Sei sulla pagina 1di 7

Supercavitacin

La cavitacin se forma detrs de un objeto rodeado por un rpido flujo de lquido

La Supercavitacin es un fenmeno hidrodinmico, una variacin de la cavitacin. Se


produce al moverse un objeto a gran velocidad en un fluido (lquido). La diferencia
fundamental entre cavitacin y supercavitacin reside en la velocidad y en los usos
potenciales de la misma, mientras la cavitacin es un fenmeno generalmente negativo
tanto para la industria naval o la aeronutica, la supercavitacin es una nueva va de futuro
en la industria, y ofrece nuevos horizontes econmicos y tecnolgicos.

Este fenmeno consiste en que al moverse el objeto a gran velocidad, el fluido que se
desplaza a su alrededor adquiere una velocidad muy grande haciendo que su presin
disminuya drsticamente. Si se llega al punto de evaporacin del lquido, ste se convierte
en gas y por tanto el objeto se desplaza por un medio gaseoso disminuyendo as su friccin.

La cavitacin o aspiracin en vaco es un efecto hidrodinmico que se produce cuando el


agua o cualquier otro fluido pasa a gran velocidad por una superficie determinada en una
arista afilada, produciendo una descompresin del fluido en la zona de la arista. Puede
ocurrir que se alcance la presin de vapor del lquido a la temperatura que se encuentra
dicho lquido de tal forma que las molculas que lo componen cambian inmediatamente de
estado lquido a vapor. Las burbujas formadas viajan a zonas de mayor presin e implotan
(el vapor regresa al estado lquido de manera sbita, aplastndose bruscamente las
burbujas) produciendo una estela de gas, y un rpido desgaste de la superficie que origina
este fenmeno, ahora bien, en la Supercavitacin se exagera este efecto con el fin ltimo de
que un objeto sumergido en un fluido se vea rodeado de una burbuja de gas en su totalidad
para as reducir el efecto de la friccin del fluido y obtener as velocidades ms altas
haciendo que la implosin del gas se efecte detrs de la cola del objeto en cuestin.

Actualmente esta tecnologa es toda una revolucin en el sector de armamento naval. Este
fenmeno es aprovechado por el ejrcito estadounidense para las balas de destruccin de
minas. Estas balas tienen una punta achatada que provocan una supercavidad (el gas
producido envuelve completamente al proyectil) haciendo que puedan llegar con suficiente
energa a 15 metros de profundidad para poder hacer explotar una mina. Estas balas se
lanzan desde un helicptero artillado sobre el objetivo.

Otra aplicacin militar es el torpedo ruso de supercavitacin Shkvall, que aprovechando


este efecto puede viajar a la increble velocidad de 180 m/s por debajo del agua.
En 1977 la Unin Sovitica desarroll un nuevo tipo de torpedo guiado con caractersticas
totalmente revolucionarias, el Shkvall (chubasco) desarrollado en el Instituto Ukraniano
de Hidromecnica, es el primer torpedo de supercavitacin del mundo, el cual entre sus
caractersticas bsicas destaca la de superar la velocidad de 500 km/h bajo el agua, aunque
su alcance era bastante limitado, llegando a tener en su primera versin unos 8 km de
alcance total, aunque durante las dcadas de los 80 y los 90 sigui siendo mejorado y en sus
ltimas versiones (Shkvall II) ya se hablan de velocidades cercanas a los 720 km/h y
alcances que rondan los 100 km, aunque debido al secretismo ruso estos datos no son
totalmente fiables a falta de confirmaciones oficiales.

El torpedo shkvall es un torpedo curioso en su funcionamiento, realmente es ms parecido a


un misil que a un torpedo, su propulsin se basa en dos motores cohete de combustible
slido, que le proporcionan el empuje necesario para alcanzar las velocidades necesarias
para la supercavitacin y su mxima velocidad punta, adems el Skvall reutiliza parte de
los gases de combustin del motor para redirigirlos a la zona del morro donde se
encuentran varias salidas de gases que sirven para aumentar de manera significativa el
volumen de gas necesario para envolver el torpedo

Puede parecer un poco chocante el uso de motores de cohetes para la impulsin del torpedo,
pero es el nico medio factible de propulsin puesto que en el punto de la cola del torpedo
una hlice estara dentro de la burbuja de gas, perdiendo su capacidad de propulsin.
Supercavitacin
por Steven Ashley
Traduccin y adaptacin de Miquel Pontes

Naves submarinas que avanzan encerradas en bolsas de gas que eliminan la


resistencia al avance del agua... Los nuevos sistemas de propulsin diseados
para los submarinos les permite moverse mucho ms rpidamente que sus
equivalentes convencionales, empleando la misma cantidad de energa.

