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ECOTROPICOS 15(1):3-18 2002

Sociedad Venezolana de Ecologa

EL ESTADO DE CONSERVACIN DE LOS PRAMOS


DE PAJONAL EN EL ECUADOR

THE CONSERVATION STATUS OF TUSSOCK GRASS PARAMO IN ECUADOR

1,2 2 1
Robert Hofstede , Ruben Coppus , Patricio Mena Vsconez , Pool Segarra,
2 2
Jan Wolf y Jan Sevink

1
Proyecto Pramo, Universidad de Amsterdam, EcoCiencia y Instituto de Montaa, Quito,
Ecuador. E-mail: ecopar1@uio.satnet.net
2
Institute for Biodiversity and Ecosystem Dynamics, University of Amsterdam, Kruislaan 318
1098 SM, Amsterdam, Holanda

RESUMEN

En el Ecuador, la degradacin de los pramos es un proceso continuo e incontrolable. Sin embargo, no se sabe qu parte de los
pramos se encuentra en qu estado de conservacin. En este estudio se hace un primer intento de cuantificar las superficies
de diferentes pramos en el pas y de determinar su estado de conservacin. Mediante una interpretacin de imgenes satelitales
se diferenciaron diferentes tipos de pramo, segn su estructura general y se evaluaron las reas transformadas y/o degradadas.
En toda la superficie de pramos de pajonal, que son los ms extendidos y probablemente los ms impactados por intervencin
humana, se hizo una evaluacin ecolgica rpida de sitios representativos para ver el estado de conservacin, mediante un
estudio de vegetacin, suelo, fauna y uso de la tierra. Utilizando los resultados de los sitios se hizo una extrapolacin muy
general del estado de conservacin hacia toda el rea de pramo de pajonal. Se puede concluir que la gran mayora de los pramos
de pajonal en el Ecuador muestran seales de intervencin por actividades humanas, y que en el rea interandina es difcil
encontrar un pramo en estado natural. Probablemente ms de tres cuartos de toda el rea originalmente ocupada por pramos
est actualmente modificada o transformada por actividades humanas, estando las pocas reas que permanecen en realmente
buen estado de conservacin en el flanco amaznico de la Cordillera oriental y en el extremo norte y sur del pas.

Palabras clave: pramo, Ecuador, evaluacin ecolgica rpida, SIG, estado de conservacin.

ABSTRACT

In Ecuador, the degradation of the pramo is an ongoing and unrestrained process. Nevertheless, still it is not known exactly
what part of the pramo is well conserved and what part is degraded or under threat. In this study we intent to quantify the
area of the different types of pramo and to determine the general conservation status of these pramo areas. By using satellite
image interpretation, different types of pramo were identified according to their general vegetation structure, as well as
transformed and degraded areas. In all tussock grass pramos, which probably are the type with most human impact, a rapid
ecological evaluation of vegetation, soils, fauna and land use was executed in representative sites, to determine their conservation
status. The results of the evaluated sites were extrapolated to the entire tussock grass pramo area, to get an idea about the
general conservation status of this area. We concluded that the vast majority of all tussock grass pramo area indeed shows
signals of human interventions and that it is difficult to find a fully pristine pramo area in the Ecuadorian interandean region.
Probably more than three quarters of all area that was originally covered by pramo, today is modified or transformed by
human activities. The only areas that have a good conservation status are found on the Amazonian side of the Andes and in the
extreme North and South of the country.

Key words: paramo, Ecuador, rapid ecological appraisal, GIS, conservation status.

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ESTADO DE CONSERVACIN DE LOS PRAMOS EN ECUADOR

INTRODUCCIN 1998). Sin embargo, el grado de esta afectacin en


el Ecuador no es bien conocido (Mena 2001). Hasta
En el Ecuador, varios millones de personas ahora existe informacin cualitativa sobre este
dependen directa o indirectamente del pramo tema, pero no hay datos cuantitativos sobre la
(Medina y Mena 2001) y ste se est convirtiendo cantidad de rea afectada y el grado de afectacin.
cada vez ms en un ecosistema amenazado (Luteyn Algunos autores sealan que por diferentes
1999). La poblacin del Ecuador se ha actividades humanas la lnea del bosque est
incrementado significativamente en los ltimos 50 bajando continuamente y el pramo se est
aos, pasando de tres a 13 millones y las tasas de extendiendo hacia abajo (Laegaard 1992, Kok et
crecimiento anuales estn entre las ms altas de al. 1995). Henderson et al. (1991) han estimado
Sudamrica (2,6-2,9%). Esto conlleva un notable que el 90-95% de los bosques andinos, incluyendo
incremento de la presin sobre los recursos los que estn en el pramo, han desaparecido.
naturales del pramo (INFOPLAN 1999). Adems, se describi un efecto de homogenizacin
Desde hace al menos 3.000 aos, el pramo de los pramos como consecuencia de las quemas:
ha sido usado para actividades agropecuarias y para el paisaje diverso de pajonales, arbustales y
la extraccin de lea (Hofstede et al. 1998). Con fragmentos de bosque se convierte en una
la llegada de los espaoles arribaron tambin estructura montona de pajonal puro (Laegaard
nuevos cultivos y animales domsticos. Los 1992, Ramsay 1992, Luteyn 1999). Es conocido
invasores empezaron a usar grandes cantidades que por la gran altitud, el pramo es un ecosistema
de lea y madera como combustible y material de frgil que tiene niveles bajos de productividad
construccin. Adems, se necesitaba ms espacio primaria, crecimiento, descomposicin y una
para la agricultura y el pastoreo de las especies sucesin natural lenta. Por tanto, la recuperacin
introducidas. Todo esto result en una acelerada del ecosistema tras un disturbio es muy baja (Janzen
destruccin de los hbitats boscosos y parameros 1973, Sturm 1978, Williamson et al. 1986,
en los Andes. Las reformas agrarias de los aos Salamanca 1991, Verweij 1995). Sin embargo,
1960s y 1970s causaron un cambio drstico en la dentro de diferentes reas de pramo se puede
agricultura tradicional en las partes ms altas y una esperar que la resiliencia del ecosistema sea
intensificacin del pastoreo en partes ms bajas distinta. Por ejemplo, en el sur del Ecuador, donde
(Bernsen 1991, Ferwerda 1987, Lpez-Zent 1993, los suelos son ms superficiales y el clima es ms
Verweij 1995). El aumento de la urbanizacin en extremo, se puede esperar que la fragilidad sea
los ltimos 25 aos ha generado mucha demanda mayor que en el norte (Keating 1995)
de productos agrcolas a cargo de pocos El objetivo de este estudio fue realizar un
agricultores. Consecuentemente, el modelo andino primer acercamiento al estado de conservacin de
de uso tradicional de la tierra, con pequeos las diferentes zonas de pramo en el Ecuador. Para
perodos de produccin y largos perodos de esto, se utiliz un mapa preliminar de los diferentes
barbecho, se invirti, causando un proceso de pramos del Ecuador y mediante una evaluacin
degradacin de los suelos. El uso de pesticidas, ecolgica rpida, se hicieron observaciones de la
insecticidas, fungicidas y fertilizantes se hizo vegetacin, del suelo y del uso de la tierra. Para
necesario para mantener e incrementar la fines prcticos, se asume que los pramos de
produccin, lo que produjo tambin contaminacin pajonal, que ocupan la mayor superficie de la zona
del suelo (Bernsen 1991, Ferwerda 1987, Lpez- de pramo propiamente dicho en el Ecuador, son
Zent 1993). Los disturbios recientes del pramo producto del uso humano, y por esto se concentra
incluyen actividades mineras, forestacin con el estudio en este tipo de paisaje.
especies exticas y construccin de vas,
acueductos, sistemas de drenaje y represas METODOLOGIA
(Hofstede et al. 2002, Young 1994).
La historia ms larga de uso, debido a una Los pramos en el Ecuador forman un
ocupacin humana precolombina masiva, aunada corredor casi ininterrumpido entre las fronteras
a la mayor densidad de poblacin rural, han causado Norte y Sur, cubriendo las partes ms altas de las
que los pramos del Ecuador estn probablemente dos cordilleras andinas (Occidental y Oriental, que
ms afectados por las actividades humanas que en el Sur se juntan en la cordillera de Sabanilla).
los de Colombia y Venezuela (Hofstede et al. Segn los pocos datos climatolgicos existentes,

