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D-me nimo

Charles R. Swindoll

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Sumrio

Introduo ..................................................................................................................................... 5
Primeira Parte: D-me nimo, Senhor. ......................................................................................... 7
Procura de Abrigo ................................................................................................................ 13
Voc Importante .................................................................................................................. 17
Voc No um Joo-ningum ................................................................................................ 20
Pea Socorro! .......................................................................................................................... 22
O Martelo, a Lima, e a Fornalha .............................................................................................. 25
Um Antdoto para o Cansao .................................................................................................. 27
Segunda Parte: Animar a mim, Senhor. ...................................................................................... 33
Empregue Tempo para ser Terno ........................................................................................... 39
Uma Ponte Chamada Credibilidade ........................................................................................ 41
Permanea em Circulao ....................................................................................................... 43
A Bela Arte de Errar ................................................................................................................. 46
O mago do Estmulo .............................................................................................................. 49
1. Um sorriso amvel........................................................................................................... 49
2. Um firme aperto de mo ................................................................................................. 50
3. Contato direto no olho .................................................................................................... 50
4. Uma palavra de estmulo ................................................................................................ 50
Vista Seus Sonhos com Tecido Resistente .............................................................................. 51
A pera No Terminou ........................................................................................................... 53
Seja um Encorajador ............................................................................................................... 55
Concluso .................................................................................................................................... 57
Notas de Rodap ......................................................................................................................... 58
CONTRACAPA .............................................................................................................................. 59

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Introduo
D-me nimo. Talvez voc no o tenha dito em voz alta nos ltimos dias. Mas as possibilidades
so de que voc tenha moldado as palavras nos vestbulos silenciosos de sua alma.
D-me nimo. Por favor.
Talvez voc no tenha detido algum na rua e dito exatamente essa frase. Mas se alguns que
se importam bastante olhassem bem de perto... veriam as palavras escritas no seu rosto
carrancudo, nos ombros encurvados, nos olhos splices. Ouviriam as palavras ecoarem em
seus comentrios descuidados e nos suspiros suprimidos.
Se a verdade fosse conhecida, revelaria que voc implora por algum alento. Procurando o.
Ansiando o. E provavelmente em aflio por ter descoberto que o produto est em falta.
Estou certo? Foi a que voc esteve ultimamente? Hibernando na caverna do desnimo?
Afagando suas feridas sob algumas nuvens pesadas, escuras, que no se dissipam? Pensando
seriamente em renunciar raa humana?
Se assim for, voc est indiscutivelmente desprovido de reforo e de afirmao nestes dias.
Comea a perguntar-se no quando chega o alvio, mas se ele algum dia vir, certo? Muito
embora voc no se sinta com vontade de ler nada, realmente creio que estas pginas traro
ajuda. Escrevo-as tendo em mente pessoas como voc... pessoas que comearam a questionar
suas prprias palavras e a duvidar de seu prprio valor. Pessoas que se acham presas ao vale
onde o sol raramente brilha e os outros raramente se importam com algum.
Esse voc, no ?
Esse tambm sou eu mais vezes do que se possa imaginar. As compridas sombras do desnimo
muitas vezes tm-se estendido ao longo de meu caminho. Essas ocasies tm sido acridoces
acres a princpio, doces mais tarde. Por isso, entendo. No escrevo com base em teoria estril,
mas baseado na realidade. Minha pena mergulhou num poo profundo. A tinta tem sido
escura e muitas vezes fria. Nessas ocasies tenho lutado com uma falta de autovalor... batalha
comum travada no vale.
Por favor, deixe-me introduzir neste momento uma verdade significativa: Voc ainda valioso.
Ainda conta. Sim, voc. O "voc" que h dentro de sua pele, que tem sua personalidade e sua
aparncia. No importa o que afinal lhe conduziu aonde voc est hoje, voc a pessoa com
quem eu gostaria de conversar por alguns instantes. Muito embora talvez se julgue
desnecessrio aos outros e que ningum tem notado sua presena, eu ainda gostaria de trocar
algumas palavras com voc. Sim, mesmo que voc seja sujo e culpado.
Tenho apenas um alvo em mente: incentiv-lo.
Voc familiarizou-se com desapontamentos, com sonhos desfeitos e com desiluso. Crise
parece ser sua companheira mais ntima. Como um malho de cinco quilos, sua dor de cabea o
vem martelando perigosamente ao ponto de lev-lo ao desespero. A menos que eu esteja
errado, o negativismo e o cinismo se infiltraram em sua conduta. Voc v pouca esperana no

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dobrar da esquina. Como disse um gaiato: "A luz que se v no fim do tnel o farol de um
trem que se aproxima." Voc concorda com um aceno de cabea, mas provvel que no
esteja sorrindo. A vida tornou-se terrivelmente sem graa.
Amigo cansado, cambaleante, abatido, desanimado, tenha nimo! O Senhor Deus pode ergu-
lo e ele o far. No h cova to profunda que ele no seja mais profundo ainda. No h vale
to sombrio que a luz de sua verdade no possa penetrar. Em sua prpria maneira
inescrutvel, ele usar o discernimento destas poucas pginas para trazer de volta o nico
ingrediente que derramou de sua vida. Encorajamento.
Se voc sente falta desse ingrediente, e necessita dele e o deseja, continue a ler. E se o
encontrar, divulgue-o por todos os meios!
Algum perto de voc pode estar pensando em desistir da busca.

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Primeira Parte: D-me nimo, Senhor.

Primeira Parte

D-me
nimo,
Senhor

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Clamo em lgrimas
a ti, Senhor,
lgrimas porque no posso falar.
As palavras se perderam
entre meus temores
dores
tristezas
perdas
mgoas
mas lgrimas.
Tu entendes
minha prece sem palavras
Tu ouves.
Senhor,
enxuga minhas lgrimas
todas as lgrimas
no em dia distante
mas agora
aqui.

Joseph Bayly

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Ouve, Deus, a minha splica;

atende minha orao.


Desde os confins da terra
clamo por ti,
no abatimento do meu corao.
Leva-me para a rocha que
alta demais para mim.

(Salmo 61:1-2)

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Procura de Abrigo

Desnimo. De onde vem ele?

s vezes ele parece um vento seco, rido, soprado de um deserto solitrio. E s vezes algo
dentro em ns comea a murchar.

Doutras vezes como uma nvoa que d calafrios. Gotejando atravs de nossos poros, ele
entorpece o esprito e obscurece o caminho que est diante de ns.

O que h com relao ao desnimo que priva nossas vidas de alegria e nos deixa vulnerveis e
expostos?

No conheo todos os motivos. No conheo nem mesmo a maioria deles. Conheo, porm,
um dos motivos: No temos um refgio. Nestes dias difcil encontrar abrigos... voc me
entende, pessoas que se dispem a ouvir. Que so boas para guardar segredos. E todos ns
necessitamos de ancoradouros onde resguardar-nos quando nos sentimos castigados pelo
mau tempo e assolados pela tempestade.

Tenho um velho amigo marinheiro que se tornou cristo aps alguns anos depois que deu
baixa da unidade em que servia. Quando eu soube de sua converso, fiquei agradavelmente
surpreso. Ele era um desses sujeitos que voc nunca imaginaria interessado nas coisas
espirituais. Ele praguejava em voz alta, bebia pesadamente, brigava duro, perseguia mulheres,
gostava de armas, e detestava os cultos realizados no quartel. Ele era um grande marinheiro.
Mas e quanto a Deus? No eram boas as suas relaes com Deus quando me acerquei dele.

Ento um dia nos vimos frente a frente. Quando a conversa virou para o assunto da sua
salvao, ele franziu a testa, colocou a mo em meu ombro, e fez esta confisso:

Chuck, a nica coisa de que sinto falta daquela velha camaradagem que todos ns
desfrutvamos em nosso uniforme l na "slop shoot" (expresso grega para taverna na
base). Homem! Ns nos sentvamos, ramos, contvamos histrias, bebamos algumas
cervejas, e nos pnhamos vontade. Era formidvel! Nunca mais encontrei algo para
substituir aqueles grandes momentos que costumvamos desfrutar. No tenho
ningum a quem confessar minhas faltas... algum que coloque seus braos ao meu
redor e me diga que ainda estou em forma.

Senti um mal-estar. No porque estivesse chocado, mas porque tive de concordar. O homem
necessitava de um refgio... algum que lhe desse ouvidos. O incidente fez-me lembrar de algo
que eu havia lido alguns meses atrs:

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O bar da vizinhana , possivelmente, o melhor engodo de substituio que h da comunho


que Cristo deseja dar sua igreja. uma imitao: fornece bebidas alcolicas em vez de graa,
iluso em vez de realidade, mas uma comunho permissiva, aceitvel e envolvente.
inabalvel. democrtica. A gente pode contar segredos s pessoas, e elas geralmente no os
passam adiante nem desejam faz-lo. O bar floresce no porque em sua maioria as pessoas
sejam alcolatras, mas porque Deus colocou no corao humano o desejo de conhecer e ser
conhecido, de amar e ser amado, e por isso muitos buscam uma falsificao pelo preo de
algumas cervejas. De todo o meu corao creio que Cristo quer que sua igreja seja ... uma
comunho onde as pessoas possam vir e dizer: "Estou afundado'." "Estou derrotado!" "Tive a
minha recompensa! Deixe-me ser dolorosamente especfico. Para onde voc se volta quando
sua vida chega ao fundo do poo? Ou quando voc enfrenta um problema embaraante...
talvez at escandaloso, como:

Voc acabou de descobrir que seu filho um homossexual praticante.


Seu consorte fala em separao ou divrcio.
Sua filha fugiu de casa... pela quarta vez.
Voc receia que ela esteja grvida.
Voc perdeu o emprego. Por sua prpria culpa.
Financeiramente, voc est quebrado.
Seu pai (ou me) alcolatra.
Sua esposa est tendo um "caso".
Voc foi reprovado no exame de admisso e fez da entrevista uma baguna.
Voc est na cadeia porque violou a lei.

Do que voc necessita quando as circunstncias rompem suas frgeis defesas e ameaam
engolfar sua vida com sofrimento e confuso?

Voc necessita de um abrigo. De um ouvinte. De algum que entenda.

Mas para quem voc se volta quando no h ningum a quem possa contar seus problemas?
Onde encontrar encorajamento?

Sem fazer sermo, eu gostaria de chamar sua ateno para um homem que se voltou para o
Senhor vivo e encontrou nele um lugar para descansar e refazer-se. Seu nome? Davi.
Encurralado, ferido pela adversidade, e lutando com uma baixa autoestima, ele escreveu estas
palavras no seu dirio de pesares:

Em ti, Senhor, me refugio; nunca seja eu envergonhado;


livra-me pela tua retido. Inclina para mim os teus ouvidos,
livra-me depressa; s a minha firme rocha,
uma casa fortssima que me salve.
(Salmo 31:1-2)

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Sentindo falhar as foras e ferido em esprito, Davi clama sua necessidade de "refgio". O
termo hebraico fala de um lugar protetor, um lugar de segurana, de garantia, secreto. Ele diz
do Senhor que ele Jehov Deus tornou-se seu refgio. Nele o homem perturbado
encontrou estmulo.

Agora a pergunta: Por que necessitamos de refgio? Continuando a leitura deste Salmo,
encontro trs motivos manifestos:

Primeiro, porque estamos em angstia e a tristeza nos acompanha.

Tem misericrdia de mim, Senhor,


pois estou angustiado;
consumidos de tristeza esto os meus olhos,
a minha alma e o meu corpo.
A minha vida est gasta de tristeza (vv. 9-10a).

Os olhos ficam vermelhos de chorar. O peso da tristeza pressiona. A depresso, essa serpente
de desespero, coleia silenciosamente atravs da porta dos fundos da alma.

