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MTODOS DE ABSORCIN Y DESORCIN DEL Cdigo: PP-G-02.

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CARBN ACTIVADO Fecha : 14.06.2017
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FACULTAD DE INGENIERA

ESCUELA ACADMICO PROFESIONAL DE INGENIERA DE MINAS

MTODO DE ABSORCIN Y DESORCIN DEL CARBON ACTIVADO

AUTORES:
GUEVARA GARCIA WENDY DALLANCE
SANCHEZ HERNANDEZ REBECA
VELA CULQUI HAROLD

ASESOR:
ESCOBEDO OBLITAS

LNEA DE INVESTIGACIN
METALURGIA Y MEDIO AMBIENTE

CHICLAYO - PER

2017

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INTRODUCCIN

Este trabajo trata sobre un producto llamado carbn activado. Se explican diferentes
mtodos para su obtencin y como una vez obtenidos, se caracterizan para poder llegar
a la conclusin de las posibilidades que el carbn activado tiene para poder adsorber
diferentes tipos de partculas.

El carbn activado es un material que es carbonizado lo cual puede ser de origen vegetal
o mineral. Se le llama activado debido a que toda la materia carbonizada tiene
propiedades adsorbentes, pero el estado de activacin que se da a este tipo especial de
carbn le confiere propiedades especiales que lo hacen tener una gran capacidad para
adsorber ciertas substancias. La adsorcin es diferente a la absorcin ya que absorcin
implica el paso de una sustancia, inicialmente en suspensin, a la parte interna del
material absorbente. Por ejemplo: el agua en una esponja.

Adsorcin es diferente en el sentido de que el material removido se adhiere fsicamente


o qumicamente a la superficie del material adsorbente, sin penetrar en su estructura
fsica. La adsorcin se cree que implica fuerzas de atraccin del tipo dipolo/dipolo,
fuerzas de London o fuerzas de Van Der Waals, entre las molculas de la sustancia
adsorbida y de la superficie del material que adsorbe stas. La alta efectividad en
remocin o adsorcin de compuestos, se debe a que el carbn activado tiene una gran
rea superficie disponible para que puedan interactuar las molculas de la sustancia
que se adsorbe.

Esta gran superficie se adquiere cuando el material carbonceo se somete a altas


temperaturas y se inyecta sbitamente vapor de agua, nitrgeno, bixido de carbono,
argn o algn otro gas inerte. Este repentino cambio en la estructura interna del
material provoca un gran nmero de huecos de tamao microscpico, cuya superficie
es receptiva a la retencin de molculas con una cierta estructura o estereoqumica.

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ANTECEDENTES HISTRICOS

Los primeros usos de estos primitivos carbones activos, generalmente preparados a


partir de madera carbonizada (carbn vegetal), parecen haber tenido aplicaciones
mdicas, as, en Tebas (Egipto) se hall un papiro que data del ao 1550 a.C. en el que
se describe el uso de carbn vegetal como adsorbente para determinadas prcticas
mdicas. Con posterioridad, en el ao 400 a.C., Hipcrates recomienda filtrar el agua
con carbn vegetal para eliminar malos olores y sabores y para prevenir enfermedades.
En relacin al tratamiento del agua con carbn activo, se sabe que en los barcos fenicios,
ao450 a.C., se almacenaba el agua para beber en barriles con la madera parcialmente
carbonizada por su cara interna. Esta prctica se continu hasta el siglo XVIII como
medio para prolongar el suministro de agua en los viajes transocenicos.

La primera aplicacin documentada del uso de carbn activo en fase gas no tiene lugar
hasta el ao 1793, cuando el Dr. D. M. Kehl utiliza el carbn vegetal para mitigar los
olores emanados por la gangrena. El mismo doctor tambin recomienda filtrar el agua
con carbn vegetal.

La primera aplicacin industrial del carbn activo tuvo lugar en 1794, en Inglaterra,
utilizndose como agente decolorante en la industria del azcar. Esta aplicacin
permaneci en secreto durante 18 aos hasta que en 1812 apareci la primera patente.
En 1854 tiene lugar la primera aplicacin a gran escala del carbn activo en fase gas,
cuando el alcalde de Londres ordena instalar filtros de carbn vegetal en los sistemas de
ventilacin de las cloacas. En 1872 aparecen las primeras mscaras con filtros de carbn
activo utilizadas en la industria qumica para evitar la inhalacin de vapores de mercurio.

El trmino adsorcin no fue utilizado hasta 1881 por Kayser para describir como los
carbonizados atrapaban los gases. Aproximadamente por estas fechas R. Von Ostrejko,
considerado el inventor del carbn activo, desarrolla varios mtodos para producir

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carbn activo tal y como se conoce en nuestros das, ms all de simples carbonizados
de materiales orgnicos o del carbn vegetal.

En la Primera Guerra Mundial, y el uso de agentes qumicos durante esta contienda, trajo
como consecuencia la necesidad urgente de desarrollar filtros de carbn activo para
mscaras de gas. Sin duda este acontecimiento fue el punto de partida para el desarrollo
de la industria del carbn activo, y de un buen nmero de carbones activos usados no
slo en la adsorcin de gases txicos sino en la potabilizacin de agua. A partir de este
momento, tuvo lugar el desarrollo de multitud de carbones activos para aplicaciones
ms diversas: depuracin de gases y aguas, aplicaciones mdicas, soporte de
catalizadores, etc.