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Figura 1. Los pramos del Ecuador y las zonas transformadas (encima de 3000 msnm) por intervencin humana
(Proyecto Pramo 1999)

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Tabla 1. Superficie de los diferentes tipos de pramo en el Ecuador y del rea transformada por intervencin
humana encima de los 3000 msnm (Proyecto Pramo 1999).

Tipo de Pramo Superficie Porcentaje


(km2)

Pramo Arbustivo de los Andes del Sur 139 1,1


Pramo de Frailejones 154 1,2
Pramo de Pajonal 9187 73,0
Pramo Herbceo de Almohadillas 1473 11,7
Pramo Herbceo de Pajonal y Almohadillas 704 5,6
Pramo Pantanoso 323 2,6
Pramo Seco 178 1,4
Pramo sobre Arenales 163 1,3
Superpramo 190 1,5
Superpramo Azonal 74 0,6
Total pramos 12585 100
rea transformada por intervencin humana (> 3000 m) 7994

en los pramos del Ecuador la precipitacin anual 2000).


vara entre 500 y 2.000 mm y, en la mayora del El Proyecto Pramo (1999) elabor un mapa
territorio, presenta un patrn bimodal, con dos preliminar de los pramos del Ecuador (Figura 1),
estaciones hmedas: febrero a mayo y octubre a basndose en una nueva propuesta de clasificacin
diciembre. Las temperaturas presentan una gran vegetal realizada por Sierra (1999). Este mapa de
amplitud diaria, oscilando desde bajo cero hasta los pramos fue realizado mediante la utilizacin
ms de 25C, pero con una media anual que vara de sistemas de informacin geogrfica y sensores
entre 2 y 10C. remotos a escala 1:250.000. La interpretacin se
Segn los tipos de suelo, los pramos del hizo con imgenes satelitales (Landsat TM5 y
Ecuador pueden ser divididos en dos partes SPOT 1999). Con la informacin digital obtenida,
(Podwojewski y Poulenard 2000). En el centro y se separ el rea sobre la curva de 3000 m de
norte del pas, debido a la continua actividad altura en todo el Ecuador. Luego, se superpuso esta
volcnica, los suelos estn formados por cenizas rea con el mapa preliminar de vegetacin del
volcnicas jvenes y son negros y gruesos, con Ecuador continental (Sierra 1999) y se obtuvieron
una diferenciacin de horizontes pobres (andisoles los diferentes tipos de unidades de vegetacin sobre
o andepts, clasificacin USDA). Estos suelos los 3000 metros y las reas sin vegetacin natural
volcnicos tienen un alto contenido de aluminio (transformadas por intervencin humana).
activo que se refleja en la formacin de complejos Subsecuentemente, se eliminaron las unidades de
aluminio-humus, alfanas e imogolita. Las vegetacin correspondientes a bosques montanos,
caractersticas de estos suelos son una alta herbazales y espinares y se identificaron las reas
retencin de agua, alta permeabilidad y fijacin de de pramo que necesitaban ser reinterpretadas y
fsforo y una densidad baja. En cambio, en el sur requeran mayor detalle. Finalmente, mediante una
del pas la actividad volcnica est ausente, aunque verificacin de campo se definieron diez unidades
en ciertos sitios hay capas finas de cenizas de pramo, clasificadas segn la estructura general
volcnicas jvenes que cubren las capas inferiores de la vegetacin (pajonal, pantano, arbustivo etc.).
de cenizas antiguas meteorizadas (inceptisoles; El mapa preliminar mostr que ms de 9000
tropepts, aquepts y orthents). Sin embargo, en km2 de los 12000 km2 de pramos del Ecuador
general las cenizas volcnicas jvenes han sido son dominados por pajonal (pramo seco, pramo
removidas por erosin y hay afloramientos de suelos de pajonal y pramo de frailejones). Los otros tipos
volcnicos antiguos (Podwojewski y Poulenard de pramo son pramos altos (superpramo y

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Figura 2. Distribucin geogrfica de todos los pramos en el Ecuador con la localizacin de las transectas de
estudio en pramos de pajonal (marcados con tringulos).

pramos sobre arenales), formaciones sobre interandino y cuentan con mucha mayor
lahares recientes (superpramos azonales), accesibilidad. Esto confirma la suposicin de mayor
pramos ms hmedos con presencia de ocupacin e influencia de actividades humanas en
almohadillas o pantanos (pramo herbceo y estos tipos de pramo (Tabla 1).
pramo pantanoso) o pramos con una vegetacin Sobre la base de este mapa preliminar de los
arbustiva tpica de una zona del Sur del pas (pramo pramos ecuatorianos se diferenciaron 8 zonas de
arbustivo del sur). Estos otros tipos de pramo se estudio, que son unidades geogrficas que
encuentran casi exclusivamente en el lado oriental comprenden en su mayor parte pramos de pajonal,
de la cordillera oriental, con difcil acceso y dentro que segn la suposicin son las unidades donde el
de reas protegidas, mientras que los pramos de paisaje ha sido modificado por el uso de la tierra.
pajonal se encuentran ubicados en el lado Cada zona forma un complejo de pramos que en

