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El estudio de los yacimientos minerales requiere el examen de un gran nmero

y tipos de distritos mineros; sus semejanzas y diferencias deben ser anotadas


y descritas. Agrupando juntamente los yacimientos con caractersticas
similares facilita la descripcin y, como es de esperar, permite generalizaciones
en lo que concierne a la gnesis y localizacin mineral. Para que pueda usarse,
una clasificacin debe ser lo ms simple posible, especialmente si tiene que
usarse en el campo durante el examen de una mina y para la cartografa.
Algunos tipos de yacimientos minerales gradan en otros y sus lmites genticos
no pueden definirse de un modo preciso; por lo tanto, la clasificacin debe ser
flexible.
Niggli (1929) agrup las menas epigenticas en volcnicas, o prximas a la
superficie, y plutnicas, o de asentamiento profundo. Los yacimientos
plutnicos son divididos en hidrotermales, pegmatticos-neumatolticos y
subgrupos ortomagmticos, dependiendo de si las menas se formaron a partir
de lquidos o de gases, o como productos directos de cristalizacin dentro del
magma. La clasificacin final est basada en asociaciones qumicas y
asociaciones mena-mineral.
Un esquema de la clasificacin de Niggli se da en la tabla 1. Se puede ver que
este sistema clasifica los yacimientos en base a su gnesis y mineraloga. Por
ejemplo, se distingue entre yacimientos volcnicos de oro y yacimientos
plutnicos de oro o entre menas hidrotermales de cobre y menas
neumatolticas de cobre. Fundamentalmente, esta clasificacin difiere poco de
la de Lindgren. La mayor parte de los criterios utilizados en la clasificacin de
Niggli son aplicables en la de Lindgren. Pero ya que los fluidos de
alta presin por encima del punto crtico no son ni gases ni lquidos, la
distincin neumatoltico-hidrotermal es artificial. Desafa la aplicacin de
campo, ya que un yacimiento mineral que se forme a partir de minerales
transportados en medio gaseoso no puede distinguirse de los formados a partir
de materiales transportados en medio lquido.
Tabla 1 Clasificacin de Niggli de los yacimientos minerales.
I. Plutnico o intrusivo

A. Ortomagmtico

1. Diamante, platino-cromo
2. Titanio-hierro-nquel-cobre

A. Neumatoltico a pegmattico

1. Metales pesados-alcalino trreos-fsforo-titanio


2. Silicatos-lcalis-fluoro-boro-estao-molibdeno-wolframio
3. Asociaciones turmalina-cuarzo

A. Hidrotermal

1. Hierro-cobre-oro-arsnico
2. Plomo-cinc-plata
3. Nquel-cobalto-arsnico-plata
4. Carbonatos-xidos-sulfatos-fluoruros

I. Volcnico o extrusivo

A. Estao-plata-bismuto
B. Metales pesados
C. Oro-plata
D. Antimonio-mercurio
E. Cobre nativo
F. Volcanes subacuticos y depsitos bioqumicos
CHICHI

Schneiderhhn (1941) clasific los yacimientos minerales de acuerdo a : 1)


la naturaleza del fluido mineral; 2) las asociaciones minerales; 3) distincin
entre deposicin cercana a la superficie y deposicin profunda, y 4) el tipo de
deposicin, husped o ganga. La categora significativa en esta clasificacin es
el grupo segundo, asociaciones minerales. Schneiderhhn propuso una lista
detallada de asociaciones minerales tpicas, clasificndolas segn los tipos de
mena, husped y ganga encontrada en cada una. Las categoras principales de
su clasificacin se reproducen en la tabla 2.
Tabla 2 Clasificacin de Schneiderhhn de los yacimientos minerales.
I. Yacimientos intrusivos y lquido-magmticos
II. Yacimientos neumatolticos