A depresso debilitante, derrotante, profundamente desalentadora. Faz com que se caminhe


cansadamente atravs Do supermercado, incapaz de se fazer uma simples escolha, ou de dar o
troco correto. Diante de uma casa incrivelmente bagunada, Pilhas de roupa por lavar,
trabalho tor fazer, ela nos torna incapaz de erguer um dedo. Sob seu efeito fico Duvidando de
que Deus cuida, Duvidando em minhas oraes, Duvidando mesmo que Deus esteja l.
Sentado, olhos cravados no espao, Sinto-me como se estivesse Desesperadamente fora da
Raa humana. Pesado! Mas por isto que necessitamos de um refgio.

Segundo, porque somos pecadores e a culpa nos acusa.

... a minha fora descai por causa da minha iniquidade,


e os meus ossos se consomem (v. 10b).

H vergonha entre essas linhas.

Embarao. "Por minha culpa." Que palavras duras de sufocar! "Eu sou culpado."

Um velho pastor ingls disse tudo isso quando escreveu:

Isto o mais amargo de tudo - saber que no havia necessidade de sofrimento; que ele
resultou da indiscrio e da inconsistncia; que ele a colheita daquilo que o prprio homem
semeia; que o abutre que se alimenta dos rgos vitais filhote da prpria educao do
indivduo. Ai de mim! Isto sofrimento!

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Correndo apressado e caado pela tristeza auto infligida, buscamos desesperadamente um


lugar para esconder-nos. Mas talvez o mais devastador de todos os golpes seja o desferido por
outros.

Terceiro, porque estamos cercados por adversrios e a incompreenso nos assalta.


Por causa de todos os meus inimigos,
fui o oprbrio dos meus vizinhos, e um horror para os meus conhecidos;
os que me viam na rua fugiam de mim. Estou esquecido no corao deles,
como um morto; ou como um vaso quebrado. Pois ouo a murmurao de muitos,
terror por todos os lados; conspiram contra mim
e intentam tirar-me a vida (vv. 11-13).

V como se trata dos feridos?

"Espanto... horror... os que me veem na rua fogem de mim... estou esquecido... tenho ouvido a
murmurao... terror... conspiram contra mim...". Parece uma pgina do seu dirio?

Torturados pelo murmurar dos outros, sentimo-nos como um rato ferido, sangrando nas
garras de um gato faminto. O pensamento do que os outros andam dizendo mais do que
aguentamos ouvir. Os boatos (at seu prprio nome horripila) do o empurro final medida
que lutamos por equilbrio beira spera do desespero.

As pessoas desanimadas no necessitam de crticos. Elas j esto bastante feridas. No


necessitam de mais culpa ou de angstia acumulada. Elas necessitam de estmulo. Necessitam
de um refgio.

Um lugar onde esconder-se e curar-se.

Algum disposto, atencioso, disponvel. Um confidente, um companheiro de lutas. No se


pode encontrar um sequer? Por que no partilhar do abrigo de Davi? Aquele que ele chamava
de Minha Fora, Minha Rocha, Castelo Forte, Cidadela, e Torre Alta.

O Refgio de Davi nunca falhou. Nem uma vez sequer. E ele nunca se lamentou pelas vezes
que deixou cair sua pesada carga e fugiu para o abrigo.

Nem o far voc.

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Voc Importante

Existe somente um VOC. Pense nisso. Seu rosto e traos, sua voz, seu estilo, seu pano de
fundo, suas caractersticas e peculiaridades, suas capacidades, seu sorriso, seu andar, seu
aperto de mo, sua maneira de expresso, seu ponto de vista... tudo o que se refere a voc se
encontra num nico indivduo desde que o primeiro homem passou a existir VOC.

Como que isso faz voc sentir-se? Francamente, estou eufrico!

Cave to profundamente quanto lhe apraz nos arquivos antigos, empoeirados do Homo
sapiens e voc no encontrar outro VOC em todo o lote. E isso, a propsito, no "aconteceu
simplesmente"; foi planejado assim. Porqu? Porque Deus desejava que voc fosse VOC, s
por isto! Ele desenhou voc para ser uma pessoa nica, distinta, significativa, diferente dos
demais indivduos na face da terra, atravs da vasta expanso do tempo. Em seu caso, como
no caso de qualquer outro ser humano, o molde foi quebrado, para nunca ser usado de novo,
uma vez que voc entrou no fluxo da humanidade.

Oua a perspectiva de Davi sobre esse assunto:

Tu criaste todas as partes internas do meu corpo; Tu uniste todas essas partes para formar o
meu corpo, enquanto eu ainda estava no ventre de minha me. Eu te agradeo por me teres
criado de maneira to perfeita e maravilhosa! O teu trabalho um verdadeiro milagre, e na
minha alma sei disso muito bem. Tu conhecias perfeitamente cada parte do meu corpo
enquanto eu ainda estava sendo formado no ventre de minha me, como a semente que cresce
debaixo da terra. Antes mesmo do meu corpo tomar forma humana Tu j havias planejado
todos os dias da minha vida; cada um deles estava registrado no teu livro!

(Salmo 139:13-16, BV)

Se leio corretamente esta verdade estarrecedora, vejo que voc foi estabelecido e depois
apresentado a este mundo exatamente como Deus o disps. Reflita nessa verdade, amigo
desanimado. Leia uma vez mais as palavras de Davi, e no menospreze esta afirmao: Deus
est pessoalmente envolvido nos prprios dias e detalhes de sua vida. Grande privilgio!

Em nossa era densamente povoada, cheia de crise de identidade, fcil esquecermos isto. A
individualidade menosprezada. Pedem-nos que nos conformemos ao "sistema". A opinio do
grupo considerada superior convico pessoal, e desde a fraternidade na faculdade at ao
clube de servio do empresrio, a tendncia para incentivar nossa acomodao no molde das
massas.

Est certo "fazer o que lhe apraz" enquanto for semelhante aos outros, quando eles fazem "o
que lhes apraz". Qualquer outra coisa est errada. Que estupidez!

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Isto resulta naquilo que eu chamaria de sndrome da imagem, especialmente entre os


membros da famlia de Deus chamados cristos. H uma "imagem" que a igreja deve manter.
O pastor (e seus auxiliares) deveria "ajustar-se imagem" aos olhos do pblico. De igual modo
todos os que esto em postos de liderana. Os programas da mocidade, as conferncias sobre
misses e as nfases evangelsticas no se atrevem a desviar-se muito da imagem excepcional
estabelecida num passado. Quando, ningum sabe exatamente.

Nossa comunho deve ser amistosa, mas cheia de lugares-comuns. Nosso amor deve
expressar-se, mas no sem suas fronteiras frias. O mtodo criativo, livre e algumas vezes
completamente diferente ameaa de tal modo os guardas da "sndrome da imagem", que o
indivduo se pergunta como retemos qualquer corrente de ar fresco que sopre atravs das
janelas da flexibilidade e espontaneidade.

Minha mente pousa sobre um colhedor de figos de Tecoa... um pastor rstico, ossudo, que era
quase to sutil como um caminho Scania na Rodovia que liga So Paulo ao Rio de Janeiro. Ele
no tinha tato, no era sofisticado, falava alto, no era instrudo e cooperativo. Seu nome era
Amos. No h nisso nenhum problema. Ele era pregador. Esse era um problema. No se
ajustava imagem... mas recusava-se a permitir que isso o aborrecesse.

Ele foi chamado (imagine s!) para trazer as mensagens matutinas no santurio do rei. E isso
ele fez. Suas palavras penetravam aqueles tetos abobadados e bancos gelados como setas
flamejantes. A seu prprio modo, crendo firmemente em sua mensagem, ele precipitou-se
contra o pecado como uma galinha sobre um besouro ... e os "guardas de imagem" de Israel
lhe disseram que ficasse em silncio, que fosse mascatear sua doutrina de destruio l nos
cafunds de Jud. Seu estilo rstico no combinava com a pelcia, com a "residncia real" em
Betel (Amos 7:12-13).

Cnscio da tentativa deles de colocar seu mtodo numa camisa-de-fora e reestruturar sua
mensagem, Amos respondeu:

"... Eu no era profeta, nem filho de profeta, mas boieiro, e cultivador de sicmoros. Mas o
Senhor me tirou de aps o gado, e me disse: Vai, profetiza ao meu povo Israel." (Amos 7:14-15).

Amos no estava disponvel para ser algo que ele no era! Deus o criou, Deus o chamou, e
Deus lhe deu uma mensagem a ser comunicada a seu prprio e nico modo. Um desistente do
Ginsio de Tecoa no tinha o direito de tentar parecer ou exibir os ares de um graduado da
Universidade de So Paulo.

Escrevo a um Amos? Voc no se "encaixa no molde"? Foi isso que enviou voc ao vale do
desnimo? Voc no se parece com todos os demais cristos, nem se assemelha ao santo
"padro"... nem atua como a maioria?

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Aleluia! No se afadigue, meu amigo. E no se atreva a mudar s porque voc uma figura
deslocada. Nesse caso voc no seria VOC.

O de que a igreja necessita de um bocado mais de fiis colhedores de sicmoros que tenham
a coragem de ser simplesmente eles mesmos, de qualquer maneira. Todo aquele que for
responsvel por padronizar as fileiras dos cristos deveria ser fuzilado ao amanhecer. Em assim
fazendo, eles ignoraram por completo o valor da variedade, a qual Deus planejou para sua
igreja quando ele "colocou os membros no corpo, cada um deles como quis" (I Corntios 12:18).

Voc VOC. Existe somente um VOC. E VOC importante.

Deseja comear a sentir-se melhor? Realmente deseja banir o desnimo? Posso diz-lo em trs
palavras:

Comece sendo VOC.

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Voc No um Joo-ningum

Ainda no fomos muito longe, mas j hora de um questionrio. Arranque do banco da sua
memria uma folha de papel de rascunho e veja como voc se sai nas seguintes perguntas:
1. Quem ensinou a Martinho Lutero sua teologia e inspirou sua traduo do Novo
Testamento?
2. Quem visitou a Dwight L. Moody numa loja de calados e falou-lhe a respeito de Deus?
3. Quem trabalhou ao lado de Harry Ironside e o incentivou como seu pastor auxiliar?
4. Quem era a esposa de Charles Haddon Spurgeon?
5. Quem era a mulher idosa que orou fielmente a favor de Billy Graham por mais de vinte
anos?
6. Quem financiou o ministrio de William Carey na ndia?
7. Quem revigorou o apstolo Paulo naquela masmorra romana enquanto ele escrevia sua
carta a Timteo?
8. Quem ajudou Charles Wesley a pr-se a caminho como compositor de hinos?
9. Quem encontrou os Pergaminhos do Mar Morto?
10. Quem pessoalmente ensinou a G. Campbell Morgan, o "expositor incomparvel", suas
tcnicas no plpito?
11. Quem sucedeu a Hudson Taylor e deu Misso da China Continental sua notvel viso e
direo?
12. Quem disciplinou George Muller e arrebatou-o de seu estilo de vida pecaminosa quando
jovem?
13. Quem foram os pais do piedoso e dotado profeta Daniel?

Muito bem, como que voc se saiu? Mais de 50 por cento? Talvez 25 por cento? No chegou
a tanto?

Antes que voc se desculpe por sua incapacidade de responder s perguntas chamando o
questionrio de "insignificante", melhor parar e pensar. No fora por aquelas pessoas
desconhecidas aqueles "joes-ningum" uma enorme parcela da histria da igreja estaria
faltando. E vidas e mais vidas no teriam sido tocadas.

Joes-ningum.

Que necessrio bando de homens e de mulheres... servos do Rei... no obstante sem nome no
reino! Homens e mulheres que, com herosmo silencioso, mas com fiel diligncia, desistiram
da luz da ribalta e viveram sombra de figuras pblicas.