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trminos generales tienen la misma situacin dificultad en categorizar la presencia de fauna (que
biofsica y socioeconmica. En cada zona de estudio en la mayora de los casos seguramente huy antes
se procur seleccionar de una manera seudo- de la visita).
aleatoria cinco transectas que deban reunir las Para obtener una descripcin general sobre
siguientes caractersticas: 1) poseer una altitud el estado y el uso del pramo a una escala mayor,
entre los 3.500 y 4.000 m en el norte del pas, y al se analiz visualmente el paisaje alrededor de la
sur de la latitud 3oS una altitud mayor a los 3.000 transecta, considerando los mismos criterios
m, 2) ser reas dominadas por pajonal, 3) ser reas descritos anteriormente (presencia de fauna nativa,
de fcil acceso por la limitacin de tiempo y 4) ser quemas, pastoreo, degradacin directa y otros tipos
reas no muy degradadas. El trabajo de campo se de disturbio humano). Para el registro completo,
realiz durante los ltimos tres meses del 2000, se hizo una estimacin del porcentaje del paisaje
tiempo en el cual se realizaron 45 expediciones que visible bajo distintos tipos de uso (ganadera,
tuvieron como resultado la elaboracin de 28 agricultura, etc.), del porcentaje que mostraba
transectas (Figura 2). incidencias de quema, de erosin etc., y del que se
El estudio se enfoc en aspectos biolgicos, vea en un buen estado de conservacin (pajonal
geogrficos, edafolgicos y de uso de la tierra. Las alto, arbustos y/o bosquetes y humedales)
transectas fueron orientadas al azar en cada sitio Estos datos fueron tratados con un ndice
de pramo estudiado. En cada transecta se matemtico basado en supuestos lgicos, para
distribuyeron 15 cuadrantes de 1 m2 con una llegar a una aproximacin del estado de
separacin que vari al azar entre 0 y 100 m. En conservacin. El procedimiento y la confiabilidad
cada cuadrante se determin la composicin de este mtodo fueron tratados en Coppus et al.
botnica y se estim la cubierta vegetal de las (2001). Los valores de quema, pastoreo,
especies herbceas y leosas pequeas (< 1 m), degradacin, disturbio humano, presencia de fauna
promedindose por especie para los 15 cuadrantes nativa, contenido de materia orgnica y actividad
de cada transecta. Para plantas leosas (> 1 m) se biolgica en el suelo en cada cuadrante se
estim la abundancia relativa por medio de la promediaron para la transecta como un todo y
ocurrencia de estas especies a lo largo de una franja estos valores fueron nuevamente promediados con
de cuatro metros de ancho en la transecta. los valores de las observaciones realizadas en el
En cada cuadrante se determinaron la paisaje alrededor de la transecta. Luego, las
pendiente, la altitud y la posicin geogrfica. variables consideradas positivas para el estado de
Adems, se evalu visualmente la evidencia de conservacin (presencia de fauna nativa, materia
quemas (cenizas recientes, partes carbonizadas, orgnica y actividad biolgica del suelo) fueron
evidencia en la estructura de la vegetacin), ponderadas y sumadas. El resultado fue sustrado
pastoreo (cantidad de estircol en una franja de de las variables ponderadas que fueron
cuatro metros de ancho a lo largo de la transecta), consideradas negativas para el estado de
degradacin directa (erosin, destruccin de la conservacin del ecosistema (quema, pastoreo,
vegetacin) y otros tipos de disturbio humano degradacin y disturbio humano). Se aadi un
(caminos, cercas, suelo arado, plantas introducidas, entero y esto fue dividido por 3 de modo que el
huellas de vehculos, contaminacin, etc.). En el resultado final variara entre 0 (bajo estado de
suelo, se abri un hueco de aproximadamente 50 conservacin) y 5 (excelente estado de
cm en el cual se estim visualmente el contenido conservacin), as:
de materia orgnica y la actividad biolgica. A todos
estos parmetros se les di una calificacin semi- EC = (1 + FN + 1/3*MO + ABS - Qu - Pa - 2 *De - 11/2*DH) / 3
cuantitativa entre 0 (nada) y 5 (mucho). Es evidente
que la clasificacin en esta escala es subjetiva y donde EC = Estado de Conservacin, FN = Fauna
por esto es importante que la composicin del equipo Nativa, MO = Materia Orgnica, ABS = Actividad
de investigadores sea constante durante toda la Biolgica del Suelo, Qu = Quema, Pa = Pastoreo,
evaluacin. La presencia de fauna silvestre De = Degradacin, DH = (Otros) Disturbios
(observacin directa) o de sus huellas (pisadas, Humanos.
estircol, nidos) se calific tambin de manera Una vez establecido este ndice del estado de
semi-cuantitativa con 0 (ausencia) y 1 (presencia). conservacin, se hizo una clasificacin de los
No se detall ms all de estas dos clases por la diferentes sitios y se trat de extrapolar este estado

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Tabla 2. Caractersticas de las transectas estudiadas, con las provincias en que se encuentran. Para quema,
pastoreo, disturbio y degradacin, materia orgnica (MO) y actividad biolgica del suelo, se usa una escala de 0 a
5, donde 0 = nada y 5 = mucho. Para fauna nativa se aplic no = 0 y s = 1. Los valores presentados son el promedio
de 15 parcelas de 1x1m en la transecta. Con ayuda de la formula (1) se calcula el estado de conservacin que vara
entre 0 (bajo) y 5 (excelente).

Transecto Pendiente Altitud Quema Pastoreo Dist, Fauna Degrada- MO Act, biolgica Nmero Estado de
(o) (masl) humano nativa cin suelo de esp. conservacin
rea de Pramo
Cotacachi (Im) 21 3,817 0,0 0,0 0,5 1,0 0,6 3,6 1,4 45 5
Jimbura (Lo) 9 3,519 0,1 0,2 0,2 0,5 0,0 3,5 0,0 54 4
Cerro Toledo (Lo) 13 3,348 0,5 0,3 0,3 0,5 1,0 2,0 0,1 36 3
Muertepungo (Pi) 8 3,817 0,6 1,2 1,1 0,5 0,3 3,4 0,6 39 3
Patococha (Az) 9 3537 0,8 1,0 1,1 0,7 0,3 3,2 0,2 40 3
Oyacachi (Na) 7 3,750 1,0 0,9 1,0 0,5 1,5 3,1 1,8 43 3
Pin (Im) 23 3733 2,4 2,0 1,1 0,5 0,2 3,9 1,1 46 3
Cajas (Az) 17 4,009 0,8 1,4 1,5 0,6 1,3 4,0 0,1 63 2
Fierro Urco (Lo) 12 3,622 1,0 2,1 1,5 0,0 0,5 3,5 0,1 46 2
Gima (Az) 13 3,332 0,5 1,2 3,0 0,8 0,0 3,0 0,2 50 2
Sincholagua (Pi) 11 3,615 0,3 2,2 1,9 0,5 1,1 3,9 0,3 42 2
Nabn (Az) 10 3,306 0,5 1,0 1,7 0,0 1,2 2,9 0,0 49 2
Mojanda (Im) 26 3,844 1,8 2,0 2,2 0,5 0,5 4,0 1,2 50 2
Papallacta (Na) 17 3,837 2,4 1,3 2,0 0,8 1,1 3,2 1,1 57 2
Atillo (Ch) 30 3,600 2,0 2,0 1,9 0,9 1,8 3,9 0,8 52 2
Illinizas (Pi) 9 4,001 1,5 2,0 2,0 0,4 1,6 2,8 1,0 50 2
Rumiahui (Pi) 12 3,434 0,0 2,8 2,7 0,0 1,2 3,9 0,8 49 1
Cayambe (Pi) 11 3,665 1,9 2,1 2,6 0,7 1,1 3,0 1,3 55 1
Fuya Fuya (Pi) 25 3,876 2,1 2,5 2,1 0,5 1,6 3,6 1,5 43 1
Durazno (Az) 21 3,543 2,0 2,2 2,2 0,0 0,4 3,0 0,0 54 1
Pasanchi (Co) 10 3,645 1,3 2,1 2,2 0,9 1,6 2,3 0,2 45 1
Soldados (Az) 10 3,859 1,1 2,5 2,1 0,6 1,7 2,8 0,0 54 1
Yanahurco (Na) 17 3,889 1,8 2,6 2,3 0,4 1,8 3,7 1,3 60 1
Rio Blanco (Bo) 23 4,020 1,7 2,3 2,2 0,0 2,0 3,5 1,2 47 1
Huasillama (Pi) 8 3,683 2,1 2,7 2,4 0,7 1,9 3,5 1,2 62 1
L, Anteojos (Co) (Co) 10 3,980 1,0 3,2 3,0 0,5 1,1 2,0 0,0 41 0
Quilotoa (Co) 31 3,889 1,7 3,1 3,2 0,9 1,7 2,1 0,6 46 0
Chorocopte (C) 18 3,712 0,5 3,1 3,1 0,1 2,7 3,4 0,0 64 0

