa nas Histrias, sua nica obra que sabemos logrou remanescer posteridade, sendo
a mais confivel das fontes, consequentemente. Por isso, estabeleceu-se na tradio dos estudos
herodotianos adotar esta obra como referncia primeira para uma cronologia da biografia do autor,
e outras fontes paralelas, consideradas as devidas relativizaes, to primordiais para uma melhor
viso dos personagens e eventos da Antiguidade.

Deste modo, logo no incio das Histrias temos a informao de que H. provm da cidade
de Halicarnasso, onde hoje temos a cidade de Bodrum na Turquia, localizada em um golfo,
prximo ilha de Cs. Com forte vocao mercantil, devido sua privilegiada posio costeira,
Halicarnasso mais conhecida tanto por ser terra natal de nosso autor, quanto por ter abrigado na
Antiguidade a tumba do rei Mauslos e sua esposa Artemsia II, o famoso Mausolu, considerado
uma das Sete Maravilhas do Mundo antigo para o poeta Antpatro de Sidon (Antologia grega, IX,
58), e construdo no sculo seguinte vida de H. A cidade uma colnia drica (uma das quatro
principais tribos dos gregos, junto com os jnios, aqueus e elios) na Cria. A cidade fora fundada
na primeira onda de colonizao37 dos gregos, no segundo milnio a. C., quando os colonizadores
saem de suas cidades na poro continental europeia do pas e atingem algumas ilhas do mar Egeu
e o litoral da sia Menor. O dialeto exprimido nas Histrias, no entanto, o jnico, falado
inclusive no circuito literrio de Mileto, o que pode sugerir o contato que o autor teve com os
escritores daquela regio que o precederam (alm das referncias diretas que a eles faz em
algumas digresses). Da mesma forma, expresses poticas ou picas, ou at mesmo formas ticas
ou dricas, so encontradas na obra, fornecendo um estilo fludico na narrativa dos
acontecimentos e relatos to peculiares nos poemas homricos (SMITH, vol. II, 1870, p. 435). H.
diz que Homero e Hesodo o antecederam em 400 anos (Hist., II, 53), o que o colocaria no sculo
quinto. O ano de seu nascimento chega ainda a ser informado na obra de Aulo Glio (Noites

36
Abreviaremos o nome de nosso autor a partir deste ponto, em razo das inmeras vezes que o
utilizaremos nesta e na prxima seo.
37
Em oposio segunda onda de colonizao, que aludimos no captulo anterior e que ocorreu aps o
sculo VIII a. C., quando os gregos se instalam ao longo dos mares Negro e Mediterrneo.
30

ticas, XV, 23), escrita no sculo II d. C., como sendo 53 anos antes do incio da Guerra do
Peloponeso, levando at a data de 484 a. C.

A Suda, obra bizantina annima de tipo enciclopdico datada do sculo dcimo d. C., traz
em sua entrada sobre H. uma viso extensiva de sua vida (Suda, ). Porm, de modo
geral, a obra apresenta inconsistncias e informaes vagas, devido ao seu carter de compilao
dos personagens e escritos da Antiguidade clssica advinda de diversas fontes, devendo ser
considerada com ressalvas, assim como o ano de nascimento do historiador. Diz, por exemplo,
que H. era filho de Lixas e Drio, irmo de Teodoro, provindo de uma distinta famlia de
Halicarnasso, e tendo por tio um poeta pico de nome Panisis, que alguns escritores atribuem
com o primeiro posto aps Homero. Nasce no reinado de Artemisa I da Cria, sucedida por
Pisindelis, e este pelo tirano Ligdmis, que perseguir e assassinar o tio poeta do nosso
historiador: sua famlia logo aps o acontecimento teria se refugiado na ilha de Samos durante
sua juventude. Deste perodo a Suda informa H. ter aprendido o dialeto jnico e ter escrito os
nove livros das Histrias, o que se mostrar improvvel, como veremos adiante. Da teria
retornado sua cidade natal, e obtido uma funo proeminente na destituio de Ligdmis do
poder. Porm, aps tornar-se figura importante em sua cidade, H. sofrer hostilidades de seus
concidados, e buscar refgio na colnia de Trios, na Itlia, onde terminar seus dias. Em uma
dada passagem da obra (Hist., V, 77), tm-se a impresso de que o autor esteve em Atenas em
431 a. C., ano da ecloso da Guerra do Peloponeso, por ter descrito o propileu, monumento da
entrada de Atenas que s estaria pronto a partir deste ano: H. teria sobrevivido a esta guerra
segundo os escritores Dionsio de Halicarnasso e Eusbio (SMITH, 1870, vol. II, p. 431).

O local de elaborao da obra distinto segundo trs vises: a Suda diz que se deu em
Samos, como vimos; de acordo com o escritor Luciano de Samsata, em Halicarnsso (Herdoto
ou Acios, ato I); para o historiador Plnio, o velho, em Trios (Histria Natural, XII, 4, 8). O
estilo do autor de fato demonstra que o mesmo j se encontraria em uma idade experiente, sendo
este ltimo local o mais provvel (Aristteles, Estrabo e Plutarco tambm se referem a Herdoto
turino38). O mesmo Luciano tambm menciona o famoso episdio onde H. teria narrado seu
trabalho aos gregos durante uma olimpada (evento realizado na cidade de Olmpia), com grande
comoo dos ouvintes, sendo a obra a partir da dividida em nove livros atribudos s nove musas
gregas. O historiador Tucdides estaria presente nesta audio, ainda jovem (no tendo, portanto,

38
ARISTTELES, Retrica, III, 9; PLUTARCO, do Exlio, 1, 3 e da Malcia de Herdoto, 35;
ESTRABO, XIV, p. 657.
31

mais que 15 ou 16 anos), e teria se emocionado s lgrimas39. Se este relato fosse verdico,
considerando que as datas de Tucdides so mais bem estabelecidas, teramos a 81 olimpada
como mais prxima, ocorrida em 456 a. C., portanto nosso historiador teria por volta de 30 anos,
sendo improvvel que tivesse realizado suas viagens e concludo sua obra em data to prematura.
O historiador Plutarco, por sua vez, informa que H. realizou uma leitura pblica das Histrias em
445 ou 446 a. C., durante a realizao dos jogos das Panateneias em Atenas, evento que conjugava
atletismo, religio e cultura a cada quatro anos na cidade (Da Malcia de Herdoto, 26). Do
mesmo modo, a questo temporal seria um grande entrave em considerar este relato, dada tambm
a viso excessivamente crtica e detratora com que Plutarco40 via Herdoto, que teria, segundo
aquele, sido corrompido pelos atenienses (SMITH, vol. II, 1870, p. 432). O escritor Dio
Crisstomo tambm informa uma recitao da obra aos corntios (Discursos, XXXVII).

Ainda sobre a questo temporal, existem alguns indcios de que a obra no tenha sido
concluda, com seu trmino abrupto e com a promessa feita no stimo livro de descrever a forma
que se deu a morte do traidor grego Efialtes, que no foi abordada em nenhum outro momento do
trabalho (Hist., VII, 213). Ou mesmo sobre o perodo tardio em que se deu sua composio, temos,
de acordo com a narrativa, o ltimo evento acontecido em 479 a. C., com o retorno dos gregos da
costa asitica e a tomada da cidade de Sestos (no extremo do Helesponto), porm com inmeras
referncias ao longo da obra41 apontando fatos ocorridos em perodos posteriores, sendo o mais
remoto a revolta dos medos contra Dario II, ocorrido em 408 a. C. (indicado em Hist., I.130). No
se deve excluir a possibilidade de terem havido inseres posteriores ou pstumas nas Histrias.

Com respeito s suas viagens, podemos afirmar que H. no esteve em todos os locais que
descreve, e que seus escritos no revelam um caminho linear bem definido, sendo a forma mais
segura de aferir seu itinerrio a verificao de expresses diretas, como at onde vi, ou ainda
era assim quando visitei ou at onde consegui ir, segundo suas palavras, ou pela familiaridade
com que descreve as paisagens nas Histrias. Isto se deve pela natureza da descrio que se
pretende fazer, como abordaremos adiante, em que o fato de mencionar a presena pessoal do
autor nos diversos lugares seja apenas uma das formas de demonstrar a cientificidade de seus
achados. Assim, temos como locais seguros pelos quais o historiador-gegrafo teria se
aventurado a maioria das ilhas helenas (tanto as do mar Egeu quanto as do mar Jnio), assim

39
LUCIANO, loc. cit. e. Suda, loc. cit. e ; MARCELINO, Vida de Tucdides, 54; FCIO,
Biblioteca, 60. Estes outros autores so posteriores a Luciano, podendo, portanto, ter seguido seu exemplo.
40
Tal obra controversamente atribuda a Plutarco, sendo em muitas ocasies referida como de Pseudo-
Plutarco.
41
Para uma listagem dos eventos ocorridos aps 479, situados entre 477 e 432 a. C., e relatados nas
Histrias, ver o trabalho de Schmitz (2012, p. 188).
32

como a Hlade continental; o Helesponto (atual estreito de Dardanelos), a Propntida (mar de


Mrmara, junto a Dardanelos; gr.: pontos, mar), e o estreito de Bsforo; o ponto Euxino, que
cruzou em seus dois extremos (SMITH, 1870, p. 433); a Trcia (Hist., II.103) e a Ctia (terras
circundantes poro norte do mar Negro; Hist., IV.76, 81); a Ldia (interior da Anatlia) e a
Fencia (Hist., II.44); o Egito (que percorreu at a primeira catarata do rio Nilo, na cidade de
Elefantina; Hist., II.29) e a Lbia (na colnia grega de Cirene; Hist., II.96); a Palestina, a Babilnia
(Hist., I, 178), Susa (a capital do Imprio Persa) e Ecbatana (Hist., I, 98); e o sul da Itlia. Suas
descries espaciais envolviam a estimativa de distncias entre cidades, a presena de elementos
paisagsticos importantes, como rios, vegetao e fauna, e outras informaes que julgasse
pertinente, como relevo ou clima local, alm de digresses interessantes onde sondava sobre o
desenvolvimento das paisagens, embora, mais ou menos coerentemente, buscasse amarr-las ao
tema central que investigava.

Neste ponto, devemos entrar propriamente no tema das Histrias, transcrevendo para isto
o prefcio ao primeiro livro denominado Clio (musa da histria e da criatividade):

Eis a exposio das investigaes de Herdoto de Halicamasso, para que os


feitos dos homens se no percam no tempo, e para que no fiquem sem renome
as grandes e admirveis empresas, tanto dos brbaros quanto dos gregos; e,
sobretudo, a razo por que guerrearam uns contra os outros. (MORAIS, 1999,
p. 9, 10)

Sob o termo genrico e pejorativo de brbaros, utilizado tanto para opor gregos dos
demais povos, quanto os egpcios dos etopes em outro momento, H. se refere aqui aos persas.
Quando nasce em 484 a. C., sua terra estava subjugada pelos aquemnidas desde meados do
sculo anterior; entre 480 e 479 temos a vitria definitiva dos gregos europeus contra aquele povo,
embora em 478 a. C. teremos a formao da Liga de Delos, capitaneada por Atenas e que se
empenhar em afugentar os invasores do territrio jnio na sia Menor. Findando totalmente o
conflito apenas em 448 a. C. com a Paz de Clias42, que conceder autonomia para as cidades
jnias e firmar a no interveno grega nas posses persas. As primeiras dcadas de vida do
historiador, portanto, sero marcadas pela hostilidade mtua entre os dois povos e pela lembrana
de conflitos importantes, como as batalhas de Maratona ou Termpilas. O tema naturalmente
atrair as atenes dos loggrafos jnios, que produziro obras tambm sobre outras regies do
mundo conhecido. Sobre a Prsia, e.g., temos um relato mitogrfico ou logogrfico talvez paralelo
ou mesmo anterior a H. feito por Helnico de Lesbos43, sendo que seus fragmentos dizem respeito

42
Acordo da Liga de Delos e a Prsia. Clias fora um poltico ateniense. Cf. BADIAN, 1987, p. 1-39.
43
A Persica. Comparativamente, a respeito do Egito, um dos fragmentos de Helnico aponta a histria de
Moiss e dos dez mandamentos dos judeus. Cf. FHGr# 158-168 e FHGr# 156. Tambm se atribui ao
loggrafo trabalhos mitogrficos concernentes Troia, Chipre, Ctia, entre outros.
33

mais aos mitos gregos que se referem fundao da Prsia (como o do heri Perseu), do que a
uma cobertura territorial ou histrica do pas. Carm de Lmpsaco produz at mesmo uma
cronologia (ou narrativa cronolgica) das guerras Mdicas, embora no se possa supor que
realizara uma investigao histrica44. H. certamente ter contato com as obras de tais autores e
com outras como as dos loggrafos Xantos da Ldia e Hecateu, o que lhe trar verses sobre os
acontecimentos da guerra baseados principalmente em relatos mitolgicos e locais (em
detrimento de uma viso holstica). Talvez da tenha advindo o desejo por conhecer a verso real
dos fatos, indo at os locais histricos e investigando junto aos prprios personagens e
testemunhas sobre aquilo que se contava em seu meio. O exemplo de Tales, Anaxgoras, ou
mesmo de Hecateu, de se buscar uma interpretao dos fenmenos a partir da sondagem racional,
em detrimento da explicao mitolgica, aliado produo de obras cronolgicas em prosa
praticada na Grcia, seriam o ponto de partida para H. investigar as origens da guerra dos persas
contra os gregos numa escala at ento no vista. Uma cronologia dos eventos, como fez Carm,
junto das longas viagens, como fez Hecateu, ser o fundamento de sua empreitada, talvez levada
a cabo pela prosperidade que gozava sua famlia, se quisermos dar razo tradio de que era
ilustre em sua cidade, e tendo em vista que estas viagens eram de fato dispendiosas.

Em linhas gerais, assim podemos sumariar a narrativa das Histrias: inicialmente temos
a razo das inimizades entre europeus e asiticos desde tempos mticos, com o relato dos raptos
das princesas; da h um salto para o sculo sexto, com o reinado de Creso da Ldia, hostil aos
gregos, onde temos uma histria longa a respeito da Ldia e de seu rei; a conquista da Ldia pela
Prsia leva H. a narrar o surgimento desta monarquia e de Ciro, com a tomada posterior da sia
Menor e Babilnia; temos a campanha de Cambises, filho de Ciro, no Egito, com uma descrio
completa do pas; a expedio de Drio, sucessor de Cambises, contra os citas tambm suscita
outra descrio geral dos arredores do mar Negro e do norte da Europa; uma revolta de Cirene na
Lbia leva mesma preocupao com a anlise espacial; teremos o levante da Jnia contra os
persas e a ascenso de Atenas, com a deposio dos tiranos pisistrtidas atenienses pelo rei
Clemenes de Esparta; a partir daqui (livro V) a narrativa segue mais ou menos linear mostrando
a conquista sistemtica dos persas da sia Menor e do Helesponto, o avano dos persas pela
Europa em direo a Atenas, que conquistam, enfrentando posteriormente os gregos na ilha de
Salamina (na costa ateniense); sendo derrotados a, recuam, at a retomada de Sestos pelos gregos,
no final da guerra (SMITH, vol. II, 1870, p. 434).

44
SMITH, vol. 1, 1870, p. 690; Sudas, X; FHGr# 1-3.
34

A obra, como vimos, ser dividida em nove livros denominados com o nome das nove
musas da mitologia grega, dados num momento posterior sua publicao, sendo que no existem
indcios de uma diviso interna feita pelo autor. As musas, usadas nas epopeias, por exemplo,
para indicar inspirao divina e fidedignidade do que expresso, demonstra no caso das Histrias
o carter pico que sua narrativa sugere e a aparente veracidade dos fatos. Outro aspecto
importante da obra a importncia em que questes religiosas e metafsicas adquirem na
explicao dos eventos: h uma concepo subjacente ao longo de quase todo o trabalho da
presena do divino e do espiritual, independente do homem e da natureza, mas que atribuda a
todos os seres. Uma esfera de influncia existe para cada qual, que, ao ser transgredida pelas aes
humanas, e irrompendo um desequilbrio, gerar inevitavelmente a destruio para seu
transgressor, apesar de tambm haver uma concepo de livre arbtrio inerente ao julgo humano
- e tambm a concepo de que os homens possuam a mesma capacidade de conhecimento (Hist.,
II, 3). A consequncia dos atos, neste ponto, semelhante atribuio do deus da vingana grego,
conhecido como Nmese, que pune o rompimento do equilbrio universal oriundo da insolncia
humana. No mais, H. mostra uma reverncia a tudo o que divino, ainda que, de modo geral, isto
no afete a sagacidade e bom senso com que distingue fatos verdicos de crenas populares
enganosas (SMITH, loc. cit.). Em um momento chega mesmo a dizer que s se reportar s coisas
divinas quando se vir forado pelo curso de sua narrativa (Hist., II, 3). Seu mtodo se resume em
analisar os relatos in loco, quando possvel, ou colher informaes sobre os locais distantes com
as verses que conseguia junto a seus habitantes ou a pessoas que os conheciam. Certamente se
valeu de livros e autores anteriores ao longo da obra, embora seus respectivos nomes sejam
sistematicamente omitidos. Ao contar uma histria, busca as causas profundas dos
acontecimentos e no segue propriamente um discurso cronolgico linear, embora tenha o talento
aguado de entreter seu interlocutor com digresses etnogrficas, geogrficas, histrico-
mitolgicas ou meras curiosidades, tentando sempre que possvel trazer verses diferentes sobre
um mesmo fato ou fenmeno.

Eis uma breve descrio de cada livro das Histrias:

Livro I - Clio: A histria dos persas e dos medos e sua expanso pela Ldia; Histria e
Geografia da Jnia; a Assria e sua capital, Babilnia.
Livro II - Euterpe: Histria, religio e Geografia do Egito; outras histrias.
Livro III - Tlia: Conflito dos persas contra os egpcios e etopes; cultura da Arbia e ndia;
revolta da Babilnia.
Livro IV - Melpmene: a expanso do imprio persa sob Drio I e Histria e Geografia da
Ctia; o surgimento de Cirene e Lbia.
35

Livro V - Terpscore: conquista da Trcia; a revolta jnia; histria de Esparta e Atenas.


Livro VI - rato: A Primeira Guerra Mdica; persas chegam na tica; batalha de Maratona
onde os persas sofrem grande derrota.
Livro VII - Polmnia: morte de Drio I e ascenso de seu filho Xerxes I; a passagem dos
persas pelo Helesponto, e o conflito das Termpilas, onde sofrem resistncia pelos espartanos.
Livro VIII - Urnia: Batalha do Cabo Artemsio; invaso e destruio de Atenas; a populao
ateniense se refugia na ilha prxima de Salamina, onde ocorre a batalha decisiva de resistncia
dos gregos em alto mar; fuga de Xerxes.
Livro IX - Calope: os persas se retiram da tica e sofrem novo revs na batalha de Plateia,
e sero novamente derrotados de volta Jnia.
36

Anlise das referncias geogrficas no livro II (Euterpe) das Histrias e a


concepo herodotiana do mundo habitado

Como antecipamos na introduo, o foco da anlise sobre este livro dentre os outros oito
decorre da presena de inmeras referncias geogrficas encontradas no mesmo, conforme
buscaremos apresentar. Assim, conseguiremos apreender algo do conhecimento espacial
desenvolvido at ento, e tambm perceber a delimitao ou conhecimento territorial que os
gregos faziam do continente africano, conhecido na poca com o nome de Lbia. Este topnimo,
por sua vez, j havia sido empregado por Homero (Odissia, IX, 95; XXIII, 311), embora tenha
raiz numa antiga tribo da regio (de nome Libu) onde hoje temos o pas homnimo, sendo que o
primeiro registro deste nome (significando a tribo em detrimento do continente) ocorre no reinado
do fara Ramss II, que viveu de 1279 a 1213 a. C. (CLARK, 1982, p. 919). Listaremos as
referncias de carter geogrfico do livro na ordem em que aparecem no texto, buscando, quando
possvel, contextualiz-las na ambincia da poca e dar-lhes alguma explicao a partir de
parmetros atuais, recorrendo para isto bibliografia especfica. Adiante, verificaremos de forma
complementar outras referncias geogrficas pulverizadas ao longo das Histrias que nos
auxiliem em nosso propsito. Com isso, ao final da anlise desta seo proporemos delimitar a
ideia que o historiador formava a respeito do continente.

Os primeiros trs captulos de Euterpe mostram o plano do fara Psamtico em tentar


descobrir quem seria o povo mais antigo dentre frgios (que habitavam o interior da Anatlia) e
egpcios, adotando um procedimento astucioso. Vendo as primeiras palavras de um beb das duas
naes, vivendo isolados e sem contato com nenhuma forma de comunicao: assim, depois de
dois anos, os bebs passam a falar a palavra becos, que significaria po no idioma frgio, o
que levou o fara a admitir que aqueles eram de fato mais antigos. Esta passagem demonstra os
exemplos de fatos que eram narrados por H., e que em muitos momentos satisfaz seu desejo por
informaes acuradas, com uma cientificidade duvidosa, embora de alguma forma demonstrasse
a predominncia do uso da razo sobre o mito, neste caso advindo do exemplo egpcio.
37

Figura 3 Egito Antigo.

Aps este relato (Hist., II, 4), H. se mostra na cidade de Mnfis (prximo da atual capital
do pas, Cairo) na presena dos sacerdotes da divindade egpcia de Ptah (chamado pelos gregos
de Hefesto ou Vulcano para os romanos), deus associado arquitetura e o artesanato sobre pedra,
que sero fonte de diversas informaes de relevncia geogrfica, conforme veremos adiante. O
autor nos informa que os egpcios possuam o melhor calendrio entre os povos, descoberto a
partir das estrelas, por dividirem o ano em doze meses de trinta dias e que incluam apenas cinco
dias a cada ano. O que, segundo ele, seria mais eficaz do que o calendrio adotado pelos gregos,
que adicionavam um ms a cada trs anos, por ser baseado no ciclo lunar mensal de 28 dias e que
devia compensar os ciclos solares de 365 1/4 dias. Este provavelmente se refira ao calendrio tico
ou ateniense (MERITT, 1928), de 354 dias por ano (com um dficit de 11 dias em relao ao ano
solar, que somava 33 dias em trs anos, onde se inclua o 13 ms), cujo primeiro dia do ano era
semelhante pscoa crist: a primeira lua nova aps o solstcio de vero. O calendrio egpcio
considerava o regime do rio Nilo, dividido em estaes de cheia, de plantio e da colheita. A cheia
coincidia com o nascimento helaco (quando o astro surge junto do sol no horizonte latitude de
Mnfis) da estrela Sirius (PARKER, 1950, p. 7). Este calendrio era to acurado em relao ao
grego, que sobreviveu dominao macednica e ptolomaica no Egito e serviu de base para o
38

calendrio juliano, introduzido por Jlio Csar aos encargos do cientista alexandrino Ssigenes
(PARKER, 1971, p. 13-26).

Tambm dito que no tempo do primeiro fara do Egito, chamado Mens, todo o pas,
com exceo da regio acima, ou mais provavelmente ao sul, da Tebaida (Tebas), era pantanoso,
sendo, inclusive, a poro abaixo do Lago Mris (lago alimentado pelo Nilo, prximo da cidade
de Mnfis. Cf. Figura 1) submersa pelo mar Mediterrneo. Embora a cronologia da vida de Mens
seja problemtica, por tratar-se quase certamente de uma personagem mtica (seria o primeiro
sucessor dos deuses no comando do pas), grande parte das opinies dos estudiosos estimam que
este no seja posterior ao quarto milnio a. C (HORNUNG; KRAUSS; WARBURTON, 2006, p.
5), no inccio da primeira dinastia egpcia. Podemos verificar na bibliografia sobre a
geomorfologia e gnese do delta do Nilo que seu surgimento ocorre h, no mnimo, seis mil anos
atrs, conforme a seguir.

Adamson e Williams (1980) e Adamson et al., (1993) indicam que eventos tectnicos de
grande antiguidade, de 550 milhes de anos atrs ou mais recente, contriburam na modelagem
da bacia do Nilo em seu longo sistema de canais, por meio de diques, articulaes, falhas e outros
contatos geolgicos maiores. Para os mesmos, data do perodo Tercirio (66 - 2,58 Ma milhes
de anos antes do presente) o soerguimento das terras altas que propiciaram o deslocamento do
Nilo at o mar Mediterrneo, como consequncia do avano do Rift Africano e da separao da
pennsula arbica (inclusive sendo do mesmo perodo o incio da deposio sobre o delta de
sedimentos de rochas erodidas na cabeceira e no curso do rio), apesar de Butzer and Hansen
(1968) afirmarem este evento ter ocorrido no antes do Pleistoceno (2,58 Ma 11,7 mil anos
atrs). Toda a regio a jusante de Cairo/Mnfis at a primeira catarata em Assu/Elefantina (Fig.
3) fora inundada, at o fechamento da conexo entre o Mediterrneo e o Oceano Atlntico no fim
da poca do Mioceno (6,5 Ma Antes do Presente), causando um recuo no nvel do mar
Mediterrneo Oriental e a subsequente maior evaporao das guas agora confinadas45. S mesmo
aps o fim da ltima glaciao (apesar de dentro deste perodo considerado ter havido mudanas
importantes no regime/curso do Nilo e seu delta), no incio do Holoceno, h aproximadamente
11,5 mil anos, onde o nvel ocenico aumentar consideravelmente, que Atlntico e Mediterrneo
se reconectaro, e que passar-se- a um gradual aumento do nvel martimo sobre o Egito. A partir

45
Dando origem ao evento geolgico conhecido como Crise Salina do Messiano (7,2 - 5,3 Ma). Um grande
cnion fora escavado do mar at a regio da primeira catarata em Assu pela ao erosiva do rio e da
reduo do nvel martimo, posteriormente preenchido com os sedimentos do Nilo, esculpindo o curso atual
do rio neste trajeto. Cf. KRIJGSMAN et al, 1999, p. 652-655. O fechamento da conexo entre o Atlntico
e o Mediterrneo se deveu a uma reduo generalizada do nvel ocenico, causada pelo resfriamento global
que aumentara drasticamente a formao de calotas polares.
39

deste momento, tanto o fluxo de base como a concentrao das inundaes no delta aumentaro
sensivelmente (ADAMSON et al., 1980; WILLIAMS et al., 2000; WOODWARD et al., 2001;
KROM et al., 2002), como provvel decorrncia do aumento das chuvas nas cabeceiras tropicais
e equatoriais da bacia do Nilo que datam da mesma poca. Woodward et al. (2007), e.g., informam
o desenvolvimento do delta do Nilo ocorrer no perodo superior do Holoceno, cerca de 7500 anos
C14 A.P. (leia-se 7500 anos de carbono 14 antes do presente), chegando a cerca de 8000 anos ou
6000 a. C. Portanto a fase pantanosa46 do delta, informada frgil, embora coerentemente pelos
sacerdotes de Mnfis a Herdoto, deve ter ocorrido durante a transio entre as pocas do
Pleistoceno e Holoceno, na passagem de um vale fluvial totalmente inundado pelo mar at uma
caracterstica seca do mesmo mais ou menos contempornea, e temos neste exemplo uma
demonstrao de como se dava a investigao do autor: sondando a paisagem presente a uma
formulao de causalidade submetida razo, contando com as informaes de uma autoridade
no assunto que tratava.

O historiador de fato ir considerar as opinies dos sacerdotes a respeito do Egito como


razoveis (Hist., II.5). Opinies como a de que o pas seja uma ddiva do Nilo, no apenas a
parte inferior, como tambm a regio acima do lago Mris (ou o atual lago Fayum), distante a ele
em trs dias, referindo-se provavelmente s terras frteis da plancie inundvel do rio montante
de Mnfis, que segundo ele prprio, no demandam semear ou irrigar, mas apenas colher. H.
busca assim apresentar o pas a um pblico de fora a partir da tica espacial, demonstrando tanto
a prpria exuberncia ligada ao lugar (com uma regio frtil cravada num enorme deserto, alm
de outras excentricidades do Egito), quanto o alcance que o discurso espacial havia tomado no
mbito literrio da Grcia. Dessa forma, considerar que a ddiva do Egito consista tambm no
depsito de aluvio sobre a plancie inundvel de um rio demonstra o refinamento que tinham
alcanado os gregos no discurso pr geogrfico. Ainda sobre aquela afirmao, reforando a
atualidade deste enunciado (alm dos limites do Egito), pode ser dito que:

O Nilo sustenta uma vasta faixa de ecossistemas e teve papel central no


desenvolvimento de uma rica diversidade cultural. Mais de 180 milhes de
pessoas (no apenas do Egito) atualmente vivem junto da bacia do rio, sendo
que aproximadamente metade quase totalmente dependente das guas do rio
para necessidades econmicas ou domsticas, alm de dar suporte a grandes
cidades como o Cairo (populao maior que 16 milhes de habitantes) ou
Cartum (mais de 6 milhes de pessoas). (WOODWARD et al., 2007, p. 261,
traduo nossa).

46
Sobre as caractersticas petrolgicas e estatigrficas do vale do Nilo neste perodo confira o trabalho de
Chen e Stanley (1993).
40

Outro ponto a se destacar que a mesma expresso tambm fora atribuda a Hecateu de
Mileto (GRIFFITHS, 1966), o que traz discusso sobre em que medida o trabalho deste
influenciou aquele, e se houve, alm desta, outras citaes indiretas de H. para outros pensadores,
que omite frequentemente a autoria de suas frases. Alguns autores, antigos e recentes, sustentam
que todo o livro II seja baseado no trabalho sobre o Egito de Hecateu, e que H. haveria introduzido
apenas algumas modificaes em sua obra, aperfeioando os conceitos que seu predecessor teria
apresentado (MORAIS, 1999, p. 22).

Sua viso sobre sedimentao fluvial parece correta (outro ponto tambm tratado pelo
milesiano), ao se referir sobre o limo submerso encontrado a um dia de viagem da costa egpcia.
Este poderia ser atingido ao se lanar uma sonda a onze braas47 de profundidade, como
consequncia dos depsitos do rio para alm do delta. No evidenciado, no entanto, se de fato
o autor realizou este procedimento, ou se colheu esta informao com outrem, ainda que a prtica
de medir a profundidade das guas parece ter sido corriqueira entre os gregos na antiguidade
(OLESON, 2008, p. 117). E a associao com o depsito de aluvio do Nilo talvez se d pela
proximidade com o esturio. Possivelmente a percepo do fenmeno da sedimentao H. tenha
aprendido com um de seus predecessores imediatos, o loggrafo Xantos da Ldia, que devia ter
descrito em sua obra Lidiaca (com um carter geolgico incomum) movimentos semelhantes nos
rios do oeste da Anatlia, porm de uma maneira mais mitolgica e mstica que cientfica
(XANTOS, F13; PEARSON, 1939, pp. 10938). Veremos com detalhe um pouco mais frente.

Informa haver 60 esquenos48 de comprimento para o litoral egpcio (este compreendido


do golfo de Plintin, prximo de Alexandria, at o lago Serbnis, na pennsula do Sinai), unidade
de medida problemtica pela falta de um padro nico de referncia e pela alta variao de seu
lastro em outros autores. No obstante, com 1 esqueno sendo correspondente a aproximadamente
5.894 m, teramos 353 km de costa, prximo dos cerca de 300 km que conseguimos medir hoje
considerando aquelas antigas localidades. D uma distncia de 1500 estdios (segundo H., 1
esqueno = 60 estdios) do litoral at a cidade de Helipolis (situada na atual cidade do Cairo), o
que resultaria em aproximadamente 147 km, reduzindo os estdios em esquenos. Podemos

47
A orguia, unidade grega associada com a braa (fathom) na traduo de Rawlinson, baseada no corpo
humano, sendo a distncia entre os dois dedos mdios das mos estendidas contrariamente (c. 2,2 m). Cf.
TAVERNOR, 2007.
48
Unidade que os gregos haviam adotado dos egpcios, referente a ns em uma corda. Sua preciso
questionvel inclusive por autores da Antiguidade, como Estrabo, assim como sua correspondncia com
unidades lineares modernas. Mas adotaremos neste trabalho a correspondncia de 1 esqueno = 5.894 m,
dada por Letronne (1851, p. 7), a partir de estudos comparativos de autores da antiguidade.
41

calcular atualmente a mesma distncia em cerca de 170 km diretos do litoral at Helipolis49,


ainda que a medida, ou melhor, a estimativa de H. muito provavelmente decorra da viagem em
embarcaes montante do Nilo por um de seus trs principais braos antigos no delta.

