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Compuesto orgnico

Para material biolgico o biomaterial, vase material biolgico.

Frmula estructural del metano, un alcano y el compuesto orgnico ms simple.

Compuesto orgnico o molcula orgnica es un compuesto qumico, ms conocido


como micro-molcula o estitula, que contiene carbono, formando enlaces carbono-
carbono y carbono-hidrgeno. En muchos casos
contienen oxgeno, nitrgeno, azufre, fsforo, boro, halgenos y otros elementosmenos
frecuentes en su estado natural. Estos compuestos se denominan molculas orgnicas.
Algunos compuestos del carbono, carburos, los carbonatos y los xidos de carbono, no son
molculas orgnicas. La principal caracterstica de estas sustancias es que arden y pueden
ser quemadas (son compuestos combustibles). La mayora de los compuestos orgnicos se
producen de forma artificial mediante sntesis qumica aunque algunos todava se extraen de
fuentes naturales.
Las molculas orgnicas pueden ser de dos tipos:

Molculas orgnicas naturales: son las sintetizadas por los seres vivos, y se
llaman biomolculas, las cuales son estudiadas por la bioqumica y las derivadas del
petrleo como los hidrocarburos.
Molculas orgnicas artificiales: son sustancias que no existen en la naturaleza y han
sido fabricadas o sintetizadas por el hombre, por ejemplo los plsticos.
La lnea que divide las molculas orgnicas de las inorgnicas ha originado polmicas e
histricamente ha sido arbitraria, pero generalmente, los compuestos orgnicos tienen
carbono con enlaces de hidrgeno, y los compuestos inorgnicos, no. As el cido
carbnico es inorgnico, mientras que el cido frmico, el primer cido carboxlico, es
orgnico. El anhdrido carbnico y el monxido de carbono, son compuestos inorgnicos. Por
lo tanto, todas las molculas orgnicas contienen carbono, pero no todas las molculas que
contienen carbono son molculas orgnicas

Clasificacin de compuestos orgnicos[editar]


La clasificacin de los compuestos orgnicos puede realizarse de diversas maneras,
atendiendo a su origen (natural o sinttico), a su estructura (p.ejm.: aliftico o aromtico), a su
funcionalidad (por ejemplo:alcoholes o cetonas), o a su peso molecular (p.ejem.: monmeros o
polmeros).
Los compuestos orgnicos pueden dividirse de manera muy general en:
Compuestos alifticos

Los hidrocarburos alifticos son compuestosorgnicos constituidos por carbono e


hidrgeno, en los cuales los tomos de carbono forman cadenas abiertas. Los
hidrocarburos alifticos de cadena abierta se clasifican en alcanos, alcenos o
alquenos y alcinos o alquinos.

Ejemplos de Hidrocarburos Alifticos. Los Hidrocarburos Alifticos: Los


Hidrocarburos Alifticos son compuestos orgnicos del grupo de los Hidrocarburos,
es decir, que estn formados nicamente por tomos de carbono e hidrgeno. Lo que
caracteriza a los Hidrocarburos Alifticos es que no presentan aromaticidad

Compuestos aromticos
Un hidrocarburo aromtico o areno1 es un compuesto orgnico cclico conjugado
que posee una mayor estabilidad debido a la deslocalizacin electrnica en enlaces
.2 Para determinar esta caracterstica se aplica la regla de Hckel (debe tener un total
de 4n+2 electrones en el anillo) en consideracin de la topologa de superposicin
de orbitales de los estados de transicin.2 Para que se d la aromaticidad, deben
cumplirse ciertas premisas, por ejemplo que los dobles enlaces resonantes de
la molcula estn conjugados y que se den al menos dos
formas resonantes equivalentes. La estabilidad excepcional de estos compuestos y la
explicacin de la regla de Hckel han sido explicados cunticamente, mediante el
modelo de "partcula en un anillo".
Originalmente el trmino estaba restringido a un producto del alquitrn mineral,
el benceno, y a sus derivados, pero en la actualidad incluye casi la mitad de todos los
compuestos orgnicos; el resto son los llamados compuestos alifticos. El exponente
emblemtico de la familia de los hidrocarburos aromticos es el benceno (C6H6), pero
existen otros ejemplos, como la familia de anulenos, hidrocarburos monocclicos
totalmente conjugados de frmula general (CH)n

ejemplo el Benceno (C6H6)

Compuestos heterocclicos
Los compuestos heterocclicos son compuestosorgnicos cclicos con al menos
uno de los componentes del ciclo siendo un elemento diferente al carbono. Los
tomos distintos de carbono presentes en el ciclo se denominan heterotomos, siendo
ms comunes los heterotomos de nitrgeno, oxgeno y azufre.
Compuestos organometlicos
Un compuesto organometlico es un compuesto en el que los tomos de carbonode un
ligando orgnico forman enlaces covalentes con un tomo metlico. Los compuestos
basados en cadenas y anillos de tomos de carbono se llaman orgnicos, y ste es el
fundamento del nombre organometlicos. La caracterstica de estos compuestos es la
presencia de enlaces entre tomos de metal y de carbono (que pueden ser sencillos,
dobles o triples) y por tanto no se consideran organometlicos aquellos compuestos en
que un metal se une a una molcula o fragmento por un tomo distinto del carbono, como
ocurre en algunos compuestos de coordinacin. Este grupo incluye un elevado nmero de
compuestos y algunos qumicos lo consideran un grupo distinto al de los compuestos
orgnicos e inorgnicos.
Si consideramos el carcter del enlace entre el metal (o semimetal) y el
carbono tendremos:
Inicos (no moleculares): Compuestos organometlicos de sodio, potasio,
rubidio, cesio, calcio, estroncio, bario y lantnidos.
Intermedios: Compuestos organometlicos de litio, berilio, magnesio y
aluminio
Polmeros
Los polmeros (del griego: [polys] "mucho" y [meros] "parte" o
"segmento") son macromolculas (generalmente orgnicas) formadas por la unin
mediante enlaces covalentes de una o ms unidades simples llamadas monmeros.
Por ejemplo, la nitrocelulosa, el caucho vulcanizado,etc. Polmeros sintticos. Muchos
polmeros se obtienen industrialmente a partir de los monmeros. Por ejemplo, el
nailon, el poliestireno, el policloruro de vinilo (PVC), el polietileno, etc.
Clasificacin segn su origen
La clasificacin por el origen suele englobarse en dos tipos: natural o sinttico. Aunque en
muchos casos el origen natural se asocia a el presente en los seres vivos no siempre ha de
ser as, ya que la sntesis de molculas orgnicas cuya qumica y estructura se basa en el
carbono, tambin se sintetizan ex-vivo, es decir en ambientes inertes, como por ejemplo el
cido frmico en el cometa Halle Bop.

Natural[editar]
In-vivo[editar]
Los compuestos orgnicos presentes en los seres vivos o "biosintetizados" constituyen una
gran familia de compuestos orgnicos. Su estudio tiene inters en bioqumica, medicina,
farmacia, perfumera, cocina y muchos otros campos ms.

Carbohidratos
Qu son los carbohidratos?
Los carbohidratos, tambin llamados glcidos,
carbohidratos, hidratos de carbono o sacridos, son
elementos principales en la alimentacin, que se
encuentran principalmente en azcares, almidones y
fibra. La funcin principal de los carbohidratos es
el aporte energtico. Son una de las sustancias
principales que necesita nuestro organismo, junto a
las grasas y las protenas.

Carbohidratos en los alimentos


Los carbohidratos se encuentran en una amplia variedad de alimentos entre los que
se encuentras el pan, alubias, leche, palomitas de maz, patatas, galletas, fideos,
gaseosas, maz o pastel de cereza. Tambin vienen en una variedad de formas. Las
formas ms comunes y abundantes son los azcares, fibras y almidones.
El componente bsico de todos los hidratos de carbono es una molcula de azcar,
una simple unin de carbono, hidrgeno y oxgeno. Almidones y fibras son
esencialmente cadenas de molculas de azcar. Algunos contienen cientos de
azcares. Algunas cadenas son lineales, otras complejas.

Tipos de carbohidratos
Los carbohidratos o hidratos de carbono se agrupan en dos categoras principales.
Los carbohidratos simples incluyen azcares, tales como el azcar de la fruta
(fructosa), el azcar del maz o el azcar de uva (dextrosa o glucosa), y el azcar de
mesa (sacarosa). Los carbohidratos complejos(carbohidratos complejos)
incluyen todo lo hecho de tres o ms azcares unidos. Los carbohidratos complejos
se pensaba que eran ms saludables para comer, mientras que los carbohidratos
simples no eran tan buenos. Resulta que el panorama es ms complicado que eso.
El sistema digestivo maneja todos los carbohidratos de la misma
forma: los rompe (o trata de romperlos) en molculas de azcar
simples, ya que slo stos son lo suficientemente pequeos para
pasar al torrente sanguneo. Tambin convierte la mayora de los
carbohidratos digestibles en glucosa (tambin conocida como
azcar en la sangre), porque las clulas estn diseadas para
utilizar esto como una fuente de energa universal.
La fibra es una excepcin. No puede dividirse en molculas de azcar, por lo que
pasa a travs del cuerpo sin ser digerida. La fibra viene en dos variedades: la fibra
soluble se disuelve en agua, mientras que la fibra insoluble no lo hace. Aunque
ninguno de los tipos nutre el cuerpo, es buena para la salud de muchas maneras. La
fibra soluble se une a las grasas en el intestino y las arrastra, lo que disminuye la
lipoprotena de baja densidad (LDL, o colesterol malo). Tambin ayuda a regular el
uso de azcares del cuerpo, ayudando a mantener a raya el hambre y el azcar en
sangre. La fibra insoluble ayuda a empujar la comida a travs del tracto intestinal,
la promocin de la regularidad y ayudar a prevenir el estreimiento.
Funciones de los carbohidratos
Los glcidos cumplen un papel muy importante en nuestro organismo, que
incluyen las funciones relacionadas con el tema energtico, el ahorro de las
protenas, la regulacin del metabolismo de las grasas y el tema estructural.

