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Hipotlamo.

Hormonas

El hipotlamo es una estructura nerviosa situada en la base del encfalo, por


debajo de los dos tlamos (de ah su nombre), y constituido por mltiples
conjuntos de neuronas formando diversos ncleos. Hay unas neuronas especiales
en unos ncleos especficos del hipotlamo que sintetizan y secretan las
hormonas liberadoras y hormonas inhibidoras que controlan, a su vez, la secrecin
de la adenohipfisis, facilitndola o inhibindola, respectivamente. La
comunicacin entre la hipfisis anterior y el hipotlamo se efecta a travs de
pequeos vasos sanguneos que proceden del hipotlamo y van a desembocar en
los sinusoides (tipo especial de capilares) hipofisarios, proporcionando una
conexin vascular directa entre el hipotlamo y las clulas endocrinas de la
hipfisis anterior. Estos vasos de comunicacin entre hipotlamo y adenohipfisis
constituyen el sistema portal hipotlamo-hipofisario. De este modo, las hormonas
liberadoras e inhibidoras del hipotlamo pasan a los capilares hipotalmicos y son
transportadas por la sangre directamente a los sinusoides de la hipfisis anterior
desde donde se ponen en contacto con los distintos tipos de clulas de la
adenohipfisis para facilitar o inhibir su funcin secretora.
Cada tipo de hormona adenohipofisaria tiene su correspondiente hormona
hipotalmica de liberacin y algunas tienen tambin la correspondiente hormona
hipotalmica de inhibicin.
As, el hipotlamo secreta la
hormona liberadora de la
tirotropina (TRH) que tambin
estimula la prolactina; la
hormona liberadora de las
gonadotropinas
(GnRH); la hormona liberadora
de la corticotropina (CRH); la
hormona inhibidora
(dopamina, PIH) de la
prolactina (en seres humanos
no est clara la existencia de
una hormona liberadora
especfica de la prolactina); la
hormona liberadora (GHRH)
de la hormona del crecimiento;
la hormona inhibidora
(somatostatina, GHIH) de la
hormona del crecimiento que tambin puede inhibir la prolactina y la tirotropina y la
hormona liberadora e inhibidora de la hormona melanocito-estimulante.

Hipfisis anterior o adenohipfisis. Hormonas

La adenohipfisis constituye la parte anterior de la hipfisis y es una glndula muy


vascularizada que tiene extensos sinusoides (un tipo especial de capilar) entre sus
clulas. Hay cinco tipos diferentes de clulas en la hipfisis anterior que secretan 7
hormonas principales.

1. Clulas somatotropas, que producen la hormona del crecimiento humana


(hGH) o somatotropina.
2. Clulas lactotropas, que sintetizan la prolactina (PRL).
3. Clulas corticotropas, que sintetizan la hormona estimulante de la corteza
suprarrenal o corticotropina (ACTH) y la hormona estimulante de los
alfamelanocitos (C-MSH). Otras hormonas son la beta endorfina (D-LPH 61- 91) y
la beta-lipotropina (D-LPH).
4. Clulas tirotropas, que producen la hormona estimulante de la glndula
tiroides o tirotropina (TSH).
5. Clulas gonadotropas, que producen las hormonas estimulantes de las
gnadas (glndulas sexuales: ovarios y testculos) o gonadotropinas (GnSH) que
son la hormona folculo-estimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH).

Las hormonas de la adenohipfisis, a su vez, actan estimulando otras glndulas


que son sus glndulas diana, como son:

La glndula tiroides, mediante la tirotropina o TSH.


La corteza suprarrenal, mediante la ACTH o corticotropina.
Los ovarios y los testculos (gnadas o glndulas sexuales), mediante las
gonadotropinas que son la FSH (hormona folculoestimulante) y la LH (hormona
luteinizante).
Las glndulas mamarias, mediante la prolactina o PRL.

Cuando aumentan los niveles de las hormonas secretadas por las glndulas
diana, entonces disminuye la actividad de las clulas adenohipofisarias
corticotropas, tirotropas y gonadotropas, mediante un sistema de retroalimentacin
negativo, que constituye un modo de regulacin de la secrecin hormonal.
Se establece, pues, un eje de actividad hormonal: el hipotlamo acta sobre la
adenohipfisis, la adenohipfisis acta sobre las glndulas diana y los productos
hormonales producidos por stas actan, a su vez, sobre el hipotlamo y la
adenohipfisis para regular su accin.