A partir deste ponto, Helipolis, rumo ao sul, o pas torna-se estreito e beirando sempre
o curso do rio, tendo sua esquerda a cadeia de colinas da Arbia e direita as da Lbia (Hist.,
II, 8). Esse testemunho demonstra a ideia concebida de H. a respeito do Egito, restrito s reas
frteis do vale do Nilo, considerando toda a grande faixa desrtica compreendida entre o rio e o
mar Vermelho (Eritreu), assim como a pennsula do Sinai e a pennsula Arbica, como
pertencentes nao dos rabes. Do mesmo modo, a Lbia se estendia por toda a parte desrtica
a partir do oeste do Nilo. Nas colinas da Arbia50, ou aquelas que acompanhavam o sentido do
Nilo ao sul de Helipolis, continua, teramos as pedreiras que haviam fornecido o material para a
construo das pirmides de Mnfis (Guiz). Rawlinson (1936, p. 113) informa estas pedreiras se
situarem onde hoje temos a montanha de Mokattam, no sudeste do Cairo, e as montanhas de Gebel
Msarah, na mesma direo. O fim destas colinas se daria no mar Eritreu, para o historiador,
dando ideia do desenho do limite oriental da regio. As grandes pirmides estariam no lado
ocidental do pas, junto s montanhas da Lbia, local de piso rochoso e coberto por areia. As duas
cadeias de colinas que beiravam o rio teriam por distncia mnima entre si 200 estdios (aprox.
19 km), a partir de onde se afastariam e o pas se torna novamente largo. Hecateu de Mileto
acreditava que a forma do Egito era semelhante a um machado: largo no litoral, estreitando-se em
Mnfis e adjacncias, e tornando-se largussimo para o interior (MORAIS, 1999, p. 124), o que,
apesar de ter ligao com a aquela concepo de H., no se tenha indicaes mais precisas sobre
onde se localizava tal regio largussima.

No nono captulo nos informa as distncias entre Helipolis e Tebas, nove dias navegando
81 esquenos51 (aprox. 477 km) rio acima; e da costa at esta ltima cidade 102 esquenos (ou
aprox. 601 km). Por ltimo, a distncia de Tebas a Elefantina (nas proximidades da atual cidade
de Assu) seria de 13 esquenos (~78 km). No primeiro caso, teramos um deslocamento mdio de
53 km/dia. As embarcaes de carga, que transportavam desde gneros alimentcios ou vinho, at

49
H. refere esta distncia ser 15 estdios maior do que aquela tida entre Atenas e Pisa, na cidade de Olmpia,
o que pode hoje ser verificado como inverso: teramos uma distncia entre estas duas ltimas cidades de
188 km.
50
A descrio das cadeias de colinas da Arbia e Lbia idealizada pelo fato do autor acreditar se tratar
de uma feio contnua e basicamente uniforme, sintoma do pensamento dos gregos antigos vidos pela
simetria.
51
H. diz que Os povos que possuem um territrio muito pequeno medem-no por braas; os que os tm
grandes, medem-nos por estdios, e os que possuem extenses considerveis de terras fazem uso do
esqueno (Hist., II, 6).
42

mesmo madeiras vindas do Lbano ou os grandes monlitos das minas egpcias (desde o Antigo
Reino egpcio), faziam at 40 km/dia rio acima. Os barcos de transporte, por sua vez, eram mais
rpidos, mas tambm sujeitos a grandes variaes de velocidade: no Baixo Egito, a velocidade
dos barcos montante era de, em mdia, 90 km/dia nos meses de Julho a Outubro e de 30 km/dia
nos outros meses; e de 65 km/dia de Julho a Outubro e 35 km/dia em outros meses no Alto Egito
(SCHEIDEL; MEEKS; WEILAND, 2012, p. 24). As travessias realizadas jusante do rio eram
favorecidas pela prpria corrente, que podia variar entre 1,8 km/h (nas estaes secas) a 7,4 km/h
(durante as inundaes), mas montante, caso do nosso historiador, as embarcaes deviam levar
velas para aproveitamento dos ventos do mar vindos do norte e noroeste (KHALIL, 2012, pp. 39-
50). As navegaes noite eram consideradas perigosas, podendo limitar a travessia para 9 ou 15
horas do dia, aproximadamente. Deste modo, mais provvel que H. estivesse a bordo de um
barco de transporte de pessoas vela, e assim estaria registrando sua viagem a partir de suas
prprias estimativas, pois sabemos que percorreu at a ilha de Elefantina, localizada na primeira
das cinco cataratas do rio (Fig. 3).

No prximo captulo (Hist., II, 10), aliada hiptese de que o delta tenha sido em tempos
remotos pantanoso ou at mesmo submerso, como vimos, H. ir ponderar se toda a regio acima
de Mnfis no teria configurado um golfo (limitado pelas colinas da Lbia e Arbia), de forma
semelhante que se dera em Troia, na Teutrnia, em feso e no esturio do rio Meandro. Estes
locais se encontram em esturios ou plancies de inundao vizinhas a grandes declividades,
induzindo a formao de bacias de drenagem. O mais importante aqui perceber que tanto a
difuso do processo de sedimentao, quanto a descrio pr geomorfolgica desta parte da sia
parecem j muito familiares ao autor (e talvez ao seu pblico alvo), que diz que em todas estas
regies a terra fora formada por rios, dos quais nenhum pode ser comparado em tamanho com
qualquer um dos cinco braos do Nilo sobre o delta. Tais descries, como vimos, muito
provavelmente teriam sido realizadas pelos predecessores loggrafos, com forte carter
mitolgico, embora com alguma correspondncia fsica e verificvel do fenmeno que
postulavam. Outro rio que citado, usado como exemplo de tantos outros que desempenhariam
o mesmo papel, com a ressalva de que seja muito inferior ao Nilo, o Aqueloo (gr.: Acheloos
Potamos), que, aps cortar a Acarnnia (regio oeste da Grcia continental), desemboca no mar
no lado oposto s ilhas Equnades, juntando ao continente metade delas (Hist., II, 10, traduo
nossa). Mitropetrou (2012), no entanto, afirma que estas ilhas eram inicialmente extenso
territorial da regio chamada de Etlia-Acarnnia, sendo que a conexo que tinham com o
43

continente passou a ser submergida pelo mar nos ltimos 18 mil anos, embora a ao deposicional
do rio no deva ser desprezada52.

No prximo captulo (Hist., II, 11), teremos uma descrio do mar Eritreu (Vermelho),
nome dado pelos gregos tanto para o mar que conhecemos atualmente, quanto para os golfos de
Suez, de Aqaba, e da Prsia, alm de todo o Oceano ndico, resultado da viso imperfeita que
formavam desta parte do mundo. H. o situa nas proximidades do Egito, e estima suas dimenses
a partir da travessia realizada para se cruzar o mar: um barco a remos poderia atravess-lo da sua
poro mais interna (talvez se referindo aqui a Suez ou Aqaba) at sua abertura principal
(provavelmente no golfo de den) em 40 dias, enquanto seria possvel cruzar a largura do mar
em meio dia de navegao. Considerando o percurso mais longo, temos, de Suez at a entrana
do golfo de den, cerca de 2.210 km, o que, perfazendo este caminho em 40 dias teramos uma
velocidade mdia de 55 km/dia. Considerando os fatores que afetam o tempo do trajeto, como
vento, correntes martimas e capacidades de navegao, alm da probabilidade de viagem costeira
(em detrimento da viagem por mar aberto), que permitia a parada peridica em entrepostos
litorneos ou outros pontos, uma velocidade razovel para os padres da poca, onde
embarcaes podiam alcanar at mesmo cerca de 160 km/dia, numa viagem ininterrupta
(DAVIS, 2001, p. 194). Sobre a metade de um dia necessria para se cruzar o mar, parece clara
referncia travessia do golfo de Suez (que possui aproximadamente 51 km de largura), tambm
mostrando a ideia equivocada tida do conjunto do sistema do mar Vermelho. A seguir informa
este mar possuir fortes refluxos e mars, o que se mostra correto tanto para o mar quanto para o
golfo53. Repete adiante a suspeio de que o Egito tenha sido no passado um golfo (recebendo
gua do mar do norte54 e se estendendo at a Etipia) semelhana do mar Eritreu, que com
aquele, ambos golfos e sendo paralelos, porm em sentido contrrios, eram limitados por uma
estreita faixa de terra; e ainda, que se o Nilo fosse desviado totalmente para aquele mar, talvez
em 20 mil anos (ou na metade do tempo, segundo suas palavras), todo este estaria coberto por
sedimentos; ou tambm que o antigo golfo do Egito teria sido desativado pela ao deposicional
do rio ao longo de seu vale. Para isto iremos analisar brevemente a histria geolgica do mar
Vermelho.

Este mar parte de um extensivo sistema de rift que inclui no sentido setentrional o cume
ocenico de Sheba (entre a Somlia e Om), o golfo de den, a regio de Afar (nordeste etope),

52
Sobre este assunto e tambm a abordagem dos geomitos, mitos de origem grega que possuem forte
embasamento geogrfico ou geolgico, confira o trabalho de Mitropetrou (2012).
53
Sendo as mars de fato fortes para Suez. Cf. MADAH et al, 2015 p. 193.
54
O mar Mediterrneo, que, como veremos frente, obter este nome seno muito futuramente.
44

o mar Vermelho, o golfo de Aqaba, o golfo de Suez, e a provncia basltica do Cairo


(BOSWORTH, 2015, p. 45-78). Este rift pode ter seus momentos resumidos da seguinte forma:
seu rompimento ocorre h 31 milhes de anos (Ma) aps intensa atividade vulcnica na Etipia,
no nordeste do Sudo e no sudoeste do Imen, havendo subsequentemente vulcanismo na poro
ocidental da Arbia Saudita. Neste primeiro momento no h extenses significativas e
vagarosamente o movimento se estabelece a leste de Afar/Etipia. Entre 27,5 e 23,8 Ma, uma
pequena bacia de rift formada no local do futuro mar, e em paralelo (25 Ma), comea o processo
de separao de Afar (frica) de Sheba (pennsula Arbica). O nascimento do mar Vermelho se
d no perodo tardio do Oligoceno (36 Ma-23 Ma), sendo seguido por uma sucesso de
vulcanismo (com derramamento basltico, e corpos de gabro e granfiro, rochas granticas) que
se estende de Afar ao norte do Egito, fazendo com que o mar Vermelho ligasse estes dois centros
de tectonismo. Sincronicamente, h uma reduo do movimento convergente entre frica e
Eursia de cerca de 50%. O corte sobre o Sinai e o Levante ocorre h 14-12 Ma, correspondendo
coliso entre a Arbia e Eursia, e uma nova reduo da convergncia entre aqueles dois
continentes pela metade. A partir de 19-18 Ma o movimento geral ser de maior ampliao do
mar Vermelho e formao do golfo de den (BOSWORTH, op. cit., p. 46). H. no referido captulo
devia fazer meno principalmente do golfo de Suez em detrimento de todo o mar Vermelho, pela
maior proximidade com a regio de Mnfis/Cairo, onde ele prprio estava; sendo que aquele golfo
adquiriu condies normais de maritimidade durante o Plioceno (5 2 Ma), aps a evoluo do
rift africano (BOSWORTH; McCLAY, 2001, p. 18), e temos que o vale do Nilo obteve
caractersticas de um golfo martimo estreito e longo (do mar at a cidade de Assu/Elefantina)
na mesma poca do Plioceno (WOODWARD et al, 2007, p. 267). E, embora deva-se relativizar
o grande espaamento de tempo que define esta ltima (>3Ma), pode-se inferir que a opinio do
historiador fora razoavelmente fundada considerando suas limitaes, i.e., de que os golfos do
Egito e o mar Vermelho coexistiram. A respeito da afirmao de que em 20 ou 10 mil anos o
Eritreu seria encoberto por sedimentos se o Nilo fosse totalmente desviado at ali, provavelmente
seja tambm referncia ao golfo de Suez, que possui batimetria mdia de cerca de 50 metros,
considerando que, como vimos, o delta do rio ter se formado em apenas 8 mil anos, embora seja
improvvel que H. conhecesse a profundidade do mar Eritreu. Sobre o golfo do Nilo ter sido
desativado pela ao deposicional do rio, talvez este fenmeno tenha ocorrido em parte (a anlise
da carta geolgica do pas, na Figura 4, mostrando depsitos do Quaternrio at as proximidades
de Assu, leva-nos a crer assim), embora no se pode negar a mudana de todo o regime do mar
Mediterrneo com o fim da ltima glaciao, e a subsequente diminuio do nvel martimo, como
vimos anteriormente.
45

No captulo seguinte, H. confessa dar crdito queles de quem recebeu este relato do
Egito, que no especifica quem seja, levando-nos a crer que obteve tais vises acerca do pas
com terceiros, sejam eles os sacerdotes de Mnfis, ou os gegrafos da sia Menor, ou quem quer
que fosse. Observou que o pas se estendia mais para o mar que seus vizinhos55 e que havia
indcios materiais que corroboravam a viso que formava sobre o passado do golfo do Nilo, como
as conchas encontradas sobre as colinas, a areia nas montanhas acima de Mnfis e o sal que se
espalhava pelo solo do territrio egpcio, chegando mesmo a corroer as pirmides. Ainda sobre o
arcabouo terico aprendido por H., e acerca dos fundamentos pr-geomorfolgicos levantados
pelos gregos anteriores ao autor, temos o seguinte relato:

A sedimentao um assunto que aparece com frequncia nos escritos jnios.


Foram eles os primeiros a comparar a topografia apresentada nas lendas com
a topografia de suas terras e, ao encontrarem discrepncia, presumiram que a
Terra sofrera inmeras transformaes (metabolai). Xanto da Ldia (Frg.
H765, F13) foi um dos primeiros a escrever sobre as alteraes da Terra, que
podia ser modificada pela ao de vulces e de abalos ssmicos. Outras
alteraes da crosta tambm foram levadas em conta, j que a sia Menor
possui geografia favorvel a esse tipo de observao: Xantos (Frg. 1c)
verificou que novas terras surgiam a partir da sedimentao do delta dos rios,
e fenmeno anlogo tambm poderia ser constatado na regio do mar Negro
(rio Danbio). Essa teoria no passou diretamente de Xantos a Herdoto: o
historiador, aqui, bem como em outras partes do logos, baseia-se nos tratados
de Hecateu. De fato, Hecateu (Frg. H I F, 301) aplica a teoria de Xantos sobre
sedimentao regio do Egito, concluindo que esse pas tinha sido formado
por aluvio. (MORAIS, 1999, p. 121).

Ainda sobre aquele loggrafo, Eratstenes elogia sua opinio sobre os estudos da terra,
conforme nos relata Roller:

Xantos diz que no tempo de Artaxerxes houve uma seca to forte que rios,
lagos e cisternas tornaram-se secos, e que ele frequentemente observava, longe
do mar, na Armnia, em Matiene e na Baixa Frgia, rochas semelhantes a
conchas de moluscos, cacos de cristas, os contornos de cascas de vieiras, e
lagunas salubres, e devido a isto acreditava que as plancies foram uma vez
mares. (ROLLER, 2010, p. 51, traduo nossa).

55
Tal proposio pode ser verificada atualmente observando os dois promontrios formados pelos dois
principais braos do rio Nilo no delta: os de Roseta e Damieta (ocidental e oriental), que se estendem
dianteira da costa, assim como o vrtice do delta, formado pelo brao Canpico.
46

Com isto, verifica-se que, de fato, as opinies de H. sobre o passado martimo do Egito
encontravam precedentes nos autores que lhe imediatamente antecederam ou lhe eram
contemporneos (o imperador persa Artaxerxes, sucessor de Xerxes, morre em 424 a. C., quando
H. teria por volta de 60 anos), embora possivelmente tenha transposto os conceitos que aprendera
vindos de autores de outros lugares em sua visita pessoal ao Egito (ou ainda que tenha
aperfeioado as vises traadas anteriormente por Hecateu, cuja obra, assim como a de Xantos,
no ser demais lamentar a perda). Tudo indica que o historiador tenha aguado seu olhar para a
questo natural, principalmente a relativa terra, em sua visita ao Egito, sendo provvel que tenha
identificado tanto as conchas nas colinas do pas ou a areia na montanha acima de Mnfis com
afloramentos de rochas calcrias (que em muitos casos apresentam visivelmente tais conchas,
como a coquina) e arenitos, respectivamente, to comuns nessa regio e encontrados com
frequncia pelos exploradores (Figura 4). A respeito da presena de sal nas pirmides, sabido
que de fato a substncia causa uma desagregao nas partculas de rochas calcrias que compem
diversos monumentos egpcios, levando ao intemperismo dos mesmos56 (mais do que uma
corroso, como quer H.).

56
Importante destacar que os sais, neste caso a halita e o sulfato de clcio, esto presentes nas mesmas
rochas calcrias, disseminadas por todo o territrio egpcio. Cf. FITZNER; HEINRICHS;
BOUCHARDIERE, 2002, p. 238.
47

Figura 4 Carta geolgica do Egito resumida.

No mesmo captulo, H. procurar diferenciar o Egito da Lbia (poro africana oeste do


Nilo), da Arbia ( leste do Nilo) e da Sria (poro contgua a leste ao litoral egpcio) a partir
das caractersticas dos respectivos solos: para ele, a terra egpcia seria negra e frivel, formada
por lama e aluvio do rio, sendo a da Lbia vermelha e arenosa (assim como a da Arbia), e as da
Sria seriam argilosas e pedregosas. Ainda hoje a maior parte das classificaes do solo so feitas
baseadas na cor, friabilidade e na estrutura dos agregados, critrios distintamente identificados
por H. Afim de buscarmos uma maior preciso sobre os locais mencionados pelo autor, temos,
segundo a FAO-UNESCO57, estas classificaes acerca dos solos relacionados ao delta, ao
deserto da Lbia e da Arbia, e da Sria:

Fluvissolos calcrios: Estes solos ocupam o delta e a plancie inundvel do rio


Nilo. So marrons, razoavelmente calcrios e argilosos, e so geralmente
divididos em camadas. O pH se encontra entre 8.1 e 8.3; em manchas sdio-
salinas o pH avana a mais de 8.5. Estes so os solos mais frteis de todo o
pas. Nas regies de transio para os desertos de oeste e leste, o solo se
encontra mais argiloso e pedregoso em alguns lugares. A topografia varia de
locais planos a relevos ondulados. A salinidade ocorre em manchas. (EL-
NAHARWY, 2011, p. 12, traduo nossa).

Este era considerado o solo do delta e do vale do rio, segundo o historiador, sendo sua
terra negra e frivel, formada pela lama e pelo aluvio que o rio traz da Etipia.

Aridissolos clcicos: Este solo ocorre nos desertos rochosos a leste e oeste do
rio Nilo assim como na parte central da pennsula do Sinai. Eles so
acastanhados ou amarelados, fortemente calcrios e se encontram abaixo de
rochas de baixa profundidade. Apenas pequenas reas de uades (leitos de rios
secos que se enchem na poca de chuvas) tem locais moderadamente
profundos ou solos profundos, mas estes tambm so bastante calcrios. No
sudoeste estes solos so pedregosos (Ibidem, p. 12, traduo nossa).

Estas eram consideradas como terras vermelhas e arenosas e associadas Lbia e Arbia
contgua ao Egito, ou seja, pertencente ao deserto africano e prximo ao Sinai, ainda que os rabes
se encontrassem majoritariamente na pennsula arbica.

57
Ver mapa pedolgico do pas constante no artigo de EL-NAHRAWY , 2011, p. 12-13.
48

Regossolos utricos: So solos pedregosos e cascalhosos e ocorrem nas


encostas das montanhas e colinas da regio leste do Nilo. Eles so no-
calcrios. Tm valor apenas nas pobres regies de pastoreio; Regossolos
calcrios: Solos argilosos profundos que ocorrem em uma pequena rea plana
prxima do deserto do rio Nilo e ao nordeste do pas. So formados nas
plancies prximas s encostas de rochas de limo e so bons para a agricultura
irrigada (Ibidem, p. 13, traduo nossa).

Estas so identificadas com as terras argilosas e pedregosas da Sria, ou seja, designao


genrica sobre onde hoje se localiza o nordeste do Egito, prximo da atual Palestina.
A seguir (Hist., II, 13), outro importante ponto tocado pelo autor a relao entre o nvel
do Nilo e as enchentes sobre o delta. Informa que, segundo os sacerdotes, no tempo do fara Mris
(que o coloca em 900 anos antes de sua visita ao pas), o rio deveria atingir 8 cvados (~4,1
metros) para que houvesse inundaes nas terras baixas, enquanto em seu prprio tempo, o rio
devia alcanar, no mnimo, entre 15 e 16 cvados (~7,8 a 8,3 metros) para que o mesmo fenmeno
ocorresse. Sabemos que as marcaes eram realizadas pelos antigos nilmetros (que o autor no
cita), medidores da altura ou nvel da gua do rio que eram espalhados em pontos estratgicos
(Assu, Karnak/Luxor e Mnfis/Cairo), desde o Antigo Imprio58, para uma preveno tanto das
enchentes, quanto da seca. Comparativamente, Borsch (2000, p. 133) indica que, atravs de
estudos realizados sobre o ainda existente nilmetro do Cairo (na ilha fluvial de Roda) no perodo
que cobre os sculos XIII e XV d. C., foi demonstrado que o rio devia alcanar em setembro, ms
de nvel mximo, 17 cvados para ser considerada uma poca ideal, enquanto medies entre 14
e 15 cvados seriam insuficientes para o alagamento do delta (e a viabilizao da agricultura,
consequentemente), e, por outro lado, seria prejudicial para as colheitas quando houvesse medidas
entre 19 ou 20 cvados. Estas informaes contribuem na indicao da preciso sobre a qual H.
buscava as informaes do Egito, mostrando tambm a tendncia crescente pela necessidade de
um maior nvel do rio para a manuteno agrcola do delta (em decorrncia do maior depsito de
sedimentos jusante) e sugerem que o autor tenha obtido este relato num provvel nilmetro de
Mnfis, apesar de termos vagas indicaes fornecidas por ele a este respeito, ou mesmo quanto a
data real do rei Mris. H. diz, ao fim do captulo, que se o Nilo continuasse progressivamente a
elevar a regio do delta com sedimentos, o rio no acarretaria em futuras inundaes e propiciaria
fome aos egpcios. Estes, por sua vez, relataram ao historiador que os gregos tambm poderiam

58
Por exemplo, as rochas de Palermo registraram mais de 60 nveis de cheias desde 3000 a. C. Cf.
SUTCLIFFE; PARKS, 1999, p. 158.
49

estar sujeitos a fome com a cesso das chuvas, nica fonte de guas para este povo. A viso do
autor sobre a evoluo do delta parece considervel e ponderada, apesar de sabermos tambm o
rio depender do regime das chuvas em sua cabeceira, como os gregos.

No captulo seguinte retomar esta discusso, informando que os egpcios colhem os


frutos da terra sem sofrimento, que no se fadigam de sulcar a terra com o arado, nem a lavrar,
ou qualquer outro trabalho similar, pois o rio, aps inundar a extensa plancie alagvel do entorno,
durante sua sada (vazante), e cada qual ao espalhar seus porcos (e sementeando), veria que estes
animais triturariam as sementes, produzindo a colheita. Esta viso sobre o plantio no Egito
mostra-se visivelmente idealizada e no condizente com a realidade enfrentada pelos egpcios
poca (MORAIS, 1999, p. 128), apesar de demonstrar a disposio do autor de reduzir as diversas
questes ao mbito natural, reforando a ideia do Egito como ddiva do Nilo.

Critica, posteriormente, a opinio dos jnios59 a respeito do Egito, que consideravam este
pas limitar-se somente ao seu delta, tendo como divisa costeira ocidental o observatrio de Perseu
(uma torre que se situava a oeste de Canopo, prximo da atual cidade de Alexandria) at as salinas
de Pelsio (cidade na foz do brao oriental do rio sobre o delta), perfazendo uma distncia de 40
esquenos (~235 km, onde hoje calculamos a mesma distncia em 274 km), e se estendendo ao sul
cidade de Cercasoro, local a partir de onde o Nilo se dividia em seus braos para formar o delta
(um indo para Canopo e outro para Pelsia). Todo o restante seria parte da Lbia ou Arbia. H.
busca refutar esta opinio por crer o delta ser formao muito recente e que os egpcios, povo que,
segundo ele, existia desde o surgimento do gnero humano, antes habitariam a regio de Tebas60
e da desceram conforme a evoluo das terras baixas. Novas crticas sero feitas aos jnios no
captulo seguinte (Hist., II, 16), que pretendiam haver apenas trs partes ou continentes61 por onde
a Terra era dividida: Europa, Lbia e sia, enquanto o historiador pondera que nesta diviso a
regio do delta no estaria contemplada, pois entre estes dois ltimos continentes a fronteira
adotada seria o rio Nilo. H., por sua vez, acreditava que o Egito seria toda regio habitada pelos
egpcios (Hist., II, 17), assim como a Assria o para os assrios, e que todo o pas poderia servir
como fronteira entre Lbia e sia; que o Nilo corria em um nico leito desde as cataratas de

59
Sabe-se aqui esta ser a opinio especfica de Hecateu (Fr. 295).
60
A indicao de que a regio de Tebas tinha 6120 estdios de permetro obscura e no precisado quais
critrios foram adotados aqui.
61
A primeira diviso teria sido feita por Anaximandro (Frg H I, T 12a), onde Europa e sia seriam opostas
pelo rio Fsis. Hecateu tambm dividiu o mundo em trs continentes, viso que ser criticada por Herdoto
(MORAIS, 1999, p. 129).
50

Elefantina62 at Cercasoro63, onde se dividia em trs desembocaduras: a Pelsia oriente ( frente


do atual canal de Suez), a Canpica ocidente (principal porto do pas antes da inaugurao de
Alexandria no sculo IV a. C.), e uma frontal, chamada Sebintica - desta sairiam ainda os ramos
Satico e Mendsio, e haveria dois canais escavados: o Buclico e o Bolbtico. A resposta de um
orculo do deus Amon aos marios e pios (que habitavam fora dos limites do delta e queriam
livrar-se das obrigaes religiosas dos egpcios), considerada neste caso como uma autoridade da
veracidade, foi utilizada pelo historiador para corroborar sua afirmao acima referida: de que
seriam egpcios todos os que tem as terras irrigadas pelo rio e que beberiam da gua do mesmo,
ao norte de Elefantina.

No captulo 19 dito que as inundaes do Nilo ultrapassavam mesmo os limites da


Arbia e Lbia em cerca de dois dias de viagem, o que se mostra nitidamente exagerado, embora
tenha algum fundamento (MORAIS, 1999, p. 131, e nossa Figura 4). A partir deste momento ir
tratar de um dos temas mais interessantes dos seus estudos sobre o mundo fsico, a saber, a causa
do aumento do volume do rio durante cerca de 100 dias a partir do solstcio de vero no hemisfrio
norte, tendo em vista no haverem informaes dos sacerdotes a este respeito. Inicialmente,
sabemos que os estudos sobre os solstcios e equincios foram introduzidos na Grcia por
Anaximandro (Frg. Kr, 99), que havia desenvolvido o gnmon, espcie de relgio solar que
marcava inclusive tais posies solares e fora trazido da Babilnia64. Tambm lhe indagava o
motivo do rio no gerar brisas, entre todos os outros rios que conhecia65: sobre estes pontos via
que as opinies dos egpcios e gregos eram insuficientes. Diz em seguida que os gregos que
buscavam ser reconhecidos pela sabedoria propuseram trs explicaes para o fenmeno, duas
das quais considerava indignas de recordar, porm acreditava que devia ao menos mencion-las.
A primeira delas, e sabemos que era ideia defendida por Tales (o primeiro dos filsofos), a de
que os ventos chamados etsios - que sopravam do mar para o Egito -, impediam o curso normal
do Nilo, causando o transbordo (MORAIS, 1999, p. 133). Os ventos etsios agiam no
Mediterrneo durante o vero - principalmente nos meses de Julho e Agosto, e mais fraco at
Novembro (GKTRK, 2014) -, a partir do centro de alta presso dos Blcs e da Europa
Central66. Embora, como bem percebido por H., no sopravam por todo o perodo considerado e

62
Localizada na atual barragem de Assu, fronteira meridional histrica do Egito com a regio da Nbia.
O autor no pretende com isso dizer que o rio nascia naquele local.
63
Cidade prxima a Mnfis, segundo Estrabo (XVII, 806).
64
Cf. BERNA, 2009, p. 122. O gnmon, como veremos adiante, ser o principal objeto na delineao de
latitudes das cidades para os gegrafos matemticos dos sculos subsequentes.
65
Como Rawlinson (1936, p. 120) aponta, Herdoto devia fazer referncia ao fato de que o rio no produzia
nenhuma brisa, embora corresse ao longo de todo seu vale brisas vindas de outros lugares.
66
Os ventos agiam, vindos do mar, em substituio dos ventos quentes do norte africano que ascendiam
por conveco.
51

muitas vezes no chegavam nem mesmo a surgir no ano, enquanto o rio continua a ter o mesmo
desempenho. Menciona ainda que outros rios semelhantes apresentariam fenmenos anlogos,
principalmente por serem menores, o que no ocorre em toda a costa sul do mediterrneo.

A outra explicao, que diz ser mais inaceitvel do que a anterior, embora mais admirvel
(Hist., II, 21), a de que o rio nasceria no Oceano Austral, como se cruzasse todo o continente,
ainda que no nos fornea outros detalhes, alm de que ele prprio no sabia o que era oceano e
acreditava ser uma inveno de Homero ou algum poeta que viveu antes dele. A este respeito
tambm sabemos que tratava-se da opinio de Hecateu de Mileto (KOIKE, 2013, p. 192-193),
inspirado no preceito homrico de que todos os rios derivariam do Oceano circundante de toda a
terra67, ideia que tambm fora tratada por Tales, seu predecessor68. A terceira explicao, diz, que
apesar de ser a mais razovel, a mais falsa. Nesta teoria o Nilo teria sua fonte derivando da neve
derretida, fluindo da Lbia pelo centro da Etipia69. Rawlinson (1936, p. 121) informa ser esta
a opinio de Anaxgoras, discpulo de Anaxmenes de Mileto, seguida por seu pupilo Eurpedes
(Helen, I). Sendo esta explicao por H. criticada principalmente por este saber ser a regio acima
(ao sul) de Elefantina quente, de onde mesmo sopravam ventos quentes70, e onde se sabia no
haver chuvas71 e neve, e serem os habitantes da regio de pele negra, o que para ele era sinal do
forte calor72; ou ainda que os milhafres e andorinhas vivem l durante o ano todo e no migram,
enquanto os grous, fugindo ao frio que existe na regio cita, vo para esses lugares passar o
inverno73 (Hist., II, 22). Estas H. nos diz serem provas forosas do raciocnio, e, de fato, servem
como formas de inferir sobre o calor da regio que tratava e que no conhecia pessoalmente: os
indcios relatados substituem a presena fsica do autor nas extenses do interior do grande
Deserto, o que uma posio razovel, embora hoje saibamos que o rio tambm nasce do
derretimento de neve tanto nos atuais Nilo Branco quanto no Nilo Azul (respectivamente, das

67
Hesodo tambm cita que o Nilo deriva do Oceano. Cf. Ilada, XXI, 194; Teogonia, 338.
68
Tales buscou explicar o mecanismo das cheias do Nilo a partir do mesmo preceito homrico, aliado j
citada hiptese dos ventos etsios. Cf. MORAIS, 1999, p. 28.
69
Esta terra considerada como aquela imediatamente ao sul de Elefantina, embora sua posio de maneira
geral seja vaga e imprecisa.
70
Entre os quais os destrutivos ventos de Khamsin, ventos quentes e secos soprados do Saara ao norte do
Egito. Cf. ZOLOTOKRYLIN, 2010, p. 4.
71
Indica que aps qualquer precipitao de neve, devia-se chover em cinco dias, o que levaria a haver
chuva, o que, porm, de difcil verificao.
72
Uma das principais teorias da etimologia da palavra Etipia diz que ela deriva de terra das pessoas de
rosto preto ou queimado no grego. De todo o modo, sabemos que populaes negras ocupavam toda a
extenso da frica, no se limitando sua poro desrtica. Cf. LIDDELL; SCOTT, 1940.
73
Os grous podiam ser encontrados no inverno no Alto Egito e mais prximos da Etipia, assim como as
andorinhas e os milhafres. Cf. RAWLINSON, 1936, p., 121.
52

cadeias montanhosas de Rwenzori em Ruanda com picos altimtricos de 5.109 m e as regies


elevadas do Planalto Etope, que podem chegar a mais de 4.550 m de altitude).

