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MASAS DE AIRE

Cuando el aire se estaciona varios das o semanas sobre una gran regin tiende
a adquirir determinadas caractersticas que dependen de las propiedades de la
superficie subyacente. Si el aire es ms fro que la superficie, se calienta a su
contacto y el calor se transfiere hacia arriba a travs de una capa de varios
kilmetros de espesor. Del mismo modo, el aire que se estaciona sobre el
ocano se vuelve progresivamente ms hmedo.
As tanto la temperatura como la humedad del aire tienden a ponerse en
equilibrio con las superficies subyacente hasta un cierto punto que dependen de
diversos factores, de los cuales el ms importante es la duracin del contacto.

Definicin de masa de aire

Cuando el aire posee propiedades similares en una gran extensin se le llama


masa de aire. En cada nivel, la temperatura y la humedad tienen,
aproximadamente, los mismos valores sobre grandes distancias horizontales.

El concepto de masa de aire fue desarrollado en Noruega por los meteorlogos


Bergeron y Bjerkness en los aos 20 como parte de su teora sobre el Frente
Polar.

Regiones generadoras de
masas de aire
Para que una masa de aire tome propiedades uniformes es necesario que se
estacione, ms o menos, durante cierto nmero de das sobre una gran regin
donde la superficie subyacente tenga caractersticas uniformes. Esta regin se
llama regin generadora de masa de aire.

Este aire estacionado se encuentra, la mayora de las veces, en los grandes


anticiclones fijos o lentamente mviles donde, en la proximidad de su centro, el
gradiente de presin es dbil y el viento flojo o nulo en una gran extensin.

El aire tambin puede permanecer estacionario durante largo tiempo sobre otras
regiones. A menudo se observan grandes anticiclones en invierno sobre los
continentes.
Regiones generadoras de masas de aire

Clasificacin de las masas


de aire
Algunas veces, en los esquemas simplificados de la circulacin general de la
atmsfera figura en cada hemisferio un solo frente el frente polar- que da una
vuelta a la tierra en las latitudes medias. Puede presentar meandros hacia los
polos o hacia el ecuador, formando una serie de ondulaciones alrededor de cada
hemisferio.

El aire clido del lado ecuatorial del frente polar se designa con el nombre de
masa de aire tropical. Por supuesto, puede incluir aire de las regiones
subtropicales o de las tropicales. El lado polar del frente polar, el aire es fro y se
designa por la expresin "masa de aire polar. Este aire no proviene
necesariamente de las regiones polares, puede venir igualmente de regiones
subtropicales.

Esta imagen simplificada no incluye ms que dos masas de aire: una masa de
aire tropical caliente y una masa de aire fra polar. Esto es casi exacto en la
media y en la alta atmsfera (tropsfera). Sin embargo, en la baja troposfera la
realidad es mucho ms compleja. Esta complejidad se debe a dos causas
principales. La primera estriba en que la circulacin en las capas bajas es mucho
ms compleja y en ella, temporal o transitoriamente, se forman masas de aire
con frentes aislados y a menudo efmeros.

En segundo lugar, los continentes y los ocanos comunican propiedades


diferentes al aire que esta encima. Por lo tanto, resultan masas de aire diferentes,
de una forma ms marcada en las capas bajas que en los niveles altos.

Una forma de clasificar las masas de aire es referirlas a sus regiones


generadoras, pero es imposible conservar largo tiempo esta designacin cuando
se estudia una parte importante del globo. El aire, al desplazarse de unas
regiones a otras, cambia de propiedades y, por lo tanto esta designacin basada
en su regin generadora solo se puede aplicar a la historia reciente de la masa
de aire.

Sin embargo para la baja troposfera ciertos meteorlogos utilizan una


clasificacin general que se basa esencialmente en la latitud de la regin
generadora. Para rdenes de latitud creciente, utilizan los trminos siguientes:

aire ecuatorial
aire polar
aire tropical
aire rtico o antrtico

El factor mas influenciado por la latitud es la temperatura. A menudo la distincin


entre a) y b) es difcil de hacer dado que las diferencias de temperatura muy
marcadas se mantienen raramente mucho tiempo en las regiones clidas del
globo Por el contrario, el aire rtico o antrtico es extremadamente fro y seco
(porque solo puede contener poco vapor de agua), en consecuencia, algunas
veces es posible distinguir la existencia de un frente entre c) y d).
Una clasificacin secundaria toma en consideracin las diferencias de humedad
entre dos masas de aire. El aire de origen ocenico contiene mucho vapor de
agua y se le llama masa de aire martimo, mientras que una masa de aire
formada sobre una superficie continental es relativamente seca y por eso se le
designa con el nombre de masa de aire continental.