En la actualidad est ampliamente implantado el empleo de carbn activo en diversos


campos de la industria tales como la industria de los azcares, la industria qumica, la
industria farmacutica, etc. y adems, se est incrementando su uso cada vez ms en el
tratamiento de aguas residuales, potables y en procesos industriales, ya que, el carbn
activo, es la sustancia adsorbente por excelencia. Esta elevada capacidad de adsorcin
de diversas sustancias, junto con la gran facilidad y rapidez de eliminacin del medio
tratado y la posibilidad de, una vez agotado, ser regenerado para su reutilizacin,
permite un tratamiento eficaz y barato en mltiples aplicaciones, en muchas de las
cuales es un producto insustituible.

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1. CONCEPTO CARBN

El carbn es un mineral de origen orgnico constituido bsicamente por carbono.


Su formacin es el resultado de la condensacin gradual de la materia de plantas
parcialmente descompuestas a lo largo de millones de aos. Las plantas al
descomponerse forman una capa llamada turba. Hay tres tipos bsicos de
carbn:

Lignito: Se forma una vez comprimida la turba. Es el carbn de menor valor


calrico, porque se form en pocas ms recientes y contiene menos carbn
(30%) y ms agua.
Hulla: Se origina por la compresin del lignito. Tiene un importante poder
calorfico por lo que se utiliza en las plantas de produccin de energa.
Antracita: procede de la transformacin de la hulla. Es el mejor de los carbones,
muy poco contaminante y de altor poder calorfico. Tiene una concentracin
de hasta el 95% de carbono.

Todos los tomos de carbono de una estructura cristalina se atraen unos a otros,
adquiriendo una estructura ordenada.

2. CONCEPTO CARBN ACTIVO

Es conveniente analizar primero el proceso de adsorcin, para as comprender


mejor como es que el carbn activado realiza su funcin. La adsorcin es un
proceso por el cual los tomos en la superficie de un slido, atraen y retienen
molculas de otros compuestos. Estas fuerzas de atraccin son conocidas como
" fuerzas de Van Der Waals". Por lo tanto, al ser un fenmeno que ocurre en la
superficie mientras mayor rea superficial disponible tenga un slido, mejor
adsorbente podr ser.

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El carbn activado es un producto que posee una estructura cristalina reticular


similar a la del grafito; es extremadamente poroso y puede llegar a desarrollar
reas superficiales del orden de 1,500 metros cuadrados, por gramo de carbn.

Todos los tomos de carbn en la superficie de un cristal son capaces de atraer


molculas de compuestos que causan color, olor o sabor indeseables; la
diferencia con un carbn activado consiste en la cantidad de tomos en la
superficie disponibles para realizar la adsorcin. En otras palabras, la activacin
de cualquier carbn consiste en " multiplicar" el rea superficial creando una
estructura porosa. Es importante mencionar que el rea superficial del carbn
activado es interna.

El carbn activado es un trmino general que denomina a toda una gama de productos
derivados de materiales carbonosos. Es un material que tiene un rea superficial
excepcionalmente alta.

El nombre de carbn activado se aplica a una serie de carbones porosos preparados


artificialmente a travs de un proceso de carbonizacin, para que exhiban un elevado
grado de porosidad y una alta superficie interna.

Entre los microcristales que constituyen el carbn, existen huecos o espacios vacos los
cuales se denominan poros. El rea superficial total de estos poros, incluida el rea de
sus paredes, es muy amplia, siendo sta la principal razn de su gran capacidad de
adsorcin.

De acuerdo con la terminologa de la IUPAC, los poros cuyo tamao no excede de 2 nm


son llamados microporos, que son donde ocurre el fenmeno de adsorcin en mayor
medida, los que exceden de 50 nm son llamados macroporos, stos juegan un papel
importante en el transporte del adsorbato a travs de los mesoporos hasta los
microporos, los mesoporos son de tamao intermedio a los valores mencionados (entre

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2 y 50 nm). El volumen de los microporos es en general mayor de 0,2 cm3/g pudiendo


alcanzar elevados valores de rea de superficie especfica interna.

Podemos clasificar el carbn activo en granular y polvo, dependiendo del tamao de


grano del mismo (grano grueso o grano fino).

Grano grueso
Grano fino

3. CARACTERSTICAS FSICO-QUMICAS

3.1 Composicin qumica

El trmino carbn activo designa un amplio espectro de materiales que se diferencian


fundamentalmente en su estructura interna (distincin de poros y superficie especfica) y
en su granulometra. Desde el punto de vista de la composicin qumica, el carbn activo
es carbn prcticamente puro, al igual que lo es el diamante, el grafito, el negro de humo
y los diversos carbones minerales o de lea.

Todos ellos poseen la propiedad de adsorber, que consiste en un fenmeno fisicoqumico


en el que un slido llamado adsorbente atrapa en sus paredes a cierto tipo de molculas,
llamadas adsorbatos y que estn contenidas en un lquido o gas.