Aps expor e refutar a opinio dos gregos que lhe antecederam, H. passa a explicar seu
prprio ponto de vista sobre o assunto. Primeiro, informa que durante a estao invernal o sol
desviado de seu antigo curso pelas tempestades e vai para as regies superiores da Lbia, talvez
pretendendo com isso dizer que o astro nos meses de inverno para o hemisfrio norte se desloca
para o trpico de Capricrnio, sendo o perodo coincidente com as chuvas e tempestades para as
regies mediterrneas, de onde provinha o autor. Completa ainda dizendo que para onde este
deus se aproxima esperado haver carncia de gua, fazendo os rios secarem, sendo
aparentemente este fenmeno bem conhecido pelos gregos, tanto o mais, como mencionamos
acima, nas paisagens mediterrneas, onde o vero coincide com a estao seca. O historiador
agora ir esmiuar sua hiptese: a atmosfera na regio superior da Lbia (poro ao sul do Egito)
seria permanentemente serena74, sendo de tempo quente e sem ventos frios; logo, o sol ao cruzar
toda esta regio faria o que faz normalmente no vero, ou seja, ele retiraria gua para si e, tendo-
a retirado, depositaria-na nas regies superiores; os ventos, apoderando-se da gua e dispersando-
a, fundem-na (Hist., II, 25). Esta passagem demonstra com riqueza a ideia esclarecida que o
autor possua sobre o funcionamento do ciclo da gua, base para o estudo do clima.

Informa adiante:

Naturalmente, os ventos que sopram dessa regio, o noto e o lips, so de longe


os mais propcios s chuvas. No creio, contudo, que o sol devolve a cada vez
toda gua retirada do Nilo durante o ano, mas que guarda uma parte para si.
Acalmando o inverno, o sol retoma para o centro do cu, e, a partir disso, retira
igualmente gua de todos os outros rios. At esse momento, os rios correm
caudalosos, tendo misturado a eles muita gua pluvial, pois a regio chuvosa
e sulcada por torrentes. Mas, no vero, cessando as chuvas, e, sendo a gua
retirada pelo sol, os rios perdem vigor. O Nilo, contudo, privado de chuvas e
atrado pelo sol, o nico dentre os rios que nessa estao corre naturalmente
a partir dele mesmo muito mais baixo do que no vero, pois nesse perodo ele
igualmente atrado pelo sol como todos os outros rios, entretanto no inverno
o nico submetido ao desgaste. Assim, penso ser o sol a causa dos fenmenos
mencionados. (Histrias, II, 25)

74
O que hoje classificamos por atmosfera estvel, sem chuvas ou tempestades, demonstrando que o autor
supunha toda a regio ao sul do Egito ser desrtica.
53

Os ventos notos e lips referem-se a entidades mitolgicas, associadas, respectivamente,


aos ventos soprados do sul e sudoeste, ou os ventos quentes vindos das regies desrticas, embora
a indicao de que sejam propcios s chuvas seja insuficiente para precisarmos as suas
influncias75. No entanto, embora revestida da roupagem mitolgica, seu pensamento sobre o
funcionamento climtico basicamente bem fundado. Quando diz que o sol retorna para o meio
do cu aps acalmar o inverno talvez seja aqui uma referncia posio ocupada pelo astro no
Equador terrestre (em znite) quando do equincio de Primavera para o hemisfrio norte, ponto
onde, teoricamente, retiraria igualmente gua de todos os demais rios, i.e., dos rios dos
hemisfrios sul e norte. Algo de confuso, neste relato, a referida regio chuvosa e sulcada por
torrentes, por onde correm os rios caudalosos, talvez aquelas pores mediterrneas onde
costuma-se chover durante os meses de inverno, e que durante o vero no hemisfrio norte
enfrentariam normalmente um perodo mais seco. Seu espanto deriva de supor equivocadamente
que o Nilo seria secado pelo sol durante o vero no hemisfrio norte ( exemplo do que ocorria
nas regies mediterrneas, porm ocorrendo justamente o oposto, pois sabemos que nas
cabeceiras tropicais e equatoriais do Nilo a estao quente coincide com as chuvas), e que deveria
correr mais volumoso no inverno do hemisfrio norte, como os demais rios por ele conhecidos.
As cheias do Nilo, de fato, correspondem aos meses de julho a novembro, ou entre o meio do
vero - quando as chuvas geralmente se concentram nas terras altas etopes (SADEK, 2006, pp.
57, 58) - e durante a primavera no hemisfrio norte (quando as chuvas se concentram nas regies
tropicais e equatoriais da frica), sendo correta a observao de que o rio corre muito mais baixo
no inverno que no vero. Sem o devido conhecimento das reas tropicais e equatoriais africanas,
H. dificilmente poderia fornecer um relato mais preciso sobre a origem das cheias do Nilo, apesar
de acertadamente relacionar o fato ao movimento anual do sol sobre os trpicos76.

Pelo mesmo motivo no captulo seguinte (Hist., II, 26), H. diz que pensa o sol secar o
ar na da Lbia superior, sendo sempre vero naquela regio. Para ele, se fosse invertido a ordem
das estaes, i.e, se na parte do cu onde agora esto o breas e o inverno, fosse o lugar do noto
e do mesmbrio (posio do sol ao meio-dia), e, onde est agora, estivesse o breas77, ento sob

75
As chuvas no Egito concentram-se no inverno e ao longo da faixa costeira, sendo resultantes da formao
de pequenas reas de baixa presso, atraindo ventos de norte e sul (embora sejam de natureza no frontal),
ainda que haja duas estaes principais de chuva, mais suaves, ao sul do pas (em Maio e Outubro). Cf.
SOLIMAN, 1953; SUTTON, 1949, p. 59.
76
O tema ser frequentemente abordado pelos gegrafos posteriores, e uma relao das diversas teorias
sobre o fenmeno ser exposta por Diodoro da Siclia, que prefere a viso de Agatrquides, a saber, que as
cheias se davam pelas chuvas de vero que caiam sobre as montanhas da Etipia. Cf. Diodoro Sculo,
Biblioteca Histrica, I, 41, 4.
77
Talvez estaria ponderando se o trpico de Capricrnio estivesse no ao sul do Egito, mas sim ao norte
da Europa. Cf. MORAIS, 1999, p. 134.
54

as mesmas condies o rio Istros (Danbio) sofreria as mesmas conjugaes do Nilo, e seria a ele
comparvel, num uso de especulaes espaciais no to raro nas suas pesquisas. Sobre a no
circulao de brisas naquela regio, diz ser devido s altas temperaturas, o que segundo ele impede
s suas formaes, caso contrrio das regies frias78.

O prximo ponto polmico tratado em seguida a localizao das nascentes do Nilo


(Hist., II, 28), tema intensamente abordado entre os primeiros gegrafos, e, portanto, parte de
nossa investigao posterior. A nica opinio que conseguiu a esse respeito, H. obteve com um
sacerdote da cidade de Sas (localizada no delta), que lhe dissera (num tom que no lhe parecia
srio) o rio nascer ao longo das montanhas localizadas entre Siena e Elefantina, do abismo que
havia entre as mesmas, indo parte do curso do rio ao norte e parte para o sul. Com fortes contornos
mitolgicos79, H. faz bem em no considerar esta verso, e em busca de mais informaes se
dirige para a cidade de Elefantina, localizada junto a primeira das seis cataratas clssicas do Nilo
(Figura 3). No conseguindo transpor aquela regio montante, como veremos, obteve ainda
informaes o mximo que pode sobre a extenso do rio (Hist., II, 29). Relata, corretamente, o
lugar acima de Elefantina ser escarpado80, donde devia-se valer, para cruz-lo, de um mecanismo
para subir o rio montante: amarrar a embarcao em rochedos nas duas margens frente e ser
puxado contra a correnteza (Figura 5). Informa esta parte tortuosa durar cerca de quatro dias de
travessia ou doze esquenos (~70,7 km, dando origem ao distrito chamado de Dodecasqueno pelos
gegrafos gregos), sendo semelhante ao rio Meandro (no especificado em qual trecho), onde se
chegava a uma plancie uniforme que possua uma ilha, de nome Tacompso81, habitada tanto por
egpcios quanto por etopes, e cercada por um lago em que o Nilo desemboca, talvez sendo
simplesmente uma maior abertura do prprio rio. Aps cruzar este lago, a travessia durar ainda
mais outros quarenta dias a p, pois o rio encontra-se pedregoso e perigoso para navegao. A
partir deste trecho possvel navegar outros doze dias montante, chegando at a capital dos
etopes, Mero82, num total de 56 dias a partir de Elefantina.

78
Outro contemporneo de Herdoto que defendia algo semelhante era o escritor e mdico Hipcrates, que
vinculava a formao de brisas com a presena de gua. Ares, guas e Lugares, XIX. Sabemos que as
brisas, assim como toda a circulao atmosfrica, ocorrem principalmente em decorrncia da formao de
um gradiente de presso.
79
Esta informao parece ter sido comum no contexto ritualstico do Egito. Cf. HOW; WELLS, 1989, p.
172; LOYD, 1976, pp. 112-114.
80
Do mar at Elefantina, a diferena altimtrica de menos de 140 m, indo pelo curso do rio.
81
A Metacompso de Ptolomeu (Geografia, IV, 7), localizada no atual lago Nasser.
82
O stio antigo desta cidade fica localizado ao sul da confluncia do Nilo com o rio Atbara, no Sudo. Cf.
Figura 3.
55

Figura 5 - Expedio inglesa do sculo XIX tentando ascender segunda catarata do Nilo, ilustrando o
mesmo mecanismo mencionado por Herdoto dois mil anos antes (retirado de GORDON, 1885, p. 113).

Em seguida (Hist., II, 30), anuncia haver, numa distncia anloga de Elefantina para
Mero, ou seja, aproximadamente 1500 km, porm ao sul desta ltima, a cidade dos Trnsfugas
ou Asmach, estes que seriam soldados egpcios que haviam desertado de seus postos no reinado
do fara Psamtico I, e que, segundo o autor, contriburam em levar a cultura egpcia ao pas dos
etopes. As informaes que fornece sobre este ltimo povo parecem claramente exageradas83:
seriam mais de 240 mil soldados em jornada por cerca de quatro meses a partir de Elefantina, at
localidades prximas do Equador africano. Ainda assim, a terra dos Trnsfugas ou desertores ser
abordada e mapeada em outros escritores posteriores, assim como a lenda que os envolve,
conforme veremos na prxima seo. Com isso, H. pretende que o Nilo seja conhecido ainda
quatro meses (ou 112 dias) aps Elefantina, at a cidade dos trnsfugas, porm estranhamente
estima que o curso do rio ocorra no sentido oeste-leste a partir daquela cidade (Hist., II, 31), o
que, segundo ele, havia aprendido com os homens de Cirene84. Parte desta afirmao
verificvel, pois o rio, a partir de Elefantina, corre em sentido NE-SO por cerca de 480 km (Figura

83
Ainda que existam registros que demonstram que de fato houve a desero de muitos soldados no tempo
de Psamtico I. Cf. RAWLINSON, 1936, p, 125.
84
Famosa colnia grega situada no litoral lbio, onde hoje existe a cidade de Bengasi, e um dos locais em
que o historiador certamente visitou.
56

3), em territrio da regio chamada poca de Nbia. Porm, a partir deste ponto, abandona seu
caminho ao ocidente, e se direciona para o sul. Este talvez fosse o principal ponto que teria
induzido o historiador ao erro na sua concepo do funcionamento das cheias do Nilo.

Apesar da busca constante por explicaes mais bem fundadas na razo, investigando
presencialmente quando possvel, ou obtendo mais de um relato para o mesmo fenmeno,
principalmente dos nativos, neste caso H. se fundamenta na opinio dos cireneus85 (uma
localidade distante da referida regio), que por sua vez teriam se baseado na opinio do rei dos
amnios (povo que ocupava o entorno do templo de Amon no osis de Siu, conforme Figura 3)
de nome Etearco, que encontraram quando foram consultar o orculo do deus Amon. A conversa
entre eles assim acabou recaindo sobre o tema das nascentes do Nilo e sobre como nenhum
homem conseguiu alcan-las ou conhece-las. O rei disse aos visitantes cireneus que certa feita
foram at sua corte homens nasames86, que, ao serem indagados sobre se tinham algo mais a
dizer sobre as pores desconhecidas da Lbia, responderam-lhe que viviam junto a eles jovens
violentos, filhos de certos chefes locais, que ao se tornarem adultos planejaram muitas coisas
extraordinrias, tendo sorteado cinco deles para ver os desertos da Lbia, e se poderiam ver algo
a mais do que aqueles que chegaram mais longe (Hist., II, 32).

Uma digresso feita aqui explicando a espacializao do territrio lbio, este que:
estendia-se no litoral desde o Egito at o promontrio de Soleis (ou o que entendia ser o cabo
Espartel, nas proximidades da atual Tnger, junto ao estreito de Gibraltar), com exceo das
pores ocupadas pelos gregos e fencios; ao sul desta regio costeira e habitada, haveria um trato
repleto de animais selvagens; ao sul daqui, a Lbia encontrar-se-ia arenosa e terrivelmente seca,
alm de totalmente desrtica. Nenhuma meno feita neste momento sobre as terras frteis ao
sul do Saara, que hoje so identificadas com o Sahel.

Informa adiante, que aqueles jovens, saindo bem carregados de mantimentos, cruzaram a
poro habitada, a seguir a das feras, e dali adentraram o deserto no sentido do vento zfiro, i. e.,
aquele que sopra para o oeste. Aps uma travessia de muitos dias pela regio arenosa, alcanaram
uma plancie onde puderam observar rvores crescendo, carregadas de frutas, que ousaram colher.
No entanto, foram interceptados por pequenos homens, mais baixos que os homens normais,

85
Todo este trecho cercado por grandes imprecises e informaes vagas, relatos de terceiros sobre
terceiros, de povos distantes e com algo de mitolgico na narrativa; porm, do mesmo modo que o
historiador optou por relatar esta passagem, afim de oferecer uma proposta de regionalizao do espao
africano, passamos a exp-la aqui neste trabalho, com o fim no de dar a ela validade para ser corroborada
ou refutada, mas to exclusivamente de considerarmos o mtodo e a viso adotados por Herdoto.
86
Povo que ocupava a regio de Sirte, no litoral da Lbia.
57

que os conduziram atravs de vastssimos pntanos, e, aps cruz-los, chegaram a uma cidade
habitada por pessoas do mesmo tamanho que os capturadores, e de pele negra. Nesta cidade
passava um grande rio no sentido oeste-leste e haviam ali crocodilos.

O rei Etearco (que havia relatado o caso aos cireneus, que por sua vez passaram ao
historiador) supunha aquele ser o Nilo, e ser seguido por H. neste raciocnio, que pretendia este
rio correr de forma anloga ao Istro (Danbio) no sentido longitudinal, que, conforme bem
interpretado por Morais (1999, p. 139), indica uma reminiscncia do pensamento de Anaximandro
(tambm abordado por Hecateu), que concebia o mundo como um disco dividido simetricamente
em dois continentes, Europa e sia, esta que abarcava tambm a Lbia. Assim, por ser um grande
rio, numa regio onde havia populaes negras e crocodilos, e vir do ocidente para o oriente, sem
muita resistncia foi considerado como o alto curso do Nilo, ou uma contraparte simtrica do
Istro, que segundo H., teriam a mesma extenso. Este nascendo na cidade de Pirene87 situada na
regio dos celtas88, dividindo a Europa e desembocando na colnia milesiana de stria (no mar
Negro), enquanto aquele nasceria na direo do poente, cortando ao meio a Lbia e desembocando
no Egito (Hist., II, 34). Afirma que o Egito estaria situado quase defronte montanha Cilcia
(sul da Turquia), e dessa at a cidade de Snope no outro oposto da pennsula da Anatlia haveria
uma travessia em linha reta de 5 dias, donde se estaria diante do delta do Istro. Logo, aparenta
traar com isso o primeiro meridiano da histria da Geografia, indicando sua concepo do mundo
equacionaria ou simtrica, apesar das vagas e equivocadas posies dos locais indicados
dificilmente configurarem uma mesma longitude.

A respeito de um dos pontos mais importantes da geografia das Histrias, ou seja, o local
das nascentes do rio Nilo, que, como vimos, fora abordada na obra de forma induzida e
subordinada ao relato de terceiros - que H., mesmo assim, dir lhe parecer (Hist., II, 34) a deduo
mais correta -, temos que, se de alguma forma o relato que transcrevemos possa ser considerado,
possvel juntarmos os elementos citados na narrativa em busca de se indicar, ao menos para fins
comparativos, e de acordo com o nosso intento de regionalizar o espao africano na geografia
antiga, sua localizao a partir da bibliografia. Inicialmente, sabemos que o grupo de jovens
nasames deve ter sado de sua terra de origem prximo a Sirte, no litoral da atual Lbia, e, por
terem cruzado as faixas habitadas, dos animais selvagens e o deserto, sabemos que as mesmas se
sucedem no sentido norte-sul, segundo as informaes do autor, ainda que o mesmo indicasse a

87
Talvez aqui querendo indicar a cadeia de montanha dos Pireneus, divisa entre os atuais pases Espanha e
Frana, embora o rio nasa na regio da Bomia na Alemanha. O nome Pirene remete a uma ninfa que fora
engravidada pelo heri Hrcules prximo do referido local. Cf. PLNIO, Histria Natural, III, 3.
88
Hist., II, 33. Os celtas, habitantes do centro-oeste europeu, foram pioneiramente mencionados no trabalho
de Hecateu. Cf. KARLOVSKY; SABLOFF, 1979, p. 5.
58

direo oeste para a jornada. Logo, provvel terem cruzado o Saara a sudoeste. Tanto o mais ao
se considerar a paisagem que alcanaram aps a travessia do deserto (que possua rvores
frutferas), o vastssimo pntano que cruzaram sob o comando dos pigmeus e o grande rio que
corria naquela cidade. A partir da anlise da Figura 6, que mostra as grandes reas inundadas ou
pntanos do continente, possvel verificar que, imediatamente ao sul do Saara, temos apenas
dois grandes pntanos/reas alagadas situados junto a grandes rios que correm para o oriente,
estando na borda do cinturo verde de transio com o deserto89. Estes seriam o delta interno do
rio Nger (a sudoeste de Sirte) e as plancies inundadas dos rios Hadeja e Jama'are, prximas do
Lago Chade (ao sul de Sirte). Estes trs rios possuem drenagem considervel at mesmo alm dos
padres do Saara, formando manchas de fertilidade nesta borda do deserto, que poderiam ser
identificadas com o vale do Nilo. O problema maior para escolher algum dentre estes dois locais
talvez resida na ausncia de assentamentos pigmeus nesta regio, estes geralmente sendo
atribudos pela literatura s pores equatoriais do continente; ainda que tenhamos informao
dos pigmeus denominados Telem (FROMENT, 2014, p. 117), que habitariam as cavernas das
falsias de Bandiagara (junto ao Delta Interno do Nger no Mali) seno no sculo XI d. C. Com
isso, no havendo para ns nenhum critrio decisivo na localizao da terra alcanada pelos
nasames, satisfazemo-nos em destacar que para H. haveria uma regio frtil aps o deserto, seja
a oeste, ou mais provavelmente ao sul, o que ter impactos maiores na regionalizao da frica
em gegrafos posteriores, como veremos.

89
Apesar das mudanas climticas ocorridas em mais de dois milnios que separam o passado e presente,
tornando toda a regio do Sahel considerada como centro de um grave movimento de desertificao, o que
torna ainda mais frgil nossa colocao, tais locais baseiam-se em fundamentos geomorfolgicos mais ou
menos estveis, havendo, portanto, algum nexo com o tempo de Herdoto. Cf. BENJAMINSEN, 1993, pp.
397-409.
59

Figura 6 Detalhe sobre a poro meio norte da frica destacando os pntanos e reas inundveis do
continente.

A partir do captulo 34 (indo at o ltimo captulo, 182, do livro Euterpe), a narrativa ir


abandonar as investigaes geogrficas, e outros assuntos sero tratados por um vis mais
cultural, abarcando teologia, costumes, zoologia (como os relatos das serpentes voadoras e as de
chifre, assim como a fnix e o hipoptamo do Egito), ou talvez, utilizando um termo moderno, a
etnografia dos egpcios, alm de outras curiosidades mais ou menos ligadas ao tema central das
Histrias, i. e., o motivo da guerra entre gregos e persas90. No obstante, alguns captulos do
segundo livro ainda traro informaes de cunho geogrfico, que, apesar de no se ligarem
totalmente com nosso propsito de regionalizar o espao africano, ainda assim buscaremos listar
a seguir para conhecimento do leitor, e para demonstrao da flexibilidade e liberdade criativa do
autor:

97: descrio da plancie deltaica quando das cheias e a alterao das rotas de sua
navegabilidade;
99, 108, 149 e 150: construo de canais e barragens, alm de lagos, para reas ridas do pas;

90
Ainda que no seja o objetivo exclusivo da obra que, como o autor adverte no prefcio ao primeiro livro,
tambm se incumbe de dar celebridade a eventos e feitos notveis de gregos e dos brbaros.
60

109: partilha igualitria das terras dos sditos do fara, afim de se aumentar a arrecadao de
impostos reais (sugere que a Geometria tenha nascido desta necessidade em repartir a terra
em pores quadrticas);
124 e 175: construo das pirmides com pedras vindas de montanhas lbias, alm das
estradas de seu entorno;
142: uma estranha citao de que o Sol por duas vezes nasceu no ocidente e se ps no oriente
em toda a histria do Egito, o que tem claros contornos mitolgicos;
148 e 149: descrio do Lago Mris, localizado prximo a Mnfis, alimentado pelo Nilo e
que teria no seu centro duas pirmides e uma figura colossal sentada num trono; prximo a
ele tambm haveria um labirinto, segundo H., de grandiosidade comparvel s pirmides.
Todas estas passagens esto bastante detalhadas com medidas e localidades, por meio de
depoimentos das autoridades ou investigaes feitas pelo autor.
Apesar de ora termos pormenorizado o contedo geogrfico do livro Euterpe, ainda outras
referncias necessrias para apresentarmos a viso formulada por H., tanto do prprio continente
africano, quanto do restante do mundo conhecido por ele, encontram-se pulverizadas nos outros
livros, e no indicadas necessariamente em uma ordem linear. Assim, apresent-las-emos de
modo a delimitar tambm a ideia concebida por ele acerca dos demais continentes e da
configurao geral do planeta.

No terceiro livro, de nome Tlia (musa ligada s artes cmicas), temos notcia das
expedies do imperador Cambises na frica. Os persas haviam conquistado o Egito, governado
pelo fara Amsis, e estabeleceram frentes de guarnies militares em trs pontos do pas, afim
de lanarem guerra contra os cartagineses, os amnios (habitantes da regio do orculo de Amon,
no osis de Siu) e os chamados etopes-macrbios, ou os de grande ou longa-vida. O imperador
Cambises manda espies ictifagos91 para Elefantina, e de l seguirem para a Etipia com o
propsito de sondar os recursos e estimar a fora blica dos seus rivais92. dito por H. que tais
etopes habitavam aquela parte da Lbia que confina ao sul com o mar meridional (Hist., III, 17-
25), no sendo aquele mar que divisa o Oceano Atlntico do ndico, mas seguramente uma

91
Povo que se alimentava basicamente de peixes e no tem sua localizao identificada na obra, mas que
em gegrafos posteriores ser retratado habitando as margens meridionais do mar Eritreu. ESTRABO,
XVI, 4,4 e DIODORO, III, 15-21. dito no mesmo captulo (Hist., III, 19) que os ictifagos tm a mesma
lngua que os etopes que buscaro espionar, configurando possivelmente um mesmo tronco tnico e no
devendo este ltimo povo estar distante do pas dos ictifagos junto ao mar. Autores posteriores tendem a
identificar os macrbios com os meroenses, como Estrabo, mas no trazem novas informaes e difcil
conciliar a regio com a descrio de Herdoto. Cf. BUNBURY, vol. I, 1959, p. 267-8 e ESTRABO,
XVII, 1, p. 790.
92
Assim como tentariam descobrir em que consistia a famosa Mesa do Sol etope, a saber, um prado onde
se depositavam carnes de todos os quadrpedes, em que qualquer pessoa podia se servir.
61

referncia s pores meridionais do mar Eritreu. Estabelecendo contato entre os ictifagos e o


rei dos etopes-macrbios, este, que sabia no se tratar de uma visita amistosa, mas sim haverem
intenes belicosas, informa aos emissrios que o ouro seria abundante no pas, servindo at
mesmo para confeccionar as correntes dos prisioneiros, assim como os cristais, que serviam de
sepulcro para os mortos, sendo o cobre, no entanto, raro na regio. Critica as vestes e os alimentos
dos persas, exceo do vinho (presentes de Cambises aos rivais), zombando do fato de os mais
longevos deste povo viverem at os 80 anos, enquanto entre os etopes de longa-vida, conhecidos
por serem os mais altos e mais belos dos homens de todo o mundo, chegavam a mais de 120 anos,
sob uma dieta que consistia apenas de leite e carne, e por banharem-se numa fonte de guas
levssimas, que segundo H., seu uso permanente seria a causa da longevidade dos etopes. O rei
dos Macrbios diz para que os espies voltassem com foras mais numerosas se quisessem
combat-lo, e, oferecendo um de seus arcos, pede para dizer a Cambises que algum entre os
persas consiga verg-lo. Partindo os embaixadores dos persas de volta ao Egito, Cambises,
famoso por seu destempero, ao tomar conhecimento de tal desafio, resolve marchar incontinenti
e irado com quase todas as suas tropas contra os etopes, sem se atentar para o abastecimento de
vveres dos soldados e para a distncia e caminho at aquela terra. dito que os persas, que
haviam sado da cidade egpcia de Tebas, passaram por grandes privaes no deserto a caminho
da Etipia (teriam tentado um atalho e abandonado o curso do Nilo) e chegaram mesmo a recorrer
ao canibalismo para servirem-se de alimento na expedio. Ao saber do que havia se passado, e
convencido de que agiu com insensatez, o imperador logo desiste de sua empresa e retorna ao
Egito. H. neste relato parece se referir s pores meridionais africanas do mar Vermelho,
pretendendo que esta regio seja o limite inferior sul da Lbia, situada junto ao mar Austral.
Teremos notcias de outros grupos etopes em autores subsequentes a H. que traro caractersticas
semelhantes s dos de longa-vida, como sua beleza e altura singulares, embora no fossem
localizados na mesma poro que registrara o historiador.

A oeste do Egito, temos descries razoavelmente bem fundadas sobre os espaos e povos
que ali se situavam at as proximidades de Cartago: a partir desta localidade as informaes so
vagas e imprecisas, pelo que no existem indcios comprobatrios de que o autor esteve nem
mesmo nesta famosa cidade, apesar de, em diversos momentos ao longo da obra, informar que a
origem de seus relatos fora obtida atravs dos cartagineses, que deve ter encontrado em outras
cidades. Sabe-se com mais certeza que esteve em Cirene, colnia grega fundada no litoral lbio,
e prspero centro comercial do leste mediterrneo, e provem certamente desta cidade a maior
parte dos relatos que obteve do norte da frica, alm das informaes obtidas com os lbios (Hist.,
IV, 173) e egpcios. A partir do captulo 168 do livro IV Melpmene (a musa da tragdia), H.
62

ir delimitar o conjunto das tribos e povos, nmades e sedentrios, que ocupavam a Lbia a oeste
do Egito (Hist., IV, 168-181), procurando destacar seus costumes e paisagens naturais93. Entre os
inmeros casos, e.g., temos o povo de Psilos, que eram vizinhos dos nasames no litoral da Lbia,
e por sofrerem uma profunda seca causada pelo vento rido que vinha do sul (Saara), uniram-se
todos os habitantes desta cidade e decidiram guerrear contra o vento, tendo todos perecido em
uma tempestade de areia ao sul do pas. Outro momento que marca novamente a mescla entre o
geogrfico e o fabuloso nas suas investigaes a descrio do lago Trito, situado prximo
Cartago e local por onde Jaso e os Argonautas teriam passado aps serem desviados de sua rota
por um vento do norte. Aps enumerar outros tantos povos, um interessante registro feito sobre
um caminho que beira o planalto arenoso que se estende desde Tebas, no Egito, s Colunas de
Hrcules (Hist., IV, 181). Nesta rota se apresentariam determinadas colinas cobertas com sal, do
topo de onde jorrava gua doce e fresca, e serviria de local de habitao a alguns povos do deserto.
Confirmando a viso simtrica que o historiador formava a respeito do mundo natural94, diz que
o espao de tempo necessrio para ir de um a outro destes osis95 seria de 10 dias, num percurso
a oeste a partir do templo de Amon. Novamente, como no conhecia estes locais que relatava, seu
julgamento a respeito da rea impreciso, havendo, de fato, um osis que possua um templo do
deus Amon a oeste de Tebas, porm distante dos demais osis da Lbia, que de fato existem.
Talvez o primeiro destes, que estaria a dez dias de Tebas, como inferiu Bunbury (op. cit., p. 276-
7), deva ser o osis de Siu, localizado a oeste em dez dias do lago Mris, em detrimento do
Grande templo que estava a oeste de Tebas e que o autor deva ter confundido (Figura 3). Siu
tambm abrigava um templo a Amon e dista outros dez dias do prximo osis, chamado de Augila
pelo historiador. Este outro deve ser identificado com o atual osis de Awjila, na Lbia. Da mesma
forma, o osis dos Garamantes por ele mencionado deva na verdade ocorrer no frtil distrito lbio
de Fez, apesar de at ele serem necessrios 16 dias a p. Os demais osis expostos por H. so
ainda mais imprecisos para serem localizados, no obstante o autor desconsiderar a grande
projeo ao norte que a costa mediterrnea da frica faz na regio de Cartago/Tunis, assim como
a disposio das baas de Sirte (cuja diferena entre esses dois extremos de mais de 700 km),
levando a rota dos osis sofrerem grandes desvios na realidade em relao concepo de H. Cita
tambm o monte Atlas96 que estaria junto ltima destas colinas cobertas por sal, e que (de acordo

93
Alguns destes lugares e povos sero retratados em locais diferentes para escritores posteriores. Cf.
BUNBURY, vol. I, 1959, p. 283.
94
Neste caso, tambm sustendada pelos rabes durante a Idade Mdia. A rota que abordaremos fora
praticada at mesmo no sxulo XIX. Cf. BUNBURY, op. cit., p. 309.
95
H. no emprega este nome para estes pontos de fertilidade, sendo a seu tempo Osis o nome de uma das
cidades do Alto Egito.
96
Local j apontado por Homero e Hesodo, que situou este monte na frica, e que, portanto, sugere a
existncia de narrativas mitolgicas a seu respeito. RAWLINSON, 1936, p.359.
63

com as informaes que obteve) de to alto, seu cume no seria nunca visto e sempre coberto por
nuvens: os habitantes desse ponto recebiam o nome de Atlantes, que afirmavam aquele monte ser
uma coluna do cu. Sabemos que ao invs de monte, os Atlas correspondem cordilheira de
mesmo nome situada no noroeste africano, e no seu sop viveriam diversos povos, em razo do
estado de fertilidade que gozava este local.

Ainda sobre os povos que ocupavam a costa lbia e suas proximidades, temos os abistas
e os auquises prximos a Cirene, que teriam passado a imitar alguns costumes dos gregos desta
cidade; os adirmquidas e os gilgames, que no foram descritos por nenhum outro autor
(BUNBURY, loc. cit., p. 283); os gindanes e maces, que ocupavam a baa de Sirte; os lotfagos
(pessoas que ingeriam flor-de-loto), povo tambm citado por Homero (Odisseia, IX, 84-105); os
garamantes que habitavam junto dos animais ferozes e davam caa aos trogloditas-etopes, i.e.,
negros que habitavam cavernas (gr.: troglodytes, de trogle: buraco + dyein: entrar em) e que
seriam dos mais ligeiros dentre os povos; os maquilianos e os agricultores, que viviam a leste e
oeste respectivamente do lago Trito (nas proximidades de Crtago); estes agricultores eram os
zavecos, os mxias e gizantes, sendo os dois ltimos j citados por Hecateu (Fr. 304, 306), entre
outros povos.

Os cartagineses informam ao historiador realizarem comrcio de ouro com uma cidade


situada alm das colunas de Hrcules, na costa lbia do oceano Atlntico (Hist., IV, 196). Os
cartagineses, assim, chegavam at o litoral desta cidade e depositavam todas as mercadorias sobre
a praia, fazendo fogo para atrair os nativos e voltando a seus prprios barcos: esses, ento,
depositavam certa quantidade correspondente de ouro na praia, que seria logo recolhida pelos
cartagineses, se a quantia fosse justa, ou, caso contrrio, permaneceriam no mar frente costa
esperando por melhores remuneraes nesse estpido comrcio (segundo as palavras de H.).
Quaisquer outras indicaes sobre o local destas trocas no so fornecidas, embora saibamos que
os cartagineses e os fencios haviam, de fato, estabelecido colnias na costa atlntica da frica,
como a antiga cidade de Lixo (PAPPA, 2009, p. 53) - a atual cidade de Larache marroquina -,
desde o sculo nono a. C.

