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Ensayo

El desafo Populista, 1919 1945

Agusto B. Legua, provena de una clase media modesta; educado en una escuela
comercial britnica en Valparaso, Chile. Su habilidad empresarial lo llevo a los crculos de
negocio de la lite, dejando su primera huella en el mundo empresarial como agente y
administrador de la New York Life Insurance Company, con lo cual adquiri una duradera
f en que el desarrollo del Per estaba basada en atraer capitales, tecnologa, mercados y
conocimientos empresariales de los pases avanzados de Occidente.

Gracias a su matrimonio, Legua emparento con un importante hacendado azucarero


britnico llamado Henry Swayne, cuyas haciendas, el tomara y transformara con la ayuda
de bancos en Liverpool. Luego diversifico su negocio en seguros, finanzas, la construccin
de ferrocarriles, etc.

Su primer gobierno termin mal, por lo que rompi con el partido y fue obligado por Pardo
a exiliarse en Londres y New York, en donde logr renovar sus vnculos empresariales y
financieras con una visin para la reconstruccin de la economa peruana de la posguerra.

A comienzos del ao de 1919, Legua regreso al Per para convertirse en candidato a la


presidencia cuyo contendor civilista era Ramn Asplaga Barreda, cuyas polticas eran
aristocrticas, y resultaban poco atractivo para un pblico que exiga cambios. Legua vio
la oportunidad de dirigir su atractivo hacia las clases media y obrera para emprender un
nuevo programa de modernizacin y reforma nacional, aquel programa denominado Patria
Nueva que comprenda un estado ms fuerte e intervencionista capaz de reactivar el
crecimiento econmico mediante prstamos e inversin extranjera, sobre todo en el sector
exportador, en resumidas cuentas, Legua prometa a las clases populares peruanas, una
era de prosperidad y crecimiento econmico sostenido

Una de las primeras medidas que adopt Legua fue el de expandir la burocracia total, lo
cual multiplica por cinco veces el nmero de funcionarios pblicos vindose reflejado de
igual manera en el incremento general de profesionales en el sector medio como mdicos,
abogados, ingenieros, etc. y empujo al Congreso para aprobar la Ley del Empleado,
satisfaciendo a la clase media de contar con mayores oportunidades educativas con la
asesora de educadores extranjeros. Durante el Oncenio las inversiones extranjeras en el
Per se elevaron sobre todo proveniente de los EEUU, quienes incrementaron en gran
medida sus inversiones en Amrica del Sur, ochenta por ciento de las cuales eran en
minera y petrleo; por consiguiente la deuda externa peruana creci de manera
exponencial, principalmente con la banca de Nueva York. El capital extranjero y los
prstamos no solo promovieron el crecimiento econmico sino tambin se promova el
capitalismo, algo que Legua impulsaba con gran coraje.

Segn los historiadores Thorp, Bertram y Drake, sostenan que la intencin de Legua era
realizar prstamos en el exterior para as efectuar concesiones favorables al capital
extranjero estimulando el crecimiento y abriendo oportunidades para la corrupcin de la
nueva lite plutocrtica y desde otra perspectiva, las acciones seguidas por Legua result
en el estancamiento o la decadencia tanto del sector exportador en manos nativas, como
del sector manufacturero domstico, siendo las nicas favorecidas con su programa, las
corporaciones estadounidenses con inversiones en el Per.

Otro punto de vista los historiadores como Caravedo, Burga y Flores Galindo y Quiroz
sostienen que Legua buscaba industrializar el pas y por ello favoreci la formacin de una
burguesa industrial nacional. Su programa de construccin vial y de obras pblicas
promovi la expansin del mercado interno mejorando el transporte y el acceso a los
mercados, generando un incremento del empleo asalariado.

En 1921, dio inicio Legua a negociaciones con varios bancos de Nueva York para obtener
su primer prstamo extranjero del monto de $ 15 millones. Los bancos insistieron en una
serie de garantas extraordinarias, la primera de ella es el nombramiento de un asesor
financiero estadounidense en su crculo ntimo, aquella persona que administrara el
servicio aduanero nacional, aquella garanta que Legua se resisti a entregar el control
total de las finanzas peruanas a un banco extranjero, por lo que creo el Banco Central de
Reserva.