Hormona del crecimiento o somatotropina (gh). Efectos metablicos

A diferencia de las otras hormonas adenohipofisarias, la hormona del crecimiento


no funciona a travs de una glndula diana sino que acta sobre casi todos los
tejidos del organismo. Se llama tambin hormona somatotrpica o somatotropina o
GH y es la hormona ms abundante secretada por la adenohipfisis o hipfisis
anterior. Es una pequea molcula proteica de cadena nica que provoca el
crecimiento de todos los tejidos del cuerpo capaces de crecer. La somatotropina
es necesaria, por tanto, para el desarrollo corporal normal del nio y adolescente.

Efectos sobre las protenas: la GH aumenta la entrada de aminocidos en el


interior de las clulas (en especial, las de msculo esqueltico, hepatocitos y
adipocitos) y, por tanto, aumenta la sntesis de protenas (anabolismo proteico) en
las clulas del organismo a la vez que reduce la desintegracin o catabolismo de
protenas. Produce un aumento de la sntesis de DNA y de RNA y de la divisin
celular. Debido a estos efectos, aumenta el crecimiento del esqueleto y de los
msculos esquelticos durante la niez y la adolescencia. En adultos, ayuda a
mantener el tamao de huesos y msculos y promueve la reparacin tisular.

Efectos sobre los lpidos: la GH estimula el catabolismo de la grasa almacenada


en el tejido adiposo, con lo que aumenta la liberacin de cidos grasos libres al
plasma que son aprovechados por las clulas del organismo para obtener energa
al estimular su conversin a acetil-coenzima A. De modo que bajo la influencia de
la somatotropina se utiliza grasa para obtener energa de preferencia a los
carbohidratos y protenas. Este efecto es ms importante en perodos de ayuno o
hambre.

Efectos sobre los hidratos de carbono: la GH disminuye la utilizacin de la glucosa


en el organismo para obtener energa porque disminuye la captacin de glucosa
por las clulas, principalmente las de msculo esqueltico y los adipocitos.
Adems acelera la transformacin del glucgeno heptico en glucosa
(glucgenolisis). Como consecuencia de estos dos efectos, produce un aumento
del nivel de glucosa en sangre (hiperglicemia). Por eso se dice que la GH tiene un
efecto anti insulina o un efecto diabetognico.

Hormona del crecimiento o somatotropina (gh). Efectos sobre el crecimiento.

El crecimiento es un proceso complejo controlado


por numerosos compuestos entre los que se
encuentran diversos factores de crecimiento y
hormonas como la GH, adems de otras. La GH
tiene efectos estimuladores directos del crecimiento
de todos los tejidos del cuerpo capaces de crecer,
mediados por el transporte de aminocidos al
interior de las clulas y el aumento de la sntesis
proteica, estimulando el crecimiento y la
diferenciacin del cartlago y del hueso. Pero
tambin tiene efectos indirectos promoviendo la
sntesis por las clulas del hgado o hepatocitos, de
los factores de crecimiento similares a la insulina
(IGF, insulin-like growth factor, siglas en ingls) que estimulan la divisin de las
clulas del cartlago que, a su vez, secretan ms matriz cartilaginosa. Parte de
este cartlago se convierte en tejido seo lo que permite el crecimiento en longitud
del hueso. Se han identificado dos factores IGF: IFG-1 e IGF-2. El IGF-1 sera ms
importante en el perodo de crecimiento desde los 3 aos hasta el final de la
adolescencia mientras que el IFG-2 tendra ms importancia durante el perodo
fetal y neonatal.
Hormona del crecimiento o somatotropina (gh). Regulacin

La secrecin de la GH es controlada casi por completo en respuesta a 2 hormonas


secretadas en el hipotlamo y que son transportadas despus a la adenohipfisis
por el sistema portal hipotlamo-hipofisario para que acten sobre las clulas
somatotropas de la hipfisis anterior:

La hormona liberadora de la secrecin de la hormona del crecimiento


(GHRH)
La hormona inhibidora de la secrecin de la hormona del crecimiento o
somatostatina o GHIH.