Smbolos de las masas de


aire
La clasificacin ms sencilla, que se basa en las regiones generadoras de las
masas de aire, tiene nicamente en cuenta la temperatura y la humedad. Las
masas de aire tropicales (T) y polares (P) se suponen que son relativamente
clidas o fras, respectivamente, Las masas de aire martimo (m) estn
consideradas como hmedas y las masas de aire continentales (c) como secas.
Por lo tanto se pueden distinguir cuatro tipos de masas de aire y para designarlas
se utilizan los siguientes smbolos.

Tropical martimo - Tm
Tropical continental - Tc
Polar martimo - Pm
Polar continental - Pc

Sin embargo, las masas de aire, cuando dejan su regin de origen, sufren
modificaciones. El aire fro que pasa sobre una superficie clida se calienta por
la base. Inversamente, el aire clido pierde calor cuando se desplaza sobre una
superficie ms fra.

Estas modificaciones de temperatura actan sobre el gradiente vertical y, por


consecuencia, sobre la estabilidad. Cuando el aire se vuelve inestable, el vapor
de agua es llevado a niveles ms altos. Por el contrario, la formacin de una
inversin de temperatura puede impedir la transferencia vertical del vapor de
agua.

Adems, cuando las masas de aire son ms clidas o ms fras que la superficie
sobre la que pasan, se producen fenmenos muy marcadas. Esto nos lleva a
una nueva subdivisin de las masas de aire y s utilizan los siguientes smbolos:

a) aire ms fro que la superficie sobre la cual se desplaza (K)


a) aire ms clido que la superficie sobre la cual se desplaza (W)

Estos smbolos pueden combinarse con los que indican la regin generadora de
la siguiente forma:

TmK, TcK, PmK, PcK , TmW , TcW, PmW , PcW

Se observa que los smbolos K y W no se refieren a la temperatura real del aire,


sino a la diferencia entre la temperatura del aire y la de la superficie subyacente.

Evolucin de las masas de


aire
Cuando una masa de aire se desplaza sobre una superficie ms clida que ella
(se utiliza el smbolo K) se calienta por su base. Entonces la inestabilidad trmica
se desarrolla en las capas bajas y luego se extiende hacia arriba. Si el aire
inicialmente contena inversiones estas se destruyen y se establece
uniformemente en la baja troposfera un fuerte gradiente de temperatura.
Si la masa de aire (K) se desplaza sobre el agua, su humedad aumenta. La
conveccin transporta el vapor de agua a niveles ms altos donde se condensa
formando nubes cumuliformes. Pueden originarse cmulus, grandes cmulus y
cumulonimbus acompaados, eventualmente de chubascos e incluso de
tormentas.
La masa de aire (K) se desplaza sobre le continente absorbe menos humedad y
la formacin de nubes convectivas se retrasa hasta que el calentamiento en la
base extienda la inestabilidad a altitudes mayores.
Por el contrario, una masa de aire (a la que se le asignar el smbolo W) al
desplazarse sobre una superficie ms fra que ella, la prdida de calor en las
capas bajas la vuelve ms estable, lo que puede impedir completamente la
conveccin.
El enfriamiento en la base provoca la formacin de una capa de aire fro en
superficie. Sin embargo, el aire situado sobre la inversin no experimenta, en su
conjunto, ninguna modificacin, salvo por el enfriamiento lento causado por la
radiacin hacia el espacio

Eventualmente, el aire cerca de la superficie puede enfriarse por debajo de su


punto de roco y existe la posibilidad de formacin de nieblas o de estratos;
tambin se puede producir mala visibilidad y quiz llovizna.
En general, se supone que las caractersticas de las masas de aire se modifican
lentamente. Por ejemplo: el aire polar que penetra en las regiones tropicales y
permanece all estacionario debe experimentar lentas modificaciones antes de
que pueda designrsele como aire tropical.