Energa Los carbohidratos aportan 4 kilocaloras (KCal)


por gramo de peso neto, sin agua. Una vez repuestas y
cubiertas todas las necesidades de energa del cuerpo, una
pequea parte se almacena en el hgado y los msculos en
forma de glucgeno (normalmente no ms de 0,5% del
peso de la persona), el resto se transforma en tejido adiposo
y se almacena en el organismo como grasas.
Se suele recomendar que minimamente se efecte una
ingesta diaria de 100 gramos de hidratos de carbono para
mantener los procesos metablicos.
Ahorro de protenas Cuando el cuerpo no dispone de suficientes hidratos de
carbono, ste utilizar las protenas con fines energticos, consumindolas e
impidindolas, por tanto, realizar otras funciones de construccin.
Regulacin del metabolismo de las grasas En caso de no cumplir con una
ingestin suficiente de carbohidratos, las grasas se metabolizan como cuerpos
cetnicos, que son productos intermedios que pueden provocar problemas: cetosis
La cetosis es una situacin metablica del organismo originada por un dficit en el
aporte de carbohidratos, lo que induce el catabolismo de las grasas a fin de obtener
energa, generando unos compuestos denominados cuerpos cetnicos..
Estructura los carbohidratos constituyen una porcin pequea del peso y
estructura del organismo, pero igualmente importante.

Los carbohidratos en la dieta


Casi todos los alimentos en la dieta contienen en mayor o menor medida azcares,
tanto simples como compuestos. Ambos tipos son importantes en una dieta
equilibrada, y se pueden encontrar en:

Azcares simples se encuentran en los


alimentos:
Fructosa en frutas frutas.
Galactosa en productos lcteos)
Azcares dobles en alimentos:
Lactosa en productos lcteos
Maltosa en verduras y en la cerveza
Sacarosa que es el azcar de mesa.
La miel tambin es un azcar doble que
adems contiene una pequea cantidad de
vitaminas y minerales.
Carbohidratos complejos o alimentos ricos en almidn en alimentos:
Legumbres
Verduras ricas en almidn
Pan y cereales integrales
Carbohidratos simples que contienen vitaminas y minerales en alimentos:
Las frutas
La leche y sus derivados
Las verduras
Alimentos refinados y procesados azcar refinado que contiene
carbohidratos simples:
Los azcares refinados suministran caloras, pero no tienen vitaminas, minerales o
fibra. Son las llamadas caloras vacas y son un factor importante en el aumento
de peso.
Golosinas
Bebidas carbonatadas como cocacolas y gaseosas
Jarabes
El azcar de mesa
harina blanca
arroz blanco
Los lpidos son un conjunto de molculas orgnicas(la mayora biomolculas), que
estn constituidas principalmente por carbono e hidrgeno y en menor medida
por oxgeno. Tambin pueden contener fsforo, azufre y nitrgeno.2
Debido a su estructura, son molculas hidrfobas(insolubles en agua), pero son
solubles en disolventesorgnicos no polares como la bencina, el benceno y
el cloroformo lo que permite su extraccin mediante este tipo de disolventes. A los
lpidos se les llama incorrectamente grasas, ya que las grasas son solo un tipo de
lpidos procedentes de animales y son los ms ampliamente distribuidos en la
naturaleza.2
Los lpidos cumplen funciones diversas en los organismos vivientes, entre ellas la de
reserva energtica (como los triglicridos), estructural (como los fosfolpidos de
las bicapas) y reguladora (como las hormonas esteroides).

Caractersticas
Los lpidos son molculas muy diversas; unos estn formados por
cadenas alifticas saturadas o insaturadas, en general lineales, pero algunos tienen anillos
(aromticos). Algunos son flexibles, mientras que otros son rgidos o semiflexibles hasta
alcanzar casi una total Flexibilidad mecnica molecular; algunos comparten carbonos libres y
otros forman puentes de hidrgeno.
La mayora de los lpidos tienen algn tipo de carcter no polar, es decir, poseen una gran
parte apolar o hidrofbico ("que le teme al agua" o "rechaza el agua"), lo que significa que no
interacta bien con solventes polares como el agua, pero s con la gasolina, el ter o el
cloroformo. Otra parte de su estructura es polar o hidroflica ("que tiene afinidad por el agua") y
tender a asociarse con solventes polares como el agua; cuando una molcula tiene una
regin hidrfoba y otra hidrfila se dice que tiene carcter de anfiptico. La regin hidrfoba de
los lpidos es la que presenta solo tomos de carbono unidos a tomos de hidrgeno, como la
larga "cola" aliftica de los cidos grasoso los anillos de esterano del colesterol; la regin
hidrfila es la que posee grupos polares o con cargas elctricas, como el hidroxilo (OH) del
colesterol, el carboxilo (COOH) de los cidos grasos, el fosfato (PO4) de los fosfolpidos

Clasificacin bioqumica
Los lpidos son un grupo muy heterogneo que usualmente se subdivide en dos, atendiendo a
que posean en su composicin cidos grasos (lpidos saponificables) o no los posean (lpidos
insaponificables):

Lpidos saponificables son los semejantes a las ceras y grasas y que tienen enlaces
ster y pueden hidrolizarse
Simples. Son los que contienen carbono, hidrgeno y oxgeno.
Acilglicridos. Son steres de cidos grasos con glicerol. Cuando son slidos se les
llama grasas y cuando son lquidos a temperatura ambiente se llaman aceites.
Cridos (ceras).
Complejos. Son los lpidos que, adems de contener en su molcula carbono,
hidrgeno y oxgeno, contienen otros elementos como nitrgeno, fsforo, azufre u otra
biomolcula como un glcido. A los lpidos complejos tambin se les llama lpidos de
membrana pues son las principales molculas que forman las membranas celulares.
Fosfolpidos
Fosfoglicridos
Fosfoesfingolpidos
Glucolpidos
Cerebrsidos
Ganglisidos

Lpidos insaponificables estos no tienen enlaces ster y no pueden hidrolizarse


Terpenoides
Esteroides
Prostaglandinas.

Lpidos saponificables[editar]
cidos grasos[editar]
Artculo principal: cido graso

Para que los cidos grasos puedan ser utilizados a nivel celular se transportan en forma de
triglicridos, que consisten en una molcula de glicerol unida a tres cidos grasos por lo que
tambin es llamado triester de glicerilo.3

Estructura en tres dimensiones del cido linoleico, un tipo de cido graso. En rojo se observa la cabeza
polar correspondiente a un grupo carboxilo.

Son las unidades bsicas de los lpidos saponificables, y consisten en molculas formadas por
una larga cadena hidrocarbonada(CH2) con un nmero par de tomos de carbono (2-24) y un
grupo carboxilo(COOH) terminal. La presencia de dobles enlaces en el cido graso reduce
el punto de fusin. Los cidos grasos se dividen en saturados e insaturados.

Saturados. Sin dobles enlaces entre tomos de carbono; por ejemplo, cido lurico, cido
mirstico, cido palmtico, cido margrico, cido esterico, cido araqudico y cido
lignocrico.
Insaturados. Los cidos grasos insaturados se caracterizan por poseer dobles enlaces en
su configuracin molecular. Estas son fcilmente identificables, ya que estos dobles
enlaces hacen que su punto de fusin sea menor que en el resto. Se presentan ante
nosotros como lquidos, como aquellos que llamamos aceites. Este tipo de alimentos
disminuyen el colesterol en sangre y tambin son llamados cidos grasos esenciales. Los
animales no son capaces de sintetizarlos, pero los necesitan para desarrollar ciertas
funciones fisiolgicas, por lo que deben aportarlos en la dieta. La mejor forma y la ms
sencilla para poder enriquecer nuestra dieta con estos alimentos, es aumentar su
ingestin, es decir, aumentar su proporcin respecto a los alimentos que consumimos de
forma habitual.Con uno o ms dobles enlaces entre tomos de carbono; por
ejemplo, cido palmitoleico, cido oleico, cido eladico, cido linoleico, y cido
araquidnico y cido nervnico.
Los denominados cidos grasos esenciales no pueden ser sintetizados por el organismo
humano y son el cido linoleico, el cido linolnico y el cido araquidnico, que deben
ingerirse en la dieta.
Propiedades fisicoqumicas[editar]

Carcter anfiptico. Ya que el cido graso est formado por un grupo carboxilo y una
cadena hidrocarbonada, esta ltima es la que posee la caracterstica hidrfoba; por lo cual
es responsable de su insolubilidad en agua.
Punto de fusin: Depende de la longitud de la cadena y de su nmero de insaturaciones,
siendo los cidos grasos insaturados los que requieren menor energa para fundirse.
Esterificacin. Los cidos grasos pueden formar steres con grupos alcohol de otras
molculas.
Saponificacin. Por hidrlisis alcalina los steres formados anteriormente dan lugar a
jabones (sal del cido graso).
Autooxidacin. Los cidos grasos insaturados pueden oxidarse espontneamente,
dando como resultado aldehdos donde existan los dobles enlaces covalentes.
Acilglicridos[editar]
Artculo principal: Acilglicrido

Representacin tridimensional de un triglicrido.

Los acilglicridos o acilgliceroles son steres de cidos grasos con glicerol (glicerina),
formados mediante una reaccin de condensacin llamada esterificacin. Una molcula de
glicerol puede reaccionar con hasta tres molculas de cidos grasos, puesto que tiene
tres grupos hidroxilo.
Segn el nmero de cidos grasos que se unan a la molcula de glicerina, existen tres tipos
de acilgliceroles:

Monoglicridos: solo existe un cido graso unido a la molcula de glicerina.