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Como que Jim Elliot, o martirizado mensageiro do evangelho aos Aucas, definia os
missionrios? Algo como um bando de joes-ningum tentando exaltar Algum.

Mas no confundamos annimos com desnecessrios. Do contrrio, todo o Corpo fica


aleijado... paralisado mesmo... ou, na melhor das hipteses, terrivelmente aturdido medida
que a maioria dos membros que esto no Corpo se tornam enfermos com autocompaixo e
desnimo. Enfrente isto, amigo: o Cabea do Corpo, atira como quer. prerrogativa dele dar
publicidade a alguns e ocultar outros. No me pergunte por que ele escolhe aqueles a quem
ele usa.

Se ele deseja us-lo como um Melanchthon e no como um Martinho Lutero ... ou um Kimball
em vez de um Moody ... ou um Onesforo em vez de um Paulo ... ou um Hoste em vez de um
Taylor, aceite!

Melhor do que isso, d louvor a Deus! Voc est entre aquele grupo de elite mencionado em 1
Corntios 12 como:

... e alguns dos membros que parecem ser os mais fracos e menos importantes so, na
realidade, os mais necessrios .. . Assim, Deus armou o corpo de maneira tal que se do um
cuidado e uma honra especiais queles membros que, de outro modo, poderiam parecer menos
importantes (vv. 22, 24, BV).

Se no fossem os heroicos "joes-ningum", no teramos oficiais de primeira categoria para


dar a uma igreja sua liderana. Ou o som de qualidade quando todos se apresentam para
adorar. Ou os zeladores que fazem a limpeza depois que todos se retiraram. Ou as comisses
que proporcionam dezenas de servios nos bastidores. Ou os voluntrios de misso que
fornecem pessoal aos escritrios no pas ou trabalham na obscuridade alm-mar apenas com
um punhado de pessoas. Pensando bem, se no fosse por esses fiis "joes-ningum", voc
no teria este livro em suas mos neste preciso momento.

Joes-ningum... exaltando Algum.

voc um deles? Oua-me! So os "joes ningum" que Algum escolhe com tanto cuidado.

E quando ele escolheu voc para desempenhar esse papel, ele no o considerou um joo
ningum.

Anime-se!

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Pea Socorro!

UMA ORAO A SER PROFERIDA QUANDO O MUNDO O DEPRIMIU, VOC SENTIU-SE


IMPRESTVEL. VOC EST EM PETIO DE MISRIA PARA ORAR; EST COM MUITA PRESSA, E
ALM DISSO, VOC EST LOUCO DA VIDA COM TODO O MUNDO...

PEA SOCORRO!

L estava. Um desses cartazes. Alguns so engraados. Outros so inteligentes. Outros, belos.


Uns poucos, provocam ponderao. Este? Convincente. Deus realmente desejava que eu
recebesse a mensagem. Ele me cutucou num centro cristo de conferncias. Algumas semanas
depois e muitos quilmetros de distncia ele me deu o aviso de novo praticamente topei
com o mesmo cartaz no escritrio de um amigo. Ento na semana passada, enquanto eu
caminhava mais depressa do que uma bala atravs de uma firma publicadora de Portland, vi-
me face a face com ele novamente. Mas desta vez a mensagem rompeu minhas defesas e me
fez ir lona, completamente nocauteado.

"Meu filho, diminua a marcha. Acalme-se. Admita suas necessidades."

Que bom conselho! Mas to difcil de executar. Por que assim? Por que neste mundo tal luta
nos obriga a clamar por assistncia?

As formigas fazem isso todo o tempo e olham tudo o que elas realizam.

Em toda a minha vida nunca vi uma partida de futebol ganha sem substituies.

Mesmo os mais hbeis cirurgies necessitaro de ajuda nas operaes demoradas ou


delicadas.

Os patrulheiros rodovirios viajam em pares.

Durante minha carreira toda na Marinha eu cavava uma trincheira para dois na
eventualidade de uma batalha.

Pedir ajuda inteligente. tambm a resposta fadiga e imagem de "sou indispensvel".


Mas alguma coisa nos impede de seguir este sbio curso de ao, e essa alguma coisa
orgulho. H uma indisposio clara e obstinada de admitir a necessidade. A maior batalha que
muitos crentes enfrentam hoje em dia no com a ineficincia, mas com a super eficincia. Ela
foi gerada em ns por pais realizadores, atravs de anos de competio de alta presso na
escola, e por aquela resoluta voz interior que continua a exortar nos a "Prove-o a eles!"

O resultado, embora custe admiti-lo, um estilo de vida de impacincia. Irritamo-nos


facilmente com frequncia nos iramos. Trabalhamos mais horas. Tomamos menos tempo
de folga. Esquecemo-nos de rir. Cancelamos as frias. Permitimos que se alonguem cada vez

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mais os intervalos entre os momentos significativos da Palavra de Deus. Desfrutamos cada vez
menos dos momentos de orao e meditao. E todo o tempo o espectro do desnimo assoma
atravs de nosso horizonte como uma escura tempestade ameaando apagar qualquer
claridade remanescente.

Olhe, meu amigo, hora de declar-lo. Voc no o Messias do sculo vinte! No h como
voc possa continuar empurrando a vida nessa marcha e esperar ser eficiente. Analise-se
como lhe aprouver, voc H-U-M-A-N-O... nada mais que isso. Ento? Ento retarde a marcha.
Ento d a si prprio uma oportunidade. Ento pare de tentar cobrir todas as bases e vender
pipoca nas barracas ao mesmo tempo. Ento relaxe-se para variar!

Uma vez que voc ps a marcha em ponto morto, abra sua Bblia em xodo 18 e leia em voz
alta os versculos 14-27. o relato da visita que Jetro fez ao local de trabalho de seu genro.

Um companheiro com o nome de Moiss. O velho Jetro franziu o cenho enquanto observava
Moiss mover-se como relmpago de uma necessidade para outra, como uma pessoa
apagando fogueira! Desde o alvorecer at tarde da noite o apressado lder dos israelitas estava
enterrado at ao pescoo em decises e atividades. Ele devia ter parecido muito
impressionante comendo enquanto corria de um lado para outro, dividindo-se entre uma
extremidade do acampamento e outra, planejando entrevistas, fazendo tudo dentro dos
prazos fixados.

Mas Jetro no se impressionava. "Que isto que fazes ao povo?" perguntou. Moiss mostrou-
se um tanto defensivo (a maioria das pessoas ocupadas demais so assim) enquanto tentava
justificar seu horrio ridculo. Jetro no aceitou a explicao. Pelo contrrio, ele aconselhou o
genro a no tentar fazer tudo sozinho. Reprovou-o com palavras fortes:

"No bom o que fazes. Certamente desfalecers...".

A palavra hebraica significa "envelhecer, exaurir-se". Em duas palavras ele disse a Moiss:

PEA SOCORRO

Os benefcios de transferir e dividir a carga? Leia voc mesmo os versculos 22,23. "Assim a ti
mesmo te aliviars da carga... poders ento suportar a tenso." Isso interessante, no ?
Deus deseja que nosso estilo de vida seja mais fcil do que muitos de ns reconhecemos.
Parece que pensamos ser mais recomendvel e "espiritual" ter aquela aparncia esgotada,
sacrificada pelo excesso de trabalho mal remunerado. Veja como estou! Voc entende! O
complexo de mrtir. Essa forada expresso que significa para o pblico: "Estou trabalhando
duro para Jesus.". Talvez eles sejam tapeados, mas Ele no. A verdade da questo bem outra.
Aquela aparncia apressada, devastada, geralmente significa: "Sou teimoso demais para
retardar a marcha" ou "Sou inseguro demais para dizer 'no', ou "Sou orgulhoso demais para
pedir ajuda.

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Desde quando uma lcera hemorrgica sinal de espiritualidade? Ou no ter nenhuma hora
de folga e uma semana de setenta horas so marca de eficincia? Quando aprenderemos que
a eficincia realada no pelo que realizamos, porm mais vezes por aquilo que
abandonamos?

Est o mundo comeando a menosprez-lo? Est-se sentindo imprestvel? Est cansado


demais para orar... vive apressado demais? Repreendeu um grande nmero de pessoas?
Permita-me sugerir-lhe uma palavra que Deus gosta de ouvir-nos gritar quando estamos irados
ou desanimados:

SOCORRO!

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O Martelo, a Lima, e a Fornalha

Foi o arrebatado Rutherford que disse no meio de provaes muito dolorosas e sofrimentos:
Louve a Deus pelo martelo, pela lima, e pela fornalha!

Pensemos a esse respeito. O martelo um instrumento til e manejvel. uma ferra menta
essencial e til, se for preciso bater um prego. Cada golpe fora o prego a aprofundar-se mais
medida que a cabea do martelo bate e bate.

Mas se o prego tivesse sentimentos e inteligncia, ele nos daria outra verso da histria. Para
o prego, o martelo um senhor brutal e implacvel um inimigo que gosta de surrar at
submisso. Essa a opinio que o prego tem do martelo. correta. Exceto quanto a uma coisa.
O prego tende a esquecer-se de que tanto ele como o martelo so seguros pelo mesmo
trabalhador. O trabalhador decide a "cabea" de quem ele bater at desaparecer de vista... e
qual o martelo que ser usado para fazer o servio.

Esta deciso direito soberano do carpinteiro. Lembre-se o prego de que ele e o martelo so
seguros pelo mesmo trabalhador... e seu ressentimento diminuir medida que ele se rende
ao carpinteiro sem queixar-se.

A mesma analogia vale para o metal que resiste raspagem da lima e ao sopro da fornalha. Se
o metal se esquecer de que ele e as ferramentas so objetos do cuidado do mesmo arteso,
ele desenvolver dio e ressentimento. O metal deve ter em mente que o artfice sabe o que
est fazendo... e est fazendo o que melhor.

Os sofrimentos e os desapontamentos so como o martelo, a lima e a fornalha. Eles so


apresentados em todos os formatos e tamanhos: um romance irrealizado, uma enfermidade
prolongada, uma morte prematura, um alvo na vida inatingido, um lar ou um casamento
desfeito, uma amizade cortada, um filho rebelde e obstinado, um relatrio mdico pessoal que
aconselha "cirurgia imediata", a perda de um ano escolar, uma depresso que simplesmente
no vai embora, um hbito que no parece quebrar. Alguns sofrimentos vm
repentinamente... doutras vezes aparecem com o decorrer de muitos meses, vagarosamente
como a eroso da terra.

Escrevo a um "prego" que comeou a ressentir-se dos golpes do martelo? Est voc beira do
desespero, pensando que no pode suportar outro dia de sofrimento? isso que o abate? Por
difcil que lhe parea crer nisto hoje, o Mestre sabe o que est fazendo. Seu Salvador conhece
seu ponto de ruptura. O processo de amoldar, de esmagar e de fundir destina-se a remodel-
lo, e no arruin-lo. Seu valor est aumentando quanto mais ele se demora sobre voc.

A. W. Tozer concorda:

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duvidoso se Deus pode abenoar grandemente um homem at que ele o tenha ferido
profundamente.

Amigo sofredor no d o brao a torcer. semelhana de Davi quando a calamidade


desmoronou, fortalea-se no Senhor seu Deus (1 Samuel 30:6). A mo de Deus est no seu
sofrimento. Sim, ela est.

Se voc no fosse importante, pensa que ele tomaria este tempo e trabalharia duro em sua
vida? Aqueles a quem Deus usa mais efetivamente foram martelados, limados e temperados
na forja das provaes e dos pesares.

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Um Antdoto para o Cansao

Faz quase vinte anos que meu irmo, hoje trabalhando em campo missionrio, me ensinou um
hino que eu no tinha ouvido antes. Ele gosta de tocar piano e toca-o belamente de
modo que se assentou junto ao teclado e tocou a melodia simples e cantou as amadas
palavras de um hino que desde aquele tempo guardei na memria.