La composicin qumica del carbn activo es aproximadamente un 75-80% en carbono,


510% en cenizas, 60% en oxgeno y 0,5% en hidrgeno.

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3.2 Estructura fsica

El carbn activo posee una estructura microcristalina que recuerda en cierta medida a la
del grafito. Esta estructura que presenta el carbn activo da lugar normalmente a una
distribucin de tamao de poro bien determinada. As, se pueden distinguir tres tipos de
poros segn su radio: macroporos (r>25 nm), mesoporos (25>r>1 nm) y microporos (r<1
nm).

3.3 Tamao de poros

El carbn activo tiene una gran variedad de tamaos de poros, los cuales pueden clasificarse
de acuerdo a su funcin, en poros de adsorcin y poros de transporte.

Los primeros consisten en espacios entre placas granticas con una separacin de entre una
y cinco veces el dimetro de la molcula que va a retenerse. En stos, ambas placas de
carbn estn lo suficientemente cerca como para ejercer atraccin sobre el adsorbato y
retenerlo con mayor fuerza. Los poros mayores que los de adsorcin son de transporte, y
tienen un rango muy amplio de tamao, que van hasta el de las grietas que estn en el
lmite detectable por la vista, y que corresponde a 0.1mm. En esta clase de poros, slo una
placa ejerce atraccin sobre el adsorbato y entonces lo hace con una fuerza menor, o
incluso insuficiente para retenerlo. Actan como caminos de difusin por los que circula la
molcula hacia los poros de adsorcin en los que hay una atraccin mayor. Por lo tanto
aunque tiene poca influencia en la capacidad del carbn activo afectan a la cintica o
velocidad con la que se lleva a cabo la adsorcin.

Otra clasificacin de los poros, es el de la IUPAC (International Union of Pure and Applied
Chemists), que se basan en el dimetro de los mismos, de acuerdo a lo siguiente:

Microporo: Menores a 2 nm

Mesoporos: Entre 2 y 50 nm.

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Macroporos: Mayores a 50 nm (tpicamente de 200 a 2000 nm)

4. IMPORTANCIA DE LA TEXTURA POROSA DE LOS CARBONES ACTIVOS

Los carbones activados, pueden presentar elevadas superficies especficas, del orden de
1000 m2/g e incluso llegar a los 3000 m2/g. Los elevados valores de superficie especfica
se deben en gran medida a la porosidad que presentan los materiales carbonosos,
siendo los microporos los que mayor contribucin tienen en la superficie especfica. En
principio, cabra pensar que a mayor superficie especfica, mejores sern las
caractersticas como adsorbente del carbn activado, puesto que tambin deberamos
tener mayor nmero de espacios para adsorber el adsorbato.

Sin embargo, esto no es siempre cierto, ya que debemos tener en cuenta el posible
efecto de tamiz molecular. As, dependiendo del tamao de las molculas del
adsorbato, puede suceder que stas sean mayores que algunos de los poros, y por tanto,
no toda la superficie sea accesible a dichas molculas.

Por otro lado, tambin hay que tener en cuenta, tanto la geometra del poro, como la
del adsorbato. As, por ejemplo, determinadas molculas pueden penetrar en poros con
geometras del tipo rendija y no hacerlo en poros de dimensiones similares y
geometras cilndricas.

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5. IMPORTANCIA DE LA QUMICA SUPERFICIAL DE LOS CARBONES


ACTIVADOS

La superficie de los carbones puede encontrarse combinada en mayor o menor


proporcin con otros tomos distintos al carbono (heterotomos), dando lugar a
diferentes grupos superficiales.

Representacin esquemtica de los principales grupos superficiales que pueden


encontrarse en un carbn. La mayora de estos grupos son grupos oxigenados, debido
a la tendencia de los carbones a oxidarse incluso a temperatura ambiente. Los
electrones deslocalizados de los orbitales juegan un

papel muy importante en la qumica superficial de los carbones.

6. ADSORCIN CON CARBN ACTIVO


6.1 Descripcin de la adsorcin
En trminos generales el proceso de adsorcin consiste en la captacin de
sustancias solubles presentes en la interfase de una solucin, pudiendo constituirse
dicha interfase entre un lquido y un gas, un slido o entre dos lquidos diferentes.

Los complejos de oro con cianuro o con cloro son fuertemente adsorbidos por el
carbn activado. Especficamente, la adsorcin del cianuro de oro sobre los poros

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de las partculas de carbn involucra la difusin hacia los poros y la atraccin hacia
sitios activos. Este proceso constituye una de las operaciones unitarias ms
importantes en minas de oro de modernas.

El carbn activado fue usado como adsorbente para la recuperacin de oro y plata
a partir de soluciones cianuradas alrededor de 1880. Davis (1880) patento un
proceso en el cual el carbn de madera era utilizado para la recuperacin de oro a
partir de licores lixiviados de la clorinacin. Johnson (1894) patent el uso de carbn
para la recuperacin de oro de soluciones cianuradas al poco tiempo que se
descubri que el cianuro era un excelente disolvente del oro (1890). No obstante,
la adsorcin de oro sobre carbn no poda competir con la filtracin y cementacin
con zinc, hasta que Zadra al comienzo de los 50s desarroll un proceso para
remocin de oro y plata a partir del carbn cargado.