Leyenda: Az=Azuay; Bo=Bolvar; Co=Cotopaxi; C=Caar; Ch=Chimborazo; Im=Imbabura; Lo=Loja; Na=Napo; Pi=Pichincha

sobre la unidad de pramo de pajonal alrededor del RESULTADOS


sitio estudiado en el mapa de los pramos del
Ecuador, utilizando el Sistema de Informacin Al combinar las variables positivas y
Geogrfica con que se elabor el mapa. Esta negativas utilizando el ndice de EC descrito
extrapolacin es muy general y arbitraria, pero est anteriormente se obtiene una tabla del estado de
hecha sobre la base de un buen conocimiento de conservacin (Tabla 2). Los pramos con evidencia
los pramos del pas por los autores. El resultado menor de quema, pastoreo, disturbio y degradacin,
es un acercamiento muy preliminar al estado de con alto contenido de materia orgnica, buena
conservacin de todos los pramos del Ecuador. actividad biolgica y con presencia de fauna nativa

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ESTADO DE CONSERVACIN DE LOS PRAMOS EN ECUADOR

Figura 3. Mapa preliminar del estado de conservacin general de los pramos de pajonal del Ecuador, Estado de
conservacin basada en una extrapolacin arbitraria de una evaluacin ecolgica rpida de 28 sitios de pramo de
pajonal.

obtuvieron un valor de 3 (bueno), 4 (muy bueno) o disturbio y degradacin, con bajo contenido de
5 (excelente). Por el contrario, aquellos pramos materia orgnica, poca actividad biolgica y poca
que tienen mucha evidencia de quema, pastoreo, fauna nativa obtuvieron un valor de 0 1. Los

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pramos con valores moderados para las rea protegida con control de acceso, lo que en
variables mencionadas obtuvieron un valor de 2 este caso probablemente ayud a su conservacin,
siendo este ultimo el grupo mayoritario. Una a pesar de que se halla cerca de un sitio muy
descripcin narrativa de cada rea visitada, con visitado como la laguna de Cuicocha. Cerro Toledo
sus particularidades, se encuentra en el anexo I. tambin est dentro de un rea protegida (Parque
Es importante recalcar que la calificacin de Natural Podocarpus) pero no tiene ningn control
los pramos estudiados en esta lista es subjetiva y de acceso. Ms bien aqu el clima poco atractivo
los valores dados son comparativos entre los parece ser el mejor guardaparque.
pramos de pajonal visitados. En general, todos los Es muy llamativo que no exista una relacin
pramos estudiados han recibido un cierto grado entre el estado de conservacin y la cantidad de
de disturbio pero ninguno estaba muy degradado. especies vegetales. La Tabla 2 muestra que la
Adems, aunque las transectas fueron cantidad de especies encontradas en cada transecta
seleccionadas en sitios ms o menos representativos es relativamente alta (entre 39 y 64) pero que no
del estado del rea alrededor, esto no quiere decir existe una tendencia de mayor cantidad en mejores
que la seleccin fuera perfecta. Por ejemplo, la condiciones.
hacienda Yanahurco contiene extensiones grandes El ejercicio de extrapolar el estado de
de pramos en muy buen estado, pero la transecta conservacin de las transectas estudiadas a reas
fue colocada en la parte central de la hacienda, de pramo de pajonal mucho mayor era arbitrario
donde hay relativamente mucho ganado. Por esto, pero relativamente fcil porque los sitios con
esta transecta es representativa para esta zona de determinado ndice de estado de conservacin
los pramos del centro del pas, pero no tanto por estuvieron agrupados. Para poder clasificar los
la hacienda en s, que en su mayora tiene pramos pajonales en forma espacial, se definieron tres
de almohadillas y pramos pantanosos. Tambin categoras de conservacin: estado bajo (valores 0
los nombres que se usan pueden confundir. Por y 1), estado moderado (valor 2) y estado bueno
ejemplo, cuando se menciona el pramo de (valores 3,4 o 5; Figura 3).
Cayambe, se habla de una parte relativamente En el Norte del pas, toda la zona del complejo
restringida al norte del volcn la cual no de los pramos de Cotacachi fue clasificada como
necesariamente es representativa del resto de la buena, porque aqu se hicieron dos transectas
zona. Por esto y otras razones, es mejor no (Pin y Cotacachi) que tuvieron los valores 3 y 5.
interpretar esta clasificacin del estado de Otra zona de pajonales con un buen estado de
conservacin como una calificacin de valor de conservacin es la del Norte de la Cordillera
los pramos, sino como un ensayo de poner una Oriental, entre los volcanes Cayambe y Antisana.
serie representativa de reas de pramo en un Aunque la mayora de los pramos en esta zona
orden de estado de conservacin. pertenecen a otros tipos de pramo (reas
Los pramos de las Lagunas de Anteojos hmedas), los pajonales identificados tambin se
(en la frontera de Cotopaxi y Tungurahua), Quilotoa encuentran en buen estado (transectos Oyacachi
(cerca de la laguna de este nombre, en Cotopaxi) y Muertepungo). Las otras reas de pajonal en buen
y Chorocopte (en Caar) tienen el valor de estado estado son los pramos al este de Azuay en el Sur
de conservacin ms bajo, principalmente porque y los pramos en la cordillera de Sabanilla en Loja.
hay mucha evidencia de pastoreo y disturbio. En estas dos zonas se estudiaron tres transectas
Muchos de los pramos con relativamente bajo (Jimbura, Cerro Toledo y Patococha) que recibieron
estado de conservacin son parte de grandes ndices altos. Aunque se sabe que a escala ms
haciendas como Pasanchi, Rumiahui, Yanahurco detallada si se puede encontrar reas muy
y Huasillama, todas en la zona entre el norte de afectadas dentro de estas dos zonas de pramo,
Cotopaxi y el sur de Pichincha, que tienen una larga en general estn en un buen estado de
historia de uso ganadero. Los pramos que segn conservacin (Jrgensen y Ulloa 1994, Keating
los indicadores usados tienen el mejor estado de 1995). En total, los pramos de pajonal en
conservacin son muy poco accesibles y por lo relativamente buen estado de conservacin ocupan
tanto no han recibido mucho uso (Cotacachi, en menos que 1000 km2.
Imbabura y Jimbura y Cerro Toledo en el Sur de Los pramos de pajonal en peores condiciones
Loja). En el caso de Cotacachi, el acceso tambin se encuentran principalmente en el Centro del pas,
est restringido porque se encuentra dentro de un en el lado occidental de la Cordillera Oriental y en

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ESTADO DE CONSERVACIN DE LOS PRAMOS EN ECUADOR

la Cordillera Occidental. Toda la zona desde el frailejones en Carchi. Aunque botnicamente no