Temos ainda um dos pontos mais clssicos da obra, que aborda o tema da circunavegao
do continente africano (Hist., IV, 42, 43). H. narra que o fara Neco II (660-593 a.C.), filho de
Psamtico I, aps desistir da construo de um canal que ligasse o Nilo ao mar Eritreu, ordena
que uma expedio fencia realizasse o priplo da Lbia. Assim, seria atravessado o mar
Vermelho, contornado a Lbia, e retornaria pelas colunas de Hrcules at o Egito. Saindo os
fencios deste pas, navegaram pelo Eritreu at o mar Austral, e desembarcaram no outono em
64

algum local no sabido na frica, afim de que plantassem e esperassem a colheita do milho. Aps
isso, retomam o caminho por dois anos, sendo que no terceiro, dobram as Colunas e chegam ao
Egito. No obstante esta aparente simplicidade no registro, o parecer dos navegadores que d
alguma sustentao ao relato e que parece no convencer H., que possua uma viso astronmica
muito peculiar de que tiveram, durante parte da circunavegao, o sol nascendo direita (ou
talvez, mais precisamente, o sol nascido a nordeste e se posto a noroeste pra quem ruma ao oeste
em latitudes subequatoriais ou subtropicais no hemisfrio sul), embora outras informaes que
seriam correlatas a este tipo de navegao, como o contato com povos africanos remotos ou a
presena de ouro onde hoje temos Moambique e Guin ou mesmo casos fabulosos ou maravilhas
inerentes jornada, no nos so reveladas. Apenas o argumento do nascimento do sol teria sido
o que levou grande parte dos estudiosos das Histrias a considerar tal relato como procedente
(BUNBURY, vol. I, 1959, pp. 289-297). Alguns autores, como o gegrafo antigo Posidnio, no
acreditam neste conto (POSIDNIO ap. ESTRABO, II, 3, 4), enquanto outros buscam
elementos dentro da narrativa para corroborarem o fato. Major Rennell, que estuda o sistema
geogrfico de H., informa que a travessia de circunavegao do mar Vermelho at o estreito de
Gibraltar, neste sentido, encontra-se facilitada pela presena de correntes favorveis nos cabos da
Boa Esperana e no de Guardafui (o chifre africano), ocorrendo o contrrio no sentido oposto.
Utiliza mesmo os exemplos de tentativas de circunavegaes da frica partindo de Gibraltar que
falharam, ou at mesmo a longa evoluo desta travessia pelos portugueses durante as Grandes
Navegaes (RENNELL, 1800, pp. 672-714). A ausncia total de distncias entre as paradas, e
do tempo detalhado de travessia, alm de outras informaes bsicas para o estudo geogrfico,
talvez tivessem levado H. a supor um formato peninsular para a Lbia, muito inferior conhecida
extenso do continente.

Ainda que no desse credibilidade ao fato do sol ter nascido direita dos navegadores
fencios, H. considera a circunavegao da Lbia como verdadeira, e diz que existiria, assim, uma
conexo entre o mar Austral (correspondente ao sul do mar Vermelho e o noroeste do oceano
ndico) e o oceano Atlntico (Hist., IV, 42). Informa que os cartagineses tambm confirmaram a
possibilidade da realizao do priplo do continente lbio, embora infelizmente no se mencione
algum fato que a corroborasse, e a seguir H. relata uma experincia malsucedida realizada por
Sataspes. Este era um nobre entre os aquemnidas e havia praticado a desventura de violar a filha
do general Zpiro II, fazendo com que o rei Xerxes imputasse a ele a pena de empalao. Teaspes,
a me de Sataspes e irm do antigo imperador Drio, interveio junto ao rei para substituir a pena
imposta por outra de difcil realizao: a circunavegao da Lbia, porm, a partir do sentido
contrrio daquele tomado pelos fencios sob Neco, i.e., partindo do mediterrneo, cruzando as
65

colunas de Hrcules e circundando todo o continente at a entrncia do golfo rabe (Hist., IV,
43). Xerxes defere a sugesto e Sataspes agora ir ao Egito tomar um barco e uma equipe, partindo
da para os pilares de Hrcules e contornando o cabo Soloeis (o moderno cabo Espartel, a partir
de onde as guas do mediterrneo encontram as do oceano Atlntico), tendo a costa lbia
esquerda. Seguindo este curso por muitos meses em um vasto trecho martimo, Sataspes desiste
de prosseguir em razo do longo caminho a ser percorrido e retorna ao Egito. Da regressando
corte de Xerxes, informa ao imperador que no ponto mais distante de sua travessia, onde
aportaram, a costa africana era ocupada por uma etnia de pequenos homens, que tinham por vestes
folhas de palmeiras. Ao desembarcarem Sataspes e sua frota no litoral, tais pequenos homens
buscaram se refugiar nas montanhas, enquanto aqueles aproveitaram o despovoamento para se
suprirem do gado abandonado. O motivo da frota persa no ter avanado mais em direo ao sul
teria sido a incapacidade da embarcao de prosseguir viagem, sendo esta razo recusada por
Xerxes, que retoma sua ordem inicial e empala Sataspes. Um dos eunucos deste ltimo veio a se
retirar com as riquezas de seu senhor para a ilha de Samos, que o historiador tambm residiu,
como vimos, sendo provvel que a tenha aprendido este relato, pelo que sabia at mesmo quem
ainda a seu tempo possua as referidas riquezas. Este relato, indicando lugares remotos a oeste da
frica (externos aos pilares de Hrcules), localizado a muitos meses de viagem e habitado por
pequenos homens, possui a fora de complementar a ideia concebida pelo autor da totalidade do
continente, assim como o percurso do Nilo, pois teramos uma regio com alguma semelhana
em relao quela que considerara na viagem dos jovens nasames. Com isso, a presena dos
pigmeus, que, como vimos, tem como local de habitao e formao histrica as pores
equatoriais e parte do Sahel africano, apesar das poucas informaes que dispomos no nos
levarem a precisar de modo algum o lugar onde desembarcou Sataspes97.

H. num dado momento da obra (Hist., IV, 36) refaz sua crtica queles que estariam a
representar a circunferncia da terra em mapas sendo perfeitamente redonda, envolvida pelo
oceano por todos os lados e tendo a sia igual tamanho Europa. Diz que a verdade sobre o
assunto ir expor em poucas palavras, ou seja, a disposio geral dos continentes e regies.
Devemos recordar que o objetivo do historiador no fora o de propor uma regionalizao do
mundo, mas to somente o descobrimento das desavenas entre persas e gregos e alguns feitos
notveis dos antigos, embora no andamento de suas investigaes possa ter acumulado tantas
informaes que tenha julgado possvel criticar o trabalho de predecessores, como Hecateu e
Anaximandro. Assim, poderia desenhar um panorama do mundo conhecido diverso do que pudera

97
Ainda que ao sul da costa marroquina as condies de navegabilidade so duramente afetadas, pois o mar
encontra-se bastante razo prximo ao litoral.
66

ter aprendido na Grcia. Assim, comeando pela sia (Hist., IV, 37-40), diz que primeiro
haveriam os persas, cujo territrio se divisa ao sul com o mar Eritreu98 e ao norte com a Mdia;
alm dos medos haveria os sasprios99, e ao norte destes os colquidianos, que alcanariam o mar
Setentrional (numa clara referncia ao mar Negro, ou ponto Euxino), onde desembocaria o rio
Fsis100. Estas quatro naes ocupariam toda a largura da sia, indo de um mar ao outro. Da parte
central da sia se estenderiam dois grandes promontrios ou pennsulas (gr.: act) que ambos
chegariam ao mar. O primeiro destes corresponde ao que hoje concebemos por Anatlia, que iria
da desembocadura do Fsis no Euxino ao golfo do rio Miriandro (prximo da fronteira litornea
entre Turquia e Sria), indo at o Helesponto e o promontrio tripico - chamado atualmente de
pennsula de Data (LARCHER, 1844, p. 139). Todo estre trecho seria habitado por 30 naes,
segundo o historiador. O segundo inicia no pas dos persas e se alonga at o Eritreu e abriga tanto
os prprios persas, quanto assrios, srios, fencios e rabes, tendo seu fim no golfo rabe. No
haveria, neste segundo grande promontrio, um limite real, pois o Egito se liga regio pela
estreita passagem de Suez, que conteria 1000 estdios de largura. A prpria Lbia estaria ligada a
este act, embora, justamente lembrado, informa que a mesma se alonga enormemente aps Suez.
A poro leste da sia seria cercada ao sul pelo mar Eritreu e ao norte pelo mar Cspio e o rio
Araxes101, que fluiria no sentido do sol nascente (de oeste para leste). A regio era conhecida e
habitada at a ndia102, mas alm da mesma era totalmente desconhecida e desabitada.

O mesmo ocorria com o norte e o oeste da Europa (Hist., IV, 42; III, 115), que, segundo
ele, ningum se habilitava a dizer onde estariam seus limites com o mar ou outra fronteira. Mas,
continua, o que se conhecia da Europa excedia grandemente o tamanho de sia e Lbia juntas,
sendo igual aos dois ltimos em comprimento e alm de comparao em largura, o que ser
adiante explicado por ele. A Lbia, como vimos, seria circundada pelo mar, e grande parte da sia
foi descoberta no tempo do imperador Drio I, que havia expedido, para fins de reconhecimento
da ndia, o navegador cario Clax de Caranda (Hist., IV, 44) jusante do rio Indo - at o oceano
ndico, havendo retornado pelo golfo Prsico -, alm de ter realizado uma expedio contra os

98
O que refora, como vimos, a forma genrica que o autor possua sobre este mar: abarcando tanto o atual
mar Vermelho, os golfos de Suez, qaba e Prsico, como tambm o Oceano ndico.
99
Citados tambm em Hist., I, 104 como habitando entre os colquidianos e os medos. So includos com
os matienos na 18 satrpia (III, 94), que, como veremos, era uma diviso administrativa do imprio Persa.
Seu territrio parece corresponder parte leste da Armnia e no so citados por nenhum outro gegrafo
posterior. Cf. BUNBURY, vol. I, 1959, p. 160.
100
Atual rio Rioni, que nasce no Cucaso georgiano e flui at o mar Negro. Cf. DAN, 2006, p. 245.
101
Sua identificao problemtica, atribudo historicamente ao atual rio Aras, que corre da Turquia ao
mar Cspio no sul do Azerbaijo. A descrio do autor, no entanto, assemelha-se com o percurso do rio Sir
Dria, que corre do Uzbequisto ao mar de Aral, logo, no sentido contrrio ao descrito nas Histrias. Cf.
RAPIN, 2012; BUNBURY, op. cit., p. 162.
102
Neste caso, a poro da ndia compreendida pelo autor corresponde ao atual pas Paquisto.
67

citas e o entorno do ponto Euxino (Hist., IV, 120-142). A linha da divisa entre sia e Europa
corria horizontal, segundo ele, de oeste para leste, correspondendo ao rio Fsis (que flua at o
mar Negro) e abarcava tambm o mar Cspio e o rio Araxes. A Europa, assim, estaria
compreendida entre os pilares de Hrcules (estreito de Gibraltar), correndo oposta Lbia,
separadas pelo mar interno (Mediterrneo), percorrendo o Helesponto e indo em direo sia.
Logo, com isso temos que a representao de Europa para o autor supunha tambm toda a
extenso asitica ao norte da referida divisa com a sia, onde temos a atual Rssia, da se
originando a compreenso de que a Europa teria o mesmo comprimento que Lbia e sia juntas
(BUNBURY, vol. I, 1959, p. 162).

Ainda, subestimara a extenso destes dois ltimos continentes. A Lbia em razo de ter
sido circunavegada (ainda que nesta travessia teriam sido levados trs anos), o que no deixa de
ser controverso. Em consonncia com os gegrafos da Antiguidade, considerava este continente
se estendendo principalmente pela costa mediterrnea, e tendo por largura desde a desembocadura
do Nilo sobre o mar at os confins da Etipia103: assim seu comprimento excederia sua largura.
O limite ocidental seria o promontrio de Soloeis, sobre o qual certamente no conhecia as
caractersticas especficas104, pelo que outros navegantes como Hano e Pseudo Clax (autores
que trataremos na prxima seo), que descreveram o mesmo promontrio, atribuem-no onde
hoje temos o cabo Cantin no Marrocos, ou seja, ao sul em cerca de 475 km do que provavelmente
presumia o historiador, que talvez o identificasse mais certamente com o atual cabo Espartel. O
norte e o oeste da Europa eram completamente desconhecidos por ele. Ainda que soubesse da
cidade de Tartesso105, localizada alm das colunas de Hrcules (Hist., IV, 152) assim como a
cidade fencia de Gades (Hist., IV, 8), a atual Cdiz espanhola, o que possivelmente estabelecia
os limites ocidentais europeus, relata que nunca obteve nenhum relato de algum que estivessem
no mar do Norte, sendo neste caso a poro europeia do oceano Atlntico. Em razo disto, rejeita
a ideia da existncia das ilhas Cassitrides, de onde provinha estanho, segundo os relatos106, assim

103
Em outra passagem (III, 107) diz que a Arbia era o pas mais meridional, talvez aqui se referindo
poro africana que beirava o mar Vermelho ao sul. Parece considerar que a frica formava uma curva
oeste aps o estreito de Bab-el Mandeb, divisa entre o mar Vermelho e o oceano ndico, no mencionando
em nenhum momento a feio que conhecemos por Chifre da frica.
104
Tinha obtido este relato com os cartagineses. Cf. Hist., IV, 43.
105
Localizada na desembocadura do rio espanhol Guadalquivir.
106
Ponto controverso na geografia da Antiguidade, as ilhas sero retratadas, segundo consta, apenas pelos
gegrafos posteriores a Herdoto, como Estrabo, Posidnio e Plnio, podendo estar a oeste das ilhas
britnicas, ou mesmo serem estas, ou ainda estarem a noroeste da pennsula ibrica. O termo cassiterita,
um dos principais minrios de estanho, derivaria destas ilhas. ESTRABO, III, 5, 11; POSIDNIO apud
ESTRABO, III, 2, 9; PLNIO, IV, 119; VII, 197; XXXIV, 156-158.
68

como duvida da existncia do rio Erdano107, que se lanaria ao mar do Norte e de onde proviria
mbar.

Toda a regio do entorno do ponto Euxino adequadamente descrita, pelo que certa a
presena do autor pelo menos at as proximidades do rio Borstenes (Hist., IV, 53-56) - atual
Dnieper, que nasce na Rssia, atravessa a Bielorssia e a Ucrnia e desgua no mar Negro - na
antiga cidade costeira de Olbia, alm de ser sabida a forte presena grega aqui seja no
estabelecimento de colnias, seja na realizao de comrcio martimo. Aqueles povos de carter
mitolgico, como os hiperbreos (os que habitam acima de onde soprava o vento norte, Breas),
os grifos e os arimaspes dos poetas antigos (Ibidem, IV, 32) no so localizados por H., que
demonstra no lhes dar credibilidade. Suas estimativas sobre o comprimento do mar, no entanto,
assim como as propores do lago Metis (Ibidem, IV, 86), o atual mar de Azov, que considerava
pouco inferior ao Euxino, so exageradas. A respeito dos rios que desembocam nestes dois mares,
assim como das tribos e povos que ocupavam as vastas plancies da regio, suas descries so
satisfatrias, sendo eles os rios: Istro, Tiras (Dniester), o Hpanis (Bug), o Borstenes (Dnieper) e
o Tanis (Don), que so enumerados na ordem correta, embora, medida que se afastam
montante, grosso modo, tornam-se imprecisos na concepo esquemtica do autor. Assim, a
descrio de toda esta regio, chamada genericamente de Ctia, ainda que possua inconsistncias
e equvocos, tornou-se referncia entre os gegrafos da Antiguidade, que pouco ou nada
acrescentaram em seus respectivos trabalhos novas informaes concernentes a esta vasta rea108.

Sobre a sia, dois momentos principais de informaes cobrem a viso formada do


continente pelo historiador. O primeiro deles seria a lista das 20 satrpias ou unidades
administrativas do imprio persa (Hist., III, 89-96), as quais H. registra cada uma informando o
tributo correspondente a ser arrecadado pelo governo central: seu carter aqui mais estatstico
que propriamente geogrfico, embora os nomes dos pases e povos tratados aqui sero abordados
em outros momentos da narrativa. O segundo momento corresponde descrio dos lugares
situados entre a cidade de Srdis, na Ldia (atual Turquia) at a cidade de Susa (Ibidem, V, 52-
53), capital dos persas. O trajeto corresponde antiga estrada real do imprio, que ser
atentamente descrito pelo autor, que se supe ter percorrido a mesma pela riqueza de detalhes que
apresenta neste trecho.

107
Apesar da semelhana, difcil precisar se o rio tem ligao com os rios Rdano e Reno. Este rio virou
uma das 48 constelaes da astronomia ocidental.
108
Entre os quais Estrabo, Plnio e Pompnio Mela. Cf. BUNBURY, vol. I, 1959, p. 174.
69

Figura 7 Disposio geral do mundo conhecido para Herdoto (Cf. WELLS, 2004, p. 301).

Com isso, vimos a dispensao geral dos pases e continentes segundo a viso do
historiador de Halicarnasso (Figura 7). Agora, passamos a analisar a evoluo da concepo dos
limites do continente africano para os autores subsequentes a H. na Antiguidade, tendo cinco
linhas espaciais condutoras da nossa abordagem: o litoral atlntico da frica; a travessia do
grande deserto do Saara; o alto curso do rio Nilo; os limites da costa oriental africana e a prpria
possibilidade de circunavegao do continente. A anlise da importncia dos conceitos
divulgados por H. se far mais clara aps esta exposio, o que abordaremos no captulo deste
trabalho referente s concluses.
70

Evoluo da representao do continente africano nos gegrafos da Antiguidade


posteriores a Herdoto

Ainda que muitos gegrafos, escritores ou viajantes tenham aparecido no perodo que
agora consideraremos, nosso recorte se dar apenas nas obras daqueles que escreveram sobre os
limites da frica, indicando porventura seus respectivos mtodos e limitaes. Talvez o trabalho
cronologicamente mais prximo a H. com esta caracterstica seja o do navegador cartagins
Hano, embora os limites de sua vida, assim como a data da publicao de seu relato sejam
imprecisos e variem do sculo sexto ao quinto a. C. (FAGE; ROLAND; ROBERTS, 1979, p.
134). Hano fora expedido por Crtago costa ocidental da frica com uma frota de mais de 60
navios com o intuito de fundar colnias e estabelecer comrcio com os povos desta regio
(WARMINGTON, 1964, pp. 74-76). Restou de sua viagem para ns apenas um priplo, i.e., um
relato costa a costa, com texto linear dividido por 18 pargrafos109 em grego ou bizantino,
traduzido do original que constava em uma estela votiva do templo de uma divindade em Crtago.
A possibilidade de corrupo do texto original, logo, provvel.

dito no priplo que a frota de Hano atravessou os pilares de Hrcules, navegaram por
dois dias e fundaram a cidade de Timiatrio, abaixo de onde haveria uma extensa plancie. De l,
na direo oeste, alcanaram o promontrio de Soloeis110, que estaria coberto por rvores e onde
teriam dedicado um templo a Poseidon (ou ao deus cartagins anlogo a este). Meio dia de viagem
a leste alcanaram um lago ou pntano prximo ao mar, onde haveria elefantes111 e outros animais
selvagens. A partir da, navegaram mais um dia, provavelmente a oeste, e fundaram outras cidades
(Cricon Teiquos, Gite, Acra, Melita e Arambis). Continuando a viagem, por um tempo no
informado, chegaram at o rio Lixo112, conseguindo relaes amistosas com os lixitas. Nas
montanhas a partir de onde corria esse rio, no entanto, os lixitas informaram a Hano ser a rea
habitada por povos negros (etopes) hostis, rodeados por animais selvagens: estes homens

109
Para o texto integral do priplo, assim como notas e comentrios, ver a traduo do grego para o ingls
de SCHOFF, 1912.
110
O cabo Cantin no Marrocos, provvel local tambm do Solis Mons e Solis Promontorium de Gegrafos
posteriores.
111
Kingdon (1997, p. 309) informa ter havido uma espcie de elefante (Loxodonta africana pharaoensis)
no territrio do atual Marrocos extinta antes de 1500.
112
No se trata aqui da cidade localizada no esturio do rio de mesmo nome que ser abordada pelos
gegrafos futuros, onde hoje temos a cidade marroquina de Larache e o rio Lucos. O local provvel seria o
rio Dr que desgua ao sul do pas.
71

habitariam as cavernas e seriam mais velozes que cavalos113. Navegaram dois dias ao sul, pela
costa desrtica, agora providos de intrpretes lixitas, e mais um dia a leste numa baa onde
fundaram a colnia de Cerne em uma ilha de cinco estdios de circunferncia. A distncia dos
pilares at esta ilha seria igual destes at Crtago. Atravessaram, aps, um rio chamado Cretes
e atingiram uma baa com ilhas maiores que Cerne. Um dia de navegao depois, chegaram ao
fim da baa e foram atacados por selvagens vestidos com peles de animais que os repeliram dali
com pedras. Viram outro rio adiante muito largo e cheio de crocodilos e hipoptamos, e volveram
a Cerne. Daqui outros doze dias ao sul navegando pela costa, inteiramente habitada por negros
que falavam uma lngua incompreensvel para os intrpretes, e fugiam quando tentavam uma
aproximao. Passaram por altas montanhas cobertas por rvores aromticas e coloridas. Aps as
montanhas, uma imensa baa circundada por uma plancie: a noite puderam observar fogos sendo
expelidos e dispersos. Mais cinco dias pela costa e alcanaram, segundo os intrpretes, o Corno
do Ocidente, numa grande baa que abrigava uma ilha com uma laguna, de onde haveria outra
ilha interna, em que aportaram. Coberta por florestas, de noite observaram ali fogos acenderem-
se e o som de flautas, tambores e cmbalos, alm de gritos de uma multido. Partiram e cruzaram
uma costa ardente e cheia de incenso, onde observaram torrentes de fogo vazarem no mar,
tornando a terra quente e inacessvel. Outros quatro dias e viram, noite, a costa cheia de fogo:
no meio uma grande chama, mais alta que as demais, como se subindo at as estrelas, que viram
ser no dia seguinte uma montanha com o nome de Carro dos Deuses (gr.: Theon Ochema). Trs
dias a frente estiveram na baa chamada Corno do Sul. Novamente aqui vero uma ilha dentro de
uma lagoa com uma populao de gorilas (assim chamadas pelos intrpretes), que se refugiaram
nas copas das rvores atirando pedras nos pnicos medida que estes tentaram captur-los. Esta
resistncia no ser suficiente e trs fmeas sero tomadas e mortas pelos exploradores. Da
retornaram a Crtago, levando a pele das gorilas114, vendo eles suas provises rarearem.

A partir destas informaes, alguns locais so passveis de identificao, ainda que,


naturalmente, no se possa supor que todo o relato seja verdadeiro ou fidedigno, pelo seu carter
maravilhoso e pela forma intermediada com a qual chegou o priplo at nossos dias. Adotaremos
aqui a viso de Bunbury no seu valioso trabalho A History of Ancient Geography Among Greeks
and Romans (vol. I, 1959), no rejeitando a diversidade de opinies sobre o assunto. Aquele supe

113
Como vimos, os garamantes, que habitavam o deserto da atual Lbia, seriam habituados a dar caa a
etopes-trogloditas (habitantes de cavernas) ao sul de seu prprio territrio, estes que eram conhecidos como
os homens mais rpidos de que se tinham notcias, segundo as palavras de Herdoto.
114
Plnio diz que as peles de gorila estavam em Cartago at a destruio da cidade na guerra com os
romanos. Cf. Histria Natural, VI, 31, 200.
72

a ilha de Cerne ser o local de mais segura localizao de todo o texto115, em razo da informao
de Hano de que esta ilha estaria a mesma distncia do estreito de Gibraltar do que este a Crtago.
Entre as probabilidades teramos as ilhas de Arguim (CLARKE, 2010, p. clxix), que tinha um
comrcio antigo com Crtago, embora fosse superior em 430 quilmetros da mesma distncia das
Colunas Cartago; e a defendida por Muller (apud BUNBURY, op. cit., p. 323) seria a ilha de
Herne116, na costa do Saara Ocidental (23 45). Esta ltima estaria 100 milhas geogrficas (1 m.g.
= 1,85 km) acima da distncia de Gibraltar a Crtago, alm de contemplar melhor as outras
distncias informadas no texto. O rio largo com hipoptamos e elefantes, assim, seria o Senegal,
um dos poucos desta vasta regio desrtica que atende a estes critrios117. As altas montanhas
cobertas por rvores, neste raciocnio, podiam ser as terras altas que se projetam acima do mar no
Cabo Verde (promontrio que abriga a cidade de Dacar), numa regio predominantemente baixa
e contando com este destaque na paisagem. O Corno Oeste seria identificado com o golfo oposto
ao arquiplago de Bijags (Figura 8), onde existem algumas ilhas pequenas; e o Carro dos Deuses
com a regio montanhosa da Guin, mais especificamente o monte Kakulima, que se destaca do
entorno. Os trs dias de distncia e a abertura martima do Corno Sul seria o entorno da ilha de
Sherbro em Serra Leoa. Com isso teramos prximo de onde hoje temos os pases de Guin e
Serra Leoa os limites inferiores da costa africana ocidental percorridos por Hano 118, embora a
suposio acima mencionada no d conta dos fenmenos de fogo descritos no texto. O Carro dos
Deuses possui uma forte identificao com vulces, que sero apenas encontrados na costa
africana no monte Camares, suposio defendida por Harden (1971, p. 168), e alguns outros
autores. A possibilidade de o texto original ter sido corrompido tambm existe, o que tornaria
mais difcil de conseguirmos localizar os pontos relatados. Plnio, a este respeito, pretende que
Hano tenha realizado a circunavegao da frica119, embora possa ter confundido o autor com a
informao de que os cartagineses haviam realizado o priplo africano. Prosseguiremos com
nossa cronologia.

115
Eratstenes tambm sustenta a existncia de Cerne, causando-lhe censuras por parte de Estrabo, que
parece no conhecer o relato de Hano, ou no lhe dar alguma credibilidade. ERATSTENES apud
ESTRABO, I, 3.
116
O nome da ilha seria uma reminiscncia desta identificao, embora muitos autores divirjam e afirmem
que Cerne se trataria da ilha de Mogador no Marrocos, muito mais prxima de Gibraltar, o que deslocaria
toda a rota de Hano em muito para o norte. Cf. ROLLER, 2003.
117
A desembocadura do Senegal ser conhecida como Bambto para os gregos e romanos posteriores.
Polbio e Plnio a descrevem de modo semelhante a Hano. Cf. POLBIO apud PLNIO, V, 1, 10.
118
Embora alguns autores defendam que este limite no tenha ultrapassado nem o sul do atual pas
Marrocos. Cf. LAW, 1979, p. 135.
119
Tambm sustentado por Arriano. Cf. H. N., II, 67,169; ARRIANO, Indica, c. 43.
73

Figura 8 O Priplo de Hano, segundo Thomson (1948, p. 75), considerando a posio do Carro dos
Deuses para o monte Kakulima.

Outros autores surgem no perodo considerado com forte discurso geogrfico, como o
caso de Ctsias ou Xenofonte, mas, por um lado, no tratam da frica. foro de Cime (400 - 330
a.C.), discpulo de Iscrates (Histria Natural, III, 5, 57) e de Teopompo, outro gegrafo, por
outro lado, parece ter composto um dos primeiros trabalhos de geografia geral e uma histria
universal (POLBIO, V, 33, 2). Nesta obra, que teria sido composta em trinta livros e coberto um
perodo histrico de mais de 700 anos (DIODORO, XVI, 76), ainda que perdida integralmente e
citada por outros autores (como Estrabo e Diodoro da Siclia), temos a informao de que
concebia os quatro lugares mais distantes do mundo como se apresentam a seguir: a ndia seria o
ponto mais oriental; a Ctia o mais setentrional; os celtas o ocidental; e a Etipia o ponto mais
austral, sendo que esta terra e a dos citas se estendiam indefinidamente, pelo que no se conhecia
suas reais fronteiras (ESTRABO, I, 2, 28). O mundo, logo, seria como um paralelograma, em
que as pores leste-oeste seriam as mais compridas. Sobre a frica, certamente teve contato com
o priplo de Hano, pois era familiar com o nome de Cerne e menciona a cidade fundada por
aquele almirante, Cricon Teicos (FGr. Hist. 96). No cr foro que seja possvel uma
74

circunavegao do continente do mar Vermelho at Cerne pelo excessivo calor (Histria Natural,
VI, 36, 199), subentendendo que no daria crdito ao priplo do fara Neco II. Sobre as fontes e
as enchentes do Nilo, tambm rejeitava a possibilidade de haver um derretimento de neve ou a
precipitao de chuvas na cabeceira do rio, mas pensava se tratar de um solo esponjoso e poroso
por onde uma mistura quente com umidade produziria as guas, estranha concepo que parece
denotar sua ignorncia sobre o Nilo e os lugares por onde corria120.

Um priplo que se acredita ser contemporneo a foro e Teopompo fora atribudo


erroneamente a Clax de Carianda121 no primeiro pargrafo da obra, este explorador que, como
vimos, serviu ao imperador Drio I numa expedio de reconhecimento do territrio indiano, cujo
trabalho se perdeu. Este outro priplo, que por sua vez logrou chegar completo at nossos dias e
muito mais detalhado que aquele de Hano, abarca toda a costa dos mares Mediterrneo e Negro,
alm da costa africana ocidental, nesta ordem. A respeito da frica, do captulo 106 ao 111 temos
uma descrio satisfatoriamente completa do litoral norte do continente at Crtago, incluindo o
Egito, as duas Sirte (dois golfos ou baas, maior e a menor, no litoral da Lbia), a ilha dos lotfagos
e o lago Trito. Aps aquela cidade, seu conhecimento sobre os lugares parece ser mais escasso,
e talvez tenha obtido a o relato de Hano. Considera haver sete dias de viagem de Crtago at os
pilares de Hrcules, e a ilha de Cerne estaria a doze dias de viagem destes pilares ou sete dias
alm de Soloeis122. O rio Xion que se refere deve ser o mesmo Lixo relatado por Hano (atual rio
Dr), embora a cidade fencia de Lixo que ele descreve seja a famosa e antiga cidade com este
nome, onde hoje existe a cidade de Larache no Marrocos, no esturio do rio Lucos. A partir de
Cerne o mar no seria mais navegvel por ser excessivamente raso e possuir muito barro e
recifes123. O comrcio na ilha de Cerne seria realizado pelos fencios (ou provavelmente
cartagineses), que, aportando neste ponto, fariam abrigos para as mercadorias no litoral. Os
etopes daqui seriam as pessoas mais altas (poderiam chegar de 4 a 5 cvados, ou seja, de 1,85 m
a 2,30 m) e mais belas que se conhecia, teriam cabelos compridos e seriam adornados por colares
e braceletes de marfim. Assim como em Herdoto, eles seriam governados pelas pessoas mais
altas da comunidade (Hist., III, 20), teriam leite e carne por dieta bsica (Hist., III, 23) e nutriam
gosto pelo vinho (Hist., III, 22), que era trazido pelos fencios. Informa, por fim, que alguns
diziam que estes etopes se estendiam do Egito at ali (Cerne) e que o mar entre estes dois pontos

120
Diodoro considera justamente esta como a menos plausvel das explicaes existentes sobre o Nilo.
Biblioteca Histrica, I, 37.
121
Outros autores julgam que o presente priplo tenha se baseado em outro do mesmo Clax. Cf. PERETTI,
1980.
122
Priplo de Pseudo-Clax, c. 111-112. Assim, no guardaria a semelhana que Hano destacara com a
distncia de Gibraltar a Crtago.
123
O que se relaciona com o relato de Sataspes, de acordo com H.
75

seria contnuo, supondo ser a Lbia uma espcie de pennsula (Priplo de Pseudo-Clax, 112).
Deste relato, assim, vemos que teve poucas contribuies para os limites da frica em relao ao
trabalho de Hano, apesar de reforar a imagem (ou o estigma) que se tinha desta parte do mundo
e dos povos que a habitavam, e de precisar num crescente a descrio dos trajetos do priplo.