Os acordes meldicos desta pea muitas vezes me acompanham enquanto dirijo ou fao um
passeio em solido ou volto tarde depois de um dia de presso e exigncias. Na realidade, o
hino no novo; uma antiga pea baseada num primitivo hino grego que data do sculo
oitavo. 6

"Triste ests, cansado e aflito,


Pobre e sem vigor? Vem a Mim!" diz Um que inspira Paz e
amor. "Quais as marcas que me indicam
Seu poder real?" Nos Seus ps e mos e lado
H sinal. "Se confio na promessa,
Salvar no fim?" Anjos, santos, o universo
Bradam: "Sim!"

(N 295 de "Salmos e Hinos", 52 edio)

Certamente no lar e no corao de alguma alma que ler este livro, h um suspiro silencioso,
uma ferroada de fadiga espiritual... um profundo e permanente cansao. No de admirar!
Nosso ritmo, a atividade incessante, o barulho, as interrupes, os prazos finais e as
exigncias, o programa dirio, e os peridicos sentimentos de fracasso e futilidade
bombardeiam nossos seres como o bombardeio de uma cabea de ponte na praia. Nossa
tendncia natural abanar uma bandeira branca, gritando: "Desisto! Eu me entrego!" Este,
naturalmente, o extremo perigoso de estar cansado a deciso de abandonar a
embarcao, de atirar a toalha, de ceder ao desnimo e desistir. No h nada de errado ou
antinatural com sentir cansao, mas completamente errado abandonar o navio no meio da
batalha.

Cansar-se a consequncia de muitas experincias nenhuma delas m, porm, todas elas


exaustivas. Para citar apenas algumas:

Podemos estar cansados de esperar. "Estou cansado de clamar; secou-se-me a garganta. Os


meus olhos desfalecem de esperar por meu Deus" (Salmo 69:3).

Podemos estar cansados de estudar e aprender. "No h limite para fazer livros, e o muito
estudar enfado da carne" (Eclesiastes 12:12).

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Podemos estar cansados de combater o inimigo. "Este se levantou, e feriu os filisteus, at lhe
cansar a mo e ficar pegada espada" (2 Samuel 23:10).

Podemos cansar-nos de crtica e perseguio. Estou cansado do meu gemido; toda a noite fao
nadar a minha cama no choro, e molho o meu leito com lgrimas. Os meus olhos vo-se
consumindo pela mgoa; tm envelhecido por causa de todos os meus inimigos (Salmo 6:6-7).

Muitas e muitas coisas so timas em si mesmas, mas nossa fora em seus limites... e antes
que passe muito tempo a fadiga puxa nossos ps de debaixo de ns. Quanto mais tempo o
cansao se alonga, tanto mais enfrentamos o perigo daquela condio cansada, que agarra
nosso homem interior pela garganta e estrangula nossa esperana, nossa motivao, nossa
chama, nosso otimismo, nosso encorajamento.

semelhana de Isaas, desejo dizer "a palavra que ampara o cansado" com uma palavra de
estmulo (Isaas 50:4). Visto que nosso Senhor nunca se cansa, ele pode dar fora ao cansado
realmente ele pode! Se voc questionar isto, deve parar e ler Isaas 40:28-31. Faa-o agora
mesmo.

Entendamos, porm, que Deus no d fora e estmulo como um farmacutico avia a receita.
O Senhor no promete dar-nos algo para tomarmos de modo que possamos enfrentar nossos
momentos de cansao. Ele nos promete sua prpria Pessoa. Isso tudo. E suficiente.

O Salvador diz:

"Vinde a mim todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Tomai sobre
vs o meu jugo, e aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao, e encontrareis
descanso para as vossas almas. Pois o meu jugo suave e o meu fardo leve"
(Mateus 11:28-30)

E Paulo escreve: Pois ele a nossa paz... (Efsios 2:14).

Em lugar de nossa exausto e fadiga espiritual, ele nos dar descanso. Tudo o que ele pede
que vamos a ele... que passemos algum tempo pensado nele, meditando sobre ele, falando
com ele, ouvindo em silncio, ocupando-nos com ele total e completamente perdidos no
esconderijo de sua presena.

Considerai... para que no vos canseis, desfalecendo em vossas almas


(Hebreus 12:3)

O cansao, por favor observe, pode resultar em desmaio.

Est voc cansado? Oprimido? Angustiado? Venha ao Salvador. Venha imediatamente, venha
repetidamente, venha ousadamente. E descanse.

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Quando foi a ltima vez que voc veio ao Senhor, totalmente s, e lhe deu sua carga de
cuidados?

No admira que voc esteja desanimado.

Voc est cansado! Venha. Descanse. Ele pode tomar para si o seu problema.

"Descida Final... Comecem a Orar"

O incidente ocorreu em 1968 num avio que se dirigia a Nova York. Era um voo de rotina, e
normalmente uma obrigao marcante. O tipo de voo s de que eu gosto tranquilo. Mas este
provou ser o contrrio.

Descendo para o local destinado, o piloto percebeu que o trem de pouso se recusava a
funcionar. Ele operou os controles para trs e para frente, tentando vrias vezes fazer a
engrenagem encaixar-se. Sem xito. Ento pediu instrues torre de controle enquanto
circulava o campo de pouso. Buscando solues para o problema, o pessoal do aeroporto
espalhou espuma sobre a pista de aterrissagem enquanto os carros de bombeiros e outros
veculos de emergncia se colocavam em posio. O desastre estava a poucos minutos
adiante.

Enquanto isto os passageiros eram informados de cada manobra naquela voz calma, animada
que os pilotos costumam usar em ocasies como esta. Os comissrios de bordo deslizavam-se
em torno da cabine com um ar de fria reserva. Foi dito aos passageiros que colocassem a
cabea entre os joelhos e agarrassem os tornozelos pouco antes do impacto. Era uma daquelas
experincias do tipo "no-posso-crer-que-isto-acontea-a-mim". Havia lgrimas, sem dvida, e
alguns gritos de desespero. O pouso da aeronave estava agora por poucos segundos.

De repente o piloto avisou pelo interfone: Estamos comeando nossa descida final. Neste
momento, de acordo com os Cdigos da Aviao Internacional estabelecidos em Genebra, de
meu dever informar os passageiros que, se creem em Deus, devem comear a orar.

Sinto-me feliz em relatar que o pouso de barriga ocorreu sem transtorno. Ningum saiu ferido
e, fora algum dano mais ou menos extenso ao avio, o incidente nem seria lembrado. Mas um
parente de um dos passageiros telefonou para a empresa logo no dia seguinte e perguntou a
respeito da regra de orao que o piloto havia citado. Ningum se prontificou a dar qualquer
informao sobre o assunto. A resposta fria e reservada foi simplesmente: "Sem comentrios".

Surpreendente. A nica coisa que trouxe luz aquela oculta "regra secreta" foi a crise. Levada
ao extremo, encurralada na parede, totalmente confusa, todas as vias de escape fechadas... s
ento nossa sociedade se abre lembrana de que Deus bem podia estar ali e "se creem...
devem comear a orar".

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Isto me faz lembrar um dilogo que acompanhei pela televiso numa dessas noites. O sujeito
que estava sendo entrevistado tinha "voltado vivo" do Monte St. Helens com fotografias e
pista sonora de seu prprio pesadelo. Reprter de uma estao local de televiso, ele estava
muito perto da cratera quando a montanha subitamente deu sinais de vida, vomitando vapor e
cinzas a alguns quilmetros de altura. O reprter literalmente correu para se salvar. Com uma
cmara rodando e o microfone ligado. Estas fotografias estavam, naturalmente, borradas e
obscuras, mas sua voz era algo fora de srie. Periodicamente, ele rateava.

Ele admitiu depois que tudo isto foi apresentado na entrevista, e que apenas vagamente se
lembrava de dizer muitas daquelas coisas. Era sinistro, quase pessoal demais para ser
revelado. Ele respirou profundamente, soluou diversas vezes, suspirou e falou diretamente
com Deus. Nada de formalidades, nada de lugares-comuns apenas o grito de desespero de
uma criatura em crise. Coisas assim: " Deus, meu Deus... socorro! Socorro!... O Senhor
Deus, salva-me. Deus, eu preciso de ti, por favor ajuda-me; no sei onde estou" mais
soluos, mais respirao rpida, cuspe, engasgo, tosse, suspiro "est to quente, to escuro,
socorre-me, Deus! Por favor, por favor, por favor, por favor... Deus!".

Nada h que se compare com a crise quando se trata de descobrir a verdade oculta da alma.
De qualquer alma. Podemos mascar-la, ignor-la, tentar super-la com fria sofisticao e
negao intelectual... mas tire-se a almofada do conforto, remova-se o escudo de segurana,
enfrente-se a ameaa de morte sem a presena de algum para afastar o pnico do momento,
e quase certo que a maioria dos que esto nas fileiras da raa humana "comeam a orar".

Davi certamente o fez. Quando "num lago horrvel... num charco de lodo", ele testifica que
Jeov ouviu o seu clamor (Salmo 40:1-2). Assim fizeram Paulo e Silas naquela antiga priso
filipense quando tudo parecia sem esperana (Atos 16:25, 26). Foi do "ventre do abismo" que
Jonas clamou por socorro... sufocando-se em gua salgada e engolfado pelas correntes do
Mediterrneo, o profeta clamou em sua angstia (Jonas 2:1-4). O velho rei Nabucodonosor
tambm o fez, recm-sado de um cerco de insanidade, quando ele perdeu a razo e viveu
como um animal selvagem no campo. Aquele ex-paciente mental "levantou os olhos ao cu" e
derramou os sentimentos de sua alma ao Senhor Deus,

Aquele a quem o rei havia negado em anos anteriores (Daniel 4:29-37).

A crise esmaga. E no esmagar, muitas vezes ela refina e purifica. Voc pode estar desanimado
hoje porque o esmagamento ainda no o levou a uma rendio. Tenho permanecido ao lado
de muitos moribundos, tenho assistido a muitos quebrados e feridos, por isso no posso crer
que o esmagamento seja um fim em si mesmo. Infelizmente, porm, os golpes brutais da
aflio so necessrios para amolecer e penetrar os coraes duros. Muito embora tais golpes
amide paream injustos.

Lembre-se da confisso de Alexander Solz-henitsyn: Somente quando me deitei na palha


apodrecida da priso foi que senti dentro em mim os primeiros movimentos do bem. Aos

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poucos, foi-me revelado que a linha que separa o bem e o mal passa, no atravs de estados,
nem entre classes, nem entre partidos polticos, mas exatamente atravs de todos os coraes
humanos. Assim, bendita seja, priso, por haver estado em minha vida.

Essas palavras proporcionam uma perfeita ilustrao da instruo do salmista:

Antes de ser afligido andava errado, mas agora guardo a tua palavra. Foi-me bom ter sido
afligido, para que aprendesse os teus decretos (Salmo 119:67, 71).

Depois que as crises esmagam suficientemente, Deus entra para consolar e ensinar.

Acha-se encaminhado para uma coliso? Engolfado em crise? Sintonize na voz calma de seu
Piloto.

Ele sabe precisamente o que est fazendo. E as aterrissagens de barriga no o amedrontam


nem um pouquinho.

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Segunda Parte: Animar a mim, Senhor.

Segunda Parte

Animar...
a mim,
Senhor?