Cotopaxi hasta los pajonales al oeste del Parque es muy diferente de los pramos de pajonal,
Nacional Llanganates (que incluyen las transectas estructuralmente es un complejo muy distinto ya
Anteojos, Huasillama, Yanahurco, Rumiahui y que aqu se encuentra la extensin ms al sur del
Pasanchi) est muy intervenida y afectada por gnero Espeletia (con la excepcin de una
pastoreo y quemas. Lo mismo ha pasado a la zona poblacin aislada en los Llanganates). Aunque no
central de la Cordillera Occidental, de Zumbahua fueron estudiados en esta investigacin, existe
hasta el Chimborazo (transectos Quilotoa y Ro relativamente mucha informacin sobre estos
Blanco). Esta zona de la Cordillera Occidental es pramos y se sabe que estn en un buen estado de
relativamente seca y tiene mucha ocupacin por conservacin comparado con otros pramos de
comunidades ancestrales de bajos recursos, razn pajonal (Mena 1984, Mena y Balslev 1986).
por la cual los pramos tienen mucha presin Finalmente, hay 8000 km2 de superficie encima de
humana. Sin embargo, a un nivel ms detallado, los 3000 metros que ya no estn cubiertos por
pueden haber pramos en mejor estado de ecosistemas naturales. stas son reas agrcolas o
conservacin en localidades con ms humedad reas degradadas. Aunque es imposible saber si
como son el Carihuairazo y la zona de Salinas originalmente fueron pramos o bosques andinos,
(Bolvar). En el Sur del pas tambin se encuentran una gran parte de esta rea estuvo seguramente
grandes zonas de pramo de pajonal ms seco, que ocupada por pramos que desaparecieron
estn en bajo estado de conservacin, tanto en la completamente, y que por ende se encuentran en
cordillera Oriental (zona de Jima y Nabn) como muy mal estado de conservacin.
en la cordillera Occidental (la parte sur y norte del
complejo de El Cajas, con las transectas Durazno, DISCUSIN
Soldados y Chorocopte) y el pramo de Fierro
Urco. Finalmente, las estibaciones de Norte del Se trat de que este estudio fuera
volcn Cayambe y la zona alta del Cantn representativo de todos los pramos de pajonal pero,
Pimampiro tambin han recibido mucha influencia por razones logsticas y econmicas, solamente los
de uso agrcola. En total, los pajonales que ms accesibles fueron visitados. A pesar de que
clasificamos con un bajo estado de conservacin todos los pramos de pajonal deben haber tenido
suman aproximadamente 4500 km2. algn grado de intervencin, los ms remotos y por
Las zonas de pajonal en estado intermedio de tanto en mejor estado de conservacin, no han sido
conservacin suman 3600 km2. Son las zonas de incorporados y por ello el estado de conservacin
Mojanda (Lagunas de Mojanda y Fuya Fuya) y la global de los pramos en el Ecuador debe estar
zona centro-norte de la Cordillera Occidental algo subestimado en este estudio. Sin embargo, el
(Ilinizas) y los pajonales alrededor del Antisana en hecho de que de todos estos pramos con
la Cordillera Oriental (Papallacta y Sincholagua). relativamente fcil acceso solo uno (Cotacachi)
Adems, todos los pajonales en el lado occidental fue percibido con un estado de conservacin
de la zona de Sangay (Atillo) pertenecen excelente, es una llamada de alerta y evidencia el
probablemente a esta categora, aunque en esta abundante impacto humano en la sierra ecuatoriana
zona existen grandes reas sin informacin. Los pramos mejor conservados (los de
Finalmente, segn la transecta estudiada en Cajas, pajonal y los otros tipos) en trminos muy generales
la zona del Parque Nacional Cajas pertenece a esta se encuentran en los extremos norte y sur del Pas,
categora, sin embargo segn observaciones y sobre los flancos orientales de la Cordillera
personales de los autores, es probable que existan Oriental. Hay diferentes razones que explican la
muchas reas que estn en mejores condiciones. buena conservacin de cada una de estas zonas.
Las zonas con otros tipos de pramo, que En el Sur de Loja, los pramos tienen una extensin
probablemente se encuentren todos en un mejor reducida y se encuentran en sitios relativamente
estado de conservacin, ocupan 3500 km2. Estos inaccesibles y muy inhspitos (Keating 1995). En
pramos se encuentran principalmente en el lado el Norte del Pas, en la frontera con Colombia
oriental de la Cordillera Oriental (pramos hmedos (Carchi), el avance de la frontera agrcola no es
de las reas protegidas Cayambe-Coca, Antisana, tan acelerado por la relativamente buena
Llanganates, Sangay y Podocarpus) y son de difcil productividad de las zonas ms bajas (Recharte y
acceso. Otro pramo particular es el pramo de Gearheard 2001). Finalmente, todas las faldas

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HOFSTEDE, COPPUS, MENA, SEGARRA, WOLF Y SEVINK

orientales de la Cordillera Oriental son sitios muy cada vez ms especies oportunistas, principalmente
hmedos y bastante alejados de poblacin humana. cosmopolitas. Esto significa una prdida de
Los pramos de pajonal con un alto estado biodiversidad, a pesar de que no decrece la cantidad
de conservacin estn distribuidos al azar y no de especies.
parecen estar en un rango altitudinal especfico. Coppus et al. (2001) hizo una relacin de las
Lo mismo es vlido para los pramos con un estado zonas de pramo en mejor estado de conservacin
de conservacin moderado. Esto sugiere que los con datos socioeconmicos (INFOPLAN 1999) y
factores geogrficos y climticos no influyen not que stas estn situadas en reas con las
mayormente en el estado de conservacin, aunque poblaciones humanas ms pobres, mientras que los
las condiciones locales s pueden influir: en el caso que tienen peores estados de conservacin estn
de reas tan hmedas como Cerro Toledo es muy relacionados con condiciones socioeconmicas ms
difcil establecer el grado y el efecto de cualquier positivas. Esto puede llevar a la hiptesis de que
actividad. Pensamos que las prcticas de manejo las comunidades ricas son las que tienen ms dinero
como quema y pastoreo y las actividades humanas, para tener ms ganado y as producen un impacto
como construccin de carreteras, son las ms mayor sobre el ecosistema. Adems, se puede
importantes. Un ejemplo claro es la construccin esperar que las comunidades pudientes tengan
de la carretera en Fierro Urco (Loja) que en s era mejor infraestructura de accesibilidad hacia los
un pramo bien conservado; pero al facilitarse el mercados cercanos con lo que la presin sobre el
acceso para ganaderos, aument la frecuencia de pramo se incrementara. Pero este estudio es
fuegos y ocurri mucho impacto directo (deslaves, demasiado limitado para especular sobre la relacin
etc.). El mismo proceso se est observando en la entre condiciones de pobreza y estado del pramo,
Laguna de Anteojos (va Salcedo-Tena), Atillo por lo que estos aspectos deben quedar para
(Guamote-Macas) y Cajas (Cuenca-Naranjal). estudios posteriores.
Los pramos con bajo estado de conservacin
estn ms agrupados que los mejor conservados. CONCLUSIONES
En todo el centro del pas y en partes del sur se
encuentran pramos en proceso de degradacin. Ecuador tiene 12500 km2 de pramo y 8000
2
La degradacin de los ecosistemas naturales de km de superficie transformada o degradada
los Andes en el centro del pas se debe encima de los 3000 msnm. Tres cuartos de todos
directamente a la gran presin humana y a la larga los pramos naturales estn dominados por
historia de ocupacin. En esta zona tambin se pajonales, que prcticamente todos sufren algn
encuentra la mayor rea de pramo ya grado de intervencin humana. Una extrapolacin
transformada en zonas agrcolas. La presencia muy preliminar de una evaluacin ecolgica rpida
humana en el sur es menos fuerte que en el centro, de 28 sitios de pramo, indic que la mitad de todos
pero sin embargo hay muchas reas con seales los pramos de pajonal tiene un bajo estado de
de degradacin. Esto se puede explicar por la mayor conservacin y apenas una dcima parte est en
fragilidad de los pramos del sur debido a sus suelos buen estado de conservacin. Las dems reas de
ms delgados (De Pijper et al. 2001, Podwojewski pramo (superpramos, pramos hmedos y/o
y Poulenard 2000). Los pramos centrales y arbustivos) probablemente estn en mejor estado
occidentales han sufrido un impacto negativo ms de conservacin. En trminos muy generales, la
fuerte por razones demogrficas e histricas que distribucin de los pramos en buen estado de
aquellos en los extremos. conservacin estn en el extremo Norte, en el
El resultado sorprendente de la falta de extremo sur y en el Oriente del pas, mientras los
relacin entre el estado de conservacin y la pramos ms degradados y transformados en reas
cantidad de especies vegetales coincide con lo agrcolas se encuentran en el centro y partes del
encontrado por Verweij (1995), quien en un rango sur del pas. Este estudio no es suficientemente
de pramo natural hasta moderadamente detallado para determinar las excepciones sobre
intervenido tampoco encuentra un cambio estas reglas generales, que con seguridad existen,
significativo en la cantidad de especies. Esta autora pero se recomienda seguir detallando la informacin
menciona que en dicho rango de intervencin, espacial existente siguiendo la metodologa
desaparecen especies tpicas de pramo y aparecen propuesta.