Outro autor que contribuiu na formao do discurso geogrfico fora o filsofo grego
Aristteles (384 322 a. C.), discpulo de Plato e tutor do imperador macednio Alexandre.
Apesar de grande parte de seus escritos centrarem-se sobre temas diversos, como a tica e moral,
fsica, metafsica, retrica, lgica, etc., nos seus livros Sobre o Cu e Meteorolgica possvel
verificarmos o autor versando sobre assuntos caros ao estudo da Geografia fsica, como a
formao de ventos, mudanas climticas (ou mais precisamente mudanas de tempo), chuva e
granizo, terremotos e suas causas, alm de mudanas lentas e graduais na conformao da terra e
dos mares, como a sedimentao, entre outros. As informaes que transmite, no entanto,
permitem verificar que, aps analisar os postulados dos primeiros filsofos fsicos, de Tales a
Anaxgoras, suas suposies (principalmente as de carter cosmolgico e astronmico) seriam
fundadas em um astrnomo contemporneo a ele, de nome Eudoxo de Cnido (antiga cidade cria),
cujo trabalho aparenta no tratar abertamente de Geografia124. Como exemplo das proposies
aristotlicas temos que este autor concebia, exemplo de Tales, a terra sendo esfrica e
repousando no centro do universo (Sobre o Cu, II, 13-14), havendo nela uma diviso em cinco
regies (que podemos classificar como climticas): duas rticas ou glaciais, duas tropicais e uma
equatorial. Para as primeiras, assim como a esta ltima, ponderava que no haveria possibilidade
de habitao humana, seja pelo frio excessivo ou pelo calor, o que sabemos ser incorreto. A poro
habitada (gr.: oikoumenos) do mundo, ento, seria compreendida dos Pilares de Hrcules at a
ndia, numa dada faixa latitudinal, embora entendesse que o mar que separaria estas duas terras a
oeste de Gibraltar possuiria tempo habitvel (Meteorolgica, II, 5, 13-15). Diz que a distncia
entre estes dois locais seria maior que a distncia da Etipia ao lago Metis (Mar de Azov, junto
pennsula da Crimeia) numa proporo de 5 para 3 (Ibid., II, 5, 14), o que evidencia sua viso
limitada e imprecisa da extenso do continente africano. No obstante, relata haverem dois rios,
Nises e Egon, que nasceriam nas montanhas da Etipia125, e tambm que das Montanhas de Prata
(que abordaremos adiante em Ptolomeu) nasceriam tanto o rio Nilo como o Cremetes126.
Considerava todo o oceano externo, ou seja, a oeste dos limites dos Pilares, como raso e

124
Embora seja atribuda a ele, atravs do relato de Estrabo, uma obra de carter geogrfico sobre a qual
no temos nenhuma informao de seu teor. Cf. ESTRABO, VIII, p. 379; IX, p. 390; X, p. 465.
125
No precisa se se trata do territrio localizado ao sul do Egito ou se aquele nas bordas do Oceano
Atlntico.
126
Rio desconhecido, talvez uma corruptela de Cretes, rio que vimos em Hano. Meteorolgica., I, 13;
Priplo de Hano, 9.
76

lamacento, da mesma forma que navegantes anteriores o disseram, o que, de certa forma,
relaciona-se com um relato de seu mestre Plato. Este, nos dilogos de Scrates a Timeu e Crtias,
informa ter existido nove mil anos antes dele um continente (de nome Atlntida) maior que Lbia
e sia juntas no atual oceano Atlntico, que teria sido submergido aps um grande terremoto e
um dilvio de um s dia (Timeu, c. 5, 6; Crtias, c. 3, 8). A recente submerso da Atlntida, logo,
na obra platnica, seria a causa da pssima navegabilidade sobre o Atlntico127.

Um novo impulso na Geografia ocorre posteriormente com o surgimento do imprio


macednio sob Filipe II e seu filho, Alexandre, o Grande, cujas conquistas espalham-se, num
primeiro momento, pela Grcia, sia Menor e Oriente Prximo (Sria, Babilnia e Egito), e num
segundo momento pelas terras da vencida Prsia, Mdia, e at mesmo a ndia. O antigo desejo
persa de formarem um imprio que se estendesse da sia, Lbia at a Europa agora ocorre
encabeado pelos macednios, de cultura e valores helnicos. Os helenos, por sua vez, veem-se
cada vez mais ligados a uma produo literria que abarcava diversos assuntos, entre os quais se
destacava a historiografia (a partir do modelo herodotiano e de Tucdides) e a descrio dos
espaos. A exemplo do explorador crio Clax de Carianda, que vimos trazer relatos ao imperador
Drio sobre terras distantes, dos limites do mundo conhecido asitico, Alexandre ter seus
prprios viajantes, como Nearco ou Onescrito, que traro maiores contribuies sobre a expanso
na sia, principalmente da ndia. A respeito da frica, os avanos no foram significativos num
primeiro momento. Alexandre, que teve tutoria de Aristteles na juventude, invade o Egito em
332 a. C.128, e marcha at o templo de Amon no famoso orculo do osis129. Apesar disto, no
avana sobre o Nilo alm de Mnfis, embora talvez sua principal contribuio neste pas tenha
sido a fundao da cidade de Alexandria (a primeira de algumas cidades criadas com aluso a seu
nome) em 331 a. C., importante centro econmico e cultural do Mediterrneo Leste, e hoje
segunda maior cidade do Egito.

Aps a morte de Alexandre em 323 a. C., assume a satrpia do Egito o general e amigo
pessoal deste conhecido como Ptolomeu I, ou Ster130, fundador da dinastia Ptolemaica, que
comandou o pas at a tomada dos romanos em 30 a. C. Macednio de nascena, ir fortalecer e
promover os valores das culturas egpcias (sendo considerado um fara do pas) e helnicas,

127
Ainda que tivesse levado nove mil anos. Cf. Timeu, c. 5, 25a; Meteorolgicas, II.1, 35.
128
Onde considerado como um libertador do jugo persa e, posteriormente, filho de Amon. Cf. RING et
al, 1994, pp. 49.
129
Um dos orculos mais conhecidos, que rivalizava com os de Delfos e Dodona em reputao. Cf.
ARISTFANES, As Aves, vv. 619, 716.
130
Epteto distintivo, significando Salvador, imagem associada ao seu papel de libertador dos egpcios
do domnio persa, como Alexandre. Cf. PAUSNIAS, Descrio da Grcia, I, 8, 6.
77

inaugurando, dentre outras coisas, a clebre biblioteca localizada na cidade de Alexandria. Talvez
seus feitos mais importantes em solo africano tenham sido a subjugao da Cirenaica (regio
capitaneada pela cidade de Cirene, no atual litoral lbio) e a definio de Alexandria como capital
da satrpia, cidade segura e espaosa que se via livre dos problemas das demais cidades costeiras
do delta, como a sedimentao acentuada. Seu filho Ptolomeu II, o Filadelfo131, ir patrocinar
misses de colonizao de cidades costeiras ao longo dos mares Mediterrneo e Vermelho, no
intuito de aprimorar o comrcio martimo com localidades distantes, e tambm expedir viajantes
para explorarem o territrio ao sul da primeira catarata do Nilo (Siena/Elefantina). Por meio das
conquistas alexandrinas, herdadas posteriormente pelos ptolemaicos, a Fencia se encontrar
subjugada aos novos egpcios (BUNBURY, vol. I, 1959, p. 576-7), assim como o domnio das
rotas comerciais do mar Eritreu. Filadelfo ento fundar a cidade de Arsnoe (em homenagem
sua esposa-irm) nas proximidades da atual cidade de Suez, na entrada do golfo de mesmo nome,
de onde quis abrir um canal que ligasse esta cidade at Alexandria132. Porm, os riscos da
navegabilidade por esta rota logo fizeram os ptolemaicos adotarem outro procedimento: fundaram
a cidade porturia de Berenice (nome da me de Filadelfo) aproximadamente 800 quilmetros ao
sul de Arsnoe, a partir de onde despachavam as mercadorias por terra pelo interior do continente
at alcanarem o Nilo, enviando-nas da at Alexandria (ESTRABO, XVII, 45). Fundaram
ainda as cidades de Filtera e Mios Hormos133, na costa africana do mar Vermelho, e tambm a
importante colnia de Ptolemais Eptera (ou Tern) - prxima da cabeceira do rio Atbara, afluente
do Nilo que desaguava ao norte de Mero -, cuja funo era a de captura de elefantes de guerra
no interior134.

Outra das colnias fundadas era a de Berenice ad-Sabas, no fim do mar Vermelho ou na
regio hoje conhecida por estreito de Bab-el-Mandeb, alm de outra cidade com nome de Arsnoe
e outra Berenice, esta localizada no atual Ras Bir (no golfo menor de Tadjoura), no Dijbouti e j
no golfo maior de den. Toda esta regio era inspita e infrtil, o que provavelmente levou os
colonizadores a no explor-la no mbito agrcola, embora continuassem no propsito da captura
de elefantes. Desta localidade at o cabo de Guardafui (ponta mais oriental de toda a frica, ou
que se conhece com o nome de chifre africano), havia uma regio tambm colonizada e clebre

131
Ou amante da irm, pois este rei casou-se com sua irm de nome Arsnoe II, o que estava de acordo
com os costumes egpcios, ainda que contrrio cultura macednica. Cf. PAUSNIAS, I, 7, 1.
132
Algumas tentativas mal-sucedidas de formar um canal que ligasse o Nilo ao mar Vermelho foram
realizadas desde o fara Neco II ou Drio Histaspes, como nos relata Herdoto.
133
Que foi ganhando cada vez mais importncia sobre Berenice pelas facilidades da proximidade com o
Nilo. Cf. ESTRABO, II, 5, 12; XVII, 45.
134
Os indianos haviam presenteado Seluco, outro oficial de Alexandre que herdou o imprio Selucida,
com 500 elefantes de guerra, o que pode ter servido de exemplo aos ptolomaicos. Cf. BUNBURY, vol. I,
1959, p. 578.
78

entre os antigos gegrafos por ser origem da canela (lat.: cinnamomum), conhecida e representada
ento como Terra dos Cinamomos (ESTRABO, II, 5, 35). Embora possa se supor que, como a
espcie originria da regio da Indochina, na sia, talvez fosse trazida at esta costa por
comerciantes da ndia, ou da Arbia, ou de outro lugar (XI-WEN LI; VAN DER WERFF, 1994,
p. 512). Apesar de sermos levados a crer que os ptolemaicos a partir da firmavam comrcio com
os indianos, as informaes que dispomos so insuficientes, ainda que o comrcio com os rabes,
principalmente sobre as especiarias de mirra e incenso e outros produtos, fosse estabelecido j
neste tempo atravs dos sabeus, povo que habitava onde temos atualmente o Imen (BUNBURY,
op. cit., p. 579).

Por outro lado, no caminho do rio Nilo, toda a regio de Mero, que, como vimos, fora
precariamente conhecida e descrita por Herdoto, acaba estreitando conexes com os egpcios
sob os ptolemaicos, quando o governante etope de nome Ergamenes torna-se ligado a Filadlfo,
aprimorando todo o conhecimento sobre esta regio. Assim, a poro do territrio africano
existente entre a primeira catarata do Nilo, situada em Elefantina/Siena at, ao menos, a juno
entre o Nilo Branco com o Azul, i.e., onde hoje se situa a capital do Sudo Cartum, passara a ser
descrita pelos viajantes, assim como pelos gegrafos subsequentes: ao sul dali dizia-se que o rio
flua de lagos, mas ningum o sabia com preciso135. A terra dos desertores de Psamtico II,
conhecidos por Herdoto com o nome de Trnsfugas ou Asmach, passa a ser conhecida como
terra dos Sembritas, ao sul da juno dos Nilos Branco e Azul. Este movimento, aliado aos
avanos das expedies alexandrinas e de outros exploradores como Pteas (que dedicou-se
descrio do oeste e norte europeus), criam as condies propcias para o desenvolvimento deste
campo do saber que desde, talvez, Herdoto ou dos escritores e loggrafos da sia Menor, j
vinha se delineando no sentido de uma maior importncia e sistematizao.

O grande nome deste perodo de maior destaque para a geografia foi o ilustre cientista
Eratstenes, fonte principal dos avanos dos sculos IV e III a. C. Nascido em Cirene em 276 a.
C., desde cedo estuda filosofia, matemtica e outras reas do pensamento, passando um tempo
considervel em Atenas, de onde foi convidado por Ptolomeu III Evergta (o Benfeitor) para
ocupar o cargo mximo de bibliotecrio-chefe de Alexandria. Neste posto permaneceu por mais
de 30 anos, onde teve contato com diversas obras do pensamento helnico que ali estavam
acumuladas, e certamente tratados sobre o mundo conhecido, que hoje perderam-se
completamente para ns. Entre as diversas obras que se lhe atribuem, como livros de

135
provvel que esta referncia na verdade diga respeito mais aos pntanos ou trechos alagados que se
encontram ao longo do Nilo Branco do que de suas reais fontes lacustres. Veremos com detalhes adiante.
79

astronomia136, matemtica e poesia, temos uma particularmente importante: o livro Geogrfica


(gr.: , transliterado: Geografik), obra perdida, porm com alguns momentos
conservados atravs de Estrabo, onde institui e populariza este termo para o ofcio do escritor da
Terra e dos lugares. Podemos verificar que a atribuio da raiz Geo, ou Geia, ou Gaia para a
palavra denota a influncia do pensamento mitolgico na sua concepo. De fato, trata-se de uma
divindade da mitologia grega associada com o esprito da terra, ou a Me-Terra, que se distingue,
neste caso, de outros termos, como espao (chrus), local (tpos) e solo (dafos), aliado ao sufixo
graphos, descrio ou escrita. Talvez com isso entendesse Eratstenes que o corpo terrestre fosse
a representao fsica daquela divindade, ele que escreveu poemas de cunho mitolgico, embora
as informaes a respeito deste assunto so escassas e imprecisas. De todo o modo, os termos
Geografia e gegrafos passam a ser associados com aquele fazer descritivo das paisagens, ou
com a representao do planeta, ou ainda com a criao de mapas, sendo sistematicamente
utilizado no s at o fim da Antiguidade, mas tambm retomado at ento desde o fim da Idade
Mdia.

Alm desta Geogrfica, dito que Eratstenes produzira outra obra a respeito da sua
clebre medio da circunferncia da terra137. Sabendo que aproximadamente sobre a regio de
Siena no Egito passava, em znite, o Trpico de Cncer, local onde o sol no produzia sombra
durante o meio dia nos trs dias de solstcio de vero, e sabendo tambm a distncia da at
Alexandria (que estariam, para Eratstenes, no mesmo meridiano), segundo ele cinco mil
estdios, mediu a sombra nesta cidade no gnmon138 durante o solstcio, e viu que media 1/50 da
circunferncia maior da Terra139, chegando em 250 mil estdios para a extenso desta ltima, o
que muito prximo da realidade. Seus erros maiores so: supor que a Terra fosse exatamente
redonda; que o meridiano principal seria igual ao equador; equvocos sobre a distncia de Siena
e Alexandria; supor que as mesmas estivessem no mesmo meridiano; alm de crer que Siena
estivesse exatamente sob o referido trpico. Ainda assim o seu erro corresponde a 1/300 ou um
excesso entre 7 e 30, de acordo com a posio das cidades (BUNBURY, vol. I, 1959, p. 623).
Adicionou outros dois mil estdios aos 250 mil da circunferncia para assim conseguir dividir o
todo em 360 graus, obtendo assim 700 estdios por grau.

136
Outros predecessores imediatos a Eratstenes tambm contriburam para a Geografia, entre os quais
Dicearco e Timstenes, apesar de suas contribuies no tangerem diretamente nosso propsito de
regionalizar a frica.
137
Esta prtica do clculo da circunferncia da terra parece j ter sido realizada desde antes de Aristteles.
Sobre o Cu, II. 14, 16.
138
Aparelho introduzido na Grcia com Anaximandro. Ver sees anteriores.
139
O mtodo sistematicamente explicado por Roller (2010, pp. 263-267).
80

A partir do clculo da circunferncia, Eratstenes passa a estimar ento as medidas do


ecmeno, ou seja, a poro do mundo conhecido habitado. Assim, calcula que do oceano Oeste
(Atlntico) at o oceano Leste (aps a ndia) haveria 78 mil estdios, e da terra dos Cinamomos
no chifre africano (ltimo local conhecido ao sul do continente em seu tempo) at a ilha europeia
de Tule140 no extremo norte no passaria de 38 mil. Assim, o comprimento do ecmeno era maior
que o dobro da largura141. Aps isso, passa a delinear paralelos e meridianos, sendo o paralelo
principal aquele que ia do estreito de Gibraltar at a ilha de Rodes, passando pelos montes Tauros
na sia, o Cucaso, at a cadeia montanhosa dos Imaus142 (Himalaia), estes ltimos dobramentos
que supunha correrem exatamente no sentido oeste-leste. No fosse a enorme extenso do oceano,
seria possvel navegar dos pilares de Hrcules at a ndia, ideia impressionante e precursora que
tambm ser defendida por Estrabo. J o que talvez seja o meridiano principal de Eratstenes
seria o que passava da terra dos Sembritas (que vimos ser os desertores de Psamtico II) a Siena,
da a Alexandria, desta a Rodes at Bizncio, e depois desembocadura do rio Borstenes, no mar
Negro, o que traz diversos erros (BUNBURY, vol. I, 1959, p. 630). Muitos equvocos nascem
destas estimativas a partir da maneira em que so medidas as prprias posies das cidades. O
uso do gnmon, talvez a melhor maneira para o clculo da latitude naquela poca, parece no ter
sido to frequente, sendo mais usual a medida da durao do dia e da noite, quando no apenas a
distncia entre as cidades fornecida por viajantes. Para longitudes o caso pior, derivando as
medies unicamente das estimativas de viagem143, fazendo com que, e.g., Eratstenes colocasse
Crtago no mesmo meridiano que Roma (ESTRABO, II, 1, 40), embora entre elas houvesse
uma distncia maior que 5 graus. Estes mtodos de clculo, no geral, vigoraram at o final da
Antiguidade.

Sobre a frica, apesar de sua obra ter se perdido, alguns fragmentos indicam que tivesse
aumentado o conhecimento a respeito do continente desde as proposies de Herdoto. Assim,
supunha que a terra dos Sembritas (Trnsfugas) estivesse a 3.400 estdios ao sul de Mero, onde
atualmente teramos o sul da capital sudanesa de Cartum, e dizia corretamente que se houvesse
um paralelo daquela cidade ao leste, atingiria a terra dos Cinamomos (canela) e o promontrio

140
Ilha descrita pelo navegador Pteas no extremo norte europeu. Cf. POLBIO, XXXIV, 5, 3.
141
Havia uma concepo geral de que o comprimento era maior que a largura, e de que esta seria metade
daquela, o que era defendido por Demcrito e Dicearco (AGATMERO, I, 1). O astrnomo Eudoxo de
Cnido sustentava que o comprimento era 2 vezes a largura. Cf. BUNBURY, op. cit., p. 626.
142
ESTRABO, II, 1, 1. Dicearco tambm previa este paralelo. AGATMERO, I, 1, 5.
143
O astrnomo Hiparco prope, de maneira sagaz, que a melhor maneira para o clculo das longitudes
seja a descrio de um eclipse em locais distintos num mesmo horrio, embora fossem raros os casos em
que isto tenha acontecido e que este mtodo no era totalmente seguro para fins cientficos. Cf.
PTOLOMEU, Geografia, I, 4.
81

leste da Lbia144. At este ltimo, que conhecemos hoje como cabo Guardafui, Eratstenes atribui
distncias muito razoveis com relao s cidades costeiras, mas a partir da parece no conhecer
mais nada. Acerca do Nilo, conhecia bem todo o seu mdio curso, informando corretamente a
curva em forma de N que existe entre a segunda e a quarta catarata do rio, e relata a existncia
dos tributrios: Astaboras (atual Atbara, que desemboca ao norte de Mero, vindo do planalto
etope), o Astapus - o Nilo Branco, que nasce na poro equatorial da frica e era corretamente
considerado como o curso principal do Nilo (ERATSTENES apud ESTRABO, XVII, 2) - e o
Astasobas (atual Nilo Azul, que tambm nasce nas terras altas etopes). Diz que o rio nascia de
lagos ao sul, embora seja improvvel que aqui faa referncia aos grandes lagos que alimentam o
Nilo Branco (conhecidos seno nos ltimos sculos), e mais provvel que se refira aos grandes
pntanos e terras alagadias na beira do rio existentes na latitude de 9 N, o que j implicaria num
enorme avano em relao a seus predecessores. Por outro lado, a suposio de que as inundaes
do rio ocorriam pelas chuvas de vero nas terras tropicais e equatoriais passou a ser a explicao
principal do fenmeno, sendo seguida por gegrafos posteriores145. No sabia nada sobre o oeste
do Nilo e nem sobre os planaltos da Etipia (BUNBURY, vol. I, 1959, p. 586). Conhecia o nome
da ilha de Cerne para alm das colunas de Hrcules, assim como o de outras colnias cartaginesas,
e atribua o nome de Atlntico tanto para o atual oceano de mesmo nome, quanto para o ndico,
supondo toda a Lbia ser circundada por aquele oceano (ESTRABO, I, 3, 13).

Assim, vimos que o objetivo de Eratstenes era o de fornecer bases seguras e cientficas
(matemticas) para os gegrafos subsequentes aprimorarem seus respectivos mapas, sendo que
grande parte das suas contribuies, como veremos, s sero superadas talvez dois ou trs sculos
frente. Mais do que ter criado a Geografia, verifica-se que criou, de fato, uma Geografia mais
ou menos cientfica e matemtica, que deveria ser aperfeioada (Figura 9), pois sabia das
limitaes dos seus mtodos e dados como a forma terrestre, que sabia no ser exatamente
esfrica, pois, segundo ele, atravs da ao da gua, fogo, terremotos, erupes e outras causas
similares, modificava-se continuamente (ESTRABO, I, 3) -, que seriam revistos a partir dos
progressos que viessem a ocorrer no futuro.

144
Estimava ainda que no mesmo paralelo estaria a regio de Taprobana, atual ilha de Sri Lanka, conhecida
desde os tempos de Alexandre, o que, apesar de verdadeiro, certamente no implica num conhecimento
aprofundado sobre a mesma. Deu tambm a distncia de 8 mil estdios entre Taprobana e a terra do
Cinamomo. Cf. BUNBURY, op. cit., p. 638; ESTRABO, XVI, 1, 14.
145
Ainda que alguns filsofos atribuam causas fantasiosas. Cf. ESTRABO, loc. cit.
82

Figura 9 - O mundo de acordo com Eratstenes (retirado de ROLLER, 2003, p. 250).

A notvel contribuio de Eratstenes parece ofuscar a produo geogrfica que se segue


no sculo posterior, gerao marcada pela ascenso do poderio romano e suas inmeras guerras
de expanso. No entanto, ainda que autores tivessem discorrido sobre a pesquisa geogrfica nesse
perodo, o que poderia levar algum a suspeitar que os gegrafos estivessem trabalhando para
subsdios das operaes militares, verificamos, a partir das obras disponveis ou dos inmeros
fragmentos que restaram de trabalhos perdidos, que tal parece no suceder totalmente, pelo menos
no com a frequncia que se imagina, e que um caminho mais ou menos independente tenha
marcado a produo da poca, por um lado mais prximo dos filsofos e do saber filosfico. Por
outro lado, grande parte dos registros que se sabe serem frutos de exploraes para fins militares,
perderam-se completamente, como o dos emissrios de Alexandre ou o dos faras ptolemaicos,
ou at dos escritos mercantis, embora tenham carter definitivamente mais descritivos que
filosficos, que marca a assinatura do gegrafo. Portanto, uma produo muito diversificada e
plural contm traos que permitem delinear o desenvolvimento do pensamento geogrfico, sendo
este por vezes encontrado at mesmo na poesia. Talvez neste contexto de multiplicao dos
escritos geogrficos, viagens e maior conhecimento do ecmeno, podemos estimar a contribuio
de alguns autores. O astrnomo Hiparco de Niceia (190 120 a. C.), e.g., refora a necessidade
do uso de triangulaes de latitudes e longitudes146 para se localizar os espaos, dividindo o globo

146
Em que estas ltimas poderiam ser traadas a partir da observao simultnea de eclipses lunares,
conforme citado acima.
83

em climatas147, que seriam lugares que teriam simultaneamente a mesma durao do dia solar
(i.e., na mesma latitude), alm de a ele serem atribudas a elaborao de uma espcie de
astrolbio148, a descoberta da precesso dos equincios (JONES, 2010, p. 36), e, o que pra ns
tem mais valia em nosso propsito, a negativa em aceitar que a terra fosse circundada pelo oceano,
defendendo uma continuidade territorial entre as extremidades dos continentes, que veremos ter
sido uma ideia que persistiu durante algum tempo na Antiguidade.

Agatrquides de Cnido (ca. 208 131 a. C.) teria composto cinco livros sobre o mar
Eritreu149, descrevendo tanto as pores litorneas quanto o interior africano. Os nomes dos povos
descritos, no entanto, dizem respeito mais a seus costumes aparentes aos gregos do que
denominaes autctones propriamente. Os ictifagos, e.g., povo que habitaria grande parte da
costa africana do referido mar, so apresentados nutrindo-se principalmente de peixes (da o
nome), vivendo nus e tendo alguns indivduos habitando em cavernas. Para o serto da regio,
haveriam os rizfagos, que se alimentavam de razes, e habitavam as margens do rio Astaboras
(Atbara) acima da confluncia deste com o Nilo, de onde retiravam as razes dos pntanos.
Haviam ainda os hilfagos (que comiam madeira) e espermatfagos (que comiam sementes, frutas
e folhas), contando ainda com os caadores ou gimnetes (ou cinegetes), que caavam panteras e
outras bestas com arcos e flechas; alm dos elefantfagos ou elefantantomquios, que, como o
nome diz, alimentavam-se da caa de elefantes (BUNBURY, vol. II, 1959, p. 53). A oeste deste
conjunto de povos, situados entre o Nilo na altura de Mero e o mar Vermelho, teramos ainda os
povos etopes: simi (de nariz chato); ao sul, os estrutfagos, ou comedores de ostras; os
acridfagos, povos muito negros que comiam gafanhotos; e o mais remoto destes povos ao sul,
os canimulgos ou cinomolgos, que caavam com ces gatas enormes pelo territrio. Fala ainda
dos trogloditas, que habitavam em cavernas nas montanhas que beiravam o mar Vermelho pelo
lado africano e possuam rebanhos de onde provinha o fornecimento de carne e leite (alguns
autores tambm mencionam a costa do mar Vermelho como sendo a Costa Troglodita). Aps
descrever alguns animais selvagens desta regio (AGATRQUIDES, 50-51, 76; DIODORO, III,
23-24, 35), passa a uma descrio da Arbia, e todo o seu relato sobre esta poro da Etipia
parece ter sido a principal fonte a respeito do lugar para gregos durante algum tempo

147
A palavra clima deriva da mesma raiz de inclinao, neste caso se referindo obliquidade da eclptica,
calculado por Hiparco em 2340 e muito prxima da medida atual para os dois hemisfrios (23 27N e
S). Cf. SHCHEGLOY, 2007, pp. 177-180.
148
Talvez um instrumento de caracterstica mais rudimentar, porm com o mesmo princpio de funciomento
trigonomtrico da clebre ferramenta que localizava os espaos de acordo com a posio dos astros. Cf.
PTOLOMEU, Almagesto, V, 1.
149
Parte considervel do trabalho se perdeu, embora um sumrio descritivo da obra ainda tenha sobrevivido
pelo autor Ftio. Cf. Biblioteca, cod. 213.
84

(BUNBURY, op. cit., p. 54-56). Atribui a causa as inundaes do Nilo s chuvas intensas nas
montanhas da Etipia durante o solstcio de vero at o equincio de outono, segundo ele, fato
atestado pelos nativos (AGATRQUIDES, 112).

O escritor Artemidoro, que segue cronologicamente a Agatrquides, produziu um priplo


do mesmo mar que informava a distncia porto a porto at o cabo Guardafui, embora parea ter
se baseado fundamentalmente no trabalho de seu predecessor tanto no que se refere regio
costeira quanto a poro interiorana (ESTRABO, XVI, 4, 4-19). Tambm informa que o oceano
Etope, uma das diversas denominaes para a parte ocenica situada ao leste do continente, e que
era precariamente conhecida pelos gregos, estaria a uma distncia de cinco mil estdios ao sul de
Mero, embora no tenhamos qualquer meno ao mtodo que teria utilizado.

Temos a importante obra do historiador Polbio de Megalpolis (204 122 a. C.), na


Grcia, que, ainda jovem, foi tomado como refm e levado para Roma (onde passou 17 anos), no
contexto da guerra entre romanos e macednios. Na capital da repblica, tem contato com o alto
escalo estatal, talvez pela distino de sua educao, e em 149 a. C. parte para uma expedio
de explorao da costa africana a mando dos romanos, estando at mesmo presente no saque de
Cartago em 146 a. C., o que ser por ele descrito em sua obra principal, Histrias (BUNBURY,
vol. II, 1959, p. 17). Aqui, apesar do relato sobre boa parte do mundo conhecido, interessa-nos
sua particular descrio concernente frica, que, aps a vitria romana nas guerras contra os
pnicos ou cartagineses (264 a 146 a. C.), ser progressivamente conhecida pelos conquistadores,
principalmente na poro costeira ao norte e algumas localidades do interior150. Tambm sabemos
que o autor esteve na costa atlntica do continente (POLBIO, III, 50) e forneceu alguns nomes
j anteriormente citados por navegantes antigos ou alguns que seriam indicados e precisados por
gegrafos futuros, como a cidade de Lixo (famoso entreposto comercial cartagins situado na
costa marroquina, que depois passou a se denominar Al Araisch e atualmente se chama Larache),
o promontrio de Solis (talvez o cabo de Soloeis) e o Teon Ochema, aqui certamente a mesma
montanha tambm citada por Hano. Outros nomes de ilhas, cidades e rios tambm so
informados, como Cerne, ou o rio Bambto, repleto de hipoptamos e crocodilos (o atual rio
Senegal), ou o promontrio de Hespries (POLBIO, V, 1, 9-10), embora seja provvel que no
tenha o autor passado do cabo do No151 na costa marroquina. Concebia tambm que o oceano

150
Como a Numdia (termo romano derivado de nmade no grego), correspondente ao norte das atuais
Arglia e Tunsia; a Mauritnia, que tange o norte do Marrocos e Arglia; e a Getlia, regio situada ao sul
da cadeia montanhosa do Atlas.
151
Atual Cabo Chaunar, ao sul do litoral marroquino (28 47' N, 11 4' O). Tinha aquele nome pois foi
considerado at o sculo XV como intransponvel por europeus e mulumanos. Cf. CASTILHO, 1866, p.
62.
85

no circundava os continentes, ainda que dissesse que os extremos da Lbia e sia no fossem
conhecidos, assim como a extremidade da Europa (POLBIO, III, 37), e adota tambm a viso
que ganha cada vez mais adeptos de que as pores equatoriais do mundo tivessem um clima mais
ameno em relao s bordas trridas dos trpicos, o que, provavelmete, no provinha de seu
conhecimento pessoal sobre a regio, mas mais certamente de suposies astronmicas, que
parece ter conhecido bem o campo (BUNBURY, op. cit., p. 33). Tirante as guerras pnicas, o
conflito travado entre a ento repblica de Roma contra os numdios, na chamada guerra de
Jugurta (112 106 a. C.), levou a uma maior compreenso do territrio africano, e a fundao das
colnias romanas de Cirta e Vaga no litoral norte. A Numdia, no entanto, s ser anexada pelos
romanos em 46 a. C. O declnio de Crtago faz com que o domnio sobre parte das colnias da
costa atlntica seja herdado pelos comerciantes de Gades j no tempo de Estrabo (BUNBURY,
op. cit., p. 79-82).

