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11/10/2017 Guia tecnica ainia de envase y embalajeEnvases metlicos

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DESCRIPCIN Annciese aqu


ENVASE METLICO

(Tamara Castrilln Rodriguez, Tcnico del Departamento de Tecnologas


del Envase de ainia)

Introduccin

Un envase metlico se define en trminos generales como un recipiente


rgido a base de metal, para contener productos lquidos y/o slidos, que
puede adems cerrarse hermticamente.

La amplia difusin de los envases metlicos es atribuible a la gran


versatilidad y excelentes cualidades para el envasado de todo tipo de
productos. Algunas de estas cualidades son:

- Resistencia mecnica y capacidad de deformacin


- Ligereza
- Estanqueidad y hermeticidad
- Opacidad a la luz y radiaciones
- Buena adherencia a barnices y litografas
- Conductividad trmica
- Inercia qumica relativa
- Versatilidad
- Esttica / posibilidad de impresin
- Reciclabilidad
- Adecuacin para la distribucin comercial
- Capacidad de innovacin y evolucin tecnolgica

Caractersticas tcnicas principales

Al hablar de envases metlicos hay que distinguir entre envases ligeros y


envases pesados. Los envases metlicos ligeros son aquellos cuyo espesor
es inferior a 0.49 mm y tienen una capacidad inferior a 40 litros. Los
envases pesados hacen referencia a los envases metlicos con un espesor
superior o igual a 0.50 mm y una capacidad que oscila entre 30 y 220 l.
Esta distincin no es arbitraria, sino que corresponde a las diferentes
materias primas y tcnicas utilizadas en la obtencin de los diferentes tipos
de envases.
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El grupo de envases metlicos ligeros se puede dividir en cuatro grandes


grupos:

- Envases alimentarios
- Envases de bebidas
- Envases industriales (bidones)
- Aerosoles

Los dos ltimos grupos se recogen en apartados independientes de esta


gua (ver apartados: bidones metlicos y aerosoles), por lo que sern
excluidos de la presente descripcin.

Los envases metlicos se construyen principalmente a partir de dos


metales: acero y aluminio, siendo el primero ms comn por razones de
coste principalmente. Se puede distinguir adems entre los materiales
ferrosos: hojalata, chapa cromada y chapa negra, y los materiales no
ferrosos: aluminio. Para cualquiera de las tres formas de los materiales
ferrosos la composicin tpica del acero es prcticamente la misma, se
trata de un acero dulce (bajo contenido en carbono).

Pueden clasificarse atendiendo a diversos criterios:

segn su forma:

- cilndrico
- rectangular: prisma con base rectangular
- tipo sardina: prisma recto, pero de base elipsoidal
- tipo estuche
segn su seccin transversal:

- Redondo: seccin transversal circular.


- Rectangular: seccin transversal cuadrada o rectangular, con esquinas
redondeadas.
- Oblongo: seccin transversal formada por dos paralelas unidas por
semicrculos.
- Ovalado: seccin transversal elptica.
- Trapezoidal: seccin trapezoidal con las esquinas redondeadas.

segn sus caractersticas especiales:

- Acuellado: una o las dos extremidades tienen una reduccin o varias, que
permiten el uso de fondos ms pequeos.
- Ensanchado: el extremo superior es ms ancho que el inferior.
- Acordonado: se caracteriza por tener cordones en su pared lateral, lo que
le da mayor resistencia al colapso.
- Soldado: recipiente de tres piezas, al cual se le han soldado los extremos
con las tapas correspondientes. Presentan una pequea perforacin en la
superficie de la tapa para ser llenados con sistema de aguja.

Tipos de envases metlicos

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En general los envases metlicos estn constituidos por dos o tres piezas.
Los primeros constan de un tubo-fondo constituido en una sola pieza,
adems de una tapa suelta que posteriormente se une al extremo abierto.
Es el caso de las latas de bebida donde no se aprecia la costura lateral.

Los envases de tres piezas constan de un tubo soldado por una de sus
generatrices, ms dos tapas unidas a sus extremos. Por su geometra
pueden ser de seccin circular, cuadrada, rectangular, trapezoidal, oval,
etc. Es el caso de la mayora de las latas de conserva, donde se observa la
costura lateral formada por la unin de los bordes del tubo metlico.