ECOTROPICOS 15(1):3-18 2002 13


ESTADO DE CONSERVACIN DE LOS PRAMOS EN ECUADOR

AGRADECIMIENTOS JRGENSEN, P.M. y C. ULLOA. 1994. Seed plants of the


high Andes of Ecuador: a checklist. Aarhus, Department
Quisiramos agradecer a Marieke Nonhebel, of Systematic Botany, Universidad de Aarhus. AAU
Vernica Mera, Susana Len-Ynez y Lorena reports: 34.
KEATING, P. 1995. Disturbance regime and regeneration
Endara por la ayuda en el trabajo de campo y en el
dynamics of upper montane forests and praos in the
procesamiento de parte de los datos. Reconocemos Southern Ecuadorian Andes. Tesis de M.Sc. University
profundamente a los dueos y dueas de las of Colorado. Boulder.
parcelas estudiadas por habernos permitido entrar KOK, K., P. A. VERWEIJ y H. BEUKEMA. 1995. Effects
a sus terrenos, por brindarnos la informacin bsica of cutting and grazing on Andean treeline vegetation.
del lugar y en muchos casos por colaborar Pp. 527-539, in S. P. Churchill, H. Balslev, E. Forero y
directamente con el trabajo de campo. Este estudio J. L. Luteyn (eds.): Biodiversity and Conservation of
fue financiado por el Instituto de Biodiversidad y Neotropical Montane Forest. The New York Botanical
Dinmica de Ecosistemas de la Universidad de Garden. New York.
Amsterdam y por la Embajada de los Pases Bajos LAEGAARD, S. 1992. Influence of fire in a grass paramo
en el Ecuador. vegetation of Ecuador. Pp. 151-170, in Balslev, H. y J.
Luteyn (eds.): Paramo: An Andean Ecosystem under
human influence. Academic Press. Londres.
LITERATURA CITADA LOPEZ-ZENT, E. 1993. Plants and people of the Venezuelan
pramos. Antropolgica 79: 17-42
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Cauca 3: 63-73 MEDINA, G. y P. MENA VSCONEZ. 2001. Los Pramos
COPPUS, R., L. ENDARA, M. NONHEBEL, V. MERA, S. en el Ecuador. 1-24, in P. Mena, G. Medina y R.
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pramos en el Ecuador: una metodologa de campo. Pp MENA, P. 1984. Formas de vida de las plantas vasculares del
219-240 in Mena V., P., G. Medina y R. Hofstede pramo de El ngel, Ecuador y comparacin con
(eds.): Los pramos del Ecuador: Particularidades, trabajos similares realizados en el Cinturn Afroalpino.
problemas y perspectivas. Abya Yala/Proyecto Pramo. Tesis de Licenciatura en Ciencias Biolgicas. PUCE.
Quito. Quito.
DE PIJPER, I., K. DE ROOY y F. TONNEIJCK. 2001. MENA, P. 2001. El estado de salud de los pramos en el
Impact of land use and soil properties in the pramo of Ecuador: una aproximacin conceptual. Pp 189-216,
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(2): 159-167 RECHARTE, J. y J. GEARHEARD. 2001. Los pramos
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14
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SALAMANCA, S. 1991. The vegetation of the pramo and of Los Nevados National Park, Colombia. Tesis de
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SIERRA, R. (Ed.). 1999 Propuesta preliminar de un sistema Biology 8: 972-976.
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VERWEIJ, P.A. 1995. Spatial and temporal modelling of Recibido 09 de noviembre de 2001; revisado 03 de junio de
vegetation patterns: Burning and grazing in the pramo 2002; aceptado 21 de octubre de 2002