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Um dos mais elevados deveres humanos o

dever do encorajamento... fcil rir dos

ideais dos homens; fcil despejar gua fria

no seu entusiasmo; fcil desencorajar os

outros. O mundo est cheio de

desencorajadores. Temos o dever cristo de

encorajar-nos uns aos outros. Muitas vezes

uma palavra de louvor, ou de

agradecimento, ou de apreo, ou de nimo

tem mantido um homem em p. Bendito seja

o homem que profere tal palavra.7

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Se tem para vs algum significado a

experincia do amor de Cristo e o

conhecimento da amizade do Esprito, e tudo

o que isso representa em bondade e profunda

simpatia, fazei com que as esperanas que

em vs deposito passam, finalmente,

realizar-se. Vivei em perfeita harmonia,

vivei juntos em amor, como se tivsseis um

s esprito e uma s mente. E nunca agir

por simples motivo de rivalidade ou vaidade

pessoal, mas com toda a humildade, pensai

mais nos outros do que em vs prprios. E

que ningum pense apenas nos seus negcios

pessoais, mas aprenda a ver as coisas sob o

ponto de vista dos outros. Qualquer atitude

que tomeis, tende sempre presente o exemplo

de Jesus Cristo.
(Filipenses 2:1-5,
Phillips, Cartas s Igrejas Novas)

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Empregue Tempo para ser Terno

Quando eu era garoto, senti uma dor de barriga que no passava. Doa tanto que eu no podia
ficar em p ou sentar-me sem que a dor aumentasse. Finalmente, meus pais me levaram a
uma casa grande em West Houston onde morava um mdico. Ele havia feito na parte de trs
da casa seu consultrio e clnica.

Era uma tarde quente, sufocante. Eu estava apavorado.

O mdico decidiu que eu necessitava de um rpido exame mas realmente ele achava que eu
sofria um ataque de apendicite. Ele cochichou isso com certeza para minha me. Lembro-me
do medo que se apoderou de mim quando eu me imaginava tendo de ir a um grande hospital
de tijolos brancos, ser anestesiado, ser cortado, depois aguentar a necessidade de arrancar
aqueles pontos.

Contudo, olhando para o passado, creio realmente que o "exame rpido" doeu mais do que a
cirurgia no dia seguinte. Ele era rude, quero dizer realmente rude. Ele me batia e socava e
puxava e empurrava como se eu fosse o Maguila. Eu j estava sofrendo dores, mas quando o
velho doutor Agarra Forte terminou, eu me sentia como se tivesse sido seu saco de pancadas
pessoal. Para ele eu nada mais era do que um espcime humano de dez anos de idade. Sexo
masculino, louro, compleio franzina, quase trinta e oito graus de febre, com dor abdominal
indeterminada e sentindo nuseas.

Nem uma vez sequer me lembro de ele ter olhado para mim, de ouvir-me, ou de animar-me de
qualquer maneira. Embora jovem, eu lembro-me distintamente de sentir-me como um enfado
para o homem como o caso n2 13 daquele dia, apendicectomia n 796 para ele em sua
clnica. E se a verdade fosse conhecida, ela representaria uma irritante interrupo em seus
planos para jogar golfe logo mais tarde.

Vamos admitir, um menino de dez anos com dor de barriga no o maior desafio para um
mdico experimentado enfrentar... porm sua insensibilidade deixou-me uma impresso
duradoura. Sua falta de carinho anulava o significado de todos aqueles diplomas, aqueles
certificados de realizaes cercados de finas molduras, aqueles prmios espalhados pela
parede atrs de sua escrivaninha. Ele pode ter sido brilhante... mas era extremamente brutal.

Naquele momento de minha vida, doloroso e terrificante, eu necessitava de algo mais do que
credenciais. Mesmo como um garoto pequeno eu necessitava de compaixo. Um toque de
bondade.

Uma palavra tranquilizadora, proferida com gentileza, considerao. Algo para amortecer os
golpes do veredito predeterminado do homem. "Este menino necessita de cirurgia
encontrem-me no Memorial s cinco horas hoje." Curto e grosso.

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Olhando para o passado de mais de trinta e cinco anos, tenho aprendido uma valiosa lio:
Quando as pessoas sofrem, elas necessitam mais do que uma anlise e uma diagnose precisas.
Mais do que conselho profissional. Mais, muito mais do que um torniquete oral que
mecanicamente aperta tudo a que tem direito.

Advogados, mdicos, conselheiros, fisioterapeutas, dentistas, colegas pastores, enfermeiras,


professores, fazedor de discpulos, pais, ouvi-me, ouvi-me! Frgeis e delicados so os
sentimentos da maioria dos que buscam ajuda. Eles necessitam sentir que estamos ali porque
nos importamos... no apenas porque nosso trabalho. Verdade e tato so grandes
companheiros.

Parece liberal demais? Dbil? Ajudaria se voc pudesse ver que algum como o Apstolo Paulo
abraava esta filosofia? Ele abraava. Conquanto fosse um homem brilhante e disciplinado, ele
era terno.

Como bem sabeis, nunca usamos de palavras lisonjeiras, nem de intuitos gananciosos; Deus
testemunha. No buscamos glria dos homens, nem de vs, nem de outros, ainda que
podamos, como apstolos de Cristo, ser-vos pesados. Antes fomos brandos entre vs, como a
me que acaricia seus prprios filhos. Assim ns, sendo-vos to afeioados, de boa vontade
quisramos comunicar-vos, no somente o evangelho de Deus, mas tambm as nossas prprias
almas, porque nos reis muito queridos.
(1 Tessalonicenses 2:5-8).

Algum dia estaremos na extremidade receptora pode contar como certo. Seremos os que
esto em necessidade de afirmao, de encorajamento, de um toque suave de ternura.
como o conselho secular do bom mdico Thomas Sydenham, o "Hipcrates Ingls" (1624-
1689). Dirigindo-se aos profissionais do seu dia, o Dr. Sydenham escreveu:

Convm que toda pessoa que se prope dar-se ao cuidado de outros, considere seriamente os
quatro seguintes pontos: Primeiro, que um dia ele deve prestar contas ao Juiz Supremo de
todas as vidas que foram confiadas ao seu cuidado. Que toda sua percia e conhecimento e
energia, conforme lhe foram dados por Deus, devem ser exercidos para a sua glria e para o
bem da humanidade, e no por mero lucro ou ambio. Terceiro, reflita bem, h grande beleza
nesta realidade ele assumiu o cuidado de uma criatura de grande valor, pois se o prprio
Filho Unignito de Deus encarnou, enobrecendo a humanidade com sua divindade e deu sua
vida para redimir o homem esta criatura de inestimvel valor. E quarto, que o mdico, ele
prprio um ser mortal, deve ser diligente e terno em aliviar seus pacientes sofredores, visto que
ele prprio deve, um dia, ser como um sofredor.8

E isso se aplica aos que tm dez anos de idade e esto com dor de barriga, aos que esto com
oitenta anos e tm dor nas costas, a quem quer que seja que tenha uma dor de cabea... e a
todos os que sofrem.

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Uma Ponte Chamada Credibilidade

Onze de maro de 1942 foi um dia sombrio e desesperado em Corregidor1. O teatro de guerra
no Pacfico era ameaador e triste. Uma ilha aps outra tinha sido fustigada at submisso. O
inimigo agora marchava para as Filipinas to confiante e metdico quanto a banda marcial em
dias de desfile. A rendio era inevitvel. O brilhante e ousado soldado, Douglas MacArthur,
proferiu apenas uma palavra aos seus comandados quando entrou no barco de fuga que se
destinava Austrlia:

VOLTAREI.

Ao chegar nove dias depois ao porto de Adelaide, o estadista militar de sessenta e dois anos
encerrou suas observaes com esta sentena:

ALCANCEI BOM XITO E VOLTAREI.

Pouco mais de dois anos e meio depois, no dia 20 de outubro de 1944, para ser exato ele
pisou uma vez mais no solo filipino depois de aterrissar em segurana na Ilha Leyte. Eis o que
ele disse:

Esta a voz da liberdade; aqui fala o General MacArthur. Povo das Filipinas: VOLTEI!

MacArthur cumpriu a palavra. Sua palavra valia tanto quanto seu compromisso. A despeito das
vicissitudes contra ele, incluindo as presses e o poderio da estratgia inimiga, ele estava
comprometido e determinado a fazer valer sua promessa.

Esta rara estirpe de homem est quase extinta. Seja um executivo ou um aprendiz, seja um
estudante ou um professor, um funcionrio de escritrio ou um trabalhador numa oficina, um
cristo ou um pago raros de veras so os que cumprem a palavra. A predominncia do
problema tem obrigado a cunhagem de termos dolorosamente familiares a ns em nossa era:
abismo de credibilidade. Dizer que algo "crvel" dizer que "capaz de ser crido, de merecer
confiana". Referir-se a um "abismo" em tais casos sugere uma "brecha ou um motivo para
dvida".

Os jurados muitas vezes tm razo para duvidar do depoimento de uma testemunha no


tribunal. Os pais, de igual modo, tm motivos s vezes para duvidar da palavra dos filhos (e
vice-versa). Os cidados com frequncia duvidam das promessas dos polticos e a credibilidade
da palavra de um empregado posta em dvida pelo empregador. Os credores j no podem
crer na promessa verbal de um devedor de pagar-lhe, e muitos companheiros tm motivo de
sobra para duvidar da palavra de seu parceiro. Este um terrvel dilema! Muito poucos fazem

1
Corregidor uma ilha da entrada da Baa de Manila, Filipinas, mais conhecida na histria do sculo XX por ser o local da Batalha
de Corregidor, uma das mais famosas batalhas do incio da Guerra do Pacfico, na II Guerra Mundial.

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o que eles dizem que faro sem serem movidos por um lembrete, uma advertncia ou uma
ameaa. Infelizmente, isto se verifica entre os cristos.

Oua o que dizem as Escrituras sobre cumprir a palavra:

Pelo que deixai a mentira, e falai a verdade cada um com o seu prximo...
(Efsios 4:25)

E tudo o que fizerdes por palavras ou por obras, f azei-o em nome do Senhor Jesus...
(Colossenses 3:17)

Senhor, quem habitar no teu tabernculo? Quem morar no teu santo monte? Aquele que
anda em sinceridade... e do corao fala a verdade
(Salmo 15:1-2)

Melhor que no votes do que votes e no pagues


(Eclesiastes 5:5)

Quando um homem fizer um voto ao Senhor, ou um juramento, impondo restries a si prprio,


no violar a sua palavra; segundo tudo o que sair de sua boca, far
(Nmeros 30:2)

Pergunta: Julgando a si prprio sobre esta questo de cumprir a palavra, voc est colocando
uma ponte ou alargando o abismo de credibilidade? Est voc encorajando ou desencorajando
os outros? Deixe-me ajud-lo a responder, mediante o uso de quatro situaes familiares:
1. Quando voc responde, "Sim, orarei por voc" voc ora?
2. Quando voc diz a outros que eles podem depender de voc para ajud-los eles podem?
3. Quando voc diz que estar presente a tal e tal hora voc estar?

Admitamos que ningum perfeito. Mas se voc falhar, voc o confessa francamente? Voc
admite sem delongas sua falha para com a pessoa a quem fez a promessa e se recusa a
racionalizar em torno do assunto? Se faz isto, voc realmente raro... mas uma pessoa de
verdadeira integridade. E algum que um estmulo e pode estimular a outros.

Sabe de uma coisa? Conheo Outro que prometeu que voltaria. Ele, tambm, cumprir sua
palavra. Na verdade, ele nunca quebrou uma promessa. Com ele no h abismo de
credibilidade.

Ele voltar. Mal posso esperar para ver seu rosto sorridente.

Fale sobre encorajamento!

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Permanea em Circulao

As pessoas que encorajam pessoas no so solitrias, fora de contato com a humanidade,


distantes e inatingveis.

Durante o domnio de Oliver Cromwell, o governo britnico comeou a no ter prata para
cunhar moedas. Lord Cromwell mandou seus homens investigar a catedral local para ver se
poderiam encontrar a qualquer metal precioso. Aps investigar, eles relataram:

A nica prata que pudemos encontrar est nas esttuas dos santos colocadas nos cantos.