Cuando el submarino ruso K-141 Kursk se hundi en Agosto de 2000, se difundieron


rumores sobre si las causas de las misteriosas explosiones que enviaron el navo al
fondo del mar de Barents estaban relacionadas con las pruebas de un nuevo torpedo
de alta velocidad.

Algunos meses ms tarde, cuando el empresario americano Edmond Pope fue


arrestado en Mosc bajo cargos de espionaje, se dijo que haba estado intentando
comprar los planos de un torpedo de alta velocidad.

Aunque los detalles de ambos casos no han sido desvelados, hay evidencias de que
ambos incidentes giran entorno a una increible y poco conocida tecnologa que permite
desplazamientos de alta velocidad para las naves submarinas que la empleen, as
como para las armas que estas naves transportan.

Estas velocidades son del orden de cientos de kilmetros por hora e incluso superando
la velocidad del sonido en el agua, mientras que la mejor tecnologa submarina actual
permite desplazamientos hasta un mximo de 140 kilmetros por hora.

Prototipo de torpedo con tecnologa de supercavitacin


Queda claro que las grandes potencias navales del mundo estn desarrollando
completos arsenales de armas innovadoras y flotas de naves submarinas capaces de
operar a velocidades sin precedentes.

Esta capacidad de obtener altas velocidades se basa en un fenmeno fsico llamado


supercavitacin. Este efecto de mecnica de fluidos ocurre cuando se forman burbujas
de vapor en la estela de los cuerpos sumergidos cuando existe un flujo de agua a alta
velocidad.

El truco de la supervelocidad submarina reside en rodear el objeto o nave de una nube


de gas renovable de forma que el agua casi no est en contacto con la superficie del
objeto, reduciendo as de manera drstica la resistencia al avance que presenta el
agua.

La supercavitacin supone el mayor salto en la tecnologa naval producido desde hace


muchos aos, anlogo en algunos aspectos a la transicin de los aviones de hlice
hacia los reactores e incluso hacia los cohetes y misiles.

Aunque los recursos econmicos dedicados a la


tecnologa de la supercavitacin son oficialmente
modestos (del orden de 50 millones de dlares
en los EE.UU., por ejemplo), pero la lista del
armamento que se beneficiara de esta tecnologa
es inmensa y a la vez intranquilizadora; incluye
proyectiles submarinos de alta velocidad para la
destruccin de minas o torpedos ya disparados,
barcos e incluso aviones en vuelo rasante y
helicpteros.

Otras posibilidades incluyen torpedos de alta


velocidad disparados contra barcos o contra
Proyectil supercavitacional mostrando las ondas torpedos anti-torpedo, e incluso contra
de presin a su paso. "interruptores de conflicto de medio alcance",
grandes armas diseadas para forzar el fin de un
conflicto entre dos submarinos.

Tambin se distinguen en el futuro pequeos barcos de superficie ultrarrpidos, as


como misiles submarinos capaces de albergar cabezas nucleares diseadas para
neutralizar formaciones enteras de portaviones.

Algunos expertos navales creen que los sistemas basados en supercavitacin pueden
cambiar completamente la naturaleza de la guerra submarina, de la tpica estrategia
del gato y el ratn entre grandes submarinos, hacia algo parecido a los combates
aereos, en donde habra furiosas peleas entre pequeos "cazas" submarinos de corto
alcance, que dispararan balas submarinas contra el enemigo, tras haber salido de una
especie de portaviones submarino.

Otros expertos especulan con la posibilidad de torpedos o misiles submarinos de largo


alcance y varias etapas, disparados con cabezas nucleares. Estos ingenios seran una
rplica efectiva a la estrategia de misiles de defensa del proyecto "Guerra de las
Galaxias" del Gobierno americano. Estos dispositivos podran ser disparados desde un
submarino, salir a la superficie cerca de sus objetivos y detonar su carga letal antes de
que ningn sistema de alerta
area o espacial pudiera
reaccionar.

Sorprendentemente, ahora
sabemos que ha existido al
menos un arma submarina
basada en la supercavitacin
desde hace bastantes aos.

En 1977, despus de ms de una


dcada de investigacin y
desarrollo, la armada sovitica El torpedo de supercavitacin "Shkval"
present en secreto un torpedo
propulsado a reaccin llamado "Shkval" que poda "volar" por el agua a 100 metros por
segundo (unos 360 kilmetros por hora). Este torpedo navega dentro de una "cavidad"
gaseosa generada por l mismo.

Aunque este misil submarino con cabeza nuclear es rudimentario y poco efectivo en
algunos aspectos, algunas noticias aparecidas en los aos 90 obligaron a las potencias
militares de Occidente a tomar nota sobre la tecnologa de la supercavitacin.

No hay duda de que hay retos significativos ms all de los detalles tcnicos y que
deben ser afrontados antes de que estas tecnologas se hagan realidad. Temas de
medio ambiente y navegacin debern ser considerados previamente, por poner un
ejemplo.