6.2 Factores fsicos que afectan la adsorcin

Tipo de carbn:
Los carbones producidos, utilizando diferentes mtodos y materias primas
poseen un rango de propiedades fsicas y qumicas que afectan la velocidad de
adsorcin y saturacin del carbn. En general los carbones ms activos son muy
blandos, debido a una estructura porosa ms extensa la cual reduce a su vez la
resistencia mecnica del carbn. Estos carbones resultan en una mayor
atraccin, aumentado el consumo de carbn y la prdida del oro asociado.

Los carbones de mayor actividad son utilizados cuando se desea una alta
eficiencia de adsorcin, mientras que los de menor actividad son usados
eficazmente en circuitos que son menos susceptibles a prdidas de oro.

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Tamao de la partcula de carbn

Aunque la capacidad de adsorcin del carbn no est influenciada por el


tamao de la partcula, este factor si posee un gran efecto sobre la longitud
media del poro en las partculas de carbn y la tasa de adsorcin incrementa al
decrecer el tamao de la partcula. Los tamaos de las partculas de carbn
usadas en procesos industriales se encuentran en el rango de 1.2 x 2.4mm a 1.7
x 3.4mm.

Eficiencia del Mezclado

Las condiciones de mezclado poseen un efecto importante en la tasa de


adsorcin de oro. Estos se deben a que la mayora de sistemas con carbn
activado son operados en un pseudoequilibrio, que est por debajo del
equilibrio de cargado mximo del carbn, en el cual la tasa de adsorcin es
dependiente hasta algn punto en la difusin a travs de la capa limtrofe
slido-lquido. El pseudoequilibrio se atribuye a la porcin de los poros que son
utilizados durante el tiempo de residencia del sistema de adsorcin. En
consecuencia, el grado de mezclado del carbn en una solucin o lecho debe
ser suficiente para:

Mantener el carbn, la solucin y los slidos en suspensin y mantener


la mezcla lo ms homognea posible.

Maximizar el transporte msico de las especies de aurocianuro hacia la


superficie del carbn.

6.3 FACTORES QUMICOS QUE AFECTAN LA ADSORCIN

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Temperatura

La adsorcin de oro sobre carbn es un proceso exotrmico, por consiguiente,


posee la habilidad de revertir la adsorcin al incrementar la temperatura. Como
resultado la capacidad de cargado del carbn se ve reducida con al ir
aumentando esta. Sin embargo, la tasa de adsorcin se incrementa ligeramente
con el aumento de la temperatura debido a la aceleracin de la difusin de las
especies de aurocianuro siguiendo un comportamiento similar descrito por la
ecuacin de Arrhenius.

Concentracin de Oro en la Solucin


La tasa de adsorcin de oro y el equilibrio de la capacidad de cargado se ven
incrementadas con el aumento de la cantidad de oro en la solucin como se puede
observar en la Figura 1.

Figura 1. Isoterma de equilibrio de adsorcin para cargado de oro sobre carbn

Fuente: MARSDEN John, HOUSE Iain (1993). The chemistry of gold extraction.Ed.
Ellis HorwoodLimited.p.p 321.

Concentracin de Cianuro

La tasa y la capacidad de cargado del oro sobre el carbn decrecen con el


incremento de la cantidad de cianuro libre. Este comportamiento es atribuido a la

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elevada competencia por parte de las especies de cianuro libre por los sitios de
adsorcin en el carbn. Sin embargo, la selectividad del carbn activado hacia
especies de aurocianuro respecto a otros cianuros metlicos se ve incrementada
con el incremento de la concentracin de cianuro.

pH de la Solucin

Una disminucin del pH de la solucin incrementa tanto la tasa de adsorcin como


la capacidad de carga. El efecto sobre la tasa de adsorcin se considera pequeo en
el rango de pH de 9 a 11. Por lo general la capacidad de carga se incrementa en un
10% a medida que el pH disminuye progresivamente desde 11 hasta 9. En la
prctica, el pH es usualmente mantenido por encima de 10 para evitar la prdida
de cianuro por hidrlisis.

Fuerza Inica

La capacidad de carga y la tasa de adsorcin se hacen mayores al incrementar la


fuerza inica.

Concentracin de otros metales

Bajo condiciones de laboratorio, la capacidad de carga del carbn se incrementa

con el aumento en la concentracin de cationes en la solucin en el siguiente orden:

Ca+2 > Mg+2 > H+ > Li+>Na+ > K+ y a su vez se ve disminuida con la concentracin

de iones en el siguiente orden:

CN- > S-2 > SCN- > S2O3-2 > OH- >Cl- > NO3-

Bajo condiciones industriales estos efectos son medidos por la adsorcin de otras
especies de cianuros metlicos las cuales compiten por los sitios activos disponibles.

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Esto resulta en una cintica de adsorcin ms lenta y reduce la capacidad de


equilibrio para el oro.

Carbn Sucio

El carbn sucio, o envenenado, debido a la adsorcin, precipitacin, o el atrape


fsico de otras especies y constituyentes de mena pueden tener un efecto adverso
sobre la eficiencia de adsorcin de oro.