A. Filones pegmatticos
B. Filones neumatolticos e impregnaciones
C. Reemplazamientos neumatolticos de contacto

I. Yacimientos hidromertales

A. Asociaciones de oro y plata


B. Asociaciones de pirita y cobre
C. Asociaciones plomo-plata-cinc
D. Asociaciones plata-cobalto-nquel-bismuto-uranio
E. Asociaciones estao-plata-wolframio-bismuto
F. Asociaciones antimonio-mercurio-arsnico-selenio
G. Asociaciones de no sulfuros
H. Asociaciones de no metales

I. Yacimientos exhalativos

El sistema de Schneiderhhn es conocido en Europa y defendido por muchos


americanos. Noble (1955) sostiene que es la mejor clasificacin gentica ya
que las asociaciones minerales representan asociaciones metlicas en los
fluidos formadores de las menas. Aunque los esquemas de Schneiderhhn y
Lindgren tienen semejanzas fundamentales, sin embargo, difieren en el
nfasis. Segn el sistema de Schneiderhhn, un yacimiento que no se adapte a
ninguna de las asociaciones dadas mena-mineral o sus subdivisiones es
rpidamente clasificado formando solamente un nuevo grupo o subdivisin.
El xito de este sistema para uso de campo, sin embargo, es inversamente
proporcional al nmero de grupos principales necesitados para acomodar todos
los yacimientos minerales; es decir, cada nueva categora que se necesite
debilita la clasificacin. Un ejemplo ms detallado del sistema de
Schneiderhhn (para el grupo III A) es como sigue:
III. Yacimientos hidrotermales.
A. Asociaciones de oro y plata.

1. Cortejo hipoabisal (asentamiento profundo).


a. Filones catatermales de oro-cuarzo (equivalente a hipotermal).
b. Yacimientos de impregnacin llevando oro en rocas silicatadas.
c. Yacimientos de reemplazamiento llevando oro en rocas carbonatadas.
d. Yacimientos mesotermales de oro-plomo-selenio.

1. Cortejo subvolcnico (cercano a la superficie).

a. Filones epitermales propilticos de oro-cuarzo y filones de plata-oro.


b. Filones epitermales de oro-teluro.
c. Filones epitermales de oro-selenio.
d. Yacimientos alunticos de oro.
e. Yacimientos epitermales de plata.
KELLY

Lindgren introdujo sus sistema de clasificacin (tabla 3) en 1913; se usa hoy


da casi en su forma original (Lindgren, 1933). Se han aadido trminos tales
como "teletermal" (Graton, 1933) y "exotermal" (Buddington, 1935). Ridge
(1968) reconoci la necesidad de revisin, si bien conserv
los principios bsicos de Lindgren.
El sistema de Lindgren est considerado como el mejor para uso en el campo.
Una modificacin que parece esencial es una atenuacin del papel del magma.
Por consiguiente, en la tabla 8-3, el origen del calor no se especifica. El
trmino "hidrotermal" significa simplemente "agua caliente" y no implica
asociacin magmtica. Tal cambio en el sistema de clasificacin fue sugerido
por K.L. Williams y se adapta bien con los descubrimientos de los estudios de
inclusiones fluidas e isotpicas.
Las denotaciones de temperatura y presin en el esquema de Lindgren son a lo
ms solamente aproximadas y sujetas a modificacin constantes. Por ejemplo,
aunque la mayor parte de la metalizacin en los yacimientos mesotermales
tiene lugar posiblemente entre los 300 y 200 C, los estados iniciales y finales
de la deposicin mineral pueden pasar de estos lmites.
Tabla 3 - Clasificacin de Lindgren de los yacimientos minerales,
modificados.
A. Depsitos producidos por procesos qumicos de concentracin; las
temperaturas y presiones varan entre lmites amplios.

A. En magmas de procesos de diferenciacin.

1. Yacimientos propiamente magmticos, yacimientos de segregacin


magmtica, yacimientos por inyeccin. Temperaturas entre 700 y 1500
C; presiones muy altas
2. Pegmatitas. Temperatura muy alta a la moderada, presin muy alta.