Ao que o radical soldado e estadista da Inglaterra respondeu:

timo! Derreteremos os santos e os colocaremos em circulao!9

Boa teologia para um Lord Protetor das Ilhas, correto e moralista. Em poucas palavras a ordem
direta declara a essncia... o mago... o alvo prtico do Cristianismo autntico.

Nada de fileiras de santos de prata, muito bem polidos, frequentemente empoeirados,


apinhados nos cantos das elegantes catedrais. Nada de pessoas artificiais mascaradas por finas
camadas de prata de lei com halo metlico. Mas pessoas reais. Santos derretidos circulando
pela corrente central da humanidade. Mostrando a dignidade e o valor na essncia da vida real
nua e crua. Sem a plida aurola de vitral, sem a modulao eltrica do rgo, sem os
familiares confortos de bancos almofadados e luzes fracas. Exatamente onde a teologia prtica
de alta prioridade. Voc conhece os lugares:

Nos campos das universidades onde os estudantes raspam o verniz de respostas


superficiais.
Na loja onde os empregados incrdulos testam a tempera do Cristianismo cotidiano.
Na casa cheia de filhos onde cada um tem de ser acomodado em meio discrdia.
Nos campos de batalha concretos da competio de vendas, nas convenes sazonais, e
nas tentaes sexuais, onde os assaltos principais so dirigidos ao nosso ntimo.
No leito de hospital, quando a realidade nunca cochila.
No escritrio, onde diligncia e honestidade esto para sempre no cadafalso.
Na equipe onde a pacincia e o autocontrole so radiografados sob presso. fcil
enganar-nos. Muito fcil. O cristo deve precaver-se contra a autoiluso. Podemos
comear a considerar-nos mrtires porque estamos na igreja duas vezes no domingo
realmente sacrificandonos por investir umas poucas horas no "dia de descanso". Oua,
meu amigo, estar entre os santos no nenhum sacrifcio... um privilgio breve,
especial. O fator custo ocorre na segunda-feira, ou na tera-feira... e durante o resto da
semana. quando estamos "fundidos e postos em circulao". quando atacam a jugular.
E impressionante como esse montono teste do trabalho semanal revela muitos santos

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de prata. "Religio de domingo" pode parecer suficiente, mas no . A iluso pode


facilmente resultar numa surpresa final.
Derrame uma lgrima por Jimmy Brown
Pobre Jimmy j no existe. Pois aquilo que ele pensava ser H2O
Era H2SO4
(H20 a frmula qumica da gua, e H2S04 a frmula qumica do cido sulfrico N. do T.)

a presso constante que desgasta, no ? Talvez isso explique por que o venervel profeta
de Deus tocou um ponto nevrlgico com sua pergunta investigadora:

Se voc se cansa correndo com homens seus inimigos em Anatote como vai aguentar

a corrida contra cavalos:.. . Se voc tropea e cai andando em campo aberto, o que acontecer

quando tiver de andar pela floresta do Rio Jordo? (Jeremias 12:5, BV)

Travar a batalha na selva ardente exige tropas de choque em boa forma. Cowboys de fantasia
no sobrevivem entre os pntanos e insetos do sistema mundial grosseiro. Santos de prata que
vo s reunies de domingo em couraa brilhante esto simplesmente fora de circulao se
esse for o limite de sua f. Travar guerra no deserto exige suor... energia... sutil estratgia...
determinao... um bom suprimento de munio... disposio para lutar... recusa rendio,
mesmo com os elefantes pisando na mangueira de ar.

E essa a razo por que devemos ser fundidos! tudo parte de estar "em circulao". Aqueles
que com xito travam a guerra com silencioso herosmo sob presso secular implacvel ah,
eles so os santos que sabem o que significa ser derretido.

Voc pode optar por um caminho mais fcil. Sem dvida. Voc pode manter seu prprio
esquema e aparentar o odor de uma rosa. Seu plano de jogo podia ser algo mais ou menos
assim:

Vesti a melhor roupa e fui igreja. OK


Caminhei trs quarteires sob a chuva. OK
Consegui um lugar e sentei-me tranquilamente. OK
Cantei cada verso, sorri adequadamente. OK
Dei $5... ouvi o sermo. OK
Fechei minha Bblia, orei e pareci piedoso. Apertei mos... sa, e me esqueci rapidamente. OK

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Assim mesmo um santo? Sim... santo de prata, na verdade. Polido at atingir um brilho de
esplendor. Geladamente regular, frio e casual, consistentemente presente... e seguramente
fora de circulao. Outro bibel no-me-toque.

... At que o Senhor exija uma investigao da catedral local.

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A Bela Arte de Errar

Acontece a todos ns. Professores e alunos. Policiais e criminosos. Chefes e secretarias. Pais e
filhos. Os diligentes e os preguiosos. Nem mesmo os presidentes esto imunes. Os chefes de
nossa corporao que ganham salrios de seis algarismos. O mesmo se verifica com os
arquitetos bem-intencionados e os construtores que trabalham duro e os engenheiros de
pensamento claro... para no mencionar os profissionais da bola, os polticos e os pregadores.

O qu? Errar? Sim, fazer coisas erradas, geralmente com a melhor das intenes. E isso
acontece com notvel regularidade.

Sejamos objetivos: o sucesso superestimado. E todos ns o desejamos a despeito da prova


diria de que o pendor real do homem reside em direo bem oposta. Realmente, somos
profissionais da incompetncia. O que me leva a uma pergunta fundamental que tem estado
ardendo dentro em mim por meses. Por que nos surpreendemos quando vemos a
incompetncia em outros e nos devastamos quando ela ocorre em ns mesmos?

Mostre-me quem inventou o perfeccionismo e garanto que ele um roedor de unhas com um
rosto cheio de tiques... cuja esposa tem horror quando o v entrar em casa. Alm do mais, ele
perde o direito de ser respeitado porque ou culpado de no admitir que errou, ou se tornou
um especialista em cobertura.

Pode acontecer com voc. Pare e pense nos meios como certas pessoas conseguem evitar de
confessar suas falhas. Os mdicos podem sepultar seus erros. Os erros dos advogados calam-
se na priso literalmente. Os erros dos dentistas so extrados. Os erros dos encanadores
so entupidos.

Os carpinteiros transformam os seus em serragem. Gosto do que li numa revista


recentemente:

Caso voc encontre quaisquer erros nesta revista, por favor lembre-se de que eles foram
colocados ali de propsito. Tentamos oferecer algo para todos. Algumas pessoas esto sempre
procurando erros e no desejamos desapont-las!

E tem havido alguns erros notveis! Em 1957, Ford vangloriava-se acerca do "carro da dcada".
O Edsel. A menos que voc no tivesse sorte, o Edsel que voc comprou tinha uma porta que
no se fechava, um capo que no abria, uma buzina que tocava sem parar, uma tinta que
descascava e uma transmisso que no transmitia nada. Um escritor de assuntos empresariais
comparou o grfico de vendas do Edsel a uma perigosa encosta de patinao. Ele acrescentou
que tanto quanto sabia, no havia um nico caso registrado de furto de um Edsel.

E que dizer daquela famosa torre na Itlia? A "torre inclinada", quase seis metros fora da linha
perpendicular. O cara que planejou aquele alicerce de somente dez metros de profundidade

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(para um edifcio de 56 metros de altura) no possua o maior crebro do mundo. Que acha
voc de ter arrolado no currculo de sua vida profissional "Desenhou a Torre Inclinada de
Pisa"?

Um amigo meu, percebendo o quanto eu era adepto do negcio de errar, passou-me um


surpreendente livro (exato, mas engraado) intitulado O Incompleto Livro de Fracassos, de
autoria de Stephen Pile. Apropriadamente, o livro tinha duas pginas faltando quando foi
impresso, de modo que a primeira coisa que se lia era um pedido de desculpas pela omisso
e uma papeleta com errata que proporcionava as duas pginas.

Dentre os muitos desregrados e malucos relatrios esto coisas tais como a menos bem-
sucedida previso do tempo, o pior computador, a mais enfadonha preleo, a menor de todas
as audincias, o mais feio edifcio j construdo, a mais catica cerimnia de casamento, e
algumas das piores declaraes. . que a posteridade provou estarem erradas. Algumas dessas
declaraes foram, por exemplo:

"Barulhenta demais, meu caro Mozart. Notas demais."


Imperador Ferdinand, depois da primeira apresentao de As Bodas de Fgaro.

"Se a Stima Sinfonia de Bethoven no for reduzida de alguma forma,


logo ela cair em desuso."
Philip Hale, crtico musical de Boston, 1837.

"Rembrandt no deve ser comparado na pintura de personagens com o nosso


extraordinariamente dotado artista ingls Sr. Rippingile."
John Hunt (1775-1848).

"O voo por mquinas mais pesadas do que o ar no prtico, no tem significado... e
totalmente impossvel."
Simon Newcomb (1835-1909).

"No gostamos do som deles. Grupos de guitarras tendem a desaparecer."


Decca Recording Company quando rejeitou os Beatles em 1962.

"Voc nunca subir muito."


Um mestre-escola de Munique a Alberto Einstein, quando este estava com dez anos.10

E assim continua. A nica coisa que podemos agradecer quando se trata de errar que
ningum guarda um registro dos nossos erros. Ou guardam? Ou voc guarda o dos outros?
No se voc leva o encorajamento a srio.

Vamos l, acalme-se. Se nosso gracioso Senhor suficiente para remover o que temo de pior,
de mais feio, de mais enfadonho, de menos bem-sucedido, nossos fracassos de torre inclinada,

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nossos fiascos Edsel, e perdoa-os sepultando-os nas profundezas do mar do esquecimento,


ento est na hora de darmos aos outros uma oportunidade.

Com efeito, ele promete plena aceitao juntamente com pleno perdo em forma impressa
para que todos leiam... sem anexar folha de errata. No isso encorajador? No podemos ser
esse tipo de encorajador para algum outro? Afinal de contas, a imperfeio uma das poucas
coisas que ainda temos em comum. Ela vincula-nos mesma famlia!

Assim, quando um de ns errar e no puder ocult-lo, que tal um pouco de apoio por parte
daqueles que ainda no foram apanhados?

Opa, correo. Que tal bastante apoio?

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O mago do Estmulo

O mago da palavra "cordial" a palavra "corao". O mago do "corao" kardia, termo


grego que na maioria das vezes se refere ao centro da vida interior de algum... a fonte ou
sede de todas as foras e funes de nosso ser interior. Assim, quando pensamos em ser
cordiais, pensamos em algo que vem do ntimo e se relaciona com o centro da prpria vida.
Talvez seja por isso que o dicionrio define assim a palavra "cordial":

... de ou relacionado com o corao: vital, que tende a reviver, animar ou revigorar, sincero,
gracioso... Essa , na realidade, uma palavra abrangente (ou de corao cheio). Na verdade,
isso vale alguns minutos de meditao.

Ser cordial literalmente brota do corao, conforme o vejo. Sua origem comea com a crena
profundamente arraigada de que o outro sujeito importante, verdadeiramente significativo,
merecedor de minha ateno integral e de meu interesse incomparvel, mesmo que o seja por
uns poucos segundos.

Quando a cordialidade estimulada por tal crena, ento ela me predispe a ser sensvel aos
sentimentos dessa pessoa.

Se uma pessoa est inquieta e na defensiva, a cordialidade alerta-me para coloc-la vontade,
para ajud-la a sentir-se confortvel. Se estiver acanhada, a cordialidade proporciona alvio. Se
estiver entediada e aborrecida, a cordialidade estimula e revigora. Se est triste e melanclica,
a cordialidade traz nimo; ela faz reviver e rejuvenescer. Que virtude necessitada e necessria
esta!