Envases de tres piezas

El proceso de fabricacin de los envases de tres piezas parte de bobinas de


hojalata y consta de las siguientes etapas:

- Corte de las bobinas en hojas rectangulares de tamao apropiado al


formato a fabricar.
- Aplicacin de decoracin externa (si procede)
- Aplicacin de barnices interiores y/o exteriores
- Corte longitudinal de las hojas, en bandas (corte primario) y corte
transversal de las bandas en porciones unitarias rectangulares (corte
secundario).
- Conformacin de un cilindro.
- Soldadura elctrica de su generatriz (hilo de cobre)
- Rebarnizado interior y exterior de al costura lateral.
- Acordonado: formacin de anillos transversales (nervaduras) en el
cuerpo para darle mayor resistencia radial.
- Formacin de pestaas en ambos extremos del cilindro (indispensable
para la posterior colocacin de las tapas).
- Colocacin de tapas mediante el sistema de doble cierre.

Envases de dos piezas:

La fabricacin de envases de dos piezas, obtenidos por simple embuticin


(1 solo golpe), es antigua y se viene empleando para muchos productos en
envases de poca altura (relacin altura/dimetro < 0.6). Para envases de
mayor relacin altura/dimetro se han desarrollado dos tcnicas bsicas de
fabricacin: embuticin-reembuticin (DRD) y embuticin estirado (DWI).

Envases embutidos-reembutidos (DRD):

Son aquellos cuya altura es igual o mayor que la mitad del dimetro. La
embuticin se hace en varias operaciones y la conformacin del envase se
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realiza mediante reembuticiones sucesivas. Esta tcnica supone un elevado


costo del equipo, lo que hace que este tipo de envases no se haya
extendido tanto como otro tipo de envases.

Envases embutidos-estirados (DWI):

Son envases de pared muy delgada, utilizados para productos envasados


bajo presin (bebidas carbonatadas). Se obtienen a partir de un disco
metlico sin barniz de espesor relativamente elevado (0.30-0.33 mm),
mediante las siguientes etapas:

Prensa de copas: embuticin simple a mayor dimetro que el dimetro


nominal del futuro envase.
Reembuticin: reduccin del dimetro a su dimensin nominal.
Tras diversos estiramientos se produce el alargamiento progresivo de las
paredes, con reduccin de su espesor, a dimetro constante.
Formacin del domo por estampacin, sin reduccin de espesor.
Recorte del extremo superior no uniforme por alargamiento irregular.
Entallado: reduccin del dimetro de la boca
Pestaeado o formacin de la pestaa.

Los envases DWI por su concepcin y caractersticas son particularmente


adecuados para cervezas y bebidas carbnicas. Se ha intentado su
utilizacin para productos alimenticios esterilizados y bebidas no
carbnicas, pero existen grandes diferencias en las exigencias tcnicas de
estos productos, por las diferentes tensiones mecnicas que deben
soportar. En las bebidas carbonatadas, las presiones existentes refuerzan
las paredes del envase, incluso las ms finas.

Cierre de los envases metlicos

Para el cierre de los envases metlicos se emplea actualmente el


denominado doble cierre. El objetivo de esta operacin es adaptar un
fondo metlico, previamente engomado, al cuerpo del envase,
entrelazando adecuadamente los ganchos para que formen un sellado
hermtico.

Dada la susceptibilidad de los productos alimenticios a la alteracin


microbiolgica, estos requieren un cierre hermtico. Tambin lo requieren
otros tipos de productos que, por ejemplo, necesitan retener la presin
interna (cerveza, bebidas, etc.) y evitar fugas en general.

Para realizar el cierre se realizan dos operaciones que emplean piezas


giratorias circulares, la primera de las cuales, denominada rulina de 1
operacin, riza y enrolla el borde del fondo con el borde del cuerpo,

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mientras se presiona al conjunto cuerpo-fondo contra un yunque giratorio


denominado mandril de cierre. En la segunda operacin, otra pieza circular
giratoria, denominada rulina de 2 operacin, aprieta el cierre incompleto
que se acaba de formar, comprimindolo lateralmente contra el mandril.
Un compuesto sellante semejante al caucho, previamente colocado sobre
la periferia de la tapa, acta como junta comprimida de seguridad contra
las fugas.

