Sei sulla pagina 1di 3

Mesoamrica

No debe confundirse con Regin mesoamericana.

Mosaico de diversos rasgos caractersticos de Mesoamrica.

Ubicacin de Mesoamrica en el continente.


Mesoamrica (en griego: [mesos], intermedio)? es la
regin cultural del continente americano que comprende la
mitad meridional de Mxico, los territorios de Guatemala, El
Salvador, Belice, as como el occidente
de Honduras, Nicaragua y Costa Rica. No debe confundirse
con la regin mesoamericana, concepto acuado para
denominar una regin geoeconmica por organizaciones
internacionales tales como la OCDE.1 Mesoamrica, como se
expone en este artculo, es un rea definida por la cultura.
Esta regin vio el desarrollo de una civilizacin indgena en el
marco de un mosaico de gran diversidad tnica y lingstica.
La unidad cultural de los pueblos mesoamericanos se refleja
en varios rasgos que Paul Kirchhoff defini como el complejo
mesoamericano.2
La definicin de lo que se acepta como mesoamericano es
objeto de discusin entre los estudiosos de esta civilizacin;
sin embargo, con frecuencia se menciona en el inventario la
base agrcola de la economa, el cultivo del maz, el uso de
dos calendarios (ritual de 260 das y civil de 365),
los sacrificios humanos como parte de las expresiones
religiosas, la tecnologa ltica y la ausencia de metalurgia,
entre otros. En su momento, la definicin del complejo
mesoamericano sirvi para distinguir a los pueblos
mesoamericanos de sus vecinos del norte y el sur.
El desarrollo de Mesoamrica se extendi por varios milenios.
Los especialistas discuten sobre la poca que puede
considerarse el inicio de la civilizacin mesoamericana. De
acuerdo con algunas posturas, el hito inicial consiste en el
desarrollo de la alfarera. Otros consideran que el primer
complejo mesoamericano se desarrolla entre los
siglos XV y XII a. C., perodo contemporneo a la cultura
olmeca. A lo largo de su historia, los pueblos
mesoamericanos construyeron una civilizacin cuyas
expresiones hablan de elementos compartidos por varios
pueblos y rasgos que los distinguen entre s. En la medida
que avanz el proceso civilizatorio, algunos rasgos se
homogeneizaron por el contacto intertnico y otros
adquirieron especificidad en ciertos contextos. Este proceso
fue continuo y perdur hasta la colonizacin espaola.
Algunos autores emplean indistintamente los
nombres nahuas para describir objetos y conceptos originales
de Mesoamrica,3 y otros destacan las diferencias entre los
pueblos de la regin.4
La mayor parte de los pueblos mesoamericanos hablaron
lenguas pertenecientes a las siguientes familias
lingsticas: otomangueana, mayense, mixezoqueana, totona
cana y utoazteca. Otras lenguas estn aisladas o no pudieron
ser clasificadas porque desaparecieron en el proceso
de castellanizacin que comenz con la colonizacin
espaola y contina hasta la fecha. Este mosaico de lenguas
y etnias estuvo presente durante la poca prehispnica y
tiene su correlato en las numerosas culturas indgenas que se
desarrollaron en diversas zonas y tiempos de Mesoamrica,
entre las cuales las ms estudiadas han sido la mexica,
la maya, la teotihuacana, la zapoteca, la mixteca, la olmeca o
la tarasca. A pesar de la concentracin de estudios que se
han dado en el caso de esas importantes culturas,
Mesoamrica fue escenario de muchos pueblos, algunos de
los cuales han apenas comenzado a ser investigados a partir
de excavaciones recientes.