ECOTROPICOS 15(1):3-18 2002 15


ESTADO DE CONSERVACIN DE LOS PRAMOS EN ECUADOR

ANEXO 1. Descripcin narrativa de los sitios de se encuentran en relativamente buen estado de conservacin,
pramo pajonal estudiados. aunque hay seales de disturbio humano (caminos, extraccin
de lea, etc,). Presencia de mamferos grandes (oso, venado)
Cotacachi (Imbabura; lado oriental de la Cordillera pero en el transecto del estudio solamente se encontraron
Occidental), dentro de la Reserva Ecolgica Cotacachi- huellas de conejo. Una buena seal del buen estado del suelo
Cayapas. Pajonal alto con presencia de arbustos relativamente es su alto contenido de edafofauna.
altos. Sin rastros de quema ni pastoreo. Evidencia muy limitada Pin (Imbabura; lado oriental de la Cordillera Occidental).
de presencia humana en la zona. Abundan venados y conejos. Pertenece a una hacienda ganadera de las ms grandes del
Area relativamente hmeda y cercana a volcanes activos. pas. Se encuentra en la zona de amortiguamiento de la Reserva
Suelos profundos y negros. Ecolgica Cotacachi Cayapas y dentro de ella. A pesar de que
Jimbura (Loja; divisin de aguas de la Cordillera de Sabanilla). en los pajonales hay muchas seales de quemas y bastante
En el extremo sur del Ecuador, sobre la frontera con el Per. presencia de ganado, todava hay fauna nativa (menor). Poca
Pajonal relativamente alto con mucha presencia de arbustos. evidencia de disturbio humano directo y degradacin. Altos
Clima muy hostil con vientos fuertes y abundante lluvia. contenidos de materia orgnica y de edafofauna.
Muy poca presencia humana, sin mucho uso agrcola ni Cajas (Azuay; lado oriental de la Cordillera Occidental).
ganadero. Los nicos visitantes son turistas que van al Pajonal dentro del Parque Nacional Cajas. Pramos hmedos
complejo de lagunas en la zona. Los suelos del sur no acumulan con una capa delgada de cenizas volcnicas que conforman un
mucha materia orgnica ni son muy profundos; sin embargo, horizonte A muy orgnico; cuando esta capa delgada
por el buen estado de conservacin de este pramo se ha desaparece, la degradacin del suelo puede ir a un ritmo muy
acumulado bastante materia orgnica. Alta riqueza florstica, acelerado. La zona de estudio se encontraba al lado de la
que puede reflejar que el lugar se encuentra en la transicin carretera Cuenca-Molleturo-Naranjal, que tiene mucho
hacia la ecorregin de la jalca en el norte del Per. impacto sobre los pramos. Impacto directo de esta obra
Cerro Toledo (Loja; divisin de aguas de la Cordillera de (degradacin) pero tambin muchas seales de quema y
Sabanilla). Pramo de pajonal dentro de un paisaje de pramo pastoreo (caballos), para un rea protegida. Algunas seales
arbustivo del sur, dentro del Parque Nacional Podocarpus. de fauna nativa menor. A pesar de tantos disturbios diferentes,
En un paso de ganado para las comunidades de un lado de la el nmero de especies de plantas es mayor que en cualquier
cordillera hacia potreros al otro lado. Existen algunas antenas otra zona estudiada.
de las Fuerzas Armadas, razn por la cual se abri una carretera Fierro Urco (Loja, lado occidental de la Cordillera Occidental).
y hay algo de disturbio de ganado, quemas ocasionales y Forma un macizo montaoso casi separado del resto de la
contaminacin por pasantes. Suelos muy frgiles, por lo cual Cordillera Occidental, que est mucho ms bajo en esta latitud.
se encuentran ya algunas seales de degradacin (reas Pramos permanentemente usados por las comunidades
descubiertas, erosin). A pesar de algo de disturbio, hay Saraguro para la ganadera extensiva sin ningn sistema de
presencia de mamferos grandes (oso, tapir) y pequeos y la manejo (potreros, rotacin, etc,). Existe una carretera hacia
zona es reconocida por su importancia para aves. A pesar de unas antenas y luego a las comunidades de la zona ms baja,
su cercana Jimbura, su aislamiento geogrfico se traduce en la cual, por la gran fragilidad de los suelos del Sur, tuvo mucho
una riqueza florstica baja. impacto (disturbio humano). Igual que otros sitios en el sur
Muertepungo (Pichincha; lado occidental de la Cordillera del Ecuador, la actividad biolgica es reducida por la capa
Oriental). Zona occidental de la Reserva Ecolgica Antisana. delgada de suelo negro. Sin seales de fauna nativa.
Area de recreacin sin mucho uso ganadero. Seales de quemas Jima (Azuay; lado occidental de la Cordillera Oriental). Los
y algo de degradacin. Disturbio humano por el uso recreativo. pramos en el sur de Azuay y el norte de Loja empiezan a
Es llamativo que la riqueza de especies vegetales sea altitudes algo menores y reciben una mayor cantidad de meses
relativamente baja. secos que a latitudes mayores. Usados por las comunidades
Patococha (Azuay; lado occidental de la Cordillera Oriental). locales para ganadera y cultivo de pino, por lo cual existen
Oriente de Cuenca alta del Ro Paute. Area hmeda sin mucha bastantes caminos y carreteras. La presencia de quema y
presencia humana; algo de pastoreo bovino y quemas, muy ganado no fue muy extrema pero se not mucho disturbio
pocas seales de degradacin. Presencia de fauna nativa humano. Se conserva, sin embargo, algo de chaparral (arbustal).
aceptable. Presencia de fauna nativa pero la materia orgnica en el suelo
Oyacachi (Napo; lado oriental de la Cordillera Oriental). y la actividad biolgica eran relativamente bajas.
Propiedad de la comunidad con el mismo nombre, larga Sincholagua (Pichincha; lado occidental de la Cordillera
historia de uso extensivo. Zona de pajonal relativamente Oriental). Propiedad de una familia de grandes hacendado,
pequea entre grandes zonas de pramo de almohadillas y con un uso intensivo de pastoreo; disturbio humano
pantanos. Incluidos dentro de la Reserva Ecolgica Cayambe relativamente alto por la masiva infraestructura (caminos,
Coca. Considerando que reciben un uso ganadero continuo y potreros). La incidencia de quema es, considerando la intensidad
una limitada frecuencia de quemas (hasta unos pocos aos); de la ganadera, relativamente baja. En sitios de concentracin