Diacilglicridos: la molcula de glicerina se une a dos cidos grasos.
Triacilglicrido o triglicridos: la glicerina est unida a tres cidos grasos. Son los ms
importantes y extendidos de los tres.
Los triglicridos constituyen la principal reserva energtica de los animales, en los que
constituyen las grasas; en los vegetales constituyen los aceites. El exceso de lpidos es
almacenado en grandes depsitos en el tejido adiposo de los animales.

Cridos[editar]
Artculo principal: Cera

Las ceras son molculas que se obtienen por esterificacin de un cido graso con
un alcohol monovalente lineal de cadena larga. Por ejemplo la cera de abeja. Son sustancias
altamente insolubles en medios acuosos y a temperatura ambiente se presentan slidas y
duras. En los animales las podemos encontrar en la superficie del
cuerpo, piel, plumas, cutcula, etc. En los vegetales, las ceras recubren en
la epidermis de frutos, tallos, junto con la cutcula o la suberina, que evitan la prdida
de agua por evaporacin.

Complejos[editar]
Los complejos adems de contener carbono, hidrgeno y oxgeno, pueden tener azufre,
fosfato y nitrgeno e inclusive glcido.

Fosfolpidos[editar]
Artculo principal: Fosfolpido

Los fosfolpidos se caracterizan por poseer un grupo de naturaleza de fosfato que les otorga
una marcada polaridad. Se clasifican en dos grupos, segn posean glicerol o esfingosina.
Fosfoglicridos[editar]
Artculo principal: Fosfoglicrido

Estructura de un fosfoglicrido; X representa el alcohol o aminoalcohol que se esterifica con el grupo


fosfato; el resto representa el cido fosfatdico.

Los fosfoglicridos estn compuestos por cido fosfatdico, una molcula compleja compuesta
por glicerol, al que se unen dos cidos grasos (uno saturado y otro insaturado) y un
grupo fosfato; el grupo fosfato posee un alcohol o un aminoalcohol, y el conjunto posee una
marcada polaridad y forma lo que se denomina la "cabeza" polar del fosfoglicrido; los dos
cidos grasos forman las dos "colas" hidrfobas; por tanto, los fosfoglicridos son molculas
con un fuerte carcter anfiptico que les permite formar bicapas, que son la arquitectura
bsica de todas las membranas biolgicas.
Los principales alcoholes y aminos de los fosfoglicridos que se encuentran en
las membranas biolgicas son la colina (para formar la fosfatidilcolina o lecitina),
la etanolamina(fosfatidiletanolamina o cefalina), serina (fosfatidilserina) y
el inositol (fosfatidilinositol).
Fosfoesfingolpidos[editar]
Artculo principal: Esfingolpido

Imagen en 3D de la molcula de la esfingosina.

Los fosfoesfingolpidos son esfingolpidos con un grupo fosfato, tienen una arquitectura
molecular y unas propiedades similares a los fosfoglicridos. No obstante, no contienen
glicerol, sino esfingosina, un aminoalcohol de cadena larga al que se unen un cido graso,
conjunto conocido con el nombre de ceramida; a dicho conjunto se le une un grupo fosfato y a
ste un aminoalcohol; el ms abundante es la esfingomielina, en la que el cido graso es
el cido lignocrico y el aminoalcohol la colina; es el componente principal de la vaina de
mielina que recubre los axones de las neuronas.

Glucolpidos[editar]
Artculo principal: Glucolpido

Los glucolpidos son esfingolpidos formados por una ceramida (aminoalcohol + cido graso)
unida a un glcido, careciendo, por tanto, de grupo fosfato. Al igual que los fosfoesfingolpidos
poseen ceramida, pero a diferencia de ellos, no tienen fosfato ni alcohol. Se hallan en las
bicapas lipdicas de todas las membranas celulares, y son especialmente abundantes en
el tejido nervioso; el nombre de los dos tipos principales de glucolpidos alude a este hecho:

Cerebrsidos. Son glucolpidos en los que la ceramida se une


un monosacrido (glucosa o galactosa) o a un oligosacrido.
Ganglisidos. Son glucolpidos en los que la ceramida se une a un oligosacrido complejo
en el que siempre hay cido silico.
Los glucolpidos se localizan en la cara externa de la bicapa de las membranas celulares
donde actan de receptores.

Lpidos insaponificables[editar]
Terpenos[editar]
Artculo principal: Terpeno

Los terpenos, terpenoides o isoprenoides, son lpidos derivados del hidrocarburo isopreno (o
2-metil-1,3-butadieno). Los terpenos biolgicos constan, como mnimo de dos molculas de
isopreno. Algunos terpenos importantes son los aceites
esenciales (mentol, limoneno, geraniol), el fitol (que forma parte de la molcula de clorofila),
las vitaminas A, K y E, los carotenoides (que son pigmentosfotosintticos) y el caucho (que se
obtiene del rbol Hevea brasiliensis). Desde el punto de vista farmacutico, los grupos de
principios activos de naturaleza terpnica ms interesantes son: monoterpenos y
sesquiterpenos constituyentes de los aceites esenciales, derivados de monoterpenos
correspondientes a los iridoides, lactonas sesquiterpnicas que forman parte de los principios
amargos, algunos diterpenos que poseen actividades farmacolgicas de aplicacin a la
teraputica y por ltimo, triterpenos y esteroides entre los cuales se encuentran las saponinas
y los hetersidos cardiotnicos.

Esteroides[editar]
Artculo principal: Esteroide

Colesterol; los 4 anillos son el ncleo de esterano, comn a todos los esteroides.

Los esteroides son lpidos derivados del ncleo


del hidrocarburo esterano (o ciclopentanoperhidrofenantreno), esto es, se componen de cuatro
anillos fusionados de carbono que posee diversos grupos funcionales (carbonilo, hidroxilo) por
lo que la molcula tiene partes hidroflicas e hidrofbicas (carcter anfiptico).
Entre los esteroides ms destacados se encuentran los cidos biliares,
las hormonas sexuales, las corticosteroides, la vitamina D y el colesterol. El colesterol es el
precursor de numerosos esteroides y es un componente ms de la bicapa de las membranas
celulares. Esteroides Anablicos es la forma como se conoce a las substancias sintticas
basadas en hormonas sexuales masculinas (andrgenos). Estas hormonas promueven el
crecimiento de msculos (efecto anablico) as como tambin en desarrollo de las
caractersticas sexuales masculinas (efecto andrgeno).
Los esteroides anablicos fueron desarrollados a finales de 1930 principalmente para tratar el
Hipogonadismo, una condicin en la cual los testculos no producen suficiente testosterona
para garantizar un crecimiento, desarrollo y funcin sexual normal del individuo. Precisamente
a finales de 1930 los cientficos tambin descubrieron que estos esteroides facilitaban el
crecimiento de msculos en los animales de laboratorio, lo cual llev al uso de estas
sustancias por parte de fsicoculturistas y levantadores de pesas y despus por atletas de
otras especialidades.
El abuso de los esteroides se ha diseminado tanto que hoy en da afecta el resultado de los
eventos deportivos.

Prostaglandinas[editar]
Artculo principal: Eicosanoide

Los eicosanoides o prostaglandinas son lpidos derivados de los cidos grasos esenciales de
20 carbonos tipo omega-3 y omega-6. Los principales precursores de los eicosanoides son
el cido araquidnico, el cido linoleico y el cido linolnico. Todos los eicosanoides son
molculas de 20 tomos de carbono y pueden clasificarse en tres
tipos: prostaglandinas, tromboxanos y leucotrienos.
Cumplen amplias funciones como mediadores para el sistema nervioso central, los procesos
de la inflamacin y de la respuesta inmunetanto de vertebrados como invertebrados.
Constituyen las molculas involucradas en las redes de comunicacin celular ms complejas
del organismo animal, incluyendo el hombre.

Funciones[editar]
Los lpidos desempean diferentes tipos de funciones biolgicas:

Funcin de reserva energtica. Los triglicridos son la principal reserva de energa de


los animales ya que un gramo de grasa produce 9,4 kilocaloras en las
reacciones metablicas de oxidacin, mientras que las protenas y los glcidos solo
producen 4,1 kilocaloras por gramo.
Funcin estructural. Los fosfolpidos, los glucolpidos y el colesterol forman las bicapas
lipdicas de las membranas celulares. Los triglicridos del tejido adiposo recubren y
proporcionan consistencia a los rganos y protegen mecnicamente estructuras o son
aislantes trmicos.
Funcin reguladora, hormonal o de comunicacin celular. Las vitaminas liposolubles
son de naturaleza lipdica (terpenos, esteroides); las hormonas esteroides regulan
el metabolismo y las funciones de reproduccin; los glucolpidos actan como receptores
de membrana; los eicosanoides poseen un papel destacado en la comunicacin
celular, inflamacin, respuesta inmune, etc.
Funcin transportadora. El transporte de lpidos desde el intestino hasta su lugar de
destino se realiza mediante su emulsin gracias a los cidos biliares y a las lipoprotenas.
Funcin biocatalizadora. En este papel los lpidos favorecen o facilitan las reacciones
qumicas que se producen en los seres vivos. Cumplen esta funcin las vitaminas
lipdicas, las hormonas esteroideas y las prostaglandinas.
Funcin trmica. En este papel los lpidos se desempean como reguladores
trmicos del organismo, evitando que ste pierda calor.