6.4 MECANISMO DE ADSORCIN DE ORO

La complejidad en la estructura fsica y qumica del carbn activado, permite la


adsorcin de distintas especies bajo distintos mecanismos. Consecuentemente el
mecanismo exacto de adsorcin de oro a partir de soluciones cianuradas ha sido difcil
de establecer. Sin embargo, al final de la dcada de los 70s se obtuvo un esclarecimiento
de este comportamiento proponiendo las siguientes caractersticas de adsorcin como
las principales:

El ion Au(CN)2- es adsorbido como tal y se adsorbe por electroesttica o por


fuerzas de Van der Waals.

Reduccin de Au(CN)2- a oro metlico, el cual se precipita sobre el carbn.


El compuesto de oro es alterado a alguna otra forma durante el proceso de
adsorcin.

La extraccin de Au(CN)2- y Ag(CN)2- es favorecida por la presencia de


electrolitos como CaCl2- y KCl.

El cianuro libre compite por los intersticios con el Au(CN)2-.

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Adsorcin de pares inicos de Ca [Au(CN)2]2.


La cintica de adsorcin y equilibrio de cargado se incrementa con el
decrecimiento del pH.

La adsorcin de oro decrece con el incremento de la temperatura.

Investigaciones posteriores, basadas en espectroscopia Mossbauer y espectroscopa


fotoelectrnica (XPS o ESCA) de rayos-X y modelos extractantes sobre soluciones de alta
fuerza inica, tpicas de aquellas obtenidas en sistemas actuales de lixiviacin de oro
han demostrado que el complejo de cianuro de oro es adsorbido predominantemente
como un par inico. Evidencia posterior proveniente de anlisis qumicos superficiales
ha establecido que el estado de oxidacin del oro en el carbn es +1. El mecanismo est
mejor ilustrado por la ecuacin:

Mn+ + nAu(CN)2- = Mn- [Au(CN)2-]n (1)

Donde el par ion Mn- [Au(CN)2-]n es la especie de oro adsorbida y M es un catin metlico
como el Ca2+ y K2+.

6.5 CINTICA DE LA ADSORCIN Y CARGADO DEL CARBN

La adsorcin del cianuro de oro sobre el carbn activado depende de varios factores
fsicos y qumicos los cuales afectan la velocidad de adsorcin y la capacidad de cargado
de oro en el equilibrio. La tasa inicial de adsorcin del aurocianuro es rpida, llevndose
a cabo en los sitios ms activos de los macroporos y posiblemente de los mesoporos, sin
embargo, la cintica decrece a medida que se acerca al equilibrio. Bajo estas condiciones
la tasa es controlada por el transporte msico de las especies de aurocianuro hacia la
superficie del carbn activado. Una vez se ha utilizado esta capacidad de adsorcin, se
establece un pseudo-equilibrio y en adelante la adsorcin se dar en los mircroporos.
Esto requiere la difusin de las especies de aurocianuro a travs de los poros al interior

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de la estructura del carbn, siendo un proceso ms lento con respecto a la difusin a


travs de la capa lmite debido a la longitud y forma compleja de los poros.

La tasa de adsorcin de oro sobre carbn activado puede ser descrita por la reaccin de
primer orden:

Log Ct = mt + log C0 (2)

Donde Ct = concentracin de oro en el tiempo, t, y C0 = concentracin inicial de oro y m


es una constante de velocidad determinada a partir de los datos de adsorcin.

6.6 ADSORCIN DE OTROS METALES

Las soluciones de lixiviacin usualmente contienen una variedad de iones metlicos y


complejos, que incluyen Ag, Cu, Ni, Zn, Fe y Hg los cuales son adsorbidos sobre el carbn
activado en distintas proporciones, dependiendo de la concentracin de las especies,
las propiedades del carbn y las condiciones de la solucin. Desde el punto de vista
econmico, la adsorcin de la plata resulta ser importante en muchos casos, sin
embargo, la adsorcin de metales no valiosos va en detrimento de la extraccin de oro
ya que estas especies compiten con el oro por los sitios activos del carbn. Adems, los
metales adsorbidos en el carbn distintos al oro pueden resultar difciles de desorber
bajo los procesos convencionales utilizados para el oro, resultando en un
acumulamiento de metales en el carbn que a su vez disminuyen su actividad. La
presencia de estos metales puede contaminar el producto final, hacindose necesario
uno o varios tratamientos adicionales.

Afortunadamente el carbn activado es altamente selectivo por el oro y la plata en


comparacin por las otras especies metlicas, siendo el mercurio la excepcin ms

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grande se considera que el orden general preferente para la adsorcin de los complejos
metlicos comnmente encontrados es:

AU(CN)2- > HG(CN)2 >AG(CN)2-> CU(CN)32-> ZN(CN)42-> NI(CN)42-> FE(CN)84-

7. PROCESOS DE CARGADO DEL CARBN:

El mayor paso en la diversificacin del uso del carbn activado para la adsorcin de oro,
ocurri a principios de la dcada de los 50s en el departamento de Minas de E.U.A,
donde se demostr la facilidad para eluir oro como aurocianuropartiendo de un carbn
cargado con el uso de soluciones causticas de cianuro, y electrodepositado de estas
soluciones.