Tapas de fcil apertura

Desde la aparicin de la tapa de fcil apertura en aluminio, ha tenido lugar


una continua evolucin tecnolgica, apareciendo numerosos tipos y
modelos. Se ha prestado gran atencin al desarrollo de tapas de apertura
completa de hojalata para envases de conservas. Se ha conseguido un
cierre hermtico, suficientemente seguro sobre el acero, que permite la
fcil apertura manual, todo ello compatible con bajos costos del producto.
Estn completamente introducidas en la industria conservera las tapas
rectangulares y ovales para conservas de pescado, as como las tapas
redondas de hasta 1000 mm de dimetro para otros productos.

En tapas para bebidas, se ha generalizado el cierre no desprendible-


ecolgico en aluminio, como alternativa al cierre con anilla de apertura
(ring-pull).

Problemas de los envases de hojalata

Corrosin

La corrosin puede definirse como el deterioro de un material como


consecuencia de un ataque qumico en su entorno, principalmente por
ataque eletroqumico ya que los metales poseen electrones libres capaces
de establecer pilas electroqumicas entre los microcristales de una aleacin
metlico o entre metales distintos. Adems, los metales pueden reaccionar
con el oxgeno producindose una capa de xido en superficie.

Cuando existen dos piezas metlicas de distinta naturaleza unidas (como


es el caso del hierro y el estao) y existe una conductividad inica (en este
caso debido a la humedad del alimento envasado), se forman micropilas en
los lugares donde el estao presenta poros que permiten el contacto
directo con el hierro. Este problema no suele afectar directamente al
alimento, sino nicamente al envase.

Las distintas capas que constituyen la hojalata presentan siempre una


estructura discontinua en mayor o menor grado, como consecuencia de la
porosidad propia del material (porosidad primaria) y de los daos o efectos
mecnicos (porosidad secundaria), derivados de las manipulaciones a que
se ve sometido el material.

Dados los valores de los potenciales electroqumicos del hierro y el estao,


cabra esperar que el hierro actuara como nodo, mientras que el Sn
debera constituir el ctodo de la pila electroltica. Sin embargo, al
considerar la corrosin de la hojalata por elementos cidos (alimento) se
observa que, en la mayora de los casos, es el Sn el que acta como
ctodo, y por tanto disolvindose, mientras que sobre el hierro tienen lugar
las reacciones de deposicin catdica, de la que la ms comn es la
formacin de hidrgeno.

Este comportamiento andico de estao-nodo de sacrificio es la base de


la proteccin del hierro y causa de la baja corrosividad de la hojalata, lo
que la hace un material apto para el envasado de alimentos.

En resumen, se dira que por procedimientos electrolticos, se produce un


intercambio de iones estao de la hojalata hacia el alimento (o hacia el
lquido de gobierno que lo contiene), en lugar de que esto ocurra con el
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hierro, lo que debilitara el envase. De esta manera, el estao acta como


protector del hierro, que es el que proporciona la rigidez necesaria al
envase.

Sulfuracin

La sulfuracin se produce por la reaccin de los iones sulfuros de alimentos


crnicos, pescados y muchos vegetales, con el Fe y Sn de la hojalata,
dando lugar a la formacin de sulfura de Sn y Fe. No resulta txica,
aunque si ennegrece la chapa.

Barnices y recubrimientos para envases de hojalata

Uno de los puntos crticos en el envasado de alimentos en envases


metlicos, es la adecuacin del barniz o laca a las condiciones de
elaboracin y almacenamiento de los envases.

Los barnices son un medio para proporcionar resistencia a la abrasin as


como para actuar como barrera frente a la corrosin externa. Limita la
superficie metlica en contacto con la atmsfera reduciendo el riesgo de
aparicin de oxidaciones. Los factores de mayor importancia que deben
considerarse durante la aplicacin de un barniz son: composicin y
adecuacin al soporte metlico, adherencia, espesor y porosidad.

Aplicaciones

Los envases de tres piezas se suele utilizar para todo tipo de conservas:
pescado (atn, anchoas, mejillones, chipirones, etc.), encurtidos
(esprragos), vegetales (esprragos, pimientos, championes, etc.), etc.
En cuanto a los envases de dos piezas, su aplicacin principal son las
bebidas carbonatadas.

Reciclado y punto verde

Aluminio

El aluminio posee unas propiedades ptimas como material de envase: es


muy resistente, ofrece la mxima proteccin como efecto barrera contra
gases, incluso a pequeos espesores, es inerte, se decora con facilidad, no
se oxida y no deja manchas.

El reciclado de este material es una actividad tradicional, tcnicamente


resuelta y rentable al ahorrar hasta el 95 % de la energa.