O filsofo estoico e gegrafo Posidnio (135 51 a. C.) de Apameia (cidade do norte da


Sria) tambm colabora intensamente com a produo literria da poca, propondo discusses,
exemplo de Eratstenes, sobre as dimenses da circunferncia da Terra152 (para ele, equivalente
a 180 mil estdios), assim como tamanho do ecmeno, da amenidade do clima sobre o Equador
(em oposio concepo de ser uma zona trrida) e da possibilidade da navegao direta entre
as colunas de Hrcules at a ndia, alm de ter escrito um tratado sobre os oceanos (ESTRABO,
II, 3). Diferentemente de seus antecessores imediatos, concordava com o atestado de Scrates
acerca da existncia do continente atlante (Ibid., II, 3, 6), e defendia que a Lbia fosse circundada
por um oceano, pertencendo a ele um dos relatos mais interessantes sobre a circunavegao do
continente. De acordo com Posidnio, citado por Estrabo153, temos as viagens de Eudoxo de
Czico (cidade da Anatlia), que teria vivido no sculo segundo a. C. Este seria um homem de
cultura e mente inquisitiva, e que havia sido enviado de sua cidade corte de Ptolomeu VIII
Evergta II (ou Fiscon, o barrigudo), tendo-se ocupado com estudos sobre o curso e as nascentes
do Nilo. Um nufrago indiano fora encontrado pelos guardas do rei no golfo rabe (mar
Vermelho), tendo afundado sua embarcao prximo costa, e seus companheiros de viagem
vindos da ndia perecido. Este indiano teria negociado com o rei o conserto de seu barco,
oferecendo, em contrapartida, uma maneira de navegar do Egito at seu pas. Tendo o rei
consentido, envia Eudoxo nesta expedio, sendo a mesma bem-sucedida, e trazendo de volta

152
O modelo proposto por Posidnio ganhou celebridade entre os antigos, sendo preferido ao de Eratstenes
e defendido at mesmo pelo gegrafo Ptolomeu. Cf. BUNBURY, op. cit., p. 95.
153
Posto que sua obra completa, seno um conjunto de fragmentos e citaes, no sobreviveu ao tempo.
Para o relato, cf.: POSIDNIO ap. ESTRABO., II, 3. Para sua biografia, confira o artigo na Enciclopdia
Britnica (CHISHOLM, 1910).
86

alguns presentes do oriente, como especiarias e pedras preciosas. O rei teria tomado todas as
ofertas, frustrando as pretenses de Eudoxo em receb-las, e, quando aquele morre (em 117 a.
C.), assumindo sua esposa Clepatra154, esta enviar novamente Eudoxo noutra viagem.

Agora Eudoxo ser enviado para alm da Etipia, sendo provvel meno s terras
situadas ao sul do cabo Guardafui, no oceano ndico. Ali, teria obtido relaes amigveis com os
nativos, tendo gravado e escrito algumas das palavras locais e trazendo de volta a Alexandria
partes de uma embarcao que teria vindo do oeste. Na corte real informado por comerciantes
que os restos do antigo barco seriam caractersticos daqueles navegadores de Gades (a moderna
Cadiz no litoral espanhol) e que talvez pertencessem a uma expedio desta cidade que havia se
perdido, aps ter seguido o rumo sul da costa africana ocidental, depois de cruzar a cidade de
Lixo. Eudoxo ento abandona a corte e parte determinado da possibilidade da circunavegao da
frica, conseguindo um barco em sua cidade natal (trocado com toda a riqueza que possura), que
cruza a Itlia e a Masslia (atual Marselha), e aporta em Gades. Nesta cidade proclama o objetivo
de sua viagem e obtm assistncia dos habitantes, que fornecem um navio e dois barcos menores
(que tinham a funo de facilitar o desembarque) a Eudoxo, tripulado por fsicos, artesos e
danarinas de Gades, e assim parte em direo ndia. No comeo, consegue ventos favorveis
para o oeste correndo por alto mar, porm, aps um tempo no especificado na narrativa, levado
pelo descontentamento dos tripulantes com a longa viagem, ancora em terra firme africana. O
barco maior, nesse nterim, perde-se estranhamente, apesar de terem sobrevivido as pessoas e
cargas. No local onde haviam desembarcado, empenham-se em construir um novo barco do tipo
penteconter155 e prossegue a viagem. Alcanando uma tribo etope frente, verifica que falavam
a mesma lngua que aquele povo que encontrara na costa leste do continente, mostrando aos
nativos as palavras que tinha escrito naquela viagem. Estes informam a Eudoxo que aquele
territrio era vizinho ao do rei Boco da Mauritnia156, fazendo com que o navegante ordenasse
abandonar a expedio e que rumassem ao norte, de encontro quele rei. Vende os barcos da
viagem na Mauritnia, porm, no obtendo sucesso em persuadir o rei Boco a financiar outra
explorao ndia, retorna a um territrio romano, e de l regressa a Gades. Consegue aqui
novamente outro barco grande acompanhado de outro penteconter: tinha descoberto na viagem
anterior uma ilha desabitada que possua gua e madeira suficiente para se estabelecer l no
inverno, e agora carregava consigo sementes e aparatos agrcolas, assim como materiais de

154
Ptolomeu se casou com duas mulheres de nome Clepatra, uma conhecida como Clepatra II, que
posteriormente rejeitara, e sua sobrinha Clepatra III, sendo esta ltima a provvel meno de Posidnio.
Cf. JUSTINO, Eptome das Histrias de Pompeo Trogo, 38, 8.
155
Tpico da Grcia, possua 50 remos e deslocamento rpido.
156
Aqui, provavelmente o rei Boco I, que era contemporneo de Ptolomeu Fiscon e Clepatra III. Para suas
datas, cf. GREENIDGE, 1904 e CHISOLM, 1910, p. 106.
87

construo, caso necessitasse adiar a viagem. Infelizmente, a partir daqui a narrativa se encerra
abruptamente em Posidnio, que ainda assim cr na circunavegabilidade da Lbia, sendo por isso
censurado por Estrabo (Geografia, II, 3, 5). Segundo Bunbury (vol. II, 1959, p. 78), a viagem
para a ndia a partir do Egito torna-se comum do tempo do navegante Hpalo, no primeiro sculo
a. C., embora no se possa precisar o ponto at onde alcanou Eudoxo em suas viagens, ainda que
dificilmente tenha transpassado muito alm do cabo Guardafui, no leste, ou passado alm das
localidades indicadas por Hano e Polbio no oeste157. Curiosamente, Posidnio rejeita o relato
de Herdoto da circunavegao realizada pelos fencios a mando do fara Neco II. digno de
nota tambm o fato dos etopes orientais falarem a mesma lngua que os ocidentais, assim como
outras similariedades que vimos entre os etopes que Herdoto descrevere (macrbios) e tribos
que os navegantes encontravam na costa atlntica: retomaremos esta discusso nas concluses.

Durante as guerras expansionistas encabeadas por Jlio Csar e Otaviano, novas


conquistas sero efetuadas em territrio africano. O Egito anexado em 30 a. C., tendo como
fronteira meridional a cidade de Siena (assim como os persas procederam); os getlios, povo
nmade que habitava o sul da cordilheira do Atlas, rebelam-se contra os romanos e so reprimidos
por Cosso Cornlio Lntulo Getuliano, no ano 6 d. C. O escritor Salstio, durante a guerra civil
romana (49 a 45 a. C.), nomeado por Jlio Csar a governador da Numdia, e produz uma
descrio da regio adjunta, assim como uma histria da guerra contra Jugurta (antigo rei da
Numdia), que continha um sumrio da geografia da frica. Apesar disso, no conseguiu grandes
informaes do interior do continente (SALSTIO, Guerra de Jugurta, 17.), ainda que tivesse
descrito os getlios, os prprios numdios e alguns povos nmades, outros que habitavam cabanas
e povos etopes. Outro autor desta poca que trata da regio Estcio Seboso, que aborda a costa
africana, indicando as ilhas de Junnia, a 1200 km de Gades; a oeste destas haveria as ilhas de
Pluvilia e Caprria, e 400 km alm, saindo a sudoeste da costa africana, as ilhas Afortunadas ou
Convlis (ou ainda Invlis) e Planria (Hist. Nat., VI, 32, 202; BUNBURY, op. cit., p. 173). Com
esta descrio difcil precisarmos a localizao das ilhas, embora algumas delas sero retomadas
adiante.

Talvez o relato de Juba II seja mais conclusivo a este respeito. Este era filho de Juba I,
rei da Numdia, que havia apoiado Pompeu contra Jlio Csar na guerra civil romana. Com as
vitrias de Csar sobre o cl de Juba I, este rei escolhe o suicdio derrota, e seu filho, contando

157
O bigrafo Cornlio Nepos relata um caso diferente para a mesma expedio de Eudoxo, citado por
Plnio, o Velho. Segundo ele, Eudoxo teria conseguido realizar a circunavegao da frica, indo do golfo
rabe at Gades, a mando de Ptolomeu Latrio (que reinou aps Clepatra III). Cf. Histria Natural, II, 67,
169; POMPNIO, III, 9, 90.
88

com apenas seis anos, ser exibido em Roma em um dos triunfos (desfiles pblicos das vitrias
militares) de Csar, sendo posteriormente educado no seio da famlia imperial romana e se tornado
amigo do primeiro imperador (ROLLER, 2003, pp. 1-3). Este, Otaviano Augusto, quando de sua
ascenso, instala Juba II no comando da Numdia, e, aps, concede-lhe em troca um territrio
maior: a Mauritnia. Seu trabalho geogrfico, alm de outros tratados sobre literatura, pintura,
poesia, etc. que produzira, centra-se sobre a descrio da frica - gr.: , Lbu ou Lbia - e
da Arbia (PLUTARCO, 23). No primeiro caso, sua posio era evidentemente privilegiada158, e
parece conhecer melhor a regio interiorana do norte da frica em relao a seus predecessores,
embora fornea-nos uma estranha teoria sobre as nascentes do rio Nilo, que ter alguns outros
adeptos ainda na Antiguidade. Assim, para Juba, o Nilo nasceria nas montanhas a oeste da
Mauritnia159, no longe do oceano; quase imediatamente aps, formava um lago, que continha
crocodilos e peixes semelhantes aos do Egito (Histria Natural, IX, 44, 68); aps outro trecho, o
rio cavava a si prprio e penetrava no solo, correndo subterrneo atravs do deserto arenoso, at
que reaparecia na provncia da Mauritnia Cesariense160 e formaria outro lago com animais
semelhantes; da se perdia novamente na areia por outros vinte dias at chegar a uma regio de
etopes, quando rompia novamente por uma fonte chamada de Nger por alguns escritores, local
que separava a frica161 da Etipia, e estaria situado num terreno frtil, florestado e abrigando
diversos animais selvagens; da cortava o meio da Etipia e assumia o nome de Astapus, fluindo
por Mero at o Egito162. Apesar da excentricidade da narrativa, parece-nos imprudente
procurarmos encontrar uma correspondncia material neste relato de Juba, transmitido atravs de
Plnio, embora alguns pontos meream ser destacados. Supe o autor uma conexo entre os rios
Nger e o Nilo, teoria defendida por alguns autores at mesmo nos ltimos sculos (BUNBURY,
vol. II, 1959, p. 201), sendo que a meno ao primeiro rio pioneira, e o mesmo ser ainda
abordado em outro momento, de modo mais completo, por Plnio (Hist. Nat., V, 8, 44). Tambm
temos a referncia de pores frteis e cobertas por florestas aps o Grande Deserto, conceito que
ser progressivamente adotado pelos gegrafos deste perodo. Outro ponto importante a
presena de crocodilos e peixes do Egito nestas outras localidades, o que j abordamos quando
tratamos da expedio dos nasames em Herdoto.

158
Tanto o mais por Juba II ter se casado com a filha de Clepatra VII e Marco Antnio. Cf. ROLLER,
2003, p. 74.
159
As precipitaes, segundo o autor, de neve e chuva nas montanhas da Mauritnia coincidiriam com as
inundaes sobre o Egito, o que evidentemente equivocado.
160
Deve se referir, aqui, poro sul da cadeia do Atlas que havia naquela provncia romana. Cf.
BUNBURY, op. cit., p. 175.
161
Aqui, provvel meno provncia da frica Proconsular, que abordaremos em um momento oportuno.
162
Histria Natural, V, 9, 10, 51-53. notvel que Estrabo tenha ignorado os trabalhos de Juba.
89

Juba ainda tratar das ilhas atlnticas da frica. Para ele, as ilhas Afortunadas163 seriam
desabitadas e de nmero cinco: mbrios, Junnia, Caprria, Nivrria e Canria, esta que abrigava
grandes cachorros (da advindo seu nome) e tamareiras. Fora da costa, haveria as ilhas Prpuras
(Hist. Nat., VI, 31, 201), que Juba teria descoberto. Neste caso, mais certamente possa se
considerar as Afortunadas correspondendo ao atual conjunto de ilhas Canrias, embora as
indicaes sobre as Prpuras sejam insuficientes para precisarmos suas respectivas localizaes.

Um sumrio completo e sistemtico da produo geogrfica da poca, assim como da


percepo geral do ecmeno para gregos e romanos, derivada da organizao do imprio de
Roma, encontra-se na fantstica obra Geografia de Estrabo (c. 64 24 d. C.). Nas palavras do
gegrafo Humboldt, o trabalho de Estrabo supera todos os escritos geogrficos na antiguidade,
tanto em grandeza de plano, como em abundncia e variedade de materiais (HUMBOLDT, vol.
II, 1864, p. 187, traduo nossa). A respeito de sua vida, as informaes encontram-se
principalmente em sua obra, composta em 17 livros dedicados s diversas regies do mundo
conhecido, e por ela sabemos que ele vem de uma distinta famlia da cidade de Amsia no
Ponto164. Teve uma educao com renomados filsofos e retricos, como o gramtico Aristodemo
(Geografia, XIV, 1, 48) e o aristotlico Xenarco. O motivo de suas viagens desconhecido,
embora se suponha que tenha iniciado suas jornadas ainda jovem. Pela obra165 sabemos com
certeza que conhecia extensivamente, alm da sia Menor, a Armnia e o mar Euxino (Geogr.,
II, 5, 11), a Grcia e Itlia, tendo residido tambm em Alexandria e percorrido tanto a regio de
Cirene - que avistou do barco (Geogr., XVII, 3, 20) - quanto a primeira catarata do rio Nilo acima
de Siena. Orgulhava-se de suas viagens, dizendo mesmo que os que viajaram ao leste no
conheciam o oeste, e vice-versa.

Sua Geografia se caracteriza por tentar abarcar todo o conhecimento geogrfico


desenvolvido no mundo antigo at seus dias, compondo uma espcie de tratado de geografia geral
que versa sobre quatro aspectos principais desta cincia poca: o matemtico, o fsico, e o

163
Esta denominao, assim como a do promontrio Oeste das Hesprides, relaciona-se com determinados
mitos gregos, relatados por Hesodo, e celtas, sobre ilhas paradisacas que abrigariam os Campos Elsios,
ou o local dos bem-aventurados aps a morte. Veremos que suas posies iro variar para cada autor. Hoje
em dia o conjunto das ilhas Macaronsia, que abarcam os Aores, Madeira, as Canrias e Cabo Verde, tem
este nome em razo das Afortunadas, conhecidas em grego como makrn nsoi. Cf. BRANDO, 1997,
p. 169.
164
Distrito do norte da Anatlia. A cidade ainda cultiva o mesmo nome nos dias de hoje.
165
Supe-se que Estrabo tenha escrito outra obra de carter histrico em no menos que 43 livros, chamada
Memrias histricas, que narraria desde a queda de Crtago at a morte de Csar, e, embora
completamente perdida, tenha sido citada por autores como Flvio Josefo e Plutarco, alm da Suda. S aps
esta obra que teria iniciado sua Geografia. Cf. BUNBURY, vol. II, 1959, p. 212 e 335; Geografia, I, 1,
23.
90

poltico e histrico, alm de ser um defensor quase fantico do discurso mitolgico, atribuindo a
Homero a fonte primeva de todo o saber geogrfico166. Por outro lado, marcante a forma com
que negligencia os trabalhos de Herdoto, Ctsias e Pteas, alm de outros viajantes, considerados
por ele como meros compiladores de fbulas (Geogr., I, 2, 35; XI, 6, 3). O que se revela injusto,
tendo em vista diversos pontos de seu pensamento mostrarem-se equivocados em relao queles
autores e ao que escreviam. Como o formato errneo com que concebia o mar Cspio, que pensava
ser aberto ao oceano Norte, onde sabemos a informao de Herdoto ser a correta de que o mesmo
mar seria fechado. Da mesma forma, Estrabo trata a descrio de Eratstenes sobre a ilha de
Cerne como fabulosa (Geogr., I, 3, 2) e mostra desconhecer o trabalho de Juba II, o que afeta
diretamente o objeto de nossa pesquisa. De outro modo, o trabalho geogrfico de Estrabo parece
no ser conhecido por um longo tempo posterior sua morte, no havendo nenhuma citao, e.g.,
por parte do compilador Plnio ou de Ptolomeu, como veremos.

Seu trabalho, segundo suas palavras, mais dedicado a polticos ou homens de estado
que a estudantes de filosofia, e no se trata de uma abordagem detalhadamente descritiva, que diz
esta ser uma atribuio do corgrafo (Geogr., I, I, 16). Este termo grego, formado por chrus
(lugar) + graphein (descrever), designa um campo geogrfico insurgente mais associado
descrio das paisagens, que veremos plenamente realizada em autores posteriores a Estrabo,
como Pompnio Mela. Logo, a impreciso das informaes disponveis, muitas vezes relatadas
por navegadores e viajantes, alm do desejo manifestado pelo autor de obter informaes sobre
os locais baseadas em latitudes e longitudes e observaes astronmicas (ainda que as
qualificaes matemticas de Estrabo no fossem da mais alta ordem), fazem com que grandes
erros se apresentem na configurao geral dos pases e continentes. No obstante, aps apresentar
o panorama geral do planeta segundo diversos autores precedentes, havendo uma notria adeso
a alguns princpios formulados por Eratstenes (apesar das continuadas crticas que direciona a
este gegrafo), demonstra seu prprio pensamento sobre o tema. Assim, concebia que a terra seria
redonda e localizada no centro do universo, sendo ela dividida em cinco zonas (uma tropical ou
equatorial, duas temperadas e outras duas rticas), e transpassada por alguns crculos derivados
do movimento de corpos celestes, sendo estes: o equador, a eclptica ou zodaco, os trpicos e
crculos rticos167. Adota, adiante, a medida da circunferncia da Terra calculada por Eratstenes,

166
Antes de Estrabo, Hiparco, Polbio e Posidnio aceitariam quase que sem escrpulos as proposies da
Odisseia. Cf. BUNBURY, op. cit., p. 215.
167
A designao crculo rtico (gr.: rktiks, relativo a ursos, gr.: arktos, em referncia s constelaes da
Ursa Maior e da Ursa Menor, esta que abriga a famosa estrela Polar) era utilizada pelos gregos precedentes,
como Aristteles, indicando o crculo no cu paralelo ao Equador e que tocava o horizonte, separando os
paralelos que estavam sempre acima dos que estavam parcialmente acima ou abaixo. Seria, portanto,
varivel, pois cada lugar teria seu prprio crculo rtico. O senso previsto por Estrabo, no entanto, refere-
91

assim como sua diviso de 700 estdios por grau (Geogr., II, 5, 7). O ecmeno estaria delimitado
entre dois paralelos e dois meridianos, tendo o formato de uma capa e circundado pelo oceano,
sendo mais estreito acima ou ao norte, e mais largo ao sul ou abaixo, expandindo-se na regio
mediterrnea168. Acima, teramos o paralelo que iria de alm 4 mil estdios ao norte da
desembocadura do rio Borstenes no ponto Euxino, passando pela ilha de Ierne (atual Irlanda),
regio pouco habitada por conta do excessivo frio. O paralelo de baixo estaria 3 mil estdios ao
sul da cidade de Mero, passando desde a terra dos Sembritas at a regio do Cinamomo (canela),
no litoral leste da frica, locais atingidos pelo calor excessivo. Os pontos oeste e leste do
ecmeno, respectivamente, estariam na regio do promontrio Sacro (atual cabo de So Vicente)
na pennsula ibrica, e na regio da ndia, num mesmo paralelo: este estaria 8800 estdios ao norte
do Equador. Estrabo prossegue indicando o modo de se produzir um mapa a partir destas
informaes, onde os paralelos seriam projetados (termo nosso) de modo linear e paralelamente,
e os meridianos estariam um pouco inclinados169. O comprimento do ecmeno seria de no mais
que um tero da circunferncia da Terra na zona temperada, ocupado por gregos ou romanos ou
outros povos que conheciam, havendo espao para a existncia de um ou dois outros mundos ou
continentes entre a Hispnia e a ndia, que poderiam ser ocupados por diferentes raas de homens,
no fosse a longa extenso do Oceano. Tudo isso que seria no s possvel, mas provvel170. Esta
incrvel sugesto, como vimos, j havia sido levantada por Eratstenes, e ser seguida quase
cegamente pelo navegador Cristvo Colombo, que admirava Estrabo, em sua tentativa de
alcanar as ndias a oeste partindo da Ibria (BUNBURY, vol. II, 1959, p. 223).

Sobre o continente africano, mais precisamente, Estrabo dedica seu dcimo stimo e
ltimo livro, destinando dois teros do mesmo s descries do Egito, pas que habitou durante
algum tempo, alm de outras referncias ao continente encontrarem-se esparsas pela obra. No seu
tempo, Alexandria a cidade mais populosa e opulenta do pas, concentrando parte importante
do comrcio do mediterrneo oriental, realizando, inclusive, a longa rota at a ndia. Neste
sentido, Estrabo relata que no tempo dos primeiros Ptolomeus, no passavam de vinte as barcas
que cruzavam o golfo rabe (mar Vermelho), sendo que em seus dias mais de 120 barcos iam de
Mios Hormos at a ndia e s extremidades da Etipia (Geogr., II, 5, 12; XVII, 1, 13). Aquela
cidade foi ganhando cada vez mais proeminncia sobre Arsnoe, na baa de Suez, que possua um

se, a exemplo do atual entendimento, delimitao de uma zona frgida ou fria adjunta aos polos. Cf.
BUNBURY, vol. II, 1959, p. 227.
168
Outros autores parecem ter adotado esta noo. Cf. Ibidem, loc. cit.
169
Indica tambm que seria mais recomendvel produzir mapas individuais dos pases em razo de se
diminuir as invariveis distores. Cf. Geogr., II, 5, 10; II, 5, 12.
170
A ideia parece ter tido alguma adeso entre os antigos, sendo notvel a referncia desta possibilidade de
circunavegao em uma das obras do poeta Sneca, a Medeia. Cf. Medeia, vv. 376-380; Geogr., I, 4, 6.
92

canal que comunicava com o brao pelusiano do Nilo de difcil navegabilidade, conforme
referimos acima. Por outro lado, as cidades de Tebas e Helipolis encontram-se em decadncia
aps a instaurao dos regimes ptolemaico e romano, assim como a cidade de Abidos e o orculo
do templo de Amon (Geogr., XVII, 1, 42-43). Estrabo parte numa expedio junto do governador
da provncia, chamado lio Galo, alcanando mesmo a ilha de Flas, acima da primeira catarata
(Geogr., XVII, 1, 48-50), aps verificarem o nilmetro da cidade de Siena. A descrio feita dos
etopes deriva essencialmente de Eratstenes e Artemidoro, destacando principalmente aqueles
povos situados entre o rio e a costa do mar Vermelho (BUNBURY, vol. II, 1959, p. 326).

Sobre Mero e suas adjacncias, a descrio completa e precisa (Geogr., XVII, 2, 2, 3),
embora no traga diferenas significativas em relao ao trabalho do gegrafo cireneu, tanto o
mais sobre o curso do Nilo e de seus tributrios, que se limita a relatar a opinio de seu predecessor
(Geogr., XVII, 1, 2). No entanto, informa a existncia de um lago localizado acima de Mero de
nome Psebo, que abrigaria uma ilha em seu interior, e este lago, embora no fosse ligado ao rio,
possua o nome provavelmente derivado daquelas montanhas Psebianas de Agatrquides
(AGATRQUIDES, 84), situadas provavelmente no planalto etope. Assim, se a conexo for
correta, h uma grande probabilidade de tratar-se do lago Tana, localizado no mesmo planalto,
que abriga uma ilha no seu interior e atravs do qual corre o Nilo Azul atualmente. Diz ainda o
autor que o principal curso do Nilo vem de certos lagos do sul, o que, embora verdadeiro se se
considerasse os lagos equatoriais de onde provm o Nilo Branco, seria mais difcil de crer que
esta informao teria chegado at os gregos de Alexandria, sendo provvel referncia aos
pntanos localizados ao sul da confluncia do Nilo Branco com o Azul, ao norte do atual Sudo
do Sul (BUNBURY, op. cit., p. 327). Sobre o restante da Lbia, Estrabo adiciona pouqussimo.
O formato do continente seria semelhante quele proposto por Eratstenes, ou seja, como um
tringulo reto, cuja base seria a costa mediterrnea, o lado menor aquele que vai do Nilo Etipia
(estendendo-se da at o oceano Sul) e por hipotenusa teramos deste ponto at as extremidades
da Mauritnia (Geogr., XVII, 3, 1). Esta extremidade sul do tringulo seria desconhecida em
razo do calor excessivo, e o autor conjecturava entre 3 a 4 mil estdios ao sul de Mero estar
situado os limites do continente, num local que habitavam os Sembritas. Assim, fechava com 13
a 14 mil estdios a largura da Lbia, enquanto o comprimento, ou seja, a costa mediterrnea, teria
menos que o dobro (Ibidem, loc. cit.).

As pores restantes do continente so descritas a seguir. A Mauritnia era considerada


rica e frtil, com diversas produes naturais (Geogr., XVII, 3, 4), persistindo os relatos de povos
nmades e animais selvagens, como lees, panteras, elefantes e os crocodilos anlogos aos do
93

Nilo171. A costa oeste seria permeada por diversas fbulas que, segundo ele, no seriam passveis
de credibilidade, ignorando, incrivelmente, os relatos de Polbio e Juba II a este respeito. Isto se
deve, igualmente, pela decadncia das colnias cartaginesas, que, aps a queda da metrpole, e
ataques de povos etopes, no se encontravam produtivas no tempo de Estrabo172. A prpria
posio da cidade famosa de Lixo devia estar equivocada na ideia do autor, pois pensava que esta
se situava junto ao promontrio de Cotis (cabo Espartel), oposta em relao a Gades em 800
estdios (Ibid., XVII, 3, 2), sendo provvel referncia cidade de Tingis (atual Tnger), junto ao
estreito. Tinha, por outro lado, uma viso correta sobre a cadeia do Atlas, entendendo a
continuidade da mesma por todo este trecho noroeste do continente, e no apenas como uma
montanha (Ibid., loc. cit.). Para alm (ao sul) da mesma haveria os getlios, o maior povo da
frica173, e alm destes e dos maurusianos (mauritanos), provavelmente ao sul, haveria duas
naes que chamava de ferusianos e nigretes (ou nigritas), que viviam nas proximidades dos
etopes ocidentais (Ibid., loc. cit.). No nos d outras informaes sobre suas localizaes, seno
a de que estavam separados dos numdios e mauritanos pelo deserto, sendo que visitavam estes
ltimos povos ocasionalmente, e ainda diz que o pas deles estava sujeito s chuvas tropicais de
vero. Estes povos teriam contribudo na destruio das antigas colnias cartaginesas da costa
ocidental e estariam a 30 dias de viagem de Lixo (Ibid., loc. cit.). Sobre as pores vizinhas da
Numdia e da provncia de Mauritnia Cesariense, suas descries so satisfatrias, embora faltem
informaes sobre as inmeras colnias estabelecidas na costa por Augusto, informadas por
Plnio meio sculo depois.

O mesmo pode ser dito sobre a provncia da frica Proconsular, cuja descrio correta,
mas curta. Acerca da mesma, pode ser dito que foi um territrio herdado por Roma a partir das
antigas posses cartaginesas, que iam desde a antiga Cartago at a regio da Sirte Maior,
compreendendo parte da atual costa da Lbia, Tunsia e Arglia. A discusso da origem do termo
frica tem sido motivada por opinies distintas, embora muitas convirjam para a existncia de
um povo berbere situado imediatamente ao sul de Cartago de nome Afarik ou Aourigha:
assim, frica ou friga passou a designar, no apenas o territrio dos Afarik, mas toda a regio
do entorno, e, posteriormente, o continente como um todo174. A provncia alcanaria no sculo
seguinte longos perodos de prosperidade, tendo sido fundada por Csar no antigo stio de Cartago

171
A autoridade para as descries da Mauritnia seria um autor desconhecido, de nome Ifcrates. Cf.
Geogr., XVII, 3, 5.
172
Que informa ter notcia de mais de 300 colnias cartaginesas nesta regio, advindo da tambm grande
ceticismo em relao s suas existncias. Cf. Geogr., XVII, 3, 8.
173
bvia generalizao dos povos que existiam nesta poro do deserto do Saara. Cf. Geogr., XVII, 3, 7.
174
J no fim do sculo I d. C., como veremos, o termo ter este ltimo significado entre os romanos. Cf.
KI-ZERBO, 1981, p. 1
94

uma outra colnia, que seria a mais populosa da Lbia no tempo do gegrafo (Geogr., XVII, 3,
15). Em seguida, toda a costa da provncia descrita at a Cirenaica, incluindo as duas Sirtes, e
as ilhas de Cercina (atual Ilhas Kerkennah) e Meninx, esta que seria a mesma ilha dos lotfagos
de Homero e Herdoto, e representa a atual ilha de Djerba na costa tunsia (Ibid., XVII, 3, 17).
Sem embargo, o formato da costa indicado vagamente, principalmente sobre a projeo de
Cartago ao norte sobre as adjacncias e a amplitude da baa de Sirte: relata o autor que a cidade
de Autmala, localizada no extremo sul desta baa, estaria a mil estdios ao sul do paralelo de
Alexandria e dois mil estdios ao sul de Cartago, enquanto na realidade estaria prxima de quatro
mil estdios (ou cerca de seis graus e meio) ao sul desta cidade, o que traz por efeito uma
deformao geral da bacia do Mediterrneo, incluindo a poro europeia175. Estrabo tambm
fornece notcias sobre os marmridas, que habitavam do sul de Cirene at o osis de Amon, Aujila
(Geogr., XVII, 3, 23); relata os nasamnios e pslios, que habitavam junto da Sirte Menor, e os
garamantes (guardando bastante semelhana com o relato de Herdoto), que ocupavam o interior
para alm dos getlios e estariam a nove ou dez dias dos etopes que habitavam junto ao Oceano
(Ibid. XVII, 3, 19), o que uma informao ininteligvel, embora possa se supor um incipiente
conhecimento das pores litorneas ou interioranas da regio chamada futuramente de Costa do
Marfim.

Por fim, um evento interessante narrado por Estrabo, e que fornece algumas
informaes sobre a genrica regio chamada de Etipia, ou seja, aquela situada imediatamente
ao sul do Egito. Assim, o autor relata a expedio do governador romano (prefecto) Caio Petrnio
sobre a Etipia. Este local era governado por uma rainha de nome Candace176, que aproveitara
um momento de fragilidade das tropas romanas no Egito, desfalcadas em razo de um movimento
blico que realizavam contra os rabes177, e promove ataques nas fronteiras guarnecidas de Siena,
Elefantina e Filas. Rapidamente, Petrnio retoma estas cidades e avana sobre a Etipia,
derrotando o exrcito de Candace numa grande batalha, e conquistando a cidade de Pslquis -
provavelmente a atual cidade de Dakka, junto ao lago Nasser (BUNBURY, vol. II, 1959, p. 184).
Da avana at a cidade fortificada de Prmnis178, e passam a atacar a cidade de Npata, capital
da Etipia. Havendo conquistado e destrudo esta cidade, Petrnio levar como cativos seus

175
Que tambm foi prejudicada na suposio de que a Siclia estivesse diretamente a leste do estreito de
Gibraltar, estando na realidade mais de dois graus ao norte. Com isso, todo o Mediterrneo fora deslocado
para o sul. Cf. BUNBURY, vol. II, 1959, p. 231 e Geogr., XVII, 3, 20.
176
Sabemos, no entanto, que este era o nome do ttulo de uma dinastia de rainhas guerreiras da regio, da
mesma forma que ptolomeu se tornou para os egpcios. Cf. LOBBAN, 2004, p. 97.
177
A expedio do governador lio Glio contra os rabes. Cf. Geogr., XVI, 4, 22-24.
178
Deve ser a mesma Primis de Plnio e Ptolomeu. Cf. Hist. Nat., VI, 29, 35, 181. Plnio, por sua vez,
fornece um percurso distinto para esta expedio.
95

habitantes, refortificando Prmnis e deixando a uma guarnio com provises para cerca de dois
anos, e da retornar a Alexandria. Candace consegue novamente reunir outras tropas e empreende
novo ataque contra Prmnis, que facilmente derrotada pela segunda vez pelos romanos, e que
obriga a rainha dos etopes a propor um acordo de paz. Agora, seus mritos sero reconhecidos
junto a Augusto, e seus tributos sero perdoados (Geogr., XVII, I, 54; DIO, Histrias romanas,
V).