Como que projetamos a cordialidade? Em resposta a essa pergunta, sugiro pelo menos trs
ingredientes bsicos:

1. Um sorriso amvel

Agora, antes que voc tente, deixe-me adverti-lo contra a falsificao. Voc no aprende a
sorrir praticando-o diante de um espelho. Um sorriso tem de ser parte natural de sua pessoa
integral, refletindo uma amizade autntica. No h nada mais magntico ou atraente do que
seu sorriso. Ele se ajustar a cada ocasio, e comunicar muita coisa outra pessoa. "O
semblante alegre do rei significa vida, e a sua benevolncia como a nuvem que traz chuva
serdia" (Provrbios 16:15). Receio que alguns santos de rosto comprido rompam suas
mscaras de concreto se eles sorrirem realmente receio! Nada repele como uma carranca...
ou atrai como um sorriso. Ele positivamente contagioso.

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2. Um firme aperto de mo

Eu me considero especialista quando se trata de apertos de mos. Tenho experimentado toda


sorte deles.

Alguns so quebra ossos um cruzamento de King Kong e Golias (s vezes at de senhoras


pequenas, idosas!). Doutras vezes so completamente desossados como um punhado de
frias algas marinhas ou uma luva cheia de pudim quente. Alguns apertos de mos deixam voc
exausto, alguns se agarram como caranguejo, outros parecem um lance de luta livre, no
querem soltar-se.

H, porm, aqueles que so firmes, seguros, cheios de pensamentos tais como "Oh, como
prezo voc!" e "Nossa, bom estar em sua presena!" e "Deixe-me assegurar-lhe meu amor e
interesse!" Esses dizem: "Voc excelente!".

Jamais subestime o valor desta expresso cordial. O aperto de mo uma das raras espcies
remanescentes, ameaada de extino na famlia do contato. Esse um dos meios silenciosos
pelos quais voc "afia o ferro" de outrem com seu "ferro" (Provrbios 27:17).

3. Contato direto no olho

Acompanhando todo aperto de mo e conversao (no importa quo breve eles sejam), deve
estar um encontro de globo ocular com globo ocular. Os olhos refletem sentimentos
profundos encerrados na cmara secreta de sua alma, que no tm outros meios de liberar-se.
Isto permite que os outros leiam como voc se sente com relao a eles. A cordialidade no
pode ser expressa indiretamente.

4. Uma palavra de estmulo

Guarde bem isto, livre de lugares-comuns, e direto ao ponto. Chame-o pelo nome (ou
pergunte qual ) e use-o enquanto conversa. Se o tempo permite, mencione algo que voc
honestamente preza com relao a ele. Seja especfico e natural, mas no tente lisonjear a
pessoa. Deixe que seu corao se sinta livre enquanto as palavras fluem.

O leo e o perfume alegram o corao, e a doura do amigo vem do seu conselho.


(Provrbios 27:9)

As pessoas que encorajam so cordiais. Voc ?

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Vista Seus Sonhos com Tecido Resistente

Alguns colegiais pensam que o trabalho manual conduz Presidncia... at que recebam o
diploma. De repente, raia a luz. A realidade franze o cenho. E aquele estudante esforado,
inteligente, vesgo, que se especializou em literatura medieval e se desinteressou do latim
atinge a maioridade. Ele experimenta uma estranha sensao no ntimo do abdmen duas
semanas depois de mandar pr no quadro o seu diploma. Fome. Notvel motivao
acompanha este sentimento.

Suas tentativas para encontrar emprego so fteis. Aqueles lugares que possuem vaga em
realidade no necessitam de um cara com mestrado em literatura medieval. Nem mesmo
sabem o que isto. Quem se importa se um motorista de caminho entende poesia europeia
do sculo dcimo-segundo? Ou que importa se o colega que coloca os estoques nas prateleiras
do supermercado pode citar-lhe a nona letra do alfabeto latino? Quando se trata de obter um
emprego, a maioria dos empregadores so notoriamente pragmticos e nada sofisticados. Eles
esto procurando pessoas que tenham mais do que conhecimento acadmico e rugas entre
suas orelhas. Realmente pouco lhes importa quanto um rapaz ou uma moa sabe. O que eles
querem algum que possa pr em uso o conhecimento que foi adquirido, seja no campo da
geologia ou da contabilidade, seja na engenharia ou no assentamento de canos, seja na fsica
ou na barbearia, seja no jornalismo ou como solda dor.

Isso no acontece por acaso. As pessoas muito procuradas hoje so aquelas que sabem usar a
imaginao depois concretiz-la. As que podem pensar e depois levar a bom termo. Aquelas
que vestem seus sonhos ousados com vestimentas prticas de tecido resistente. Isso exige
certa medida de talento, um toque de percia e uma tonelada de disciplina! Ser prtico exige
que trafeguemos na realidade, permanecendo flexveis nas interligaes onde as luzes piscam
indicando pare-e-siga. Tambm demanda compreenso dos outros que esto dirigindo de
modo que evite colises.

Outra marca de particularidade uma constante conscincia de tempo. A vida de uma pessoa
prtica e descomplicada geralmente metdica. A mente prtica preferiria satisfazer um prazo
final e decidir-se por objetivos limitados a realizar o mximo e atrasar-se.

As expresses prediletas de uma alma prtica muitas vezes comea com "qual?".

O que que o emprego exige?


Que que voc espera de mim?
Qual o ltimo prazo?
Quais so as tcnicas? Ou "como"...
Como isso funciona?
Como faz-lo no menor prazo? Ou "quanto?"
Quando custa?
Quanto tempo vai levar?

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Charles R. Swindoll

Os sonhadores no se misturam muito bem com os pragmticos. Eles se irritam mutua mente
quando se encontram... no obstante ambos so necessrios. Elimine-se o primeiro e voc tem
um resultado previsvel e muitas vezes sem vida. Remova-se o ltimo e voc tem ideias
criativas sem rodas, vises brilhantes, mas irrealizveis... e voc se esgota tentando levantar
voo...

A Bblia est cheia de homens e mulheres que tiveram sonhos e viram vises. Mas no se
detiveram a. Eles tinham f, eram pessoas que viam o impossvel, e ainda assim seus ps
estavam plantados no planeta Terra.

Tomemos Neemias como exemplo. Que homem! Coube-lhe a tarefa de reconstruir o muro de
pedra ao redor de Jerusalm. Ele passou dias pensando, orando, observando, sonhando e
planejando. Mas sempre era prtico! Organizou um grupo desordenado em equipes de
trabalho... enfrentou a crtica com realismo... permaneceu na tarefa sem apagar fogueiras
desnecessrias... ele cumpriu os prazos finais... e manteve o oramento.

Ou tomemos Abigail. Que mulher! Ela era casada com um delator de primeira categoria,
chamado Nabal. Devido sua falta de sabedoria, sua ganncia, ao seu preconceito e ao
egosmo, ele suscitou a clera de seus empregados. Eles traaram planos para mat-lo. Sendo
uma mulher de f, Abigail percebeu a trama, orou e planejou. Ento fez algo notvel. Preparou
uma refeio para aqueles homens famintos e revoltados. Mulherzinha inteligente! Devido a
seu esprito prtico, a vida de Nabal foi salva e um bando de homens irados foi acalmado e
voltou atrs.

a pessoa prtica, escreve Emerson, que se torna "uma veia em tempos de terror e atrai a
admirao dos mais sbios". Muito verdadeiro. Fato surpreendente com relao pessoa
prtica talvez ela no tenha muita graa ou no tenha os mais profundos pensamentos, mas
raramente passa fome!

Est terminando os estudos? Procurando um emprego? Este o motivo de voc estar


desanimado? Lembre-se disto os sonhos so fantasias e as vises tm o seu sabor. Mas em
ltima anlise, quando chegar a hora do acerto de contas elas tero de ser pagas com trabalho
manual. Mo-de-obra... trabalho duro forjado na fornalha da praticabilidade.

Meu conselho de estmulo a voc ... enfrente-o. Seja prtico!

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Charles R. Swindoll

A pera No Terminou

As palavras estavam pintadas em vermelho vivo num estandarte hasteado no muro de fundo
do Estdio do Texas, sede da equipe de futebol Dallas Cowboys, no domingo tarde.

Os jogadores vestidos de prata e azul estavam lutando para permanecer na corrida pelos
desempates. Um experimentado f Cowboy resolveu oferecer algum encorajamento
diretamente de seu repertrio de msica "country ocidental". Ele procurou em sua garagem
no sbado e encontrou um pouco de tinta, uma brocha e uma rgua... ento borrifou essas
palavras num lenol bem grande para toda a Amrica ler:

THE OPRA AINT OVER


TIL THE FAT LADY SINGS.
(A pera No Termina at que a Senhora Gorda Cante.)

Era sua maneira de dizer: "Estamos pendurados aqui, rapazes. No nos excluam. Ainda nos
restam trs jogos antes que algum possa ter certeza da vitria... assim, no vamos ter certeza
da vitria... assim, no vamos desistir! A pera no terminou.".

Certamente fcil chegar a concluses apressadas, no ? As pessoas que estudam as


tendncias fazem seu negcio manipulando imaginaes para atingir o proposto (e
"inevitvel") resultado final. Os pesquisadores de opinio pblica fazem isso tambm. Aps
uma amostragem de 3 por cento de nosso pas, vastas e estonteantes estatsticas so preditas.
Nossa tristeza aumenta. Todos somos informados de que fulano de tal ganhar, com certeza,
terminar fazendo assim e assim. s vezes diretamente amedrontador. E desanimador.

De vez em quando conveniente lembrar que estes supostos ganhadores terminaram


perdendo, ganhando apenas vaia ou uma saraivada de ovos. Para nosso maior espanto, o
incrvel muitas vezes acontece.

Como quando Wellington derrotou Napoleo,


Ou Truman bateu Dewey,
E Washington ganhou no Rose Bowl
Como aquela vez que o terremoto no veio
E a Inglaterra no se rendeu
E a Guerra nas Estrelas no levou um punhado de Prmios da Academia
E Hitler no foi o Anticristo
E os comunistas no tomaram os Estados Unidos em 1980
E Muhammad Ali pde ser batido
E a nao pde continuar atravs das desiluses do Vietn, a Casa Branca e os escndalos
no Senado, as tentativas de assassnio, as crises de energia, e os infortnios nucleares.

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Charles R. Swindoll

Sim, em mais de uma vez todos temos sido tentados a aceitar as assim chamadas concluses
"bvias" para sermos surpreendidos com um estranho e inesperado desvio. Deus bom nisso.
Quando ele o faz, realmente isso estimula seu povo.

Pode voc lembrar-se de alguns exemplos bblicos?

Um magro, mas forte adolescente armado apenas com uma funda e uma pedra, derrotou
um gigante de quase trs metros de altura. Ningum teria predito tal coisa.
Com um exrcito egpcio que se aproximava rpido e sem possvel sada, tudo parecia
negro. Mas no foi assim! Contra a natureza e invertendo a fora da gravidade, um mar se
abriu e permitiu que os hebreus atravessassem.
E que dizer do vasto e "indestrutvel" muro de Jerico? Quem teria imaginado?
Ou aquele beco sem sada do Glgota milagrosamente escancarado diante de um tmulo
aberto trs dias depois?
Ou um punhado de discpulos muito humanos virando o mundo de cabea para baixo?
Qualquer pessoa e quero dizer mesmo qualquer pessoa que tivesse estado prxima
bastante para testemunhar uma dessas situaes, certamente teria dito: "Fechar as
cortinas... a pera terminou!".