Debido a la probada aceptacin del proceso de cementacin con zinc del momento, fue
lenta la incorporacin del proceso Zadra en la industria hasta que en 1973 el
departamento de minas de E.U.A en conjunto con la HomestakeMining Co.,
desarrollaron la primera planta de carbn en pulpa (CIP) [2]. Desde entonces ha
proliferado alrededor del mundo, el uso del carbn activado en la industria extractiva
del oro. El carbn es la fuente primaria para las siguientes tcnicas de recuperacin del
oro:

Carbn en pulpa (CIP): El carbn activado es mezclado directamente con la pulpa de


lixiviacin de mineral.

Carbn en lixiviacin (CIL): El carbn activado es adicionado a los tanques donde


simultneamente est ocurriendo la lixiviacin de la pulpa del mineral.

Carbn en columnas (CIC): El carbn activado puede ser utilizado para extraer oro de un
amplio rango de soluciones de cianuro de oro provenientes de soluciones de lixiviacin
de pilas y de botaderos, soluciones rebalse de los espesadores, filtrados sin clarificar y
colas. Son dos los mtodos conocidos para tratar estas soluciones:

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Sistemas de lecho fluidizado o expandido


Sistema de lecho fijo o compacto.

Con el fin de cumplir necesidades especficas se han desarrollado distintas


configuraciones para estos mtodos como las siguientes:

a) Lecho fluidizado de mltiples etapas en una sola columna.


b) Lecho fluidizado de mltiples etapas para un juego de columnas en cascada.
c) Lecho fluidizado profundo para una sola columna.
d) Flujo ascendente en lecho fijo (una o mltiples etapas).
e) Flujo descendente en lecho fijo (una o mltiples etapas).

La seleccin del sistema depender dela tasa del flujo de solucin, de su clarificacin, de
la concentracin de oro y de la preferencia del modo de operacin. Los lechos
fluidizados son preferidos para el caso de soluciones sin clarificar. Expansiones de
10100% son usadas en la prctica y los sistemas de lecho fluidizado poseen un mejor
transporte de masa en comparacin con los lechos fijos debido a que se evita la
formacin de canales a travs de los cuales la solucin atraviesa el lecho sin efectuar el
contacto necesario con el carbn.

Los sistemas de lecho fijo o compacto son efectivos a la hora de tratar soluciones limpias.
Durante el proceso, se desarrolla un perfil de cargado del carbn a lo largo del lecho y
debido a que no hay movimiento del carbn, el lecho compacto se comportar como un
reactor de flujo tapn proporcionando un mtodo efectivo de contacto. Sin embargo, el
acanalamiento de la solucin, fenmeno comn en este tipo de lechos, es un gran
problema a nivel de aplicacin comercial al causar que las ratas del transporte de masa
se reduzcan en algunas regiones del lecho, resultando en una adsorcin ineficiente.

A nivel internacional pases como Estados Unidos, Alemania, Sur frica, Nueva Zelandia
y algunos pases nrdicos emplean carbones activados manufacturados a partir de

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materias primas de cascara de coco. Marcas de carbones activados como GoldSorbR de


la empresa JacobiCarbons, ha probado ser un adsorbente calificado con uso extensivo
en procesos CIL, CIP y circuitos CIC.

Los parmetros de diseo ms comn para procesos CIC en los cuales se utiliza este
carbn son los siguientes:

Capacidad de tratamiento: 100.000 t por mes


Tenor de cabeza del mineral de oro: 1.6 g/t
Velocidad de flujo de pulpa: 180 m3/h
Nmero de Columnas: 6
Dimetro de Columnas: 2.0 m
Profundidad del carbn activado: 1.3m
Masa del carbn activado: 2 t por columna
Cargado del carbn GoldSorbR: 4000 g Au/ t
Eficiencia de Adsorcin: 99.0%

8. DEGRADACIN DEL CIANURO CON PERXIDO DE HIDRGENO

La presencia de cianuro libre en el sistema de adsorcin tiene un efecto negativo, ya que


reduce la capacidad de cargado de oro sobre el carbn activado. Es probable que el
mecanismo de accin del cianuro consista en entrar en competencia por los sitios
activos del carbn. Por tanto, al aumentar la concentracin de cianuro, aumenta la
competencia de los iones cianuro con las especies de aurocianuro adsorbidas en el
carbn, producindose el desplazamiento de las especies de aurocianuro.

Por esta razn, en procesos de este tipo se ve la necesidad neutralizar el cianuro (en
forma libre y acomplejado) con el fin de obtener resultados aceptables durante la
adsorcin. Se conocen dos procesos que utilizan el perxido de hidrgeno para la

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destruccin oxidante del cianuro libre y los complejos de cianuro. El primer proceso
conocido como Proceso Kastone, utiliza una solucin de perxido de hidrgeno al 41%
con unos pocos mg/l de formaldehido y cobre. El segundo proceso emplea una solucin
de perxido de hidrgeno y sulfato de cobre de varias concentraciones, aunque es
comn no emplear las sales de cobre, debido a la presencia de este metal dentro de los
minerales tratados. La reaccin fundamental es:

Adems, tambin se dan las siguientes reacciones:

El perxido de hidrgeno oxida el cianuro libre a cianato como se ve en la reaccin (3).


