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LA CAL

La cal se emple por mucho tiempo como el material idneo para elaborar morteros con los que se
pegaba la piedra en todo tipo de construcciones, tambin se le ha empleado mucho en morteros para
aplanados tanto en interiores como en exteriores. Por otro lado la cal es muy til en el tratamiento de
aguas residuales.

MATERIAS PRIMAS Y FUNDAMENTOS

La materia prima ms importante en la elaboracin de la cal es la roca caliza (CaCO3), la cal empleada
en la construccin se conoce como cal hidratada o calhidra, la cual proviene de un proceso de calcinacin
o quema de la roca caliza y un apagado o hidratacin.

CaCO3 + Calor = CaO + CO2

Por esta razn la cal viva, de

El apagado que se practica en la industria vara desde apagado por riego o aspersin hasta el
apagado por inyeccin de vapor de agua, cualquiera que sea el mtodo, el objetivo principal
del proceso es no dejar ningn resto de cal viva sin hidratar, puesto que esto ocasionara
prdida de consistencia en las mezclas de cal y daos posteriores, ya que la cal viva absorbe
aproximadamente 3 veces su volumen de agua.
Un parmetro que ayuda a interpretar la rapidez de reaccin de la cal se llama el ndice
hidrulico que se define como sigue:

I = SiO2 + Al 2O3 + Fe2O3CaO + MgO

Donde el numerador est integrado por la suma en peso de la slice, la almina y el hierro,
mientras el denominador se integra por la cal (cal viva) ms la magnesia. De acuerdo con el
investigador Vicat, a medida que el ndice hidrulico aumenta, aumenta tambin la rapidez de
fraguado de la cal, la Tabla 5.1 muestra una clasificacin de diversas cales, la tabla muestra a
continuacin se muestran :
Tabla 5.1. Tipos de Cal Segn su Contenido de Arcilla.

Tiempo de
Tipo de producto Indice hidrulico ( I ) % de arcilla
fraguado
Cal area 0-0.10 0-5.3 sin lmite y al aire
Cal poco hidrulica 0.10-0.16 5.3-8.2 16-30 das
Cal medianamente " 0.16-0.31 8.2-14.8 10-15 das
Cal propiamente " 0.31-0.42 14.8-19.1 5-9 das
Cal eminentemente " 0.42-0.50 19.1-21.8 2-4 das
Cal lmite o cemento lento
0.50-0.65 21.8-26.7 1-12 horas
Cemento rpido 0.65-1.20 26.7-40 5-15 minutos

Como se observa, la reactividad de la cal es funcin directa de los contenidos de arcilla, esto
no es nada extraordinario ya que es as como se elaboran los cementos hidrulicos, es decir
con una fusin de materiales calcreos y arcillosos, solo que en el caso de la cal los materiales
arcillosos se encuentran como impurezas de la materia prima.

Lo que se debe hacer es una serie de ensayes prcticos con el apoyo de un laboratorio hasta
lograr los resultados deseados, y despus hacer ajustes en el campo, puesto que para todo
trabajo en obra las condiciones climticas son variables.
El uso de la cal facilita grandemente el trabajo con los morteros, ya que cuando la consistencia
de la mezcla es baja o el mortero se ha endurecido un poco, solo es necesario adicionarle ms
agua, con la cal no ocurre lo que con el cemento, donde una vez que el agua hace contacto
con el cemento, el proceso de fraguado se inicia y despus de un tiempo ya no se puede
interrumpir.

Uso De La Cal Hidratada

Aplanados.- El uso ms comn de la cal en la construccin lo constituyen los aplanados a base


de morteros de cal, con los cuales se llegan a desarrollar resistencias suficientemente altas para
garantizar la adherencia del mortero a las paredes.

En carreteras se llega a especificar en ocasiones el uso de la calhidra para la estabilizacin de


bases y subbases, en este caso la cal reacciona qumicamente con la slica y lla almina de los
finos formndose silicatos y aluminatos de calcio que son agentes cementantes que aglutinan a las
partculas ms grandes.