16
de ganado hay bastante seal de degradacin (erosin). Rumiahui (Pichincha; lado occidental de la Cordillera
Nmero de especies de flora es relativamente bajo. Oriental). Faldas del volcn Rumiahui, entre las reas
Nabn (Azuay; lado occidental de la Cordillera Oriental). protegidas de Cotopaxi y Antisana, donde existe un conjunto
Los pramos de Nabn estn ms al lado occidental que sus de haciendas grandes que usan los pramos para ganadera e
vecinos en Jima y su apariencia es bastante similar. En Nabn, iniciativas de turismo. El rea estudiada en el Rumiahui, con
por ser algo ms secos que en Jima, hay ms seales de fuerte presencia de ganado y de disturbio humano en general
degradacin (erosin) por sobrepastoreo, y no hay presencia (desmonte, caminos, etc,), pero sin seales de quema.
de fauna nativa. Degradacin moderada y buena situacin edfica (materia
Mojanda (Imbabura, lado oriental de la Cordillera Occidental). orgnica y actividad biolgica). Fauna nativa ausente.
Pramo que, si bien est en manos particulares, es muy usado Cayambe (Pichincha; lado occidental de la Cordillera
por las comunidades de reas ms abajo para uso ganadero. Oriental), lado Norte del volcn Cayambe, en la zona de
Prctica ganadera poco controlada y manejada, con mucha amortiguamiento de la Reserva Ecolgica Cayambe-Coca.
incidencia de quemas y notables indicadores de disturbio Pramos en propiedad privada de haciendas de tamao
humano (caminos, etc,). Algunos conejos en el rea por la moderado. Relativamente mucho pastoreo y quema y mucho
cercana de las lagunas. Area importante para aves. Mantiene disturbio humano en general, por el uso relativamente
altos contenidos de materia orgnica en el suelo y una elevada intensivo; sin embargo, todava hay bastantes seales de
actividad de la edafofauna. fauna nativa (conejos y aves) y una buena actividad biolgica
Papallacta (Napo; lado oriental de la Cordillera Oriental). en el suelo. Cantidad de especies de flora relativamente alta.
Pramo hmedo entre las Reservas Ecolgicas Cayambe Coca Fuya Fuya (Pichincha; lado oriental de la Cordillera
y Antisana. Zona de pajonal relativamente pequea entre Occidental). Pramos en las faldas del Fuya Fuya (al lado sur
grandes zonas de pramo de almohadillas y pantanos. En de las lagunas de Mojanda, ms intervenidos que los que
manos privadas con uso para ganadera vacuna. Sin mucho circundan la laguna. Usado por gente de las comunidades
control de uso y con alta frecuencia de quemas, a pesar de que desde Tabacundo. Mucha quema, pastoreo y degradacin y
la presin del ganado es moderada. Seales de disturbio humano poca fauna nativa. Todava hay bastante materia orgnica y
(por la presencia de la carretera Pifo-Baeza mucha gente pasa actividad biolgica del suelo. Baja diversidad de flora.
por el rea) pero no hay muchas seales de degradacin. Buena Durazno (Azuay; lado oriental de la Cordillera Occidental).
presencia de fauna nativa (conejos y venados). Cantidad alta Pajonal en la parte alta del valle interandino seco de Yunguilla.
de especies de flora. Buena actividad biolgica del suelo. Bastante presin de la gente desde la zona baja sobre estos
Atillo (Chimborazo; lado occidental de la cordillera Oriental). pajonales para uso ganadero y agrcola. Quemas frecuentes y
La comunidad de Atillo tiene grandes extensiones de pramo mucho disturbio humano (cercas, acequias, cultivos), pero
limitando con y dentro del Parque Nacional Sangay, los cuales todava no hay mucha degradacin evidente. Ausencia de fauna
estn parcelados y son usados para ganado bovino y ovino. nativa, pero considerable riqueza de flora.
Zona del estudio (relativamente cerca a la comunidad) con Pasanchi (Cotopaxi; lado occidental de la Cordillera Oriental).
presencia relativamente alta de animales y mucha frecuencia Pajonales en las estribaciones del Sur del volcn Cotopaxi,
de quemas. Ya que la comunidad vive a esta gran altitud, hay pertenecientes a haciendas de moderada extensin que usan el
tambin muchos cultivos y disturbio humano por caminos, pramo para ganadera extensiva y plantaciones de pino.
desechos, construcciones, etc, especialmente en reas de Bastante presencia de pastoreo y seales de quema. El
pendiente, cultivadas anteriormente, existen muchas seales disturbio humano evidente en el paisaje (plantaciones,
de degradacin. Por la gran humedad de esta zona, con carreteras) y las primeras seales de degradacin aparecen
influencia de los vientos amaznicos, hay mucha materia alrededor de los potreros, no obstante, buena presencia de
orgnica en el suelo y relativamente buena actividad de la fauna nativa, pero pocas especies de flora.
edafofauna. Buena riqueza de especies de flora. Soldados (Azuay; lado oriental de la Cordillera Occidental).
Ilinizas (Pichincha; lado oriental de la Cordillera Occidental). Lmite sur del Parque Nacional Cajas. Tierras comunales,
Pajonales en las faldas de los nevados Ilinizas que han recibido muy usadas para ganadera. Frecuencia de quema no muy
mucha presin de ganadera y quemas incontroladas. alta, pero degradacin por sobrepastoreo evidente. Aunque
Propiedad privada dentro de una Reserva Ecolgica, sin mucho en condiciones naturales el suelo tiene una capa delgada pero
control del acceso (tanto de turistas como de ganado). muy orgnica, en el sitio la cantidad de materia orgnica ya
Bastantes seales de quema y mucho pastoreo, a ms de haba bajado. Nmero de especies vegetales alto.
relativamente mucho disturbio humano (por la presencia de Yanahurco (Napo; lado oriental de la Cordillera Oriental),
carreteras y recreacin no sustentable, como son motos y lado oriental del volcn Sincholagua, en la provincia del Napo.
vehculos 4x4), y degradacin por sobrepastoreo. Parte de una gran hacienda (Yanahurco) que, en general, tiene
Comparando con otras reas en esta latitud, la cantidad de pramos en un buen estado de conservacin, con pantanos,
materia orgnica es menor. lagunas y bosques. Cerca de la casa de la hacienda los pramos

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ESTADO DE CONSERVACIN DE LOS PRAMOS EN ECUADOR

son pajonales bajo uso ganadero, con bastantes seales de zona baja. Area hmeda con presencia de pantanos; sin
quema, pastoreo (reses y caballos) y disturbio humano embargo, la cantidad de materia orgnica en el suelo del pajonal
(potreros, caminos, etc,). Aunque el resto del rea recuper es relativamente baja, igual que la actividad biolgica. Esto
mucho su fauna nativa (especialmente osos y venados), en el tiene que ver directamente con la gran presin de pastoreo
rea estudiada no hubo mucha presencia. Situacin del suelo (bovino) y disturbio humano (caminos, cercana de cultivos).
est relativamente buena y cantidad de especies de flora alta. A pesar de esto, hay todava algunas seales de fauna nativa.
Ro Blanco (Bolvar; lado occidental de la Cordillera Bajo nmero de especies de flora en el pajonal.
Occidental), al occidente del volcn Chimborazo y por esto Quilotoa (Cotopaxi; lado oriental de la Cordillera Occidental).
con influencia de su sombra de lluvia. Utilizado para pastoreo Los pajonales entre Zumbahua y la laguna del Quilotoa son
por las comunidades ancestrales de la zona. Mucha presencia secos y con una alta densidad de habitantes. Prcticamente
de ovejas y vaca, quemas frecuentes y bastante disturbio toda el rea es usada para prcticas agrcolas y ganaderas (de
humano (caminos, casas); sin seales de fauna nativa. A pesar ovinos). El agua (tanto la precipitacin como la que se usa en
de una degradacin por sobrepastoreo evidente (suelo los sistemas de riego) es un gran problema y la productividad
descubierto, erosin), todava hay relativamente mucha materia es baja, por esto hay mucha presin sobre la tierra. Grado de
orgnica y actividad biolgica. pastoreo alto y degradacin (erosin) muy evidente. Gracias
Huasillama (Pichincha; divisin de aguas de la Cordillera a la presencia de conejos todava hay algo de fauna nativa,
Oriental), otra hacienda entre las reas protegidas de Cotopaxi pero el suelo mismo muestra seales de deterioro con bajas
y Antisana, sobre la divisin de aguas y geolgicamente cantidades de materia orgnica y actividad biolgica.
muy influenciada por los lahares del volcn Cotopaxi. La Chorocopte (Caar; lado occidental de la Cordillera Oriental).
hacienda es usada para ganadera con alpacas, pero hasta Los pajonales ms deteriorados dentro de la serie visitada se
hace unos aos su uso ganadero fue mucho ms intenso, por encuentran en Caar, donde hay mucho uso por las
esto, se nota bastante degradacin y disturbios humanos. comunidades ancestrales para pastoreo con ovinos y cultivos.
Alrededor de la casa de la hacienda, donde se hizo el estudio, Alta presin de la poblacin, con mucho pastoreo y el hecho
muchas seales de quema y de pastoreo reciente. Cantidad de que no hay mucha quema es que ya falta combustible en la
alta de especies de flora, posiblemente gracias a que existe paja. Alto disturbio humano por la gran presencia de cultivos
ya una leve recuperacin de los arbustales anteriormente en el pramo, y grado de degradacin muy evidente. Los
existentes. suelos estn formados sobre una capa delgada de cenizas
Laguna de Anteojos (Cotopaxi, lado occidental de la volcnicas. Todava hay una buena cantidad de materia
Cordillera Oriental), rea dentro del Parque Nacional orgnica, pero la actividad biolgica es nula. Es llamativo que,
Llanganates, muy usada por ganadera y con presin por el a pesar de tanta degradacin, hay un alto nmero de especies
avance de la frontera agrcola desde las comunidades en la de plantas.

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