El cianuro combinado con cadmio, cobre, nquel y cinc se oxida tambin a cianato
durante el proceso. Los metales que quedan libres durante la oxidacin se precipitan en
forma de hidrxidos hasta alcanzar una concentracin final que depende del pH del
proceso, de acuerdo con la reaccin (4). Parte del cianato formado reacciona con agua
para formar amoniaco como lo ilustra la reaccin (5). Por ltimo, los compuestos de
cianuro ferroso se combinan con el cobre libre en disolucin para formar un complejo
insoluble representado por la reaccin (6).

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9. CIANUROS LIBRES:

Se definen como las formas de cianuro molecular (HCN) e inica (CN-) liberados en
disolucin acuosa por la disociacin de compuestos cianurados simples o complejos. En
disolucin acuosa, las dos formas de cianuro libre se encuentran en equilibrio segn la
reaccin 7, dependiendo de su proporcin con respecto al pH (Figura 2). Debido al
relativamente elevado pKa del HCN/CN- , es muy importante mantener las disoluciones
que contienen cianuro a un pH superior a dicho valor para evitar as su prdida en forma
de HCN. El HCN tiene un punto de ebullicin bajo (25,6 C) y una presin de vapor alta
(82,6 KPa a 25 C), lo que facilita su evaporacin.

En el caso de la lixiviacin de oro con cianuro, es til analizar la estabilidad


termodinmica de este compuesto en medio acuoso. De acuerdo con la figura 3, a
valores de pH establecidos entre 10.5 y 12.5, el proceso de lixiviacin transcurrir entre
las zonas de estabilidad del CN- y el CNO-. De esta manera se tiene el cianuro libre
necesario y requerido para que las reacciones de reduccin de los complejos cianurados
metlicos tengan lugar. Adems, puede observarse que a altas concentraciones de
oxgeno disuelto, el HCN y el CN- se oxidaran a cianatos, con un incremento de los
potenciales hacia valores ms positivos; segn las reacciones 8 y 9. Estas formas de

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cianuro, aunque se consideran los cianuros ms txicos, son las formas que se eliminan
ms fcilmente mediante procesos de tratamiento y mecanismos naturales, a travs de
las reacciones (8) y (9).

9. METODOS DE DESORCION DE CARBON ACTIVADO


El carbn cargado es despojado de los metales preciosos en un circuito denominado,
Circuito de Desorcin del Carbn. Este circuito generalmente consta de 4
componentes:
Equipo de calentamiento.

El equipo de calentamiento es un calentador de caldera o elctrico. La solucin


caliente va a calentar a los componentes del circuito y mantiene la temperatura de la
columna de desorcin. Una vez que el circuito est caliente, la serie de
intercambiadores de calor transfieren calor a la solucin fra saliente de la columna y
calienta a la solucin entrante a la columna. Las prdidas de calor son altas con ciclos
frecuentes.
El agua caliente o el vapor contenidos en la caldera son generalmente utilizados para
proporcionar la energa necesaria para el calentamiento de la solucin.
Las prdidas de calor desde el sistema deben ser tambin incluidos en el rendimiento.
Estas prdidas de calor pueden ser calculadas basndose en la temperatura de
operacin del equipo y el coeficiente de transferencia de calor global desde el interior
del equipo y el medio ambiente circundante.

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Columna de Desorcin del carbn

La columna de desorcin es un equipo que proporciona el contacto entre la solucin


extractante y el carbn activado cargado a las condiciones necesarias para la desorcin
del complejo aurocianuro. La columna de desorcin es aislada para reducir las
prdidas de calor.
El carbn cargado es alimentado a la columna de desorcin, generalmente por
bombeo. El sistema es sellado en el descargado del carbn. El carbn es entonces
descargado de la columna y otra vez transferido al circuito de adsorcin.
Para un contacto eficiente con el carbn, el reactor es tpicamente una columna con
una razn de altura a dimetro de 3 a 6.

10. Cintica Del Proceso De Desorcin De Oro Del Carbn.


A semejanza de la adsorcin, la desorcin de oro del carbn activado tambin obedece
a un modelo similar el cual puede ser representado como sigue:
Donde el carbn es considerado como una fase homognea a travs de la cual el
aurocianuro es transportado por difusin desde los poros con un coeficiente de
transporte de masa a una interface donde el equilibrio con el aurocianuro en solucin
se asume que es rpido.

11. Proceso Atmosfrico Zadra:


El proceso atmosfrico Zadra fue desarrollado por Zadra a comienzos de 1950, proceso
que fue el mayor avance tecnolgico para la utilizacin del carbn activado en el
procesamiento de las menas aurferas.

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Ventajas
Requiere menos cantidad de agua.
No requiere controlador de secuencia o instrumentacin.
Puede tolerar la ms baja calidad del agua.
Bajo costo de capital

Desventajas
Tiempos de elocucin muy prolongada.
Bajo grado de solucin de desarrollo de desorcin debido a la re-extraccin
lenta.
Susceptible a la contaminacin de la solucin.