Importancia para los organismos vivientes[editar]


Las vitaminas A, D, E y K son liposolubles, lo que significa que solo pueden ser digeridas,
absorbidas y transportadas junto con las grasas. Las grasas juegan un papel vital en el
mantenimiento de una piel y cabellos saludables, en el aislamiento de los rganos corporales
contra el shock, en el mantenimiento de la temperatura corporal y promoviendo la funcin
celular saludable. Adems, sirven como reserva energtica para el organismo. Las grasas son
degradadas en el organismo para liberar glicerol y cidos grasos libres.
El contenido de grasas de los alimentos puede ser analizado por extraccin. El mtodo exacto
vara segn el tipo de grasa a analizar. Por ejemplo, las grasas poliinsaturadas y
monoinsaturadas son analizadas de forma muy diferente.
Las grasas tambin pueden servir como un tampn muy til de una gran cantidad de
sustancias extraas. Cuando una sustancia particular, sea qumica o bitica, alcanza niveles
no seguros en el torrente sanguneo, el organismo puede efectivamente diluir (o al menos
mantener un equilibrio) estas sustancias dainas almacenndolas en nuevo tejido adiposo.
Esto ayuda a proteger rganos vitales, hasta que la sustancia daina pueda ser metabolizada
o retirada de la sangre a travs de la excrecin, orina, desangramiento accidental o
intencional, excrecin de sebo y crecimiento del pelo.
Es prcticamente imposible eliminar completamente las grasas de la dieta, y, adems, sera
equivocado hacerlo. Algunos cidos grasos son nutrientes esenciales, significando esto que
ellos no pueden ser producidos en el organismo a partir de otros componentes y por lo tanto
necesitan ser consumidos mediante la dieta. Todas las dems grasas requeridas por el
organismo no son esenciales y pueden ser producidas en el organismo a partir de otros
componentes.

Tejido adiposo
El tejido adiposo o graso es el medio utilizado por el organismo humano para almacenar
energa a lo largo de extensos perodos de tiempo. Dependiendo de las condiciones
fisiolgicas actuales, los adipocitos almacenan triglicridos derivadas de la dieta y
el metabolismo hepticoo degrada las grasas almacenadas para proveer cidos grasos y
glicerol a la circulacin. Estas actividades metablicas son reguladas por
varias hormonas (insulina, glucagn y epinefrina). La localizacin del tejido determina su perfil
metablico: la grasa visceral est localizada dentro de la pared abdominal (debajo de
los msculos de la pared abdominal) mientras que la grasa subcutnea est localizada debajo
de la piel (incluye la grasa que est localizada en el rea abdominal debajo de la piel pero por
encima de los msculos de la pared abdominal).

Protena
(Redirigido desde Protenas)

Representacin de la estructura tridimensional digitalizada de la mioglobina. La animacin corresponde


a la transicin conformacional entre las formas oxigenada y desoxigenada.

Las protenas (del francs: protine, y este del griego' , proteios, prominente, de
primera calidad)1 o prtidos2 son biomolculas formadas por cadenas lineales
de aminocidos.
Por sus propiedades fsicoqumicas, las protenas se pueden clasificar en protenas simples
(holoproteidos), formadas solo por aminocidos o sus derivados; protenas conjugadas
(heteroproteidos), formadas por aminocidos acompaados de sustancias diversas, y
protenas derivadas, sustancias formadas por desnaturalizacin y desdoblamiento de las
anteriores. Las protenas son necesarias para la vida, sobre todo por su funcin plstica
(constituyen el 80 % del protoplasma deshidratado de toda clula), pero tambin por sus
funciones biorreguladoras (forman parte de las enzimas) y de defensa (los anticuerpos son
protenas).3
Las protenas desempean un papel fundamental para la vida y son las biomolculas ms
verstiles y diversas. Son imprescindibles para el crecimiento del organismo y realizan una
enorme cantidad de funciones diferentes, entre las que destacan:

Estructural. Esta es la funcin ms importante de una protena (Ej.: colgeno)


Contrctil (actina y miosina)
Enzimtica (Ej.: sacarasa y pepsina)
Homeosttica: colaboran en el mantenimiento del pH (ya que actan como un tampn
qumico)
Inmunolgica (anticuerpos)
Produccin de costras (Ej.: fibrina)
Protectora o defensiva (Ej.: trombina y fibringeno)
Transduccin de seales (Ej.: rodopsina).
Las protenas estn formadas por aminocidos. Las protenas de todos los seres vivos estn
determinadas mayoritariamente por su gentica (con excepcin de algunos pptidos
antimicrobianos de sntesis no ribosomal), es decir, la informacin gentica determina en gran
medida qu protenas tiene una clula, un tejido y un organismo.
Las protenas se sintetizan dependiendo de cmo se encuentren regulados los genes que las
codifican. Por lo tanto, son susceptibles a seales o factores externos. El conjunto de las
protenas expresadas en una circunstancia determinada es denominado proteoma.

Bioqumica[editar]
Los prtidos o protenas son biopolmeros formados por un gran nmero de unidades
estructurales simples repetitivas (monmeros) denominadas aminocidos, unidas por enlaces
peptdicos. Debido a su gran tamao, cuando estas molculas se dispersan en
un disolvente adecuado, forman siempre dispersiones coloidales, con caractersticas que las
diferencian de las disoluciones de molculas ms pequeas. Muchas protenas presentan
carga neta en ciertos rangos de pH del medio. Por ello pueden considerarse ionmeros.
Por hidrlisis, las molculas de protena se dividen en numerosos compuestos relativamente
simples, de masa molecular pequea, que son las unidades fundamentales constituyentes de
la macromolcula. Estas unidades son los aminocidos, de los cuales existen
veinte especies diferentes y que se unen entre s mediante enlaces peptdicos. Cientos y miles
de estos aminocidos pueden participar en la formacin de la gran molcula polimrica de una
protena.
Todas las protenas tienen carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, y casi todas poseen
tambin azufre. Si bien hay ligeras variaciones en diferentes protenas, el contenido
de nitrgeno representa, por trmino medio, 16 % de la masa total de la molcula; es decir,
cada 6,25 g de protena contienen 1 g de N. El factor 6,25 se utiliza para estimar la cantidad
de protena existente en una muestra a partir de la medicin de N de la misma.

Sntesis[editar]
Biosntesis[editar]
Artculo principal: Biosntesis proteica

Las protenas se ensamblan a partir de sus aminocidos utilizando la informacin codificada


en los genes. Cada protena tiene su propia secuencia de aminocidos que est especificada
por la secuencia de nucletidos del gen que la codifica. El cdigo gentico est formado por
un conjunto de tri-nucletidos denominados codones. Cada codn (combinacin de tres
nucletidos) designa un aminocido, por ejemplo AUG (adenina-uracilo-guanina) es el cdigo
para la metionina. Como el ADN contiene cuatro nucletidos distintos, el nmero total de
codones posibles es 64; por lo tanto, existe cierta redundancia en el cdigo gentico, estando
algunos aminocidos codificados por ms de un codn. Los genes codificados en el ADN se
transcriben primero en ARN pre-mensajero mediante protenas como la ARN polimerasa. La
mayor parte de los organismos procesan entonces este pre-ARNm (tambin conocido como
trnscrito primario) utilizando varias formas de modificacin post-transcripcional para formar
ARNm maduros, que se utilizan como molde para la sntesis de protenas en el ribosoma. En
los procariotas el ARNm puede utilizarse tan pronto como se produce, o puede unirse
al ribosoma despus de haberse alejado del nucleoide. Por el contrario,
los eucariotas sintetizan el ARNm en el ncleo celular y lo translocan a travs de la envoltura
nuclear hasta el citoplasma donde se realiza la sntesis proteica. La tasa de sntesis proteica
es mayor en procariotas que en eucariotas y puede alcanzar los 20 aminocidos por segundo

Sntesis qumica[editar]
Mediante una familia de mtodos denominados de sntesis peptdica es posible sintentizar
qumicamente protenas pequeas. Estos mtodos dependen de tcnicas de sntesis
orgnica como la ligacin para producir pptidos en gran cantidad.7 La sntesis
qumica permite introducir aminocidos no naturales en la cadena polipeptdica, como por
ejemplo amino cidos con sondas fluorescentes ligadas a sus cadenas laterales.8 Estos
mtodos son tiles para utilizarse en laboratorios de bioqumica y biologa celular, no tanto
para aplicaciones comerciales. La sntesis qumica es ineficiente para polipptidos de ms de
300 aminocidos, y las protenas sintetizadas puede que no adopten fcilmente su estructura
tridimensional nativa. La mayor parte de los mtodos de sntesis qumica proceden del
extremo C-terminal al extremo N-terminal, en direccin contraria por tanto a la reaccin
biolgica

Funciones[editar]
Las protenas ocupan un lugar de mxima importancia entre las molculas constituyentes de
los seres vivos (biomolculas). Prcticamente todos los procesos biolgicos dependen de la
presencia o la actividad de este tipo de molculas. Bastan algunos ejemplos para dar idea de
la variedad y trascendencia de las funciones que desempean. Son protenas:

La actina y la miosina, responsables finales del acortamiento del msculo durante la


contraccin
Los anticuerpos, encargados de acciones de defensa natural contra infecciones o agentes
patgenos
Funciones de reserva. Como la ovoalbmina en el huevo, o la casena de la leche
El colgeno, integrante de fibras altamente resistentes en tejidos de sostn
Casi todas las enzimas, catalizadores de reacciones qumicas en organismos vivientes
La hemoglobina y otras molculas con funciones de transporte en la sangre
Muchas hormonas, reguladores de actividades celulares
Los receptores de las clulas, a los cuales se fijan molculas capaces de desencadenar
una respuesta determinada.
Todas las protenas realizan elementales funciones para la vida celular, pero adems cada
una de stas cuenta con una funcin ms especfica de cara a nuestro organismo.
Debido a sus funciones, se pueden clasificar en:
1. Catlisis: Est formado por enzimas proteicas que se encargan de
realizar reacciones qumicas de una manera ms rpida y eficiente. Procesos que
resultan de suma importancia para el organismo. Por ejemplo la pepsina, sta enzima
se encuentra en el sistema digestivo y se encarga de degradar los alimentos.
2. Reguladoras: Las hormonas son un tipo de protenas las cuales ayudan a que
exista un equilibrio entre las funciones que realiza el cuerpo. Tal es el caso de
la insulina que se encarga de regular la glucosa que se encuentra en la sangre.
3. Estructural: Este tipo de protenas tienen la funcin de dar resistencia y elasticidad
que permite formar tejidos as como la de dar soporte a otras estructuras. Este es el
caso de la tubulina que se encuentra en el citoesqueleto.
4. Defensiva: Son las encargadas de defender el organismo. Glicoprotenas que se
encargan de producir inmunoglobulinas que defienden al organismo contra cuerpos
extraos, o la queratina que protege la piel, as como el fibringeno y protrombina que
forman cogulos.
5. Transporte: La funcin de estas protenas es llevar sustancias a travs del
organismo a donde sean requeridas. Protenas como la hemoglobina que lleva
el oxgeno por medio de la sangre.
6. Receptoras: Este tipo de protenas se encuentran en la membrana celular y llevan
a cabo la funcin de recibir seales para que la clula pueda realizar su funcin,
como acetilcolina que recibe seales para producir la contraccin.

