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INTRODUCCIN

LA OBESIDAD

1. CONCEPTO

La obesidad es una enfermedad crnica de origen multifactorial prevenible, la cual


se caracteriza por acumulacin excesiva de grasa o hipertrofia general del tejido
adiposo en el cuerpo; es decir, cuando la reserva natural de energa de los humanos
y otros mamferos almacenada en forma de grasa corporal se incrementa hasta un
punto en que pone en riesgo la salud o la vida. El sobrepeso y la obesidad son el
quinto factor principal de riesgo de defuncin humana en el mundo. Cada ao
fallecen por lo menos 2,8 millones de personas adultas como consecuencia del
sobrepeso o la obesidad.

La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) define como obesidad cuando el IMC


(ndice de masa corporal, cociente entre el peso y la estatura de un individuo al
cuadrado) es igual o superior a 30 kg/m.2 Tambin se considera signo de obesidad
un permetro abdominal en hombres mayor o igual a 102 cm y en mujeres mayor o
igual a 88 cm. (Ver: diagnstico de la obesidad).

La obesidad forma parte del sndrome metablico, y es un factor de riesgo conocido,


es decir, es una indicacin de la predisposicin a varias enfermedades,
particularmente enfermedades cardiovasculares, diabetes mellitus tipo 2, apnea del
sueo, ictus y osteoartritis, as como para algunas formas de cncer, padecimientos
dermatolgicos y gastrointestinales.

2. CLASIFICACIN

Segn el origen de la obesidad, esta se clasifica en los siguientes tipos:

Obesidad exgena: La obesidad debida a un rgimen alimenticio inadecuado en


conjuncin con una escasa actividad fsica.

Obesidad endgena: La que tiene por causa alteraciones metablicas. Dentro de las
causas endgenas, se habla de obesidad endocrina cuando est provocada por
disfuncin de alguna glndula endocrina, como la tiroides (obesidad hipotiroidea) o
por deficiencia de hormonas sexuales como es el caso de la obesidad gonadal.
3. SOBREPESO Y OBESIDAD INFANTILES

La obesidad infantil es uno de los problemas de salud pblica ms graves del siglo
XXI. El problema es mundial y est afectando progresivamente a muchos pases de
bajos y medianos ingresos, sobre todo en el medio urbano. La prevalencia ha
aumentado a un ritmo alarmante. Se calcula que en 2010 haba 42 millones de nios
con sobrepeso en todo el mundo, de los que cerca de 35 millones viven en pases en
desarrollo.

Los nios obesos y con sobrepeso tienden a seguir siendo obesos en la edad adulta y
tienen ms probabilidades de padecer a edades ms tempranas enfermedades no
transmisibles como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. El sobrepeso, la
obesidad y las enfermedades conexas son en gran medida prevenibles. Por
consiguiente hay que dar una gran prioridad a la prevencin de la obesidad infantil.

4. EPIDEMIOLOGA

Cada ao, como mnimo 2,8 millones de adultos fallecen por las consecuencias sobre
la salud del sobrepeso o la obesidad. Asimismo, son responsables de entre el 7% y el
41% de ciertos tipos de cncer, el 23% de los casos de cardiopata isqumica y el
44% de los casos de diabetes, la cual afecta a actualmente a 347 millones de personas
en todo el mundo.

En el Reino Unido, la encuesta de salud para Inglaterra predijo que ms de 12


millones de adultos y un milln de nios seran obesos en 2010 si no se tomaban
acciones.

En EUA la obesidad es un problema de salud pblica por su prevalencia, costos y


carga en los servicios sanitarios9y las agencias del gobierno as como la medicina
privada han advertido durante aos acerca de los efectos adversos para la salud
asociados con el sobrepeso y la obesidad. A pesar de las advertencias, el problema
es cada vez peor y en los Estados unidos, la prevalencia de sobrepeso y obesidad hace
de la obesidad un importante problema de salud pblica. En 2004, el CDC report
que el 66,3 % de los adultos en los Estados Unidos tena sobrepeso u obesidad. La
causa en la mayora de los casos es el estilo de vida sedentaria; aproximadamente el
40 % de los adultos en Estados Unidos no participan en ninguna actividad fsica
durante su tiempo de ocio y menos de un tercio de los adultos se ocupan de la cantidad
de actividad fsica recomendada.10 Los Estados Unidos tiene en la tasa ms alta de
obesidad en el mundo desarrollado. Desde 1980 al 2002 la obesidad se ha duplicado
en adultos y la prevalencia de sobrepeso se ha vuelto crtica en nios y adolescentes.
Las estadsticas muestran un rpido crecimiento de la epidemia de obesidad en los
Estados Unidos entre 1985 y 200412 y de 2003 a 2004, "en los nios y adolescentes
en edades comprendidas entre 2 y 19 aos, 17,1 % tuvieron sobrepeso... y el 32,2 %
de los adultos de 20 aos y mayores fueron obesos". Este repentino aumento en la
prevalencia de obesidad es atribuido a factores del medio ambiente y de la poblacin
ms que a un comportamiento individual y biolgico debido al aumento rpido y
continuo en el nmero de individuos con sobrepeso y obesidad.

5. ETIOLOGA

Las causas de la obesidad son mltiples, e incluyen factores tales como la herencia
gentica; el comportamiento del sistema nervioso, endocrino y metablico; y el tipo
o estilo de vida que se lleve. Para Mazza (2001) entre los factores que pueden causar
obesidad puede ser atribuido un 30 % a los factores genticos, 40 % a los factores no
heredables y 30 % a los factores meramente sociales, es decir, la relacin entre
factores genticos y ambientales son del 30 % y 70 % respectivamente. Los
mecanismos para que estos factores causen exceso de grasa corporal son:

Mayor ingesta de caloras de las que el cuerpo necesita.

Menor actividad fsica de la que el cuerpo precisa.

Si se ingiere mayor cantidad de energa de la necesaria esta se acumula en forma de


grasa. Si se consume ms energa de la disponible se utiliza la grasa como energa.
Por lo que la obesidad se produce por exceso de energa, como resultado de las
alteraciones en el equilibrio de entrada/salida de energa. Como consecuencia se
pueden producir diversas complicaciones, como son la hipertensin arterial, la
diabetes mellitus y las enfermedades coronarias.

La herencia tiene un papel importante, tanto que de padres obesos el riesgo de sufrir
obesidad para un nio es 10 veces superior a lo normal. En parte es debido a
tendencias metablicas de acumulacin de grasa, pero en parte se debe a que los
hbitos culturales alimentarios y sedentarios contribuyen a repetir los patrones de
obesidad de padres a hijos.

Otra parte de los obesos lo son por enfermedades hormonales o endocrinas, y pueden
ser solucionados mediante un correcto diagnstico y tratamiento especializado.