12. Proceso de desorcin con alcohol:


Este proceso fue desarrollado por H.J. Heinen y otros en 1976. Es una versin
mejorada del proceso Zadra. Las condiciones de operacin son las siguientes:

0.1% NaCN
Solucin 1% NaOH
20% p/v de etanol o metanol

Temperatura 70 a 80C

Presin Atmosfrica

Ciclo de desorcin 5 a 6 horas

Reactor o columna acero

Ventajas
Tiempo corto de desorcin y alto grado de la solucin desorbida.
Baja temperatura, por consiguiente, requerimiento bajo de calor.
Bajo costo de capital.
Tanques de acero templado.
El carbn no requiere activacin frecuente.
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Desventajas
Alto riesgo de incendio.
Altos costos de operacin si no se recupera cuidadosamente el alcohol.
El carbn debe ser regenerado a vapor o trmicamente, para restaurar su
actividad

13. Proceso de desorcin a alta presin:


Este proceso fue desarrollado por Ross en 1973 y otros a comienzos de 1970.
Este proceso emplea alta presin y temperatura para disminuir el tiempo de
desorcin a 2 6 horas. Esto implica la desorcin del carbn cargado con una
solucin que contiene 0,1% NaCN y 1% NaOH a 160 y 350kPa (50 psi).

El uso de alta presin reduce el consumo de reactivos, el inventario de carbn y


el tamao de la seccin de desorcin. La alta temperatura y presin empleada
en este proceso y el tiempo extenso para enfriar las soluciones antes de la
reduccin de presin, demandan un alto costo de capital en su instalacin.
Ventajas
Permite tiempos cortos de desorcin y obtener soluciones de alta
concentracin.
Es menos sensible a la contaminacin de la solucin.
La desorcin y recuperacin del oro son separadas, pueden por lo tanto ser
optimizadas independientemente cada etapa.
Se consigue una muy buena desorcin.

Desventajas
Alto costo de capital:
Reactor de presin de acero inoxidable.
Necesita intercambiadores de calor.
Fuente de calentamiento grande.
Tanques grandes para soluciones de desorcin cargada y descargada.
Los reactores trabajan a presin, por lo que requieren proteccin de la
sobrepresin.
Formacin de escamas en el intercambiador.
Temperatura muy alta puede fijar el mercurio y la plata en el carbn

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14. PROCESO DE DESORCIN ANGLO-AMERICANO


Este proceso fue desarrollado por R.J. Davidson en la Anglo American Research
Laboratorios (AARL), el cual se ha hecho popular en Sud frica y Australia. El uso
de temperaturas y presiones elevadas implican un alto costo de capital en la
instalacin y el requerimiento de flujos mltiples aumenta la complejidad del
circuito. Un diagrama de flujo simplificado se muestra en la figura.

Tratamiento cido: Se bombea 0,7 volmenes de lecho (BV) de una solucin al


3% de HCl a la columna a temperatura ambiente. El efluente de la columna se
descarta.

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Lavado cido: Se bombea 4 BV de agua a travs de la columna. La temperatura


durante esta etapa es levantada a 110C. El efluente de la columna es
descartado.
Tratamiento con cianuro custico: 0,7 BV de una solucin conteniendo 3%
NaCN y 3% NAOH es bombeada al interior de la columna a 110C y la presin
aumenta a 50 - 100kPa. La solucin concentrada o efluente de la columna es
desviada al tanque de almacenamiento en esta etapa.

Ventajas Del Proceso Aarl.

El lavado cido y la desorcin es llevado a cabo en medio periodo.


Ms bajo oro residual cargado en el carbn.
Operacin a ms baja temperatura y presin.
Mnima transferencia de carbn con degradacin reducida.
Operacin menos sensible.
Costos de operacin ms bajos.
Muy buena desorcin.
La solucin puede ser alimentada a un circuito de precipitacin con zinc.

Desventajas
El proceso es ms complicado.
Requiere ms instrumentacin sofisticada para operacin automatizada.
Tanque o columna ms sofisticada si se efecta un lavado cido a alta
temperatura en el mismo reactor.
Requiere de una buena agua para una eficiente desorcin y es particularmente
sensible a la presencia de calcio y magnesio.
La solucin de desorcin no puede ser reciclada.

15. Proceso micrn de desorcin del oro:


Este proceso utiliza el principio de acondicionamiento del carbn en una solucin
alcalina de cianuro concentrada, seguida por desorcin en una columna
fraccionaria, usando el carbn como relleno de la columna y metanol como el
agente desorbente.

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VENTAJAS.
El proceso de desorcin, recuperacin del metanol y la reactivacin, son todos
llevados a cabo en una sola columna.
Produce soluciones de alta ley de oro y plata, las cuales dan altas eficiencias de
corriente en la etapa de electrodeposicin. Estas altas concentraciones de oro
permiten una separacin casi completa de oro y plata del cobre en la celda
electroltica.
Terminado el proceso el carbn descargado ensaya menos de 200 g/t de
carbn en un tiempo de 15 a 20 horas.
Durante la electrodeposicin, el oro y otros metales se depositan en una
delgada hoja de aluminio que posteriormente se disuelve en solucin de
hidrxido de sodio. El producto de oro puede ser llevado a un sistema de
acuacin, haciendo innecesaria la instalacin de hornos.
El carbn tratado es automticamente reactivado a un 60 - 80% del valor de
un nuevo carbn.

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