Estructura[editar]
Artculo principal: Estructura de las protenas

Es la manera como se organiza una protena para adquirir cierta forma, presentan una
disposicin caracterstica en condiciones fisiolgicas, pero si se cambian estas condiciones
como temperatura o pH pierde la conformacin y su funcin, proceso denominado
desnaturalizacin. La funcin depende de la conformacin y sta viene determinada por
la secuencia de aminocidos, termodinmicamente solo una conformacin es funcional.
Para el estudio de la estructura es frecuente considerar una divisin en cuatro niveles de
organizacin, aunque el cuarto no siempre est presente.
Conformaciones o niveles estructurales de la disposicin tridimensional:

Estructura primaria
Estructura secundaria
Estructura terciaria
Estructura cuaternaria
Las protenas adquieren su estructura instantneamente, no pasan por cada una de las
estructuras.
Dentro de estos niveles estructurales tambin existen:

Giros: estn compuestos por tres o cuatro aminocidos, son giros se encuentran en la
superficie de una protena, formando curvas cerradas que redirigen el esqueleto del
polipptido de vuelta hacia el interior, glicina y prolina son comnmente presentes en los
giros, son estructuras definidas.11
Bucles: pueden presentar diferentes formas, estos son partes del esqueleto polipeptdico,
son curvas ms largas que los giros.11
Motivos: o pliegues son combinaciones particulares de estructuras secundaria, se
acumulan en la estructura terciaria de una protena. En algunos casos, los motivos son
para una funcin especfica asociada, los tres principales motivos son:11
Hlice-giro-hlice: caracteriza a la familia de factores transcripsionales.
Dedo de cinc: encontrado en protenas que enlazan ARN o ADN.
Hlice superenrollada: presente en protenas fibrosas.
Dominios: es parte de la estructura terciaria de las protenas de ms de 15.000 MW, es
una regin compacta plegada del polipptido, pueden ser diferentes combinaciones de
motivos, por ejemplo, la membrana viral presenta dos tipos de dominios, un dominio
globular y un dominio fibroso.

Propiedades de las protenas[editar]


Cinco son las propiedades principales que permiten la existencia y aseguran la funcin de las
protenas:

Amortiguador de pH (conocido como efecto tampn): Actan como amortiguadores de pH


debido a su carcter anftero, es decir, pueden comportarse como cidos (donando
electrones) o como bases (aceptando electrones).
Capacidad electroltica: Se determina a travs de la electroforesis, tcnica analtica en la
cual si las protenas se trasladan al polo positivo es porque su molcula tiene carga
negativa y viceversa.
Especificidad: Cada protena tiene una funcin especfica que est determinada por
su estructura primaria.
Estabilidad: La protena debe ser estable en el medio donde desempee su funcin. Para
ello, la mayora de protenas acuosas crean un ncleo hidrofbico empaquetado. Est
relacionado con su vida media y el recambio proteico.
Solubilidad: Es necesario solvatar la protena, lo cual se consigue exponiendo residuos de
similar grado de polaridad al medio en la superficie proteica. Se mantiene siempre y
cuando los enlaces fuertes y dbiles estn presentes. Si se aumenta la temperatura y
el pHse pierde la solubilidad.

Desnaturalizacin[editar]
Artculo principal: Desnaturalizacin de protenas

Si en una disolucin de protenas se producen cambios de pH, alteraciones en


la concentracin, agitacin molecular o variaciones bruscas de temperatura, la solubilidad de
las protenas puede verse reducida hasta el punto de producirse su precipitacin. Esto se
debe a que los enlaces que mantienen la conformacin globular se rompen y la protena
adopta la conformacin filamentosa. De este modo, la capa de molculas de agua no recubre
completamente a las molculas proteicas, las cuales tienden a unirse entre s dando lugar a
grandes partculas que precipitan. Adems, sus propiedades biocatalizadoras desaparecen al
alterarse el centro activo. Las protenas que se hallan en ese estado no pueden llevar a cabo
la actividad para la que fueron diseadas, en resumen, no son funcionales.
Esta variacin de la conformacin se denomina desnaturalizacin. La desnaturalizacin no
afecta a los enlaces peptdicos: al volver a las condiciones normales, puede darse el caso de
que la protena recupere la conformacin primitiva, lo que se denomina renaturalizacin.
Ejemplos de desnaturalizacin son la leche cortada como consecuencia de la
desnaturalizacin de la casena, la precipitacin de la clara de huevo al desnaturalizarse
la ovoalbmina por efecto del calor o la fijacin de un peinado del cabello por efecto
de calor sobre las queratinas del pelo.

Clasificacin[editar]
Segn su forma[editar]
Fibrosas: presentan cadenas polipeptdicas largas y una estructura secundaria atpica.
Son insolubles en agua y en disoluciones acuosas. Algunos ejemplos de stas
son queratina, colgeno y fibrina.
Globulares: se caracterizan por doblar sus cadenas en una forma esfrica apretada o
compacta dejando grupos hidrfobos hacia adentro de la protena y grupos hidrfilos
hacia afuera, lo que hace que sean solubles en disolventes polares como el agua. La
mayora de las enzimas, anticuerpos, algunas hormonas y protenas de transporte, son
ejemplos de protenas globulares.
Mixtas: posee una parte fibrilar (comnmente en el centro de la protena) y otra parte
globular (en los extremos).

Segn su composicin qumica[editar]


1.- Simples
2.- Conjugadas
1.- Simples u holoprotenas: en su hidrlisis solo produce aminocidos.
Ejemplos de estas son la insulina y el colgeno (globulares y fibrosas),
albuminas.Protena simple
2.-Conjugadas o heteroprotenas: estas protenas contienen cadenas
polipeptdicas y un grupo prosttico. La porcin no aminoacdica se denomina
grupo prosttico, estos pueden ser un cido nucleico, un lpido, un azcar o ion
inorgnico. Ejemplo de estas son la mioglobina y los citocromo. Las protenas
conjugados o heteroprotenas se clasifican de acuerdo a la naturaleza de su
grupo prosttico:
Nucleoprotenas: Su grupo prosttico son los cidos nucleicos.
Lipoprotenas: Su grupo prosttico son los fosfolpidos, colesterol y triglicridos.
Metaloprotenas: El grupo prosttico est formado por metales.}
Cromoprotenas: Son protenas conjugadas por un grupo cromforo (sustancia
coloreada que contiene un metal).
Glucoprotenas: El grupo prosttico est formado por los carbohidratos.13
Fosfoproteinas: Son protenas conjugadas con un radical que contiene fosfato,
distinto de un cido nucleico o de un fosfolipido.

cido nucleico
Representacin 3D del ADN.

Los cidos nucleicos son grandes polmeros formados por la repeticin


de monmerosdenominados nucletidos, unidos mediante enlaces
fosfodister. Se forman largas cadenas; algunas molculas de cidos
nucleicos llegan a alcanzar tamaos gigantescos, de millones de
nucletidos encadenados. Existen dos tipos bsicos, el ADN y el ARN.

Importancia de los cidos nucleicos[editar]


Todos los organismos poseen estas biomolculas que dirigen y controlan la sntesis de sus
protenas, proporcionando la informacin que determina su especificidad y caractersticas
biolgicas, ya que contienen las instrucciones necesarias para realizar los procesos vitales y
son las responsables de todas las funciones bsicas en el organismo.2

Tipos de cidos nucleicos[editar]


Artculo principal: Estructura del cido nucleico

Existen dos tipos de cidos nucleicos : ADN (cido desoxirribonucleico) y ARN (cido
ribonucleico), que se diferencian:

por el glcido (la pentosa es diferente en cada uno; ribosa en el ARN y desoxirribosa en el
ADN);
por las bases nitrogenadas: adenina, guanina, citosina y timina, en el ADN; adenina,
guanina, citosina y uracilo, en el ARN.
por las Hlices: Mientras que el ADN tiene doble hlice, el ARN tiene solo una cadena.

Bases nitrogenadas[editar]
Las Bases Nitrogenadas son las que contienen la informacin gentica, stas presenta una
estructura cclica que contiene carbono, nitrgeno, hidrgeno y oxgeno.3 Se dividen en dos
tipos:
Purinas, que son derivadas de la purina (dos anillos).
Pirimidinas, derivadas del anillo de la pirimidina (un anillo).
La presencia de los tomos de nitrgeno le da un carcter bsico a estos compuestos. Son
aromticas y por lo tanto son planas, tambin son insolubles en agua y pueden establecer
interacciones hidrofbicas entre ellas; estas interacciones sirven para estabilizar la estructura
tridimensional de los cidos nucleicos.4 La existencia de distintos radicales hace que puedan
aparecer varias bases nitrogenadas, las cuales son:

Adenina, presente en ADN y ARN


Guanina, presente en ADN y ARN
Citosina, presente en ADN y ARN
Timina, presente exclusivamente en el ADN
Uracilo, presente exclusivamente en el ARN

Estructura qumica de la adenina.

Estructura qumica de la guanina.

Estructura qumica de la citosina.


Estructura qumica de la timina.

Estructura qumica del uracilo.

Estructura qumica de la ribosa.

Estructura qumica del cido fosfrico.

Nuclesidos y nucletidos[editar]
Artculos principales: Nuclesido y Nucletido.

