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22/09/2017 Ondas sonoras -b: Velocidade do som, eco e limites de audibilidade - Pesquisa Escolar - UOL Educao

Ondas sonoras -b: Velocidade do


som, eco e limites de audibilidade
Paulo Augusto Bisquolo, Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao
26/02/2007 11h12

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O som responsvel pela forma de comunicao mais eficiente que conhecemos e


ele se comporta como uma onda.

As ondas (http://educacao.uol.com.br/disciplinas/fisica/ondas--b-tipos-de-onda-de-
vibracao-amplitude-e-comprimento-de-onda.htm) possuem uma propriedade muito
conhecida: elas so capazes de transportar energia sem transportar matria. Em
outras palavras, em sua propagao, as ondas transportam energia sem carregar os
objetos por onde passam.

Observe que, ao recebermos uma informao de origem sonora (e isso ocorre de


maneira constante no nosso dia-a-dia), ns no somos empurrados na direo de
propagao da onda. Simplesmente sentimos a energia sonora ressoar nos nossos
tmpanos.

As ondas sonoras so originadas por vibraes no meio material em que elas vo


se propagar. Na maioria dos casos, esse meio o ar.

Tomemos como exemplo uma corda de violo


(http://lazer.hsw.uol.com.br/violao5.htm) que posta para vibrar. Essa vibrao

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transmitida para as molculas de ar que esto ao redor da corda, que por sua vez
passam a vibrar. A vibrao dessas molculas transmitida para as molculas
vizinhas, que por sua vez tambm passam a se propagar para outras molculas
vizinhas, e assim sucessivamente. Essa propagao ocorre em todas as direes.
Por esse motivo a onda sonora classificada como onda esfrica.

Ondas longitudinais

Ao estudarmos ondulatria, ficamos sabendo que as ondas podem se propagar de


maneira longitudinal, transversal ou mista. Nos meios fluidos, ou seja, em gases e
lquidos, as ondas se propagam de forma longitudinal. Isso quer dizer que o som, ao
se propagar, vibra as molculas de ar na mesma direo da propagao.

Para a visualizao desse fenmeno, podemos imaginar uma mola em cuja


extremidade se faz uma compresso. Essa compresso ir se propagar por toda a
mola, fazendo com que ela vibre na mesma direo de propagao do pulso.
Observe a figura:

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Meios de propagao e velocidade do som

O som uma onda mecnica (http://educacao.uol.com.br/disciplinas/fisica/ondas-


sonoras--a-timbre-altura-e-intensidade.htm), e por isso no pode se propagar no
vcuo. Ou seja, a propagao do som ocorre somente nos meios materiais.

No nosso cotidiano mais comum presenciar o som se propagando no ar, mas nada
impede que existam ondas sonoras nos lquidos e nos slidos. Alis, o ar no um
bom meio de propagao do som. Apesar de fazer com que o som se desloque a
uma velocidade relativamente alta de aproximadamente 340 m/s, os lquidos
permitem que as ondas se propaguem ainda mais rpido. Podemos perceber isso
quando colocamos a cabea dentro da gua e ouvimos o rudo do motor de um
barco com extrema nitidez. Na gua, o som se propaga com uma velocidade de
aproximadamente 1450 m/s.

Os slidos tambm so meios de propagao eficientes. Cabe salientar que nesses


meios, alm da propagao longitudinal, responsvel pela sensao auditiva, existe
tambm um componente transversal de propagao sonora. Nos slidos, o som se
propaga de maneira mais veloz do que nos lquidos. Para se ter uma ideia, a
velocidade do som no ferro de aproximadamente 5130 m/s.

Limites de audibilidade

O som produzido por corpos que vibram, mas nem toda vibrao capaz gerar um
som que v excitar o nosso tmpano. Para que tenhamos a sensao auditiva
necessrio que a onda sonora esteja numa uma faixa de frequncia bem definida.
Para o ouvido humano (http://saude.hsw.uol.com.br/audicao.htm), essa faixa de

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frequncia vai de 20 Hz a 20000 Hz. Fora desses limites, o ouvido humano no


capaz de perceber a onda como som. Abaixo de 20 Hz, as ondas so conhecidas
como infra-sons e acima de 20000 Hz elas so conhecidas como ultra-sons
(http://saude.hsw.uol.com.br/ultra-som1.htm).

Existem diversos animais que so capazes de perceber sons acima de 20000 Hz.
Os ces, por exemplo, conseguem captar frequncias de 50000 Hz. Temos tambm
como exemplo os morcegos e os golfinhos.

O eco

Como uma onda, o som est sujeito aos fenmenos ondulatrios como
interferncia (http://educacao.uol.com.br/disciplinas/fisica/ondas--a-interferencia-
ondulatoria.htm), refrao e reflexo. A reflexo sonora percebida atravs de um
fenmeno muito curioso conhecido como eco. Para entend-lo, imagine uma pessoa
em um salo amplo que bate palmas uma nica vez. Dependendo do tamanho do
salo, depois de um curto intervalo de tempo, essa pessoa ser capaz de ouvir esse
som de palmas novamente.
Isso ocorre porque o som, ao se propagar, acaba encontrando um obstculo. Ao
incidir nesse obstculo, o som sofre uma reflexo e volta para a fonte, que nesse
caso a pessoa que bateu palmas.

verdade que na maioria das vezes o eco no percebido. Isso acontece por um
motivo curioso. Para que o ouvido perceba os dois sons (o incidente e o refletido) de
maneira distinta, necessrio que eles estejam separados por um intervalo de
tempo de pelo menos um dcimo de segundo. Por isso que foi mencionado que a
sala deveria ser ampla.

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Com esse intervalo de tempo e considerando que o som se propaga com velocidade
de 340 m/s, a distncia mnima existente na sala para se perceber o eco dever ser
de 17 m. Observe o quadro abaixo:

No clculo acima utilizamos a famosa equao de velocidade mdia


(http://educacao.uol.com.br/disciplinas/fisica/cinematica-1-entenda-o-que-sao-
velocidade-e-aceleracao-escalar-media.htm#comentarios). Consideramos que,
nesse caso, o som se propagou com velocidade constante. Definimos o
deslocamento como 2.d, pois estamos considerando a distncia de ida mais a
distncia de volta percorrida pela onda sonora.
O eco de fundamental importncia para os morcegos
(http://educacao.uol.com.br/biologia/ult1698u59.jhtm). Como so criaturas com grau
de visibilidade extremamente limitada, eles conseguem perceber os obstculos
sua frente atravs da emisso de ultra-sons. Essas ondas, ao baterem nos
obstculos, voltam. Pelo intervalo de tempo entre o som emitido e o refletido, os
morcegos conseguem perceber a que distncia se encontram dos obstculos.

Paulo Augusto Bisquolo, Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao professor de fsica do
colgio COC-Santos (SP).

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