Las Nubes
Las nubes son masas de agua visibles en la atmsfera. El agua de las nubes se
encuentra en forma de gotas o de cristales de hielo, formados por condensacin
del vapor de agua atmosfrico.

Una nube es un conjunto visible de gotitas de agua o de partculas de hielo


diminutas que estn en suspensin en la atmsfera. La localizacin de las nubes
vara desde la superficie terrestre (como ocurre a veces cuando hay niebla),
hasta ms de 10.000 metros de altitud.

Las nubes se forman por el enfriamiento del aire. Esto provoca la condensacin
del vapor de agua, en gotitas o partculas de hielo visibles. Las partculas son
pequeas y las sostienen corrientes de aire.

Las diferencias entre formaciones nubosas se deben, en parte, a las diferentes


temperaturas de condensacin. Cuando se produce a temperaturas inferiores a
la de congelacin, las nubes suelen estar formadas por cristales de hielo; las que
se forman en aire ms clido suelen contener gotitas de agua.
El movimiento de aire asociado al desarrollo de las nubes tambin afecta a su
formacin. Las nubes que se crean en aire en reposo tienden a aparecer en
capas o estratos, mientras que las que se forman entre vientos o aire con fuertes
corrientes verticales presentan un gran desarrollo vertical.

Tipos de nubes y su clasificacin

Nubes Bajas
Las nubes bajas se extienden desde muy cerca de la superficie hasta los 6,500
pies AGL. Usualmente las nubes bajas consisten casi completamente de agua,
y a veces pueden contener agua sumamente fra, la cual puede crear un riesgo
de congelamiento en algunas partes de las aeronaves.

Las nubes bajas se clasifican en:

Estratos
Estrato Cmulos
Nimbo Estratos

Nubes Estratos: Son capas de nubes que se forman en aire equilibrado cerca
de la superficie debido al enfriamiento por la baja temperatura. Las nubes
estratos normalmente tienen un color gris, una apariencia constante y
generalmente cubren una amplia rea. Sin embargo la turbulencia en estas
nubes es mnima. Usualmente restringen los vuelos visuales por las condiciones
ser muy mnimas. Son muy posible las condiciones de hielo s la temperatura
esta en el nivel de congelacin.
Las nubes estratos se pueden formar cuando la humedad del aire estable es
disipada y se aleja desde el terreno, o cuando la lluvia clida se evapora a travs
de su cada con el aire fri.
Nubes Nimbo Estratos: Son nubes de color gris y negras, nubes que pueden
tener un grosor de mas de varios miles de pies, contienen largas cualidades de
humedad, y producen reas extendida de lluvias o nieve. Si la temperatura est
cerca o por debajo del freezing, entonces, se podra crear fuertes
concentraciones de hielo en las aeronaves.

Nubes Estrato Cmulos: Las nubes estrato cmulos son blancas, y a veces
presentan zonas con diferentes intensidades de gris. A menudo se forman como
una capa de estrato o se dispersan como nubes cmulos. Los Estratocmulos
rara vez aportan lluvia, salvo cuando se transforman en Nimbos estratos.

La Niebla y la Neblina

La nica diferencia entre neblina y niebla es la intensidad del aerosol, que se


expresa con la visibilidad. Entonces si el fenmeno meteorolgico da una visin
de 1 kilmetro o menos, es niebla. Si permite ver a ms de 1 kilmetro es neblina.
Visto a la distancia, la neblina toma ms la tonalidad del aire (azulino), mientras
que la niebla es ms amadroada o blanquecina.

La niebla: Es un fenmeno meteorolgico consistente en nubes muy bajas, a


nivel del suelo y formadas por partculas de agua muy pequeas en suspensin.
La mayor parte de las nieblas se producen al evaporarse la humedad del suelo,
lo que provoca el ascenso de aire hmedo que al enfriarse se condensa dando
lugar a la formacin de estas nubes bajas. La niebla conlleva la disminucin de
las condiciones de visibilidad en superficie. La dispersin de la luz en las
partculas de agua que forman la niebla favorece la visibilidad en longitudes de
onda amarilla utilizadas en faros y luces antiniebla.