Un nuclesido es una unidad conformada por una pentosa (ribosa o desoxirribosa) unida a
una base nitrogenada. La unin se realiza mediante un enlace N-glucosdico, con
configuracin beta (), el cual es una variante del enlace glucosdico, que se forma cuando
un hemicetal intramolecular reacciona con una amina, en lugar de hacerlo con un alcohol,
liberndose una molcula de agua. En los nuclsidos se lleva a cabo entre el carbono 1
(carbonilo) del azcar y uno de los tomos de nitrgeno de la base nitrogenada, si sta es
una pirimidina se une a la posicin 1' y si es una purina en la posicin 9'.5
Los planos de la base y el azcar son perpendiculares entre s pero las bases pueden
presentar dos conformaciones diferentes:

"anti" cuando el plano de la base est alejada del plano de la pentosa.


"syn" cuando las bases estn sobre el plano de la pentosa.6

Un ejemplo de nuclesido es la timidina.


Existen dos tipos de nuclesidos:

Ribonuclesidos que contienen -D-ribosa.


Desoxirribonuclesidos que contienen -D-desoxirribosa.7

Estructura qumica de la ribosa.

Estructura qumica de la desoxirribosa.


Para nombrar estos compuestos se debe tomar en cuenta qu base nitrogenada es y a qu
azcar est unida; cuando es una base prica se aade al nombre de sta la terminacin -
osina y la terminacin -idina si es una pirimidina y se antepone el prefijo desoxi- en el caso
de los desoxirribonuclesidos.8
Los nucletidos son las unidades bsicas de los cidos nucleicos y qumicamente son
los steres fosfricos de los nuclesidos, es decir que son el resultado de la unin entre una
ribosa, una base nitrogenada y un cido fosfrico. La unin entre el nuclesido y el cido
fosfrico se lleva a cabo mediante un enlace ster que puede producirse en cualquiera de los
grupos hidroxilo libres de la pentosa, pero como regla general tiene lugar en el grupo alcohol
del carbono 5'. Los nucletidos pueden contener de uno a tres grupos fosfato, unidos uno tras
otro, por ejemplo el monofosfato que slo contienen un grupo fosfato, el difosfato con dos,
trifosfato con tres. La presencia del grupo fosfato que a pH 7 se encuentra ionizado, le confiere
a la molcula un carcter marcadamente cido.

Estructura qumica de un nucletido.


Al igual que los nuclesidos, los nucleotidos tambin se dividen en dos grupos dependiendo
de la ribosa que contenga:

Ribonucletidos si tienen ribosa.


Desoxirribunocletidos si tienen desoxirribosa.
Para nombrar estos compuestos existen diferentes maneras, la forma ms utilizada y la ms
sencilla es en donde cada nucletido se identifica con tres letras maysculas. La primera de
ellas corresponde a la base nitrogenada que contenga el nucletido, la segunda letra indica si
es un mono-, di- o trifosfato y la tercera es la inicial del grupo fosfato, la cual es una P y por
ltimo, en el caso de los desoxirribonucletidos se antepone una d minscula antes de las tres
letras. Otra forma de nombrarlos consiste en poner la palabra cido al inicio y en seguida se
coloca el nombre de la base nitrogenada con la terminacin -lico, pero ste sistema de
nomenclatura puede ser un poco ambiguo ya que no se puede saber la cantidad de grupos
fosfatos que contiene el nucletido. Tambin se suelen nombrar como los fosfatos de los
correspondientes nuclesidos.
Por ejemplo: Se quiere nombrar el nucletido compuesto de una adenina con un grupo fosfato
y una ribosa.

Para utilizar el mtodo de las tres letras primero se identifica la base nitrogenada la cual
es una Adenina y por lo tanto la primera letra es una A, la segunda letra corresponde al
nmero de grupos fosfatos el cual es slo uno y por lo tanto la segunda letra es una M de
monofosfato, y por ltimo la letra P. El nombre del nucletido sera AMP. En caso de que
en vez de ser una ribosa fuera una desoxirribosa se coloca la letra d al inicio, dAMP.
Con la segunda forma se coloca la palabra cido y adenina queda como adenlico, por lo
tanto el nombre del nucletido sera cido adenlico.
Por ltimo se necesita el nombre del correspondiente nuclesido, el cual es adenosina y
se le agrega fosfato de, y el nombre completo sera fosfato de adenosina.
Adems de formar la estructura de los cidos nucleicos los nucletidos tienen otras funciones
relevantes:

1. El nuclesido Adenosina tiene funciones de neurotransmisor.


2. ATP es la molcula universal para transferencia de energa.
3. UDP y el CDP sirven como transportadores en el metabolismo de glcidos, lpidos y
otras molculas.
4. AMPc, GMPc y el propio ATP cumplen funciones reguladoras.
5. AMP forma parte de la estructura de coenzimas como FAD, NAD+, NADP+ y CoA.9
Caractersticas del ADN[editar]
Artculo principal: ADN

El ADN es bicatenario, est constituido por dos cadenas polinucleotdicas unidas entre s en
toda su longitud. Esta doble cadena puede disponerse en forma lineal (ADN del ncleo de
las clulas eucariticas) o en forma circular (ADN de las clulas procariticas, as como de
las mitocondrias y cloroplastos eucariticos). La molcula de ADN porta la informacin
necesaria para el desarrollo de las caractersticas biolgicas de un individuo y contiene los
mensajes e instrucciones para que las clulas realicen sus funciones. Dependiendo de la
composicin del ADN (refirindose a composicin como la secuencia particular de bases),
puede desnaturalizarse o romperse los puentes de hidrgenos entre bases pasando a ADN de
cadena simple o ADNsc abreviadamente.
Excepcionalmente, el ADN de algunos virus es monocatenario.
El ADN es un polmero relativamente estable. Las reacciones espontneas, como la
desanimacin de ciertas bases, la hidrlisis de los enlaces base-azcar N-glucosdicos, la
formacin de dmeros de pirimidina inducida por radiacin, ocurren lentamente, pero son
importantes debido a que la clula tiene una baja tolerancia a los cambios en el material
gentico.
Se puede determinar la secuencia del ADN y se pueden sintetizar polmeros de ADN por un
reglamento que incorpora mtodos qumicos y enzimticos.

Estructuras ADN[editar]

Estructura primaria. Una cadena de desoxirribonucletidos (monocatenario) es decir,


est formado por un solo polinucletido, sin cadena complementaria. No es funcional,
excepto en algunos virus.
Estructura secundaria. Doble hlice, estructura bicatenaria, dos cadenas de nucletidos
complementarias, antiparalelas, unidas entre s por las bases nitrogenadas por medio
de puentes de hidrgeno. Est enrollada helicoidalmente en torno a un eje imaginario. Hay
tres tipos:
Doble hlice A, con giro dextrgiro, pero las vueltas se encuentran en un plano
inclinado (ADN no codificante).
Doble hlice B, con giro dextrgiro, vueltas perpendiculares (ADN funcional).
Doble hlice Z, con giro levgiro, vueltas perpendiculares (no funcional); se
encuentra presente en los parvovirus.

Caractersticas del ARN[editar]


Artculo principal: ARN

El ARN difiere del ADN en que la pentosa de los nucletidos constituyentes es ribosa en lugar
de desoxirribosa, y en que, en lugar de las cuatro bases A, G, C, T, aparece A, G, C, U (es
decir, uracilo en lugar de timina). Las cadenas de ARN son ms cortas que las de ADN,
aunque dicha caracterstica es debido a consideraciones de carcter biolgico, ya que no
existe limitacin qumica para formar cadenas de ARN tan largas como de ADN, al ser el
enlace fosfodister qumicamente idntico. El ARN est constituido casi siempre por una nica
cadena (es monocatenario), aunque en ciertas situaciones, como en los ARNt y ARNr puede
formar estructuras plegadas complejas y estables.
Mientras que el ADN contiene la informacin, el ARN expresa dicha informacin, pasando de
una secuencia lineal de nucletidos, a una secuencia lineal de aminocidos en una protena.
Para expresar dicha informacin, se necesitan varias etapas y, en consecuencia existen varios
tipos de ARN:

El ARN mensajero se sintetiza en el ncleo de la clula, y su secuencia de bases es


complementaria de un fragmento de una de las cadenas de ADN. Acta como
intermediario en el traslado de la informacin gentica desde el ncleo hasta el
citoplasma. Poco despus de su sntesis sale del ncleo a travs de los poros nucleares
asocindose a los ribosomas donde acta como matriz o molde que ordena los
aminocidos en la cadena proteica. Su vida es muy corta: una vez cumplida su misin, se
destruye.

El ARN de transferencia existe en forma de molculas relativamente pequeas. La nica


hebra de la que consta la molcula puede llegar a presentar zonas de estructura
secundaria gracias a los enlaces por puente de hidrgeno que se forman entre bases
complementarias, lo que da lugar a que se formen una serie de brazos, bucles o asas. Su
funcin es la de captar aminocidos en el citoplasma unindose a ellos y transportndolos
hasta los ribosomas, colocndolos en el lugar adecuado que indica la secuencia de
nucletidos del ARN mensajero para llegar a la sntesis de una cadena polipeptdica
determinada y por lo tanto, a la sntesis de una protena

El ARN ribosmico es el ms abundante (80 por ciento del total del ARN), se encuentra
en los ribosomas y forma parte de ellos, aunque tambin existen protenas ribosmicas. El
ARN ribosmico recin sintetizado es empaquetado inmediatamente con protenas
ribosmicas, dando lugar a las subunidades del ribosoma.