Probablemente el mayor problema que se presenta sea el obtener fondos suficientes


para el desarrollo y construccin de los primeros sistemas marinos de supercavitacin.
De todas formas, es evidente a lo largo de la historia que la tecnologa militar obtiene
los fondos necesarios cuando las otras vas de financiacin no funcionan.

"Como se han construido muy pocos de estos aparatos hasta ahora, en muchos
aspectos estamos al nivel del primer vuelo del aeroplano de los hermanos Wright"
-dice Robert Kuklinski, ingeniero y cientfico especializado en hidrodinamia en el Naval
Undersea Warfare Center (NUWC) de Rhode Island, el principal laboratorio de
investigacin sobre supercavitacin de los EEUU- "pero a diferencia de ellos, ahora
sabemos mucho ms sobre los principios fsicos subyacentes y sobre la tecnologa, de
lo que saban aquellos pioneros del vuelo".

Fundamentos de Supercavitacin
Propulsar un cuerpo bajo el agua necesita gran cantidad de energa, como bien saben
los nadadores. Desplazarse rpidamente an consume ms energa pues la resistencia
al avance del agua contra la piel aumenta con la velocidad. Nadar completamente
sumergido necesita mucha ms energa, pues el agua opone una resistencia mil veces
mayor que el aire.
Los arquitectos navales y los ingenieros marinos batallan constantemente con estos
problemas al disear los cascos de los barcos, en un intento por minimizar la friccin
del agua, instalando poderosos motores que propulsen sus naves.

Puede ser chocante, por tanto, descubrir que los cientficos y los ingenieros han
hallado una nueva forma de evitar la resistencia al avance del agua, lo que permite
desplazarse a alta velocidad.

En general la idea es la de minimizar la superfcie hmeda del cuerpo en movimiento


encerrndolo en una burbuja de gas de baja densidad.

"Cuando un fluido se mueve rpidamente alrededor de un objeto, la presin en el flujo


disminuye, especialmente en el lado trasero del cuerpo", explica Marshall P. Tulin,
director del Ocean Engineering Laboratory de la Universidad de California, y pionero en
la teora de flujos supercavitacionales.

"Conforme aumenta la velocidad, se llega a un punto en que la presin del flujo iguala
la presin de vapor del agua, momento en que el fluido experimenta un cambio de fase
y se vuelve gas: vapor de agua". En otras palabras, cuando la presin del agua ya no
es suficiente para mantener juntas las molculas que componen el lquido elemento,
stas se disocian formando un gas.

"Bajo ciertas circunstancias, especialmente en las aristas


afiladas, el flujo de agua puede contener cavidades de presin
ms o menos constante rellenas de vapor de agua y aire en su
estela. Es lo que se conoce como cavitacin natural," dice Tulin.

"La cavidad depende de la forma del objeto para que se


mantengan las condiciones de presin constante en sus
alrededores, pero tambin depende de la presin interna de la
cavidad y de la fuerza de la gravedad," nos explica.

Los arquitectos navales y los ingenieros marinos intentan evitar


Cavitacin natural en las
la cavitacin a toda costa, puesto que distorsiona el flujo de
puntas de las hlices
agua que alimenta las bombas, turbinas y hlices de forma que
estos elementos no funcionan correctamente. Tambin puede darse el caso de la
formacin de violentas ondas de choque, por la rpida compresin de las burbujas de
vapor generadas, que erosionan las superficies de metal del casco de las naves.

La supercavitacin es la versin extrema de la cavitacin en la que se forma una nica


burbuja de manera que envuelve el objeto en desplazamiento casi completamente.

A velocidades mayores de 50 metros por segundo, los cavitadores de punta roma y los
sistemas de inyeccin de gas producen unas bolsas de gas de baja densidad
(conocidas como supercavidades). En objetos largos y asimtricos, las supercavidades
toman la forma de elipsoides alargados que comienzan por delante del objeto en
movimiento y alcanzan su estela, la longitud de la cual depende de la velocidad del
cuerpo.

Las cavidades elpticas resultantes se cierran pronto bajo la presin del agua
circundante, por lo que la estela del objeto en movimiento es un rea caracterizada por
flujos complejos e inestables.
La mayor parte de las dificultades encontradas en el modelado matemtico de las
supercavidades vienen precisamente de lo que Tulin denomina "the mess at the rear"
(el lo de atrs) de las cavidades, conocido como la zona de cierre o de compactacin.
En realidad, las presiones en las cavidades de gas no son constantes, hecho que
complica bastante el anlisis.

Una vez modelizados, en cuanto el agua toca el cavitador, los dispositivos


supercavitacionales pueden navegar en el interior de alargadas burbujas de gas con un
rozamiento mnimo.