A. En formacin de rocas

1. Concentracin efectuada por introduccin de sustancias extraas a las rocas


(epigentico)

a. Origen dependiente de la erupcin de rocas gneas.

i. Yacimientos vulcanognicos asociados normalmente a acumulaciones


volcnicas. Temperaturas entre 100 y 600 C; presin atmosfrica o
moderada.
ii. A partir de masas efusivas. Sublimados, fumarolas. Temperatura de 100 a
600 C; presin atmosfrica o moderada.
iii. A partir de masas efusivas. (Yacimientos gneo metamrficos).
Temperaturas oscilando probablemente entre 500 y 800 C; presin muy
alta.
a. Por aguas calientes ascendentes de origen incierto, probablemente
magmticas, metamrficas, ocenicas, connatas o metericas.

i. Yacimientos hipotermales. Deposicin y concentracin a grandes


profundidades, temperatura y presin elevadas. Temperatura entre 300 y
500 C. Presin muy alta.
ii. Yacimientos meso termales. Precipitacin y concentracin a profundidades
intermedias. Temperatura de 200 a 500 C; presin alta.
iii. Yacimientos epitermales. Precipitacin y concentracin a poca profundidad.
Temperatura de 50 a 200 C; presin moderada.
iv. Depsitos teletermales. Precipitacin a partir de "soluciones gastadas".
Temperatura y presiones bajas; es el trmino ms alto del rango
hidrotermal.
v. Depsitos xenotermales. Precipitacin y concentracin a profundidades
someras, pero a temperaturas altas. Temperatura alta a baja; presin
moderada a atmosfrica.

a. Origen por aguas metericas circulando a profundidades moderadas o


ligeras. Temperatura superior a 100 C; presin moderada.

1. Por concentracin a sustancias contenidas en el propio conjunto geolgico.

a. Concentracin por metamorfismo dinmico o regional. Temperatura


superior a 400 C; presin alta.
b. Concentracin por agua subterrnea de circulacin ms profunda.
Temperatura 0 a 100 C; presin moderada.
c. Concentracin por desintegracin de las rocas y alteracin residual cerca de
la superficie. Temperatura 0 a 100 C; presin moderada o atmosfrica.

A. En medios acuosos

1. Vulcanognicos. Emanaciones termales submarinas asociadas con


vulcanismo. Temperaturas altas a moderadas; presin baja a moderada.
2. Por interaccin entre soluciones. Temperatura de 0 70 C; presin
moderada

a. Reacciones inorgnicas.
b. Reacciones orgnicas.

1. Por evaporacin de los disolventes.

II. Yacimientos producidos por procesos mecnicos de concentracin.


Temperatura y presin moderada a baja.

Ninguno de estos criterios son infalibles; debido a la complejidad y variabilidad


de los factores involucrados, los minerales que normalmente se forman en una
zona tambin se forman en otros lugares, a presiones y temperaturas ms
altas o ms bajas. Las zonas deposicionales se caracterizan por ciertas
asociaciones de minerales de mena y minerales de ganga (Schneiderhhn,
1941; Niggli, 1929), as como por la presencia de ciertos productos de
alteracin de la roca encajante. Algunos minerales, tales como el cuarzo,
feldespatos y pirita, tienen amplios rangos de estabilidad y persisten desde las
zonas ms profundas a las zonas ms someras. Las texturas minerales pueden
indicar el ambiente de profundidad-temperatura; por ejemplo, los gelogos
creen que el bandeado rtmico de grano fino de algunas menas de oro se
desarrolla bajo condiciones prximas a la superficie. Las texturas oolticas y los
yacimientos coloidales generalmente se atribuyen tambin a presiones y
temperaturas bajas. Aunque el conocimiento de la termometra geolgica es
til, se debe usar con mucha precaucin.
Los yacimientos minerales que parecen ser el resultado de la granitizacin
encajarn tambin en la clasificacin de Lindgren, puesto que no se considera
el origen ltimo de los metales: cada categora se define por las condiciones
ambientales en el tiempo y lugar de la deposicin final.