Qumica de los cidos nucleicos.[editar]


El ADN y el ARN pueden desnaturalizarse.
La elevacin de la temperatura y los valores extremos de pH producen la desnaturalizacin
del ADN de doble hlice (generalmente sucede a la temperatura de su punto de fusin). Esto
provoca el desenrrollamiento de la doble hlice, debido a las desestabilizacin de los puentes
de hidrgeno entre los pares de bases, no hay ruptura de enlaces covalentes.
La renaturalizacin es un proceso rpido que consiste en un solo paso, para esto deber
existir un segmento de doble hlice de una docena o ms residuos que mantengan unidas las
dos hebras. Cuando el pH y la temperatura regresan a valores normales, lo que estaba
desenrrollado se vuelve a enrrollar espontneamente. Pero si las dos hebras estn totalmente
separadas, se lleva a cabo en dos pasos. En el primero, el proceso es lento, las hebras de
ADN se reconocen al azar y forman un pequeo fragmento de doble hlice. En el segundo, el
proceso es ms rpido y las bases que se encuentran no apareadas, se aparean
progresivamente para formar la doble hlice.
Efecto hipocrmico.
Cuando se dan interacciones prximas del apilamiento de las bases de los cidos nucleicos,
estos producen una disminucin de la absorcin del la luz UV, en relacin con la absorcin de
una disolucin de nucletidos libres de la misma concentracin; la adsorcin disminuye
cuando se forma la doble cadena. A este fenmeno se le conoce como efecto hipocrmico.
Cuando se desnaturaliza un cido nucleico se produce un efecto contrario, hay un incremento
de adsorcin, se le llama hipercrmico.
Las molculas de ADN de un virus o de una bacteria en disolucin se desnaturalizan en su
punto de fusin (tm; es la temperatura a la que la mitad del ADN, las hebras estn
separadas). Dependiendo del contenido de CG, es mayor el punto de fusin, debido a que
son tres puentes de hidrgeno los que se deben romper.10

cidos nucleicos artificiales o ribonucleicos[editar]


Existen, aparte de los naturales, algunos cidos nucleicos no presentes en la naturaleza
(anlogos de cidos nucleicos), sintetizados en el laboratorio.

cido nucleico peptdico, donde el esqueleto de fosfato-(desoxi)ribosa ha sido sustituido


por 2-(N-aminoetil)glicina, unida por un enlace peptdico clsico. Las bases pricas y
pirimidnicas se unen al esqueleto por el carbono carbonlico. Al carecer de un esqueleto
cargado (el ion fosfato lleva una carga negativa a pH fisiolgico en el ADN/ARN), se une
con ms fuerza a una cadena complementaria de ADN monocatenario, al no existir
repulsin electrosttica. La fuerza de interaccin crece cuando se forma un ANP
bicatenario. Este cido nucleico, al no ser reconocido por algunos enzimas debido a su
diferente estructura, resiste la accin de nucleasas y proteasas.

Morfolino y cido nucleico bloqueado (LNA, en ingls). El morfolino es un derivado de un


cido nucleico natural, con la diferencia de que usa un anillo de morfolina en vez del
azcar, conservando el enlace fosfodister y la base nitrogenada de los cidos nucleicos
naturales. Se usan con fines de investigacin, generalmente en forma de oligmeros de
25 nucletidos. Se usan para hacer gentica inversa, ya que son capaces de unirse
complementariamente a pre-ARNm, con lo que se evita su posterior recorte y
procesamiento. Tambin tienen un uso farmacutico, y pueden actuar contra bacterias y
virus o para tratar enfermedades genticas al impedir la traduccin de un determinado
ARNm.

cido nucleico gliclico. Es un cido nucleico artificial donde se sustituye la ribosa por
glicerol, conservando la base y el enlace fosfodister. No existe en la naturaleza. Puede
unirse complementariamente al ADN y al ARN, y sorprendentemente, lo hace de forma
ms estable. Es la forma qumicamente ms simple de un cido nucleico y se especula
con que haya sido el precursor ancestral de los actuales cidos nucleicos.

cido nucleico tresico. Se diferencia de los cidos nucleicos naturales en el azcar del
esqueleto, que en este caso es una treosa. Se han sintetizado cadenas hbridas ATN-ADN
usando ADN polimerasas. Se une complementariamente al ARN, y podra haber sido su
precursor.

Quimeroplasto. Es una molcula formada por la mezcla de ADN y ARN que se utiliza
en terapia gnica.

Molcula pequea
En farmacologa y bioqumica, una molcula pequea es una compuesto orgnico de
bajo peso molecular que por definicin no es un polmero. El trmino de molcula pequea,
especialmente en el mbito de la farmacologa, usualmente est asociado a una molcula que
adems se une con una gran afinidad a un biopolmero (como una protena, cido
nucleico o polisacrido) y que altera su actividad o funcin. La masa mxima es de
aproximadamente 800 dalton, lo que le posibilita la rpida difusin a travs de la membrana
celular y as llegar a los sitios de accin intracelulares. Adems, el lmite del peso molecular es
una condicin necesaria, aunque no suficiente, para la biodisponibilidad por va oral.
Pueden tener una variedad de funciones biolgicas: como la comunicacin celular,
herramientas en la biologa molecular, drogas en medicina, pesticidas en la agricultura, y
muchos otros papeles. Estos compuestos pueden ser naturales (tales como los metabolitos
secundarios) o artificiales (ej. antivirales) y pueden tener efectos benficos contra una
enfermedad (ej. drogas) o perjudiciales (tales como los teratgenos o carcingenos).
Biopolmeros como los cidos nucleicos, protenas y polisacridos (como el almidn y
la celulosa) no son molculas pequeas, aunque sus monmeros constituyentes
(nucletido, aminocidos y monosacrido, respectivamente) s lo son.
Muchos oligmeros sencillos son considerados molculas pequeas, tales como los
dinucletidos, pptidos (como el antioxidante glutatin) y disacridos (ej. sacarosa).

Drogas[editar]
Artculo principal: Diseo de frmaco

La mayora de las drogas son molculas pequeas, aunque algunas pueden ser proteicas
(ej. insulina) y tambin muchos suplementos alimenticios son molculas pequeas, aunque no
los extractos de hierba como el Gingko. Muchas protenas pueden ser degradadas si son
administradas oralmente y muy a menudo no pueden atravesar las membranas celulares. Las
molculas pequeas tienen mayor posibilidad de absorcin, aunque algunas solo pueden ser
absorbidas en forma de profrmacos. Son consideradas superiores a las molculas "grandes"
de origen biolgico, pues pueden ser suministradas oralmente.1

Metabolitos primarios y secundarios[editar]


Los organismos requieren de una o ms enzimas especializadas para sintetizar o degradar
molculas pequeas, enzimas que por consiguiente no son tan cambiantes en vertebrados
(evolutivamente recientes y de tamao poblacional reducido y de crecimiento lento), pero son
muy comunes en bacterias terrestres (ej. streptomyces) y el reino fungi, los cuales
secretan antibiticos.
Las plantas tambin tienen varios metabolitos secundarios, los cuales juegan un papel en la
comunicacin celular, pigmentacin o defensa, varios de ellos tambin han sido usados como
drogas (teraputicas y recreacionales):

Alcaloides
Glucsidos
Lpidos
Flavonoides
Pptidos no ribosomales, como la actinomicina
Fenacinas
Fenoles
Polictidos
Terpenos, incluyendo esteroides
Tetrapirroles.
Herramientas de investigacin[editar]

Ejemplo de molculas pequeas usadas en un cultivo celular como herramientas, en lugar de usar
protenas. Para obtener islotes pancreticos a partir de clulas madres de mesodermo, se debe activarla
la va metablica sealada del cido retinoico e inhibir la de la protena sonic hedgehog (ssh), lo que se
realiza agregando al medio de cultivoanticuerpos anti-ssh, protena reactiva-Hedgehog o ciclopamina,
de las cuales las dos primeras son protenas y la ltima es una molcula pequea. 2

Las enzimas y receptores a menudo son activados o inhibidos por protenas endgenas, pero
tambin pueden ser estimulados por molculas pequeas inhibidoras o activadoras, estas
pueden ser de naturaleza endgenas o exgenas y unirse al sitio activo o el sitio alostrico.
Un ejemplo es el teratgeno y carcingeno phorbol 12-myristate 13-acetate, terpeno vegetal
que promueve el cncer al activar a la protena quinasa C , lo que lo convierte en una
herramienta de investigacin muy til.3 Las molcula pequeas tambin tienen inters
cientfico debido a la creacin de factores transcripcionales artificiales que regulan
la expresin gnica, por ejemplo el wrenchnol (una molcula con forma de llave inglesa).4
La unin de ligandos puede ser identificada por medio de una variedad de tcnicas analticas
como la resonancia de plasmones de superficie, la termoforesis microscpica5 o
la interferometra de doble polarizacin para cuantificar la afinidades de reaccin y
propiedades cinticas adems de observar cualquier cambio comformacional inducido.

Vitamina
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Este aviso fue puesto el 26 de enero de 2016.

Las vitaminas (del ingls vitamine, hoy vitamin, y este del latn vita vida y el sufijo amina,
trmino acuado por el bioqumico Casimir Funken 1912)1 son compuestos heterogneos
imprescindibles para la vida, ya que al ingerirlos de forma equilibrada y en dosis esenciales
promueven el correcto funcionamiento fisiolgico. La mayora de las vitaminas esenciales no
pueden ser elaboradas por el organismo, por lo que este no puede obtenerlas ms que a
travs de la ingesta equilibrada de vitaminas contenidas en los alimentos naturales. Las
vitaminas son nutrientes que junto con otros elementos nutricionales actan como
catalizadoras de todos los procesos fisiolgicos (directa e indirectamente).

Las frutas y verduras son fuentes importantes de vitaminas.