En la refusin y fabricacin de nueva maquinaria, el aluminio obtenido se


puede volver a convertir en productos idnticos, con las mismas
propiedades. El proceso puede repetirse indefinidamente y no hay lmite al
contenido reciclado.

El aluminio se puede separar para su posterior reutilizacin bien mediante


una separacin manual o bien mediante una separacin basada en
separadores magnticos basados en el efecto de las corrientes inducidas
(separadores de Focault). El principio de funcionamiento es la fuerza de
repulsin generada sobre los envases de aluminio por un imn multipolar
que gira a gran velocidad en el extremo de una cinta transportadora, lo
que provoca la salida de este material del flujo normal de residuos.

Hojalata

A efectos de recuperacin, la hojalata tiene una caracterstica bsica que la


convierte en el nico material para la fabricacin de envases, que en la
actualidad y a gran escala, puede recuperarse mecnicamente. Por el
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simple procedimiento de situar un electroimn sobre el flujo de basura,


puede recuperarse un porcentaje muy elevado de los envases de hojalata.
Esta hojalata reciclada tiene un claro mercado en la fabricacin de nueva
hojalata en siderurgia, ya que en la formacin de la chapa frrica se utiliza
gran cantidad de chatarra, que oscila entre un 20 y un 30 % del peso de la
colada.

Las tarifas de Ecoembalajes Espaa, S.A, que entraron en vigor el 1 de


enero de 2004 para cubrir el extra coste que supone para los fabricantes la
recogida selectiva de residuos de envases, para los materiales metlicos
son las siguientes:

Ao 2004-2005 Euros/kg
Acero 0.051
Aluminio 0.081

Normativa relacionada

Norma Ttulo Aplicaciones


UNE-EN ISO 90- Envases metlicos ligeros. Envase metlicos
1:2001 Definiciones y determinacin de ligeros
las dimensiones y capacidades:
Parte 1: Envases a agrafar. (ISO
90-1:1997).
Parte 2: Envases para uso general.
(ISO 90-2:1997).
Parte 3: Envases de aerosol. (ISO
90-3:2000)
UNE 125102:1994 Envases metlicos ligeros. Envases Conservas de
metlicos para conservas de productos de la
pescado y otros productos de la pesca. Envases
pesca. Dimensiones y capacidades redondos
de los envases redondos.
UNE 125200:1992 Envases metlicos ligeros. Envases Conservas de
metlicos para conservas y productos de la
semiconservas de pescado. pesca. Envases no
Dimensiones y capacidades de los redondos
envases rectangulares, ovales y
oblongos.
UNE 125600:1995 Envases metlicos ligeros. Envases Envases para
metlicos redondos para leche. leche
Capacidades y dimetros.
UNE 125300- Envases metlicos ligeros. Envases Envases para
1:1994 metlicos redondos para pinturas, pinturas,
barnices y disolventes. barnices, etc.
Caractersticas dimensionales.
UNE 125100:1992 Envases metlicos ligeros. Conservas en
Recipientes metlicos hermticos general
para alimentos y bebidas.
Dimensiones y capacidades de los
botes redondos para conservas
surtidos de uso general.
UNE-EN Envases y embalajes. Envases Productos lquidos
13028:2002 metlicos ligeros. Envases con gas
redondos a agrafar para productos

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lquidos con gas aadido, definidos


por su volumen nominal de
llenado.
UNE-EN Envases y embalajes. Envases Envases metlicos
13027:2004 metlicos ligeros. Envases redondos
redondos a agrafar definidos por
su capacidad nominal total.
UNE-EN Envases y embalajes. Envases Envases con
13029:2001 metlicos ligeros. Orificio de tapn de plstico
anclaje para tapones de plstico a
presin.
UNE 49312:1982 Recipientes metlicos hermticos Envases para
para alimentos y bebidas. Botes aceite
para aceites comestibles.
UNE 49310:1982 Recipientes metlicos hermticos Conservas
para alimentos y bebidas. Botes crnicas
para conservas crnicas y otras
con ingredientes crnicos
destinadas al consumo humano.
UNE 49308:1983 Recipientes metlicos hermticos Alimentos y
para alimentos y bebidas. bebidas
Dimetros interiores de los botes
redondos.
UNE 49304- Recipientes metlicos hermticos Conservas de
2:1983 para alimentos y bebidas. Envases esprragos
no redondos para conservas de
esprragos.

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- Aerosoles
- Bidones metlicos

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