La neblina: Es un fenmeno meteorolgico de un lquido en pequesimas gotas


flotando en la atmsfera. Es comn en atmsfera fra debajo de aire templado,
aire exhalado en da fro, o en un ambiente vaporoso de un sauna. Puede ser
creado artificialmente con envase de aerosol.

C l a s i f i c a c i n d e l a N i e b l a

La niebla: se diferencia de la neblina por su densidad como aerosol y dando una


Visibilidad de menos de 2 Km. Se clasifica segn el origen del enfriamiento que
dio origen a la condensacin:

Niebla de radiacin
Niebla de viento
Niebla de vapor
Niebla de precipitacin
Niebla de ladera
Niebla de valle
Niebla de hielo
Otras consideraciones

Niebla de radiacin: Ocurre luego de la puesta del sol, cuando el suelo pierde
calor a travs de la emisin de radiacin infrarroja en una noche sin nubes. De
estar presentes, las nubes evitaran que el calor escape al espacio. Entonces, el
suelo enfriado produce condensacin en el aire cercano al suelo, a travs del
proceso de conduccin de calor. Este tipo de niebla es comn en otoo en los
pases de clima templado, usualmente tiene un buen espesor aunque la
turbulencia puede hacer que se eleve, y es de corta duracin.

Niebla de viento: Toma lugar cuando masas de aire cargadas de humedad


pasan sobre suelos fros, el cual es enfriado por el mimo aire. Este fenmeno es
comn en las costas, cuando el tibio aire tropical se encuentra con aguas de
latitudes mayores. Tambin es comn cuando un frente clido se mueve sobre
un rea con una cantidad considerable de nieve.
Niebla de vapor: Se da cuando aire fro se mueve sobre aguas ms clidas. El
vapor del agua entra en la atmsfera por procesos de evaporacin, y la
condensacin se da cuando se alcanza el punto de roco. Este suceso es comn
en regiones polares, lagos de tamao considerable, y al final del otoo y principio
del invierno.

Niebla de precipitacin: Es cuando llueve, y el aire bajo las nubes se halla


relativamente seco. Esto hace que las gotas de lluvia se evaporen y formen vapor
de agua, que se enfra, y al alcanzar el punto de roco, entonces se convierte en
niebla.

Niebla de ladera: Se forma cuando el viento sopla contra la ladera de una


montaa u otra formacin geolgica anloga. Al ascender en la atmsfera, la
humedad se condensa. Por esto muchas veces las cumbres montaosas
aparecen nubladas.

Niebla de valle: Se forma en los valles, usualmente durante el invierno. Es


resultado de la inversin de temperatura, causada por aire fro que se asienta en
el valle, mientras que el aire caliente pasa por encima de ste y de las montaas.
Se trata bsicamente de niebla de radiacin confinada por un accidente
orogrfico, y puede durar varios das, si el clima est calmo.

Niebla de hielo: Es cualquier tipo de niebla en la cual las gotas de agua se hallan
congeladas en forma de cristales de hielo minsculos. Usualmente, esto requiere
de temperaturas bastante por debajo del punto de congelamiento, lo cual hace
que sean comunes a regiones rticas y antrticas. En ocasiones, pequeas
cantidades de estos cristales se precipitan a tierra, como sucede en Barrow,
Alaska. En determinadas regiones esta niebla es conocida como dorondn.

Otras consideraciones:

La niebla reduce la visibilidad, e incluso causa que aeropuertos, y en ocasiones,


carreteras, sean inutilizables, pues la falta de visibilidad y en algunos casos,
visibilidad nula, hacen peligroso el manejo de vehculos.
Algunas aeronaves pueden volar con niebla mediante el uso de instrumentos de
navegacin incluyendo el radar meteorolgico doppler.
La niebla restringida a una zona geogrfica (como los valles) es particularmente
peligrosa, pues puede atrapar por sorpresa a los conductores.
En aeropuertos, se ha intentado combatir la niebla a travs del uso de calor, o
dispersando partculas de sal en el aire, lo cual ha tenido cierto xito en
temperaturas bajo 0C (32F)
Todos los tipos de niebla se forman cuando la humedad relativa alcanza el 100%
y la temperatura del aire baja del punto de roco, lo cual causa que el agua se
condense.