Las vitaminas son precursoras de coenzimas, (aunque no son propiamente enzimas) grupos
prostticos de las enzimas. Esto significa que la molcula de la vitamina, con un pequeo
cambio en su estructura, pasa a ser la molcula activa, sea esta coenzima o no.
Los requisitos mnimos diarios de las vitaminas no son muy altos, se necesitan tan solo dosis
de miligramos o microgramos contenidas en grandes cantidades (proporcionalmente
hablando) de alimentos naturales. Tanto la deficiencia como el exceso de los niveles
vitamnicos corporales pueden producir enfermedades que van desde leves a graves e incluso
muy graves como la pelagra o la demencia entre otras, e incluso la muerte. Algunas pueden
servir como ayuda a las enzimas que actan como cofactor, como es el caso de las vitaminas
hidrosolubles.
La deficiencia de vitaminas se denomina hipovitaminosis mientras que el nivel excesivo de
vitaminas se denomina hipervitaminosis.
Est demostrado que las vitaminas del grupo B son imprescindibles para el correcto
funcionamiento del cerebro y el metabolismo corporal. Este grupo es hidrosoluble (solubles en
agua) debido a esto son eliminadas principalmente por la orina, lo cual hace que sea
necesaria la ingesta diaria y constante de todas las vitaminas del complejo B (contenidas en
los alimentos naturales).

Clasificacin de las vitaminas[editar]


Las vitaminas se pueden clasificar segn su solubilidad: si lo son en agua hidrosolubles o si lo
son en lpidos liposolubles. En los seres humanos hay 13 vitaminas que se clasifican en dos
grupos: (9) hidrosolubles (8 del complejo B y la vitamina C) y (4) liposolubles (A, D, E y K).

Vitaminas liposolubles[editar]
Las vitaminas liposolubles, A, D, E y K, se consumen junto con alimentos que contienen grasa.
Son las que se disuelven en grasas y aceites. Se almacenan en el hgado y en los tejidos
grasos. Debido a que se pueden almacenar en la grasa del cuerpo no es necesario tomarlas
todos los das por lo que es posible, tras un consumo suficiente, subsistir una poca sin su
aporte.
Si se consumen en exceso (ms de 10 veces las cantidades recomendadas) pueden resultar
txicas. Esto les puede ocurrir sobre todo a deportistas, que aunque mantienen una dieta
equilibrada recurren a suplementos vitamnicos en dosis elevadas, con la idea de que as
pueden aumentar su rendimiento fsico. Esto es totalmente falso, as como la creencia de que
los nios van a crecer ms si toman ms vitaminas de las necesarias.

Vitaminas

Las vitaminas liposolubles son:

Vitamina A (retinolftalina)
Vitamina D (calciferol)
Vitamina E (tocoferol)
Vitamina K (antihemorrgica)
Estas vitaminas no contienen nitrgeno, son solubles en grasa, y por tanto, son transportadas
en la grasa de los alimentos que la contienen. Por otra parte, son bastante estables frente al
calor (la vitamina C se degrada a 90 en oxalatos txicos). Se absorben en el intestino delgado
con la grasa alimentaria y pueden almacenarse en el cuerpo en mayor o menor grado (no se
excretan en la orina). Dada a la capacidad de almacenamiento que tienen estas vitaminas no
se requiere una ingesta diaria.

Vitaminas hidrosolubles[editar]
Las vitaminas hidrosolubles son aquellas que se disuelven en agua. Se trata de coenzimas o
precursores de coenzimas, necesarias para muchas reacciones qumicas del metabolismo.
En este grupo de vitaminas, se incluyen las vitaminas B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B3 (niacina
o cido nicotnico), B5 (cido pantotnico), B6 (piridoxina), B7/B8 (biotina), B9 (cido
flico), B12 (cobalamina) y vitamina C (cido ascrbico).
Estas vitaminas contienen nitrgeno en su molcula (excepto la vitamina C) y no se
almacenan en el organismo, a excepcin de la vitamina B12, que lo hace de modo importante
en el hgado. El exceso de vitaminas ingeridas se excreta en la orina, por lo cual se requiere
una ingesta prcticamente diaria, ya que al no almacenarse se depende de la dieta. Por otro
lado, estas vitaminas se disuelven en el agua de coccin de los alimentos con facilidad, por lo
que resulta conveniente aprovechar esa agua para preparar caldos o sopas.

Avitaminosis[editar]
Artculo principal: Avitaminosis

La deficiencia de vitaminas puede producir trastornos ms o menos graves, segn el grado de


deficiencia, llegando incluso a la muerte. Respecto a la posibilidad de que estas deficiencias
se produzcan en el mundo desarrollado hay posturas muy enfrentadas. Por un lado estn los
que aseguran que es prcticamente imposible que se produzca una avitaminosis, y por otro
los que responden que es bastante difcil llegar a las dosis de vitaminas mnimas, y por tanto,
es fcil adquirir una deficiencia, por lo menos leve.
Normalmente, los que alegan que es poco probable una avitaminosis son mayora. Este
grupo mayoritario argumenta que:

Las necesidades de vitaminas son mnimas, y no hay que preocuparse por ellas, en
comparacin con otros macronutrientes.
Se hace un abuso de suplementos vitamnicos.
En nuestro entorno se hace una dieta lo suficientemente variada para cubrir todas las
necesidades.[cita requerida]
La calidad de los alimentos en nuestra sociedad es suficientemente alta.
Por el lado contrario se responde que:

La cantidad necesaria de vitaminas son pequeas, pero tambin lo son las cantidades que
se encuentran en los alimentos.
No son raras las carencias de algn nutriente entre la poblacin de pases
desarrollados: hierro y otros minerales, antioxidantes (muy relacionados con las
vitaminas), etc.
Las vitaminas se ven afectadas negativamente por los mismos factores que los dems
nutrientes, a los que suman otros como: el calor, el pH, la luz, el oxgeno, etc.
Basta que no se sigan las recomendaciones mnimas de consumir 5 porciones de
verduras o frutas al da para que no se llegue a cubrir las necesidades diarias bsicas.
Cualquier factor que afecte negativamente a la alimentacin, como puede ser, cambios de
residencia, falta de tiempo, mala educacin nutricional o problemas econmicos; puede
provocar alguna deficiencia de vitaminas u otros nutrientes.
Son bien conocidos, desde hace siglos, los sntomas de avitaminosis severas. Pero no se
sabe tan bien como diagnosticar una deficiencia leve a partir de sus posibles sntomas
como podran ser: las estras en las uas, sangrado de las encas, problemas de memoria,
dolores musculares, falta de nimo, torpeza, problemas de vista, etc.
Por estos motivos un bando recomienda consumir suplementos vitamnicos si se sospecha
que no se llega a las dosis necesarias. Por el contrario, el otro bando lo ve innecesario, y
avisan que abusar de suplementos puede ser perjudicial.

Hipervitaminosis y toxicidad de las vitaminas[editar]


Artculo principal: Hipervitaminosis

Las vitaminas aunque son esenciales, pueden ser txicas en grandes cantidades. Unas son
muy txicas y otras son inocuas incluso en cantidades muy altas. La toxicidad puede variar
segn la forma de aplicar las dosis. Como ejemplo, la vitamina D se administra en cantidades
suficientemente altas como para cubrir las necesidades para 6 meses; sin embargo, no se
podra hacer lo mismo con vitamina B3 o B6, porque sera muy txica. Otro ejemplo es el que
la suplementacin con vitaminas hidrosolubles a largo plazo, se tolera mejor debido a que los
excedentes se eliminan fcilmente por la orina.
Las vitaminas ms txicas son la D, y la A, tambin lo puede ser la vitamina B3. Otras
vitaminas, sin embargo, son muy poco txicas o prcticamente inocuas. La B12 no posee
toxicidad incluso con dosis muy altas. A la tiamina le ocurre parecido, sin embargo con dosis
muy altas y durante mucho tiempo puede provocar problemas de tiroides. En el caso de
la vitamina E, solo es txica con suplementos especficos de vitamina E y con dosis muy
elevadas. Tambin se conocen casos de intoxicaciones en esquimales al comer hgado de
mamferos marinos (el cual contiene altas concentraciones de vitaminas liposolubles).

Recomendaciones para evitar deficiencias de vitaminas[editar]


La principal fuente de vitaminas son los vegetales crudos, por ello, hay que igualar o superar
la recomendacin de consumir 5 raciones de vegetales o frutas frescas al da.
Hay que evitar los procesos que produzcan perdidas de vitaminas en exceso:

Hay que evitar cocinar los alimentos en exceso. A mucha temperatura o durante mucho
tiempo.
Echar los alimentos que se vayan a cocer, en el agua ya hirviendo, en vez de llevar el
agua a ebullicin con ellos dentro.
Evitar que los alimentos estn preparados (cocinados, troceados o exprimidos), mucho
tiempo antes de comerlos.
La piel de las frutas o la cscara de los cereales contiene muchas vitaminas, por lo que no
es conveniente quitarla.
Elegir bien los alimentos a la hora de comprarlos, una mejor calidad redunda en un mayor
valor nutritivo.
Aunque la mayora de los procesamientos perjudica el contenido vitamnico, algunos procesos
biolgicos pueden incrementar el contenido de vitaminas en los alimentos, como por ejemplo:

La fermentacin del pan, quesos u otros alimentos.


La fabricacin de yogur mediante bacterias.
El curado de jamones y embutidos.
El germinado de semillas, para ensaladas.
Los procesos industriales, normalmente suelen destruir las vitaminas. Pero alguno puede
ayudar a que se reduzcan las prdidas:

El vaporizado del arroz consigue que las vitaminas y minerales de la cscara se peguen al
corazn del arroz y no se pierda tanto al quitar la cscara.Hay que recordar que el arroz
con cscara tiene 5 veces ms vitamina b1 (y otras vitaminas) que el que est pelado.
La congelacin produce prdidas en la calidad de las molculas de algunas vitaminas
inactivando parte de ellas, es mejor consumir los alimentos 100 % frescos.
Los procesos de esterilizacin UHT, muy rpidos, evitan un exceso de perdidas
vitaminicas que un proceso ms lento bien puede neutralizar el efecto de
algunas enzimas destructoras de vitaminas como las que se encuentran dispersas en el
zumo de naranja.
No consumir vitaminas en los niveles apropiados (contenidas en los alimentos naturales)
puede causar graves enfermedades.