La tasa de liberacin de la GH por las clulas somatotropas de la adenohipfisis o


hipfisis anterior est determinada por el equilibrio entre estas dos hormonas
hipotalmicas. El mecanismo de liberacin de la GH es en forma de pulsos y los
picos de secrecin coinciden con los picos de secrecin de la GHRH mientras que
los valores mnimos de secrecin coinciden con un aumento de la liberacin de
somatostatina.
Existen, adems, numerosos estmulos fisiolgicos para la liberacin de la
somatotropina. La secrecin de GH muestra un ritmo circadiano con aumentos
importantes durante los perodos de sueo profundo en que se producen picos de
secrecin cada 1-2 horas. Las emociones, el estrs, la fiebre, los traumatismos, el
dolor, el fro y la actividad corporal fuerte tambin son un estmulo para su
secrecin. Por otro lado, el estmulo metablico ms potente para su secrecin es
la hipoglicemia. El ncleo hipotalmico que causa la secrecin de GHRH es la
misma zona hipotalmica sensible a la hipoglicemia y que provoca sensacin de
hambre.
Otros estmulos metablicos son las situaciones crnicas de deplecin de
protenas o cuando en plasma se produce un aumento de los niveles de
aminocidos o una disminucin de los niveles de cidos grasos libres. Por el
contrario, la obesidad inhibe su secrecin. Se puede decir que esta hormona
proporciona una fuente energtica para los tejidos en todas las situaciones de
estrs, del tipo que sea. En estos casos, son importantes sus efectos ahorradores
de glucosa de modo que se pueda garantizar el aporte de la misma a los tejidos
que dependen de ella como sucede con el sistema nervioso.
La secrecin de GH tambin es regulada por los niveles plasmticos de la propia
hormona. Los niveles altos de GH inhiben su propia secrecin porque alteran los
niveles de secrecin de GHRH y de somatostatina por parte del hipotlamo as
como la sensibilidad de las clulas somatotropas de la adenohipfisis a estas
hormonas hipotalmicas, constituyendo un circuito de retroalimentacin negativo
(feedback negativo).
Por lo dems, en un periodo de 24 horas, la adenohipfisis secreta niveles
elevados de somatotropina de forma episdica sin un estmulo aparente. Debido a
esta secrecin episdica, una medicin nica de los niveles de la hormona en
sangre puede llevar a interpretaciones errneas por lo que es necesario realizar
anlisis seriados. En el plasma, alrededor de un 70% de las molculas de GH
estn unidas a diversas protenas, incluyendo una protena especfica fijadora de
GH.

Glndulas suprarrenales

Las glndulas suprarrenales son dos y cada una de ellas se encuentra situada
sobre el polo superior de un rin y pesa alrededor de 4 gr. Estn muy
vascularizadas. Cada glndula suprarrenal est compuesta de 2 partes que son
diferentes, tanto desde el punto de vista estructural como funcional, es decir, que
cada glndula suprarrenal equivale a dos glndulas endocrinas: una ms externa,
la corteza suprarrenal (que constituye el 80% de la glndula) y otra ms interna, la
mdula adrenal (que constituye el 20% de la glndula).

Mdula adrenal. Hormonas

La mdula adrenal es la parte central de la glndula suprarrenal y representa el


20% de sta. Deriva de la cresta neural embrionaria y secreta sus hormonas como
respuesta a la activacin del sistema nervioso simptico por lo que acta como
parte del sistema nervioso simptico.
Sus clulas cromafines tienen grnulos de almacenamiento que contienen las
hormonas adrenalina y noradrenalina (llamadas tambin epinefrina y
norepinefrina, respectivamente) que son liberadas como reaccin a una
estimulacin general del sistema nervioso simptico y preparan al organismo para
afrontar una situacin de estrs. Qumicamente son catecolaminas y derivan del
aminocido tirosina. La adrenalina es ms potente que la noradrenalina,
liberndose en mayor cantidad, un 80% de adrenalina y un 20% de noradrenalina,
y son inactivadas de un modo muy rpido por lo que sus vidas medias en el
plasma son de 1-3 minutos. Son captadas por las terminales simpticas o
inactivadas en tejidos como el hgado, los riones o el cerebro.
La adrenalina y la noradrenalina actan sobre diferentes tipos de receptores
adrenrgicos. Son los receptores L y C que, a su vez, se subdividen en L1, L2, C1,
C2 y C3. La adrenalina interacciona principalmente con los receptores C y la
noradrenalina con los receptores L y C1. Las diferentes clases de receptores
proporcionan un mecanismo mediante el que la misma hormona adrenrgica
puede ejercer efectos diferentes sobre diversas clulas diana.

Adrenalina y noradrenalina. Efectos generales

Los efectos fisiolgicos de las catecolaminas de la mdula adrenal son parte de


una respuesta simptica global ya que su liberacin siempre se asocia con un
aumento de la secrecin de noradrenalina por las terminales del sistema nervioso
simptico.
Ambas hormonas aumentan la presin sistlica, estimulando la frecuencia
cardiaca y la contractilidad del corazn y, por tanto, aumentan el gasto cardaco.
La adrenalina reduce la presin diastlica como consecuencia del vaso dilatacin,
sobre todo, de vasos del msculo esqueltico mientras que la noradrenalina
aumenta la presin diastlica por una vasoconstriccin ms generalizada.
Ambas hormonas causan dilatacin de las pupilas y la adrenalina, adems,
produce bronco dilatacin y reduce la motilidad del intestino.
La adrenalina aumenta el consumo de oxgeno y la termognesis, igual que las
hormonas tiroideas.