Subsequentemente a Estrabo, no primeiro sculo desta era, h um importante registro de


corografia, ou seja, sobre a descrio dos lugares, de Pompnio Mela, cujas informaes a
respeito de sua vida nos so totalmente desconhecidas, embora saibamos que a data da publicao
de sua obra (De situ orbis) seja por volta do ano 43 d. C.179 e de que o autor nasceu na cidade de
Tingentera (moderna Algeciras, no promontrio de Gibraltar, na Espanha). Com estilo semelhante
ao dos priplos, traz mais informaes sobre a forma geral dos pases, suas fronteiras e feies
marcantes, alm de clima e o carter fsico, do que discusses astronmicas e medidas do
ecmeno, como seus antecessores, ainda que o autor passe rapidamente sobre pontos cientficos.
Assim, diz-nos que a terra seria dividida em dois hemisfrios, norte e sul, e cinco zonas, das quais
apenas as de carter temperado que seriam habitveis. Tanto, que, apesar de saber ser
desconhecida e inacessvel, Mela cr que a poro antctone (gr.: anti, oposto, + khton, solo
ou terra), ou seja, a zona temperada do hemisfrio sul, seria habitada (POMPNIO, I, 1, 4).
Aps, informa a posio geral dos trs continentes e suas fronteiras, incluindo a famosa suposio
que o oceano os circundaria, e que os mares Eritreu, Cspio (ainda erroneamente concebido
como que aberto no norte ao oceano), oceano Leste, e o Nosso Mar180, entre outros seriam
braos ou golfos do mesmo sobre os continentes.

Sua descrio segue uma sequncia especfica, partindo das colunas de Hrcules atravs
dos pases da costa sul do mediterrneo, at o litoral da Palestina e Sria, contornando a sia
Menor e o leste do ponto Euxino (mar Negro), indo depois desde a Arbia at o rio Tanais (que
desemboca no mar Negro e seria divisa entre Europa e sia), retomando pelo restante do Euxino
e Grcia, e contornando a costa norte do Mediterrneo at as colunas, novamente. Aps descrever
as ilhas deste ltimo mar, percorre os continentes pelo circuito inverso, ou seja, pelo oeste da
Europa, o norte e leste da sia, a ndia, da aborda algumas ilhas externas (como a Bretanha e
Tule) e novamente retorna ndia, Arbia, Prsia, golfo rabe, Etipia e indo costa ocidental

179
Para a discusso sobre a datao desta obra, confira BUNBURY, op. cit., p. 353; POMPNIO, II, 6, 96.
180
O Mediterrneo. A utilizao de Nosso Mar indica a no diferenciao que faziam gregos e romanos
deste mar, assim como o Mar Interno de Plnio. O uso do termo Mediterrneo aparecer apenas em Solino,
gramtico do sculo quarto d. C., embora no com carter toponmico, mas sim como adjetivao. Cf.
BUNBURY, loc. cit.
96

africana, concebendo um formato deste continente semelhante ao de Estrabo e Eratstenes


(BUNBURY, vol. II, 1959, p. 354). A respeito da frica, apesar de seguir grande parte dos relatos
de Herdoto, como os seres fantsticos do Norte, e.g., a fnix, e o carter fabuloso da Etipia (a
maravilhosa longevidade dos etopes, ou a tbua do Sol ou a riqueza em ouro), sugere uma
estranha hiptese sobre a nascente do Nilo. Assim, pensava que o rio nascia na regio ou
continente antctone, submergia no oceano Austral e ressurgia na Etipia! Isto, pois pensava que
durante as inundaes do Nilo no vero do hemisfrio norte, haveria, simultaneamente, o inverno
no hemisfrio sul, de onde as chuvas181. Sobre a Lbia e Arbia, esta ltima considerada no s o
pas propriamente dito, mas tambm a poro situada entre o Nilo e o Eritreu, seu relato nos
fornece poucas novas informaes, misturada com indicaes fabulosas. A respeito da costa
ocidental da frica, segue e cita o relato do navegador cartagins Hano182, informando locais
como Teon Ochema e o promontrio (ou chifre) Oeste, e indica a verso errnea da viagem de
Eudoxo de Czico, i.e., de que teria navegado do golfo rabe cidade europeia de Gades,
concluindo assim que o continente seria circunavegvel (Ibid. loc. cit.). Aponta, por fim, a
existncia dos farusianos e negritas (como Estrabo), apesar de no precisar suas localizaes, e
os getlios; e cita, sem enumerar, as ilhas Afortunadas e a poro ocidental dos montes Atlas.

Um trabalho mais importante para o aperfeioamento da cincia geogrfica e


fortalecimento da cultura literria entre os antigos, fora a grandiosa Histria da Natureza, ou como
ficou mais conhecida posteriormente, Histria Natural, de Caio Plnio Secundo (23 79 d. C.),
que visava, ao buscar transmitir o saber acumulado sobre os processos naturais (envolvendo desde
elementos minerais, vegetais, animais e csmicos183), descrever a disposio geral da vida do
homem e sua relao com o ecmeno. Logo, apesar de no ser o foco principal do autor, a
geografia e a histria antiga do pensamento geogrfico permeiam grande parte do texto que
compe seus trinta e sete livros, servindo de suporte espacial para as ponderaes de Plnio em
diversas vezes. A respeito do autor, sabemos com preciso suas datas, assim como o perodo da
publicao da obra, apesar de no conhecermos seu mtodo de composio e de no conseguirmos
descriminar com preciso as influncias dos cientistas anteriores em sua prpria redao. Obteve
com vantajosa situao acesso a informaes administrativas do imprio romano de suas variadas
provncias, alm de ter sido leitor assduo da cultura literria da poca: foi procurador da Hispnia,
e tornou-se amigo ntimo do imperador Vespasiano (9 a 79 d. C.) e seu filho Tito (39 a 81 d. C.),

181
POMPNIO, I, 9, 54. Vimos esta natural associao do inverno com as chuvas no mundo mediterrneo
quando abordamos a passagem de Herdoto acima.
182
Que teria fracassado em tentar circunavegar o continente no pela dificuldade de navegao, mas pela
indisponibilidade de provises. Cf. POMPNIO, III, 9, 90.
183
anlogo a uma moderna enciclopdia, compreendendo filosofia fsica e histria natural em todos os
seus ramos. Grandes digresses tambm sero feitas sobre artes refinadas.
97

para quem dedica sua histria natural184; comandou uma tropa romana na cidade de Miseno,
prxima a Npoles, e esteve a quando da erupo do vulco Vesvio em 79, que afetou toda a
cercania das cidades de Pompia, Herculano e Estbia, fulminando sua prpria esposa e ele
prprio morrendo sufocado pelos gases vindos do vulco185. Para sua obra, teria lido mais de dois
mil volumes e tirado destes mais de vinte mil fatos dignos de nota, sendo que seu estudo se
concentrava nos mais variados horrios disponveis pelo autor (Histria Natural, prefatio, 17).
No entanto, a diversidade de fontes que Plnio utilizara na concepo de sua histria natural faz
com que ele mesmo apresente uma neutralidade de julgamento, e uma falta de senso crtico186,
estando abaixo de Estrabo e Eratstenes em compreenso geogrfica. O autor abdica da
sistematizao dos pases e continentes, em detrimento de meras enumeraes de tribos, rios e
montanhas, onde muitas vezes as cidades do interior dos continentes so listadas em ordem
alfabtica, fazendo com que haja uma perda na possibilidade de localiz-las. Ainda nesse aspecto,
forneceu importantes priplos costeiros com distncias razoveis, embora no clamasse pela
localizao em latitude e longitude dos espaos, resultando em uma regionalizao bastante
imperfeita dos pases e continentes.

Sabia do formato esfrico da Terra (Hist. Nat., II, 65, 164), e segue a este respeito as
opinies gerais da poca identificadas com as de Posidnio, citando ainda Eratstenes e Hiparco,
de quem utiliza a medida do tamanho do planeta. Sabia bastante bem da obliquidade da Terra, e
sua influncia sobre as estaes, estudando diversas duraes de dias solsticiais em algumas
cidades do mundo conhecido187, informando tambm que prximo das regies polares haveria
perodos de seis meses alternantes entre pleno dia e plena noite, citando Pteas entre suas fontes.
Mistura casos mais ou menos fantsticos, ou relatos equivocados, com outros fatos histricos,
fornecendo uma viso peculiar sobre sua percepo do espao. Diz-nos, e.g., que o matemtico
Dionisidoro teria deixado em sua tumba um relato sobre sua ida ao centro da Terra numa narrativa
fantstica, perfazendo uma distncia de 42 mil estdios; ou, sobre a circunavegao da frica,
que no tempo de Caio Csar, filho de Augusto, teriam encontrado destroos de uma embarcao
hispnica no golfo rabe; ou mesmo que Hano teria ido de Gades s fronteiras da Arbia
deixando um registro de sua viagem; que Eudoxo teria navegado do golfo rabe a Gades (como

184
Supe-se ainda que Plnio, o Velho, tenha escrito outras duas obras; a primeira sobre a histria da
Germnia em vinte livros, e a segunda seria uma histria at seu prprio tempo. Cf. PLNIO (o Jovem),
Epstolas, III, 5.
185
Assim consta na carta de Plnio, o Jovem, seu sobrinho. Cf. Epstolas, VI, 16.
186
Humboldt o elogia pela amplitude de seu trabalho, mas critica a falta de mtodo e cientificidade,
perdendo harmonia e organizao Cf. HUMBOLDT, vol. ii. 1864 p. 195-198.
187
Compara dias solstciais: 12 horas e meia em Mero, 14 em Alexandria, 15 na Itlia e 17 na Bretanha.
Tambm informa que a constelao da Ursa Maior no era vista na terra dos trogloditas, ou nas vizinhanas
do Egito, e seria observvel apenas por um perodo curto em Mero.
98

vimos) e que muito antes dele, Clio Antpatro teria enviado um mercador com intenes
comerciais da Hispnia at a Etipia (Ibid., II, 67). Estes ltimos eventos, para Plnio, embora
precariamente descritos na sua obra, seriam indcios para a realizao do priplo africano.

As pores destinadas Geografia Descritiva encontram-se nos livros 4, 5 e 6 da Histria


Natural, percorrendo as pores mediterrneas do ecmeno, e tambm as diversas provncias do
imprio. Sua abordagem ser sobre a Meteorologia (em detrimento da Geografia), o que inclua
o estudo de corpos celestes, estaes, ventos, vulces e terremotos, mostrando a generalidade que
o termo obteve em seu significado. Conhecia bem toda a costa oeste do mar Vermelho pelos
relatos de Agatrquides, Artemidoro e outros priplos de rotas que atingiam a terra das Especiarias
e a ndia, informando a localizao das trs Berenices (uma que se situava na rota de Coptos, no
Nilo, outra no estreito de Bab el-Madeb, ou ad Sabas, e outras em Epideires, no atual ras Bir,
litoral do golfo de den) e Adulis, que se tornou o emprio mais famoso da costa com o comrcio
de marfim, chifres de rinocerontes e escravos188, entre outros produtos. Para alm do estreito do
Eritreu, o conhecimento do Plnio se torna mais impreciso, apesar de citar o Sinus Abalites e o
porto de Mossilo, principal mercado de cinamomo do interior desta regio conhecida atualmente
como Chifre da frica, e provvel ponto limite do continente, segundo a sua concepo
(BUNBURY, vol. II, 1959, p. 429); para alm de onde a costa se curvaria para o sul e oeste, o
que se mostra um julgamento correto, e que mostra que o conhecimento da costa oriental africana
estava progressivamente aumentando neste perodo (Hist. Nat., VI, 29; 175).

Destaca em sua narrativa a explorao de centuries romanos despachada por Nero com
o intuito de pesquisar as nascentes do Nilo. Seus enviados no concluram seu objetivo, mas foram
mais longe que qualquer outro precedente, grego ou romano. As informaes fornecidas de Siena
at Mero so satisfatrias e corretas, e nos diz que alm da no haveriam mais cidades nas
margens do rio e toda a regio se encontraria deserta, encerrando abruptamente a narrativa deste
caso. Sabemos, felizmente, por Sneca, mais informaes sobre a expedio, segundo ele
transmitidas por um centurio presente na mesma (Questes naturais, VI, 8). Assim, ela fruto
das ambies cientficas do jovem imperador Nero, que possua boas relaes com o rei da
Etipia, que por sua vez tinha bom trnsito com os reis dos territrios ao sul do limite egpcio,
conseguindo livre acesso daqueles centuries nesta regio. Estes alcanam uma vasta regio
pantanosa, que no conseguem cruzar pela dificuldade de navegabilidade, e puderam ainda
visualizar duas rochas por onde caa um rio caudaloso, aparentemente noutra regio diversa

188
A ascenso de Adulis se relaciona com o desenvolvimento da cidade de Axuma, capital da Etipia,
durante este perodo. Cf. Hist. Nat., VI, 29, 173.
99

daquele pntano. Este possa talvez ser associado quele pntano situado prximo da juno do
Nilo Branco com rio Sobat, ao norte do Sudo do Sul, e junto latitude de 9 N, onde tal pntano
comea (BUNBURY, op. cit., p. 348).

A Mauritnia passa a ser conquistada em 42 d. C. e ser dividia em duas: a Tingitana, que


ia do rio Muluca (que separava o reino de Bco dos massaslios, ambas que pertenciam Numdia
no tempo de Jugurta) at depois do estreito de Gibraltar; e a Cesariense, que se estendia daquele
rio at junto do atual uade el-Kibir na costa argelina. A ltima cidade do territrio mauretnio ao
sul da costa oceidental africana era Sala (atua Sallee), 176 quilmetros ao sul do cabo Espartel.
Uma outra expedio romana avanar sobre o territrio africano, agora liderada pelo general
Suetnio Paulino, que havia se destacado na tomada da Bretanha, que resolvera penetrar no
continente e submeter tribos nativas, na primeira operao romana sobre o Atlas. A parte baixa
da montanha seria coberta por florestas densas com algumas espcies desconhecidas, habitada
por um povo chamado Canarianos189 junto de elefantes, serpentes, etc, enquanto o topo coberto
por neve ininterruptamente seria alcanado em dez dias de marcha. A partir da, atingiram outro
rio de nome Ger190 atravs de desertos de areia negra, de aspecto queimado. Por fim, temos o
registro da marcha de Cornlio Balbo, nomeado governador, contra os garamantes no interior da
frica. Deve ter percorrido o espao entre a Sirte Menor e a regio de Fez, na Lbia, conhecida
pelos gegrafos romanos como Faznia (BUNBURY, vol. II, 1959, p. 185). Teria tomado as
cidades de Cidamus (Gadamis) e Garama (cidade representada desde Herdoto), conhecida como
clarissimum opidum, ou cidade brilhante, talvez a capital da regio e por isso toda a campanha
sendo celebrada em um triunfo de honras militares (Hist. Nat., V, 36).

Plnio diz que algo geralmente aceito (sabemos pelos antigos clculos de Eratstenes e
seguidos por Estrabo, que Plnio no cita) de que a costa meridional da frica estaria a 625
milhas romanas ao sul de Mero, o que em parte corresponde com as ideias daqueles autores191.
Da mesma forma, segue o gegrafo cireneu em dizer que o litoral leste do continente seria curvado
a oeste (no especificando em que ponto) at os limites da Mauritnia, e situa nesta regio costeira
a Etipia, que se estenderia de sudeste a sudoeste (Ibid., VI, 35, 197), ainda em sintonia com a
ideia de Homero de que os etopes habitavam as bordas do Oceano. Sobre a costa ocidental do
continente, sabido que Plnio tinha algum conhecimento da viagem de Hano, embora seu

189
Hist. Nat., V, 1, 14-15. provvel que este grupo tenha alguma ligao com a ilha de Canria, das
Afortunadas, de acordo com o timo.
190
Existe um controverso debate sobre sua localizao. O gegrafo Lo Africano, no sculo XVI, assim
como outros historiadores rabes, identificava este rio com o uade Guir, que nasce no Atlas quase oposto
ao rio Muluca e corre a sudeste. Cf. BUNBURY, op. cit., p. 349.
191
Cf. discusso na p. 77, a respeito da terra dos Sembritas; Hist. Nat., VI, 35, 196.
100

prprio relato sobre localidades como Teon Ochema, o rio Bambto e as ilhas da Grgonas
estivesse permeado com fbulas, o que causa sua dvida em relao existncia das mesmas
(Ibid., VI, 35). Tambm transmite a viagem de Polbio nesta regio, assim como os relatos de
Estcio Seboso e de Juba II sobre as ilhas Afortunadas. Aqui, com relao ao norte da frica, seu
conhecimento era sem dvidas bem fundamentado192, no s pela expanso do imprio em todo
este trato, mas tambm pela fundao de colnias como Tingis, Zilis, ou Lixo, Baba, Banasa e
Salas diante do Atlntico. Esta ltima cidade seria o ltimo emprio, beirando o deserto no
conhecido e no explorado (no sul da costa marroquina), habitado por elefantes e um povo
chamado de Autoleles (Ibid., V, 1, 5). Segundo nativos, 240 quilmetros alm de Sala haveria um
rio chamado Asana, com um bom porto, e mais alm, um outro rio chamado Fut e mais 320
quilmetros, o rio Dris, que era o nome nativo do monte Atlas. Apesar das distncias aqui serem
superestimadas, devia se tratar aqui do ponto onde a cadeia do Atlas atinge o oceano Atlntico,
no cabo marroquino de Ghir ou Gu.

O interior do continente informado e permeado de relatos fabulosos e contraditrios,


segundo Plnio, resultado da negligncia e falta de curiosidade por parte de Roma (Ibid., V, 1, 2).
No obstante, os romanos extraam madeira e citro das florestas do norte da frica e saqueavam
rochas ocenicas para confeccionarem a to cobiada prpura (Ibid., XIII, 15). Diz que a Getlia
se estenderia at o rio Nigris, que separa a frica (usada aqui como representando a poro norte
do continente, incluindo a regio desrtica) da Etipia - suposta regio que beirava o litoral sul
do continente (Ibid., V, 4, 30). Lista os povos da seguinte forma: os egpcios, lbios, leucaetopes
(etopes brancos), depois os etopes, os nigritas e os farusianos gimnetes (tambm citados por
Estrabo) e os perorsi, que habitavam os confins da Mauritnia no oceano Ocidental (Ibid., VI, 8,
43). O rio Nigris teria a mesma natureza que o Nilo, produzindo ambos junco e papiro, e o mesmo
tipo de animais, tornando-se cheios durante o mesmo perodo do ano (Ibid., 8, 44), o que sugere
a identificao daquele rio com o atual Nger, que nasce em pores tropicais. Talvez estas
informaes chegassem ao norte por meio das caravanas que cruzavam o deserto, j indicadas por
Estrabo, porm diversas das que se realizariam aps o domnio muulmano na Idade Mdia,
facilitadas pela introduo de camelos no Saara. Sobre o Nilo, Plnio aceita a verso de Juba II
sobre as nascentes do rio, dando o nome de Astapus (segundo a lngua etope, significando gua
fluindo da escurido) para o primeiro curso e Astobores (brao de gua fluindo da escurido)
e Astosapes (curso lateral) para os que se juntavam acima de Mero, que pensava erroneamente

192
Fornecendo priplos sobre a Mauritnia, Numdia e frica, informando seus rios, promontrios e
cidades, embora a descrio dos pontos do interior sejam dados de forma alfabtica sem qualquer pretenso
de localiz-las. O registro da ilha de Atlantis, que estaria oposta cadeia do Atlas, talvez se refira ilha de
Funchal, mas sua localizao incerta. Cf. Ibid. VI, 36.
101

ser uma ilha. Por fim, diz que a Europa teria quase metade do tamanho da sia e mais que o dobro
da largura da frica, este termo sendo usado aqui como sinonmia do continente (Ibid., VI, 33,
210). Como fez com as outras regies do mundo por ele descritas, lista a seguir as autoridades de
quem retirou suas informaes sobre a frica: Bon de Soli (cidade da Cilcia), que tambm
citado por Digenes Larcio (Ibid., IV, 58) como tendo escrito um trabalho sobre a Etipia
(Aethipika), e citado por Ateneu em uma passagem fornecendo bastantes detalhes sobre o vale
do Nilo at Mero; Aristocron, fonte para o comprimento do Nilo no Egito e de algumas fbulas
sobre os etopes; Simnides Menor, que teria morado por cinco anos em Mero e se engajado em
um trabalho sobre a Etipia; e Dalin, que teria descido o Nilo para alm de Mero em um perodo
bem anterior (Ibid., VI, 183). No sabemos, no entanto, qual foi o grau da contribuio de cada
um destes autores citados para o estudo da frica.

Um famoso guia de navegao no mar Vermelho tambm datado do primeiro sculo


desta era. Trata-se do Priplo do Mar Eritreu. Seu sentido era amplo, abrigando desde o litoral
do referido mar, cobrindo toda a regio externa ao estreito de Bab el-Mandeb, como o chifre
africano e o litoral ao sudoeste do mesmo, e da at a costa rabe, persa e indiana, tendo final em
Malabar e com informaes at mesmo sobre a Indochina e a China. Alguns pontos geogrficos
so abordados quando so descritos os diversos portos da viagem, como rios e feies
proeminentes, alm de listagens dos produtos ali comercializados, o que demonstra o trabalho ser
fruto de observao pessoal, provavelmente de um mercador, e por isso mesmo, um dos registros
mais confiveis da Antiguidade. O relato inicia na cidade porturia de Mios Hormos (Priplo, 1),
na costa africana do Eritreu, e da mais 1800 estdios at a primeira Berenice, e Ptolomais Teron
a quatro mil estdios aps; a importante cidade de Adulis surgiria trs mil estdios ao sul, no golfo
de Zula, que escoava a produo de marfim do Mdio Nilo, aliado ao comrcio de casca de
tartaruga, chifre de rinoceronte, que trocavam com os nativos por mercadorias europeias vindas
de Alexandria, como o ferro e o ao, ou o algodo da ndia193, ou mesmo ouro e prata (Priplo,
8-10). Outros quatro mil estdios ao sul e teramos o golfo Avaltico, referncia provvel cidade
antiga de Avalites, e at o cabo Aromata, atual cabo Guardafui no exato ponto do chifre da frica,
sero enumerados alguns emprios situados na costa Barbrica (africana), que drenavam a
produo de incenso, mirra, marfim e casca de tartaruga do interior. Os entrepostos so: Malao,
800 estdios de Avalites; Mundus viria a dois dias de viagem; com outros trs haveria Mosslo,
principal porto de exportao de cinamomo (Priplo, 10); dois dias aps, haveria o promontrio

193
A caa de elefantes nesta regio estava em desuso desde o fim dos reinados ptolemaicos no Egito,
provocando a decadncia de algumas antigas cidades. Cf. Priplo, 4.
102

de Elefante194 (atual Ras Filuk na Somlia, cujo nome ainda remeta a elefantes), a 77 quilmetros
de Guardafui, contendo um rio de mesmo nome e rvores de incenso de alta qualidade, e de onde
as mercadorias embarcavam para a Arbia. Toda esta costa era prspera, fazendo comrcio com
a ndia. O Priplo ainda diz que o cabo Aromata seria o ponto mais oriental da frica (Priplo,
12), mas que s ao sul do promontrio de Elefante a costa mudaria sua direo. O promontrio
de Taba estaria ao sul deste, e mais 400 estdios alcanariam a pennsula e porto de Opone
(Priplo, 13-14), identificada com a atual pennsula de Hafun na Somlia e defronte ao Oceano
ndico.

Aps esta extremidade leste do continente, o autor do Priplo sabia no s que a costa
tenderia direo oeste195, mas tambm que a mesma seguiria longamente ao sul, o que seria uma
grande retificao no mapa mundi da poca. No tempo do Priplo, o comrcio alcanava
certamente at as proximidades da ilha de Zanzibar na Tanznia, seis graus ao sul do Equador.
Porm, o autor parece no ter conhecido pessoalmente alm da regio indicada com o nome de
Aznia196, pois as descries aqui parecem menos completas que as do cabo Aromata. Assim, seis
dias aps Opone, a costa ia ao sul e depois a sudoeste, na regio chamada Aznia; seria marcada
por duas linhas rochosas (talvez uma falsia e um planalto), com os nomes de pequena e grande
Apocopa; alm da haveria mais seis dias de viagem por terrenos arenosos e baixos, chamados de
pequeno e grande Egialos, talvez onde hoje se estende a regio conhecida como Costa Suali, de
caracterstica arenosa; seguiam outros dois pontos, Sarpio e Ncon, por outros sete dias; ao fim
da viagem haviam as ilhas Piralnas197, dois dias e duas noites de viagem do continente, e 300
estdios distantes da ilha de Mentias198, baixa e coberta por florestas, onde as abundantes
tartarugas seriam capturadas pelos nativos em cestas de vime. Dois dias de viagem adiante,
haveria o ltimo emprio da costa, chamado de Rapta, e com comrcio considervel (Priplo, 15-
16). Este entreposto estava sujeito a direitos antigos soberania do territrio mafartico na Arbia
(poro do atual Imen), de onde os mercadores de Muza alugavam seu uso, que possua a terra
propriamente inspita e infrtil. normalmente associada com a cidade de Bagamoyo na
Tanznia (BUNBURY, vol. II, 1959, p. 453-454), principalmente pelas distncias fornecidas.
Aqui talvez seja o limite meridional do conhecimento que gregos e romanos formavam do
ecmeno durante o final da Antiguidade (Figura 9), como veremos adiante, e o prprio autor

194
Tambm citado por Artemidoro.
195
Como tambm sabiam Eratstenes, Estrabo, Juba e Plnio.
196
Plnio informa a existncia do mar Aznio. Cf. Hist. Nat., VI, 34. Tambm foi chamada de Haznia
pelos rabes e atualmente conhecida como costa de Ajan.
197
Provavelmente identificadas com as ilhas de Mand e Lamo, do Qunia.
198
Ao sul em 1800 estdios das ilhas de Lamo e Mand existe a ilha de Pemba, ou talvez a de Zanzibar seja
a que se refira o autor.
103

informa que nada era conhecido aps ali, e o oceano no era mais explorado, dizendo que o
continente virava a oeste e iria at os limites meridionais de sua costa leste (Priplo, 18).

Figura 10 - Mapa do Priplo do Mar Eritreu segundo SCHOFF (1912, p. 335), indicando as localidades
alcanadas no sudeste africano.

Finalmente, com vista a concluirmos nossa abordagem de apreender o espao do


continente africano percebido e representado pelos gegrafos da Antiguidade, a fim de
compararmos com a contribuio de Herdoto, temos o trabalho conclusivo a este respeito do
clebre astrnomo Cludio Ptolomeu e sua Geografia, ainda que se deva antes abordar seu
predecessor imediato e praticamente desconhecido no fosse aquele autor t-lo citado por diversas
vezes: trata-se do escritor Marino de Tiro199. No sabemos suas datas de nascimento e morte,
apesar de Ptolomeu o descrever como o ltimo escritor de seu tempo (PTOLOMEU, Geografia,
I, 6, 1), o que seguramente o situa entre o primeiro e o segundo sculo de nossa era. Sobre seu
trabalho, sabido que tenha desenvolvido uma Geografia matemtica, como Eratstenes e

199
Consta tambm citaes do gegrafo rabe Al-Masudi, que diz o mapa de Marino ser em muito superior
ao de Ptolomeu. Cf. CORTESO, 1969, p. 224.
104

Hiparco, e que reiterava, assim como este ltimo autor, a necessidade da localizao das cidades
do mundo habitado pela posio demarcada no globo de latitudes e longitudes. Apesar disso,
estima-se que Marino no tenha desenvolvido grandemente suas concepes matemticas, mas
sim se empenhado em compilar os diversos priplos ou registros de itinerrios exploratrios e
comerciais, que deviam abundar nesta poca do apogeu do imprio romano; e que certamente
teria dilatado o conhecimento do ecmeno nesta fase posterior a Plnio, at mesmo sobre as
regies longnquas, como o leste asitico e o sul africano. Assim como Eratstenes, seu objetivo
era o de corrigir o mapa do mundo (Ibid., loc. cit.) e seu trabalho de Geografia, que parece ter
recebido ao menos trs edies, frutos da incorporao de novas informaes espaciais, teria
influenciado e inspirado grandemente o trabalho de Ptolomeu, embora algumas crticas fossem
justamente aplicadas deste autor a Marino, como veremos adiante.

Dentre as novas informaes que nos sero indicadas neste momento, h duas expedies
de generais romanos penetrando no interior da frica. Stimo Flaco, que era governador da
provncia da frica Proconsular, no ano de 19, avana sobre o territrio dos garamantes, e,
partindo do famoso osis da, percorre por trs meses ao sul pelo deserto e alcana, por fim, a
terra dos etopes. Outro comandante, chamado Jlio Materno, saindo da cidade de Lptis Magna
(atual Al-Khums ou Khoms, no litoral lbio) e atingindo a cidade de Garama na regio do Fez,
une-se ao rei dos garamantes, que estava em hostilidades contra os povos do sul, e, com suas
tropas, atravessa por quatro meses o deserto at encontrarem a terra de Agisimba, habitada por
etopes e abrigando espcies selvagens como os rinocerontes (Ibid., I, 8, 5). Logo, deve-se pensar
que, dando crdito a esta vaga narrativa, a regio de Agisimba se localize nas pores frteis
situadas imediatamente ao sul do Saara, possivelmente nas proximidades do lago Chade ou algum
outro ponto do trato que conhecemos atualmente por Sahel, pelo que a durao da jornada possui
alguma razoabilidade200. Marino de Tiro, levado por uma concepo linear e constante da
expedio do general Jlio Materno, posiciona a terra de Agisimba a no menos que 24.680
estdios ao sul do Equador (!) devido ao tempo da viagem. Percebendo logo o exagero desta
inferncia, arbitrariamente reduz pela metade tal lonjura, e estima em 12 mil estdios ao sul do
Equador a localizao daquela rea, agora situada nas proximidades do trpico Meridional ou de
Capricrnio (Geog., I, 8, 3). Para justificar esta proposio, diz Marino que o promontrio de

200
Bunbury indica que ainda a seu tempo, caravanas cruzavam o deserto da regio de Fez at o lago Chade
em cerca de dois meses, tendo em vista a locomoo por camelos e o desenvolvimento do conhecimento
da extenso do Saara. Cf. BUNBURY, vol. II, 1959, p. 524.
105

Praso, localizado ao sul do emprio de Rapta201, seria o ponto mais meridional conhecido,
estimado em 27.800 estdios ao sul do Equador (Geog., I, 8, 2), ou correspondente a 55 S!

Os relatos que dariam validade a esta estimativa, novamente no desprovidos de erros,


imprecises e algo de fabuloso, so os dos navegadores Digenes e Tefilo. O primeiro, dito,
teria cruzado o cabo Aromata (Guardafui) e sido levado por um forte vento norte pela costa
troglodita por 25 dias, at ter alcanado a regio dos lagos por onde o rio Nilo flua, que estariam
pouco ao norte de Rapta (Ibid., I, 9, 1). O navegador Tefilo teria sido levado, de forma
semelhante, por um vento sul de Rapta at o cabo Aromata em vinte dias (Ibid., loc. cit.). Desse
modo, aparentemente o prprio Tefilo teria concebido uma taxa de mil estdios a cada dia e
noite navegados, concluindo Marino que de Rapta at o cabo Aromata haveria cerca de vinte mil
estdios. O promontrio de Praso informa estar a muitos dias de viagem ao sul de Rapta, embora
Ptolomeu relate que certo Discoro teria estimado em apenas cinco mil estdios ao sul de Rapta
(Ibid., I, 9, 3-4), sendo assim possvel referncia ao cabo Delgado, localizado na fronteira entre a
Tanznia e Moambique, ainda que todas as informaes sobre o promontrio de Praso nos sejam
obscuras. De qualquer forma, Marino, no conformado com as distncias envolvidas, novamente
far uma reduo arbitrria da posio de Praso para o mesmo paralelo de Agisimba, ou seja, em
24 S, sendo por isso com razo censurado por Ptolomeu.