Muitos de vocs que leem esta pgina so empurrados contra um conjunto de circunstncias
que parecem soletrar F-I-M. Tudo parece quase sem esperana. Bonito e bem acabado.
Aparentemente terminado. Talvez voc necessite ler isso de novo, sublinhando estas palavras:
parece... quase... bonito... aparentemente. Seu adversrio gostaria que voc supusesse o pior.
Ele ficaria alegre de v-lo esforar se por um suspiro e entregar-se a sentimentos depressivos
que acompanham a derrota, o fracasso, o mximo ressentimento e o mnimo de f. Depois de
tudo, mais ou menos bvio que voc est liquidado. Bem... desde quando o "mais ou menos
bvio" fecha a cortina no ltimo ato? Minha experincia que quando Deus est envolvido,
qualquer coisa pode acontecer. Aquele que acertou aquela pedra entre os olhos de Golias e
dividiu o Mar Vermelho ao meio e ps ao cho aquele muro de Jerico e trouxe seu filho de
volta do alm deleitasse em misturar as circunstncias medida que altera o bvio e desvia o
inevitvel.

Fanny Crosby, cega, autora de hinos, disse-o de outra maneira:

As cordas que se quebraram vibraro uma vez mais.

Em outras palavras, no fabrique concluses. Nem mesmo pense em termos de " assim que
as coisas acabam". Seja aberto. Permanea no caminho. Deus tem um belo modo de tirar boas
vibraes de cordas quebradas. Quando o Senhor est presente, qualquer coisa possvel. Em
suas execues h dezenas de "senhoras gordas" esperando para cantar o final.

A pera no terminou.

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Seja um Encorajador

Tudo isso se resume nisto: Uma vigorosa entrega ao encorajamento de outros. Mas a
observao de Henry Drummond s vezes me amedronta:

Quantos prdigos so mantidos fora do reino de Deus pela conduta desamorosa dos que
professam estar dentro!

Pode voc permitir-me neste encerramento uma conversa particular com voc? Podemos
escolher uma caracterstica "desamorosa" frequentemente encontrada nos crculos cristos...
e desenvolv-la de um ponto de vista positivo? Estou pensando na falta de encorajamento em
nossas relaes com os outros. quase epidmica!

Para exemplificar este ponto, quando foi a ltima vez que voc encorajou algum? Creio
firmemente que um indivduo nunca se assemelha mais a Cristo do que quando se enche de
compaixo pelos abatidos, necessitados, desanimados ou esquecidos. Quo terrivelmente
essencial nossa consagrao ao encorajamento!

Entrelaado no tecido do livro de Atos est a tranquila mas penetrante vida de um homem que
estranho maioria dos cristos. Barnab emergiu da ilha de Chipre, destinado a um obscuro
papel de "ministro do encorajamento". Na verdade, seu nome significa "Filho do
Encorajamento" de acordo com Atos 4:36. Em comparao com os brilhantes luzeiros deste
livro Pedro, Paulo, Silas, Tiago e Apoio Barnab aparece como uma chama vacilante...
mas quo essencial era a sua luz! Quo quente... quo convidativa!

Acompanhe-me numa viagem pelo captulo quatro. A jovem e perseguida assembleia em


Jerusalm estava literalmente "sob a mira de fogo". Se alguma vez necessitaram de estmulo,
foi naquela ocasio. Eles foram postos contra a parede e financeiramente despojados.
Pressionaram a muitos, as necessidades eram desesperadoras. O consolador de Chipre
espontaneamente deu tudo quanto possua. Ele vendeu um pedao de terra e demonstrou
que vivia para os outros trazendo o produto da venda a este grupo de crentes (vv. 32-37). Isso
o que podamos chamar de encorajamento nas finanas.

Na prxima vez que Barnab aparece, continua encorajando! No captulo lio Corpo est
crescendo e a Palavra se espalhando como chama. grande demais para os lderes control-la.
Precisam de ajuda; ajuda capacitada. Que faz Barnab? Ele procura e encontra Saulo de Tarso
(v.25) que era um proscrito por causa da antiga vida. Sem medo de arriscar o pescoo por um
novo cristo que era suspeito aos olhos do pblico, Barnab levou-o pela mo e o trouxe a
Antioquia. Perante toda a assembleia, o "Filho do Encorajamento" deu ao seu novo amigo um
empurro para uma posio preeminente... com efeito, isso ocorreu no mesmo lugar onde
Barnab pessoalmente estivera experimentando a notvel bno como lder da igreja (vv. 22-
23, 26).

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Charles R. Swindoll

Sem pensamento de cime, mais tarde ele permitiu que Saulo assumisse a liderana e
estabelecesse o ritmo para sua primeira viagem missionria (captulo 13). interessante notar
que os nomes foram transferidos de "Barnab... e Saulo" (13:1), para "Paulo e Barnab"
(13:42). Esta a prova suprema. preciso ser um grande homem para reconhecer que um
outro mais moo do que ele tem capacidades concedidas por Deus e encoraj-lo a ir em frente
com todo o apoio. A isto podamos chamar de encorajamento de comunho e comunho.

A cortina desce sobre a vida de Barnab no captulo 15. A segunda viagem est prestes a
comear. Ele e Paulo discutem a possibilidade de levar Joo Marcos, um jovem que
anteriormente havia preferido no enfrentar os rigores da primeira viagem missionria
(13:13). Pode voc imaginar essa discusso?

"No, ele no ir", disse Paulo. "Ele falhou uma vez... falhar de novo."

"Sim, ele ir", insistia Barnab. "Ele pode ser e ser bem-sucedido com encorajamento."

Paulo no retirou seu voto contrrio. Barnab fincou p, crendo na vida do jovem, a despeito
do que havia acontecido antes. O mesmo estilo de sempre. Voc conhece o resultado (vv. 36-
39). Barnab demonstrou: encorajamento a despeito do fracasso.

Oh! Como esse ministrio necessrio hoje! Voc conhece alguma alma que esteja em
necessidade de encorajamento financeiro? Um estudante que deixou a escola... um jovem
casal enfrentando problema... um divorciado tentando reconquistar a auto aceitao. .. um
esquecido servo de Deus labutando num ministrio obscuro e difcil...? Encoraje-os
generosamente!

Voc sabe de algum que poderia e deveria ser promovido a um posto de maior utilidade, mas
est presentemente necessitando de seu companheirismo e confiana? Batalhe por ele!
Coloque-se no lugar dele... d-lhe um empurro. Ele necessita de seu companheirismo. Que
dizer de algum que esteja mais bem qualificado do que voc? Voc ficaria surpreso diante da
bno que Deus derramaria sobre voc se realmente o apoiasse com camaradagem.

Mas h os fracassos. Os Ls, os Sanses, os Jonas, os Demas, os Joo Marcos. Sim, eles
falharam. Eles erraram.

Voc grande bastante para estender uma mo de encorajamento e amor verdadeiro? Erga o
fracassado com encorajamento. Compensa! Compensou no caso de Joo. Ele escreveu o
Evangelho de Marcos e no final provou ser muito til ao ministrio de Paulo (2 Timteo 4:11b).

Para a acusao de Henry Drummond sugiro uma soluo. Uma nova senha para nossos
tempos.

ENCORAJAMENTO! Grite-o. Divulgue-o.

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Charles R. Swindoll

Concluso

Voc pode falar o quanto quiser acerca de diamantes ou de dinossauros ou de prolas


tamanho mrmore. Sem dvida que so raros. Sem dvida difcil encontr-los. Voc ter de
penetrar sob montanhas, escavar antigos leitos de lagos, ou mergulhar nas sombrias
profundezas de lagoas misteriosas.

Mas advogo que o encorajamento genuno, afetuoso, o encorajamento inspirado por Cristo
uma mercadoria at mais preciosa do que aquelas. E infinitamente mais valioso.

O encorajamento espantoso. Pense nisto: Ele tem a capacidade de levantar os ombros de um


homem ou de uma mulher. De acender um sorriso no rosto de uma criana desanimada. De
trazer fogo novo para as brasas apagadas de um sonho que se vai apagando. De realmente
mudar o curso do dia... da semana... ou da vida de outro ser humano.

Isso, meu amigo, algo grandioso. Porm no pra a. O encorajamento consistente,


oportuno, tem a fora magntica, estonteante de atrair uma alma imortal para o Deus de
esperana. Aquele cujo nome Maravilhoso Conselheiro.

fcil? De jeito nenhum! preciso coragem, coragem obstinada para confiar em Deus, crer em
ns mesmos e alcanar muitos outros. Mas que bela maneira de viver! No sei de ningum
mais necessrio, mais valioso, mais semelhante a Cristo, do que a pessoa que se comprometeu
a promover o encorajamento. A despeito das aes de terceiros. Sem levar em conta as
atitudes dos outros. a senha musical que tira o rangido do viver encorajamento.

Aqueles de vocs que tm Cristo vivendo em suas vidas s podero manter este estilo de vida
encorajador se permitirem que o Esprito de Deus tenha o controle e a liberdade de viver sua
vida por seu intermdio. Deus nos deu seu Esprito para que ele pudesse andar conosco e nos
encorajar dia aps dia. Por favor, entregue-se a ele de maneira que voc, por sua vez, possa
entregar-se a outros.

Aqueles de vocs que alegam no conhecer a Cristo pessoalmente no podem esperar entrar
nas profundezas desses pensamentos a menos que voc se volte, pela f, para o Filho de Deus,
Jesus nosso Senhor. S ento voc pode receber o encorajamento que Deus promete ao seu
povo. E s ento voc pode dar aos outros o tipo de encorajamento duradouro que no
somente suaviza as mgoas, mas tambm transforma vidas. Quando Davi se sentia "muito
angustiado" (1 Samuel 30:6), frente a frente com a morte e afundado em desnimo, diz-nos a
Bblia que "ele se reanimou no Senhor".

O Refgio de Davi est sua disposio... neste preciso momento. No h espera. No


necessrio marcar entrevista.

E o Encorajador est l dentro.

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D-me nimo
Charles R. Swindoll

Notas de Rodap
1. De Psalms of My Life, por Joseph Bayly, copyright 1969 by Tyndale House Publishers, Wheaton, 111. Usado com
permisso.

2. Bruce Larsen e Keith Miller, The Edge of Adventure (Waco, Tex.: Word Books, 1974), p. 156.

3. Dorothy Hsu, Mending (Elgin, 111.: David C. Cook Publishing Co., 1979). Usado com permisso.

4. F. B. Meyer, Christianity in Isaiah (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1950), p. 9.

5. Alexander Solzhenitsyn, The Gulag Archipelago, citado por Philip Yancey, Where is God When It Hurts? (Grand
Rapids: Zonder van Publishing House, 1977), p. 51. (Este livro foi publicado em portugus por Editora Vida sob o
ttulo "Onde Est Deus Quando Sofremos?")

6. Henry W. Baker, "Art Thou Weary, Art Thou Languid?"

7. William Barclay, A Carta aos Hebreus, The Daily Study Bible (Edinburgh, The St. An-drew Press, 1955), pp. 137-
138.

8. Reimpresso com permisso de Christian Medicai Society Journal, Vol. XII, N2 2, 1981. O Christian Medicai Service
uma sociedade de mdicos e de dentistas cristos que representam a Jesus Cristo na e atravs da Medicina e da
Odontologia.

9. Richard H. Seume, Shoesfor the Road (Chicago: Moody Press, 1974), p. 117.

10. Stephen Pile, The Incomplete Book of Failures (Nova York: E. P. Dutton, 1979), pp. 165-167.

11. Fanny Crosby, "Rescue the Perishing".

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Charles R. Swindoll

CONTRACAPA

Talvez voc no o tenha dito em voz alta nos ltimos dias. Talvez voc tenha dissimulado os
olhos splices e suprimido os suspiros angustiantes. Todavia, nos vestbulos da alma, voc
pode ter moldado estas palavras:

D-me nimo. Por favor:

Amigo cansado, cambaleante, batido, desanimado, tenha nimo! O Senhor Deus pode ergu-
lo... e o erguer. No h cova profunda demais que ele no possa alcanar: No h vale
sombrio demais que a luz da sua verdade no possa penetrar.

Em sua prpria maneira inescrutvel, o Senhor usar estas poucas pginas pra trazer de volta a
voc, leitor; o ingrediente que Ele derramou as sua vida. nimo.

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