Adrenalina y noradrenalina. Efectos metablicos

Efectos sobre las protenas. Ninguna de las dos hormonas tiene efectos sobre el
metabolismo de las protenas.
Efectos sobre los lpidos. Ambas hormonas aumentan la liplisis con liberacin de
cidos grasos libres al plasma.
Efectos sobre los hidratos de carbono. La adrenalina estimula la degradacin de
glucgeno en el hgado (glucgenolisis) con el consiguiente aumento de los
niveles de glucosa en plasma, en cambio, la noradrenalina apenas tiene efectos
en la glucgenolisis.

Usualmente el estrs fsico (ejercicio, hipoglucemia, fro, hemorragias, hipotensin,


dolor fsico) o mental (miedo, clera, traumas emocionales) es el que excita al
sistema simptico. De modo que suele decirse que el propsito del sistema
simptico es proporcionar una activacin extra del cuerpo en estados de estrs, es
lo que se llama la respuesta simptica al estrs. Las acciones coordinadas del
cortisol y las catecolaminas movilizan sustratos para mantener la glicemia y el
metabolismo energtico durante el periodo de estrs. Las respuestas
cardiovasculares se integran con estas adaptaciones metablicas.

Corteza suprarrenal. Hormonas

La corteza suprarrenal es la parte externa de la glndula suprarrenal y representa


el 80% de sta. A su vez, dentro de la corteza suprarrenal existen 3 zonas
constituidas por clulas diferentes: la zona glomerular que es la ms externa y
secreta unas hormonas llamadas mineralcorticoides, la zona fascicular, intermedia
y la ms extensa, que secreta unas hormonas llamadas glucocorticoides y la zona
reticular, que es la ms interna y delgada, y secreta esteroides sexuales. Al este
conjunto de hormonas se les llama genricamente corticoesteroides o corticoides
por proceder de la corteza suprarrenal. Todas ellas son sintetizadas a partir del
esteroide colesterol y tienen frmulas qumicas similares.
El colesterol es captado por las clulas
glandulares de un modo directo desde la
sangre porque la membrana de estas clulas
tiene receptores en donde se fijan las
lipoprotenas de baja densidad (LDL) que
transportan concentraciones elevadas de
colesterol. Al fijarse estas lipoprotenas a los
receptores de la membrana celular se
fomenta la entrada de colesterol en la clula
por un mecanismo de endocitosis mediada
por receptor. Las clulas glandulares tambin
pueden sintetizar colesterol a partir del Acetil-
CoA, pero este proceso se da en menor
proporcin. El colesterol es luego
almacenado dentro de gotas de lpidos en el citoplasma de las clulas de la
corteza suprarrenal.
Los esteroides suprarrenales son transportados unidos a protenas plasmticas,
en concreto a una globulina llamada transcortina. El 70-80% del cortisol circulante
est unido reversiblemente a la transcortina y un 15% a la albmina, de modo que
solo un 5-10% se encuentra en forma libre o activa. La transcortina tambin se
une a la progesterona con una afinidad muy alta y tambin a la aldosterona pero
con una afinidad mucho menor ya que la aldosterona se transporta sobre todo
unida a la albmina. Una vez realizada su funcin, los corticoides se degradan en
el hgado. Luego un 25% se excretan en la bilis y en las heces y un 75% en la
orina.
En la industria se han sintetizado corticoides muy potentes, que no se forman
habitualmente en las glndulas suprarrenales y que son utilizados en tratamientos
de diversas enfermedades.

Mineralcorticoides

Los mineralcorticoides son hormonas sintetizadas en la zona glomerular de la


corteza suprarrenal, que es la parte ms externa de la glndula. El nombre de
mineralcorticoides se debe a que estas hormonas actan principalmente sobre los
electrolitos de los lquidos extracelulares.
El principal mineralcorticoide es la aldosterona. No se almacena de forma
significativa dentro de las clulas de la corteza suprarrenal sino que difunde
rpidamente una vez sintetizada. Por tanto, la sntesis de aldosterona debe
aumentar siempre que se necesite aumentar sus niveles en plasma. Una vez
secretada, la aldosterona se combina de modo laxo con las protenas plasmticas,
transcortina y, sobre todo, albmina y llega a los tejidos diana (riones) en unos 30
minutos.
Aldosterona. Efectos

Los efectos de los mineralcorticoides son esenciales para la vida, de modo que si
no hay, se produce la muerte al cabo de