A respeito da disposio geral do ecmeno, -nos informado que o mesmo teria uma
amplitude de 87 de latitude (!), desde Agisimba at o ponto norte, Tule, que seria o arquiplago
escocs de Shetland. O ponto mais ocidental conhecido seriam as ilhas Abenoadas ou
Afortunadas, situadas a 230 oeste (Ibid., I, 12, 11) do promontrio Sacro (cabo de So Vicente
em Portugal), e tido como meridiano de referncia para a demarcao de longitudes dos lugares
restantes pelo globo. No entanto, a ilha canria de Ferro, considerando a identificao das
Afortunadas com as atuais ilhas Canrias, estaria a aproximadamente 9 oeste do mesmo
promontrio, o que leva a uma distoro generalizada com relao demarcao das longitudes.
O ponto oriental do ecmeno seria a regio de Seres ou Sera, na atual China, local produtor e
exportador de seda, que seria alcanado por rotas terrestres que beiravam o territrio da Bctria e
Tartria, na sia Central. Assim, adotando o gegrafo de Tiro a medida da circunferncia da Terra
desenvolvida por Posidnio, ou seja, de 180.000 estdios, e a correspondncia de 500 estdios
por um grau (180.000 360), chega em 225 de longitude do comprimento do ecmeno das ilhas
Afortunadas at a regio de Seres (aproximadamente 112.500 estdios), de acordo com o
pensamento dos gegrafos anteriores que o comprimento do mundo habitado seria superior ao

201
Que vimos ser o ponto mais meridional da frica no relato do Priplo do Mar Eritreu.
106

dobro de sua largura. Com isso, mais de dois teros do planeta corresponderia ao ecmeno, o que
possivelmente levou Marino a adotar a mesma opinio de Hiparco de que o mundo no seria
revolvido por um Oceano circundante, mas sim por terras que conectavam os continentes, opinio
tambm seguida por Ptolomeu, como veremos melhor adiante.

O astrnomo e gegrafo Cludio Ptolomeu nasceu no Egito e viveu e escreveu em


Alexandria, em meados do segundo sculo, sendo certo que tenha realizado observaes em 139
e sobrevivido no mnimo at 161, ano da morte do imperador Antonino Pio: alm disso, nada se
sabe com segurana sobre a vida do escritor (BUNBURY, vol. II, 1959, p. 546). Conhecido
principalmente por seus trabalhos astronmicos e astrolgicos, atravs das obras Almagesto e
Tetrabiblos, onde defende, como seus predecessores, o modelo geocntrico, tambm produzir
um trabalho de Geografia matemtica que provavelmente deriva de suas observaes
astronmicas maiores. Sua Geografia, no entanto, apegada ao significado estrito da etimologia da
palavra, no abranger discusses sobre o funcionamento fsico da natureza, nem to pouco
descritivo ou corogrfico (sendo neste ponto em muito inferior a Estrabo), limitando-se a indicar,
atravs de seis dos oito livros de sua obra, tbuas extensas com as coordenadas geogrficas202 de
cidades, emprios, portos e outras feies naturais de todo o mundo conhecido poca por gregos
e romanos; dava com isso as condies para qualquer um elaborar um mapa do mundo. Assim,
seu objetivo era o de reformar o mapa do mundo (PTOLOMEU, Geografia, I, 1, 1) a partir das
notcias de localidades recm descobertas (que deviam tambm ter induzido outros escritores a
fazer o mesmo), defendendo para tal a aplicao de princpios cientficos e o uso de observaes
astronmicas para as posies principais do mapa. De fato, porm, poucas (em relao ao
montante) foram as localidades relatadas por ele que tiveram alguma referncia astronmica, em
que pese a dificuldade de se mensurar as longitudes (como vimos, a sugesto de Hiparco da
observao simultnea do horrio da ocorrncia de eclipses em lugares distintos era frgil e
imprecisa203), ou at mesmo a maior facilidade de se obter as latitudes pela observao comparada
da durao do dia durante os solstcios, formando os sucessivos climatas de Hiparco, parecem
no serem frequentes no trabalho do gegrafo alexandrino. Assim, com a ausncia de grande parte
das observaes astronmicas desejadas, sero adotadas as informaes de itinerrios ou priplos
de viagem, transformando os dias de viagem em estdios, e convertidos subsequentemente em

202
As latitudes eram chamadas mekos, enquanto as longitudes platos. No se sabe se Marino ou Ptolomeu
cunharam estes termos.
203
A diferena de horrios entre locais distintos que observariam o mesmo eclipse lunar seria convertida
em graus de longitude. Para latitudes, Hiparco mediria a posio relativa da estrela polar acima do
horizonte, comparando com os diversos locais, provavelmente se valendo de seu astrolbio. Cf. Geografia,
I, 4, 2.
107

graus204; o que, tendo em vista a problemtica do uso do estdio, que variava de medida de lugar
para lugar, d origem a diversas inconsistncias e equvocos no mapa final traado por Ptolomeu,
com uma aparente imagem de cientificidade, que proporcionou a este trabalho perdurar por longo
tempo ao longo da histria.

Verificamos a inexatido das coordenadas marcadas pelo autor a partir do prprio mtodo
que adotara, o que ser afirmado por ele prprio no primeiro livro da Geografia, em razo do
carter imperfeito das informaes disponveis e da ausncia de observaes astronmicas. Para
as longitudes, em decorrncia da ausncia total de referncias astronmicas, Ptolomeu
frequentemente ir adotar a observao grosseira se dois pontos estivessem no mesmo meridiano,
ou qual seria a diferena entre eles. Dessa forma, situa a cidade de Canopo no Egito (vrtice do
delta no litoral) oposta s ilhas da Lcia, na sia Menor, ou Tarragona na Hispnia oposta a
Cesareia na frica (estando de fato as duas localidades com menos de um grau de longitude de
diferena) ou Lptis Magna na Lbia e o cabo Paquino na Siclia205. Como referncia longitudinal
situa a primeira terra conhecida, ou seja, o meridiano das ilhas Afortunadas206, e seu paralelo
fundamental ser o mesmo de escritores antigos, ou seja, aquele que vai do promontrio Sacro
(cabo de So Vicente) na Ibria, at o golfo do rio Isso, na divisa entre os atuais pases da Sria e
Lbano, ou junto ao paralelo de 36 N (Geogr., I, 11, 2). curioso notarmos que mesmo sendo
um astrnomo famoso, Ptolomeu no tenha entrado na antiga discusso sobre o tamanho da
circunferncia da Terra, adotando as medidas de Marino de Tiro de que sobre o Equador, 1 grau
corresponderia a 500 estdios (conforme Posidnio) e junto ao paralelo de 36 N o grau seria
prximo de 400 estdios, fazendo com que fosse estendido o tamanho dos pases no sentido oeste-
leste207. A distncia do meridiano oeste at o ponto mais oriental conhecido, i.e., a regio de Sera
(atual China), seria de 177 20 para Ptolomeu (Ibid., 12, 12), que ainda afirma que as
extremidades norte, sul e leste do ecmeno se estenderiam indefinidamente.

A partir da metade do stimo livro, at o oitavo, o gegrafo ir recomendar a confeco


de mapas menores dos diversos pases a fim de serem reduzidas as inconsistncias (Geog., VII,
5). Seriam 26 o nmero desses mapas regionais208, que no guardariam a mesma proporo entre

204
Como vimos, a diviso da circunferncia por 360 graus deriva de Hiparco (que provavelmente importou
esta noo da Babilnia), embora no exista at o tempo de Ptolomeu um termo que designasse o grau,
que era chamado genericamente de partes do Equador. Cf. BUNBURY, vol. II, 1959, p. 550.
205
Meridianos tambm citados por Estrabo. Cf. PTOLOMEU, I, 12, 2-4; ESTRABO, XIV, 3.
206
Estas eram erroneamente localizadas por Marino de Tiro a oeste do promontrio Sacro (Ibria), estando
na realidade a oeste do continente africano junto ao paralelo de 28.
207
Bunbury tambm diz a este respeito que se a medida de 1 grau = 600 ou 700 estdios no Equador fosse
adotada, como o fez Eratstenes, grande parte dos erros desapareceriam ou seriam fortemente atenuados.
Cf. BUNBURY, op. cit., p. 565.
208
Dez para Europa, quatro para frica e doze para sia. Cf. Geografia, VIII, 2, 1.
108

si, mas adotariam uma escala conveniente, sendo representados com mais ou menos detalhes
(Ibid., VIII, 1, 4-5). Dentro de cada mapa, a relao de proporo entre latitude e longitude seria
mantida pelo desenho de um meridiano que passaria ao centro (Ibid., I, 6, 7), sendo posteriormente
traado os respectivos paralelos e meridianos que formariam ngulos retos entre si. Aps a
confeco desses mapas menores, outro mapa geral deveria ser representado de modo diverso,
com paralelos curvos e meridianos retos (que convergiam para um ponto situado alm dos limites
norte do mapa), tendo 80 de latitude e 180 de longitude. No oitavo livro adota um procedimento
estranho, e repassa as coordenadas de diversos pontos considerveis de modo diverso do que
previamente abordara nos primeiros livros. Informa que estes foram os lugares onde fora possvel
a mensurao astronmica, com o clculo da latitude pela durao do dia mais longo no solstcio
e a longitude seria dada, obscuramente, pela diferena de horrio em relao a Alexandria: ambas
seriam expressas em horas equinociais e fraes de hora, sendo, segundo suas palavras, apenas
um outro modo de calcular as posies (Ibid., VIII, 2, 1). De fato, so muitas as posies
informadas, sendo duvidoso que tivesse estas medies de locais distintos, como as ilhas de Tule
e Escndia (equvoco na representao da Escandinvia), ou as cidades de Garama, Sera e Sina
(China). Adiciona ainda o percurso relativo do sol sobre aquelas localidades e o desvio vertical
do astro sobre elas, o que no deixa de apresentar diversos erros sob a aparente (e gratuita)
cientificidade do autor neste ponto (BUNBURY, vol. II, 1959, p. 575).

Aps vermos a configurao geral do mundo de acordo com o mtodo que adotou,
passamos a analisar a extenso da frica tomada na obra de Ptolomeu, optando por no
considerar, com vistas de no tornar nossa narrativa maante e repetitiva, o litoral mediterrneo
do continente (e nem trataremos de cada cidade ou feio natural abordada pelo autor no espao
restante, seno as principais para encaminharmos nosso intento), que era obviamente bem
conhecido na poca do autor, limitando-nos a dizer que a disposio da costa norte encontra-se
deformada e a amplitude das baas de Sirte Menor e Maior, assim como a projeo de Cartago209
(Tnis) ao norte do litoral so praticamente ignoradas, viciando todo o mapa da frica por este
motivo (Figura 10 ).

Seguindo o pensamento de Hiparco, Ptolomeu prope que o extremo leste do continente


asitico (onde situava a terra de Sina) ligava-se ao extremo sul da frica, de modo que o oceano
ndico seria circundado por terra. Sobre a costa oriental, Ptolomeu reduz em mais dez graus a
terra de Agisimba, em relao a Marino, de modo a atingir a mesma latitude ao sul do Equador

209
Que situa apenas 900 estdios ao norte de Alexandria, ou no paralelo de 32 N, enquanto na realidade
est localizado em 36 50
109

que a cidade de Mero faz ao norte do paralelo (Ibid., I, 9, 8-10). Novamente, reduz a distncia
de Rapta de maneira totalmente arbitrria, embora os 7 S atribudos cidade seja bastante
prximo da regio de Zanzibar210. O cabo Praso foi indicado na posio de 15 S e o promontrio
que sucede o emprio de Rapta, denominado Rapto, em 9 S (Ibid., IV, 7, 12), embora todo o
conhecimento do autor sobre esta regio seja impreciso, e vimos como arbitrariamente deslocou
estes pontos em relao ao registro de Marino. Ptolomeu pensava que entre Rapta e o cabo Praso
haveria um golfo, ao qual deu o nome de Batraquiano, e seria ocupado por etopes canibais
(antropfagos). A ilha de Mentias, que vimos no Priplo ser identificada talvez com a ilha de
Pemba ou mesmo Zanzibar, ser posicionada pelo alexandrino em trs graus de latitude ao norte
e cinco graus de longitude a leste de Rapta, talvez se referindo ao conjunto de ilhas denominadas
Comores.

Descreve ainda em detalhes o percurso do rio Nilo at a regio de Primis Maior,


certamente a mesma Premnis de Estrabo, a 17 N. Diz que Mero seria uma ilha211 cercada pelos
rios Nilo a oeste e Astaboras (atual Atbara) a leste, sendo que acima da, aps atravessar outras
trs cidades, haveria a juno do Nilo (Branco212) com o rio Astapus (Nilo Azul) a 12 N, ou
quatro graus ao sul de Mero. Meio grau ao sul teria a estranha juno do Astapus com o
Astaboras, o que geograficamente impossvel. Dois graus ao norte do Equador, sobre a longitude
de 60, haveria o ponto onde o Nilo (Branco) se une a partir de dois rios distintos, que, por sua
vez, fluiriam atravs de dois lagos ao sul. Um desses lagos estaria em 6 S e 57 de longitude,
enquanto o outro estaria a 7 S e 65 de longitude (Ibid., IV, 7, 23-24). Informa ainda que o rio
Astapus (Nilo Azul) nasceria em um lago chamado Colo em 68 de longitude no paralelo do
Equador213, o que, embora situado bastante ao sul, no seria outro seno o lago Tana, no planalto
da Etipia, considerando o longo percurso que o rio faz ao sul deste lago, at tomar a curva da
juno com o Nilo Branco na atual cidade de Cartum, e que deve ter feito Ptolomeu situ-lo ao
sul desta regio. Talvez aprendesse a existncia e o nome deste lago com os comerciantes do mar
Vermelho, pelo que existiria, na costa africana deste mar, uma cidade porturia chamada Colo,

210
Rapta no seria um porto, mas sim a capital de um pas situado a pouca distncia do mar. Algumas
dessemelhanas nos inibem de afirmar que Ptolomeu tenha tomado conhecimento direto do Priplo do Mar
Eritreu, assim como Marino, ainda que seja provvel que outros priplos anlogos tenham surgido dentro
deste perodo considerado. Cf. BUNBURY, op. cit., p. 552.
211
Opinio reiterada entre os antigos gegrafos. Deve-se a um equvoco em se supor que a cidade fosse
circundada pelos rios citados, tendo na verdade um formato peninsular.
212
Para Eratstenes, como vimos, o Nilo Branco teria o nome de Astapus, ainda que alguns o chamassem
de Astasobas. Ptolomeu certamente considerava o Nilo Branco como o curso principal do rio, o que se
mostra verdadeiro.
213
Identificado tambm com o lago Psebo de Estrabo. Cf. PTOLOMEU, IV, 8, 24; ESTRABO, XVII,
1, 3.
110

e aqueles outros lagos indicados como fontes para o Nilo (Branco) talvez tivesse informao com
os comerciantes de Rapta, no s pela proximidade com que assinala estes lugares, mas, de fato,
pela existncia da regio lacunar de Vitria, entre Uganda, Tanznia e o Qunia, pertencente
bacia hidrogrfica da cabeceira do Nilo, no longe da baa de Zanzibar (Figura 10). Suas latitudes
e longitudes seriam totalmente sem valor, seno por apontarem a existncia no hemisfrio Sul das
nascentes do Nilo, o que fora um grande avano para o pensamento da poca. Como vimos, ao
sul do promontrio de Praso, a costa seria direcionada a leste at o encontro com a sia, porm,
no golfo onde aquele cabo estaria localizado, haveria uma cadeia de montanhas a seu oeste,
denominada genericamente como Montanhas da Lua, cobertas por neves que, ao derreterem,
alimentariam o Nilo214. Seus limites seriam: 12 30 S (ou seja, estaria junto s extremidades sul
do continente) e correria longitudinalmente de 57 a 68 oeste das ilhas Afortunadas. A
demarcao desta cadeia remonta a outra tambm registrada por Ptolomeu no extremo norte do
ecmeno, ou seja, as montanhas Hiperbreas na regio da Sarmcia (leste europeu), igualmente
fictcia, embora seja possvel que o autor tivesse tomado conhecimento da existncia de
montanhas cobertas perenemente por neve, como o monte Qunia ou o Kilimanjaro, ponto
altimtrico mximo do continente, que de fato no tem ligao com a bacia do rio (BUNBURY,
vol. II, 1959, p. 616). De qualquer forma, o autor desenha esta cadeia montanhosa logo ao sul dos
dois lagos do Nilo.

Fornece muitas informaes acerca do interior da frica, ou seja, das pores situadas ao
sul da Numdia, da Mauritnia e da prpria frica Proconsular (Geog., IV, 6, 8-12), incluindo
diversos nomes de rios, montanhas e outros pontos, dados com bastante confuso e exagero. Um
dos maiores rios do interior seria o Gir, que conectaria a desconhecida montanha de Usargala215
com a ravina (desfiladeiro) dos Garamantes, saindo dele um brao que formava o lago de
Quelidnia, e outro ramo subterrneo criaria o lago Nuba. Talvez o rio deste relato seja uma
derivao equivocada do rio Ger de Plnio, que vimos tratar-se mais seguramente do atual uade
Guir (que corre para sudeste vindo da cadeia do Atlas216), pois Ptolomeu posiciona seu rio Gir na
terra dos Garamantes, a atual regio frtil do Fez lbio, coberta por rios intermitentes (logo,
nenhum com dimenses considerveis) e osis, que poderiam ser identificados com os lagos. O

214
Geografia, IV, 8, 3. O que talvez se relacione com as montanhas de Prata de Aristteles, embora seja de
difcil verificao.
215
Dessa mesma montanha, -nos dito que fluiria o Bagradas, rio bem conhecido na Antiguidade e que
desembocava ao norte no Mediterrneo, reforando a tese de que o Usargala se tratasse da regio dos
montes Atlas. Em outro ponto, diz que o mesmo Bagradas que corta a provncia da frica e desembocaria
prximo da antiga Cartago. Cf. Geog., IV, 3, 6.
216
Ver acima pg. 96.
111

outro grande rio que informa haver nesta regio chamada por ele de Lbia Interior217,
denominado Nigir, claramente em analogia ao Gir218, ao invs do que se tem sugerido ao longo
dos sculos, de que o nome do rio seria uma referncia a negros (lat.: nigers); ao menos, no
parece ser essa a inteno de Plnio e Ptolomeu. Sua demarcao tambm problemtica,
informando-nos o autor que o rio conectava a montanha de Mandro montanha de Tala, formando
o lago Nigritis, com ramificaes que se conectavam s montanhas de Usargala e Sagapola, ao
lago de nome Lbio e um brao ao sul que se ligava mesmo ao rio Daradus (Geogr., IV, 6, 8-12)
- atual Dr, que corre para o Atlntico -, conforme Figura 11. Tais indicaes para o Gir e o Nigir
so geograficamente impossveis, ainda que este ltimo esteja localizado com coordenadas
prximas do atual rio Nger, na poro em que este corre no Mali, ao sul do Saara, o que levou
exploradores e viajantes europeus dos ltimos sculos a identificarem este rio com aquele antigo,
tambm conhecido por eles como Nilo dos Negros (BUNBURY, vol. II, 1959, p. 619).

Tambm relata o gegrafo que os melano-getlios habitariam a faixa existente entre as


montanhas de Usargala e Sagapola, sendo esta ltima fonte do Subus, rio que corria at o
Atlntico alm dos limites romanos, e que pode seguramente ser identificado com o atual rio
Suz219. Diz que a cadeia montanhosa de Mandro (cujo centro est em 18 N) seria fonte de todos
os rios que fluam para o oceano Ocidental (Atlntico), do rio Salato (22 N) ao rio Massa (16
30 N), correndo aquela cadeia no sentido norte-sul e paralela ao referido oceano. O rio Nigir teria
uma de suas extremidades em Mandro, formando ainda dois outros braos que se conectariam aos
montes Usargala e Sagapola, ou mais provavelmente, vindos destas altitudes. De qualquer forma,
claro que supunha que o Nigir seria ligado com as montanhas do sul da Mauritnia. De fato,
verifica-se uma ausncia de grandes rios ao sul dos Atlas, embora at 10 ao sul da ainda se
encontrem montanhas, uades, osis ou lagos rasos. Fonte tambm dos frequentes relatos de rios
que se enterrariam na areia, assim como o Gir de Ptolomeu, ressurgindo em outros pontos, como
vimos no relato da nascente do Nilo em Juba II. Ptolomeu tambm aparenta no conhecer a
extenso do Saara, da talvez sua incorreo no que tange aos rios e montanhas dessa regio,
assim como a posio arbitrria que atribuiu terra de Agisimba, que, segundo vimos na
expedio de Suetnio Paulino, devia ser alguma das pores frteis ao sul prximo do deserto,
mas ainda localizadas no hemisfrio norte.

217
O continente africano dividido por Ptolomeu em oito grandes sees: Mauritnia Tingitana e
Cesariense, Numdia/frica, Cirenaica, Marmrica (propriamente a regio da Lbia e o Alto e Baixo Egito),
Lbia Interior, a Etipia que se situa ao sul do Egito e a Etipia Interior, que est ao sul dessa ltima.
218
Do mesmo modo que Plnio o denomina Niger, em relao ao Ger.
219
O Subus fora posto em 25 N, ou seja, 5 ao sul que a posio do Suz.
112

A provncia da Mauritnia Tingitana era bem conhecida pelos romanos, sendo seu ponto
mais meridional chamado por Ptolomeu de Grande Atlas (Geog., IV, 1, 4), identificado com o
moderno cabo Ghir (ou Gu), um proeminente promontrio onde a cadeia montanhosa do Atlas
encontra o oceano, embora situado 4 ao sul de sua posio real (30 N). O formato da costa
ocidental da frica delineado no sentido norte-sul, tendendo aos poucos a sudeste, ao invs do
sentido sudoeste. Apesar disso, muitos nomes de rios e cidades so citados aqui at chegarmos
desembocadura do rio Darado ou Dara (Ibid., IV, 6, 6), identificado com o atual rio Dr no
Marrocos, ainda que fosse posicionado na latitude de 15 N, ao invs de 28 (local da
desembocadura). Tal registro levou muitos estudiosos a indicar que se tratava do rio Senegal (16
N) ao invs do Dr, embora entre estes houvesse uma distncia superior a mil e quinhentos
quilmetros, numa regio desrtica onde no desgua nenhum rio.

Outra feio do litoral sul tambm pode ser reconhecida no relato de Ptolomeu. Este diz
que o promontrio de Arsinrio (em 12 N) estaria oposto mais prxima das ilhas Afortunadas,
afastadas por mais de 7 da costa. Supondo que o conjunto das seis ilhas fosse o mesmo
arquiplago das Canrias que vimos ser razovel identificao a partir dos relatos de Juba e
Plnio -, teramos que Arsinrio deveria ser o atual cabo Juby, na extremidade sul do Marrocos,
ainda que outros autores, guiados pelas coordenadas de Ptolomeu, identificassem as Afortunadas
com o conjunto de ilhas de Cabo Verde, localizadas prximas do paralelo 15 N e distantes em
cerca de seis graus de longitude do continente (BUNBURY, op. cit., p. 630). Se aceitarmos a
hiptese das Afortunadas serem as ilhas Canrias, teramos de fato distores com relao s
distncias entre os pontos que abordamos acima, como entre Juby e o rio Dr, sendo de menos de
30 de latitude na realidade, enquanto traados com mais de trs graus pelo gegrafo. Ainda assim,
parece-nos mais razovel adotar esse raciocnio por entendermos que certamente no se trataram
de observaes astronmicas, seno converses sobre converses de medidas de viagem vindas
de desconhecidos relatos obtidos por Ptolomeu, que se vale, no obstante sua busca por
cientificidade, de localidades fantsticas como Ton Ochema220 ou histrias imprecisas como
Agisimba. Sobre esta terra, dita povoada por animais selvagens como elefantes, assim como
outros inmeros pontos situados prximos e ao sul do Equador, optamos por no discutir suas
existncias, limitando-nos a indicar suas posies de acordo com a Figura 10. O importante
trabalho de C. Marx (2015) se dispe a precisar a localizao dos pontos da costa oeste africana
assim como do Meridiano inicial, a partir de comparaes com o trabalho de Plnio e triangulaes
diversas baseadas em algoritmos espaciais, cujo mapa principal trazemos ao fim dessa seo
(Figura 11). Autores posteriores a Ptolomeu pouco ou nada acrescentaram no propsito de nosso

220
Com as coordenadas de 5 N e 19 de longitude e de onde nasceria o rio Mastolo. Cf. Geog., IV, 6.
113

estudo, i.e., conhecer os limites do continente africano percebido ou descrito em obras ligadas ao
saber geogrfico, apesar de escritores diversos, no geral, e gegafos ilustres (como Pausnias e
Marciano de Heracleia), em particular, terem surgido nos trs ltimos sculos da Antiguidade.
Com isso, passamos s concluses deste trabalho.

Figura 11 Mapa da frica de Ptolomeu para Thomson (1948, p. 269).


114

Figura 12 Localidades do oeste africano de Ptolomeu calculadas por Marx (2015, p. 35).
115

Concluses

Tendo em vista a multiplicidade de temas, autores e obras que discutimos neste texto,
conclumos, ao fim desta pesquisa, que: o processo de formao do pensamento geogrfico antigo
na Antiguidade Clssica, pelo que se pde observar, se deu atravs de momentos e passagens
escritas que abordavam o mundo natural e a disposio de pases e continentes em obras diversas;
estabeleceu-se, ainda na Antiguidade, atravs de autores como Eratstenes e Estrabo, que o
princpio do pensamento geogrfico no mundo helnico ocorre com os poemas homricos e outros
subsequentes (como o princpio da onipresena do Oceano); as poesias que primeiro surgiram na
Grcia estimularam e propiciaram, de alguma forma, o surgimento do pensamento filosfico, que,
por sua vez, encerrava em seus postulados formas de explicao do mundo real baseadas no
intelecto e capacidade de julgamento humano, a partir do princpio que a matria poderia ser
sondada, em detrimento da antiga recorrncia s explicaes mitolgicas; com o desenvolvimento
da escrita na Grcia, observou-se um fenmeno de multiplicao de escritores (loggrafos) que
encarregavam-se de descrever as sucessivas genealogias das famlias nobres em diversas cidades-
estado gregas (baseadas no mitos e sem uma necessria correspondncia fatdica com o real), com
as chamadas cronologias; grupos de escritores passaram a contestar os escritos logogrficos e
investigar o fundamento dos mitos e lendas que permeavam o mundo helnico, buscando fatos e
indcios de histrias mais verossmeis que fossem passveis de transmisso s futuras geraes.
Este conjunto de concluses que tivemos permitem que possamos visualizar, por um lado, o
surgimento de Herdoto e suas Histrias e, por outro lado, verificarmos como a Geografia antiga
passou a se diferenciar do discurso mitolgico, e comea a percorrer um caminho, ao longo dos
sculos, baseada no julgamento racional e na verificao emprica.
Percebendo a delineao deste processo, tambm conclumos que: Herdoto de
Halicarnasso se inseria neste movimento que futuramente passou a ser chamado de historiografia,
de carter mais ou menos crtico, que contestava, exemplo de seu predecessor mais imediato,
Hecateu de Mileto, histrias e explicaes fabulosas e no passveis de credibilidade; tendo em
vista os propsitos de Herdoto ao produzir sua obra, i.e., dar celebridade a feitos notveis
realizados por gregos e no-gregos e descobrir as causas das inimizades entre Grcia e o Imprio
Persa, realiza viagens pelos trs continentes que eram conhecidos poca, em busca de evidncias
de bases mais seguras para as histrias que circulavam em seu meio; como consequncias das
viagens e de seu treinamento terico anterior, Herdoto passa a sondar e investigar o prprio
mundo natural, como a atmosfera, o solo e os rios, contribuindo na formao de um pensamento
116

pr-cientfico e pr-geogrfico; o resultado das investigaes do historiador em solo africano


deram condies para que o mesmo esboasse uma diferenciao do espao do continente,
recorrendo tambm ao pensamento de filsofos gregos e habitantes da frica, produzindo (ou
reforando) representaes como a do Egito como ddiva do Nilo, a Etipia como ptria de
homens distintos do mundo conhecido (seja pela maior beleza, longevidade, altura, velocidade ou
riqueza em ouro), o Grande Deserto, rido e quentssimo, como passvel de transposio, seja pela
rota dos osis (indo de leste a oeste) ou pela possibilidade de haver uma terra frtil em seus limites
(onde correria o Nilo), ou a imagem das feras selvagens e mitolgicas que povoavam o continente,
e, por fim, a possibilidade de circunavegao da frica pela rota tomada do Mar Vermelho ao
Estreito de Gibraltar, e, no sentido contrrio, a existncia de grandes dificuldades em realizar o
priplo. Este conjunto de ideias - se criadas por Herdoto ou algum precedente no o saberamos
com segurana, pois sua obra fora a nica que conseguiu remanescer posteridade frente ao
desaparecimento total ou parcial de livros anteriores - contribuiu em firmar o formato do
continente africano como pennsular em detrimento de sua real extenso, pensamento que
permaneceu no imaginrio de escritores subsequentes por longos sculos. Estas concluses
possibilitam entender o papel de Herdoto como um dos primeiros sistematizadores do espao
africano (ainda que este fosse subrepresentado).
Nossa pesquisa tambm nos leva a concluir que: escritores, viajantes, exploradores,
comerciantes e gegrafos posteriores a Herdoto, por um lado, progressivamente trouxeram
novas informaes da frica e contriburam no aprimoramento do conhecimento que gregos e
romanos faziam do continente, enquanto, por outro lado, reforavam a representao que o
historiador de Halicarnasso mais ou menos pioneiramente produziu a respeito do espao africano;
ainda que muitos autores rompessem com a representao herodotiana da frica, e.g.,
demonstrando a real extenso territorial do continente, ou a correta descrio de fenmenos
fsicos, como as inundaes do Nilo, ou mesmo com a maior quantidade de detalhes com que
representavam os povos que habitavam aquela terra, pouco foi acrescentado no sentido de
heterogeneizar estes mesmos povos; assim, os habitantes do deserto eram nmades (numdios) ou
atlantes (garamantes), os egpcios eram os que habitavam junto ao Nilo (abaixo da primeira
catarata), os etopes (povos negros) habitavam da costa ndica Atlntica do continente com
caractersticas e costumes semelhantes viso greco-romana, os pigmeus que no tinham ptria
fixa, e outros tantos povos eram representados apenas com as caractersticas que eram visveis ao
observador estrangeiro, como os trogloditas ou os ictifagos ou os brbaros; na grande maioria
dos casos, o prprio etnnimo (ou gentlico) dos povos que habitavam a frica provinham do
lxico greco-romano, como egpcios, etopes, numdios, atlantes, etc., ou mesmo o nome de
diversas localidades, muitos dos mesmos que derivavam do perodo homrico ou ainda anterior,
117

situao que pouco se alterou at o fim do perodo antigo; no obstante, contriburam na


aprimorao da representao territorial do continente africano (em relao e aps concepo
de Herdoto) autores como o cartagins Hano, Aristteles, Eratstenes, Polbio, Estrabo, Plnio,
o Velho, o autor do Priplo do Mar Eritreu, Marino de Tiro e Ptolomeu de Alexandria, alm de
outros escritores e viajantes cujos trabalhos se perderam para a posteridade; desenvolveram-se
quatro ramos da Geografia Antiga, i.e., o matemtico, o fsico, o poltico e o histrico; sabemos,
at o fim da Antiguidade (pois estimar a contribuio de Herdoto na Idade Mdia ou
Modernidade demandaria outras tantas pesquisas), que a representao da frica avanou na costa
atlntica com a demarcao de diversas cidades, rios e outras paisagens at onde se estima ser a
divisa entre Guin e Serra Leoa, podendo esta fronteira avanar at o golfo da Guin (conclumos
isto principalmente pelo Priplo de Hano e o trabalho de Ptolomeu); o Saara progressivamente
passou a ser considerado como transponvel (ainda que os camelos, que facilitavam em muito sua
travessia, s fossem introduzidos no deserto aps o domnio maometano), sendo conhecidas as
terras frteis que se sucedem ao deserto, assim como os povos que ali habitavam ou mesmo
possivelmente o Rio Nger; o Rio Nilo, at o fim da Antiguidade, parece ter sido conhecido at
os pntanos que ocorrem junto ao Nilo Branco na latitude de 9N ou mesmo suas fontes lacustres
na regio do Lago Vitria; a costa oriental da frica passou a ser conhecida at as proximidades
de Zanzibar, na Tanznia, principalmente em razo do desenvolvimento do comrcio com a
Arbia, o Egito e a ndia nesta regio; alguns so os relatos do sucesso na circunavegao do
continente, embora nenhum dos mesmos possa ser atestado com segurana, pois as evidncias
que existem so frgeis e condicionadas a testemunhos de terceiros.
Nossas concluses derivam da apreciao descritiva (e sinttica) de cronologias do saber
geogrfico antigo ou da verificao direta de obras associadas a este conhecimento, no tendo nos
detido em aspectos analticos das mesmas obras em razo de nosso intento buscar apresentar uma
narrativa mais ou menos nica e passvel de transmisso a pblicos que porventura no conheam
a produo da Geografia Antiga, sendo necessrio que futuros estudos sejam realizados (e
multiplicados) para complementar e, principalmente, corrigir ou substituir o trabalho que ora
produzimos. Sem mais.
118

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