Nubes Medias

Tienen sus bases desde los 6,500 hasta los 20,000 pies AGL. Estan compuesta
de agua, cristales de hielo o agua sumamente fra y puede contener moderada
turbulencia. Alto estratos y alto cmulos estan clasificadas como nubes
medias.

Nubes Alto Estratos: Son nubes llanas, nubes densas que cubren una amplia.
Usualmente tienen un color gris o gris con blanco. A travs de estas nubes se
producen turbulencias mnimas y pueden producir moderadas capas de hielo en
aeronaves.

Nubes Alto Cmulos: Las nubes altos cmulos son nubes grises o blancas,
nubes irregulares de apariencia uniforme que con frecuencia se forman cuando
las nubes alto estratos comienzan a dispersarse. Usualmente se extienden sobre
una amplia rea, producen ligeras turbulencias y pueden contener agua
sumamente fra. Los Alto cmulos suelen preceder al mal tiempo producido por
lluvias o tormentas.
Nubes Altas
Tienen sus bases comenzando sobre los 20,000 pies AGL. Generalmente son
de color blancas y un gris suave y se forman en aires estables. Estan compuesta
principalmente de cristales de hielo y rara ves posen serias turbulencias o peligro
de hielo. Los tres tipos de nubes altas son:

Nubes Cirros
Nubes Cirroestratos
Nubes Cirrocmulos

Las nubes cirros: Se forman en aires estables y a altas altitudes. Son delgadas,
a veces aparentan como mechones en el cielo y usualmente se forman sobre
los 30,000 pies. A menudo existen en forma de pequeas franjas que cruzan el
cielo. A veces cuando los cirros son soplados desde la cima de una tormenta
elctrica, puede ser una advertencia de que un mal tiempo se acerca y cuando
invaden el cielo puede estimarse que en las prximas 24 horas habr un cambio
brusco del tiempo; con descenso de la temperatura.

Nubes Cirroestratos: Estas nubes son poco densas, nubes blancas que con
frecuencia forman bandas largas o una sabana grande contra un profundo fondo
azul. Aunque pueden ser densas con varios miles de pies, la humedad que
contiene es baja y no pose riesgo de hielo.
Nubes Cirrocmulos: Forman una capa casi continua que presenta el aspecto
de una superficie con arrugas finas y formas redondeadas como pequeos copos
de algodn. Estas nubes son totalmente blancas y no presentan sombras. Los
Cirrocmulos frecuentemente aparecen junto a los Cirros y suelen indicar un
cambio en el estado del tiempo en las prximas 12 horas. Este tipo de nubes
suele preceder a las tormentas y puede producir ligeras turbulencias.

Nubes de desarrollo vertical


Cmulos: Son nubes grises y presentan un gran tamao con un aspecto masivo
y de sombras muy marcadas. Presentan una base horizontal y en la parte
superior se desarrolla de forma vertical y en gran tamao. Se desforman
continuamente, presentando un aspecto semejante a una coliflor de gran
tamao.
Los Cmulos corresponden al buen tiempo, cuando hay poca humedad
ambiental y poco movimiento vertical del aire. En el caso de existir una alta
humedad y fuertes corrientes ascendentes, los Cmulos pueden adquirir un gran
tamao llegando a originar tormentas y aguaceros intensos.
Cmulonimbos: De gran tamao y apariencia masiva con un desarrollo vertical
muy marcado, que da la impresin de farallones montaosos y cuya cspide
puede tener la forma de un hongo de grandes dimensiones; y que presenta una
estructura lisa o ligeramente fibrosa donde se observan diferentes intensidades
del color gris. Estas nubes pueden tener en su parte superior cristales de hielo
de gran tamao. Los cmulonimbos contienen una larga suma de humedad, y
son las nubes tpicas de las tormentas intensas pudiendo llegar a producir
granizo. Este tipo de nubes pone en peligro a muchos vuelos.

Intensos Cmulos: Este tipo de nubes se puede apreciar como un montn de


algodn. Su color puede variar desde un blanco brillante en el tope, hasta un
color gris cerca del fondo. Los intensos cmulos indican intensa rea de aire
inestable. Contienen fuertes y moderadas turbulencias con posibilidades de
hielo, y a menudo se desarrollan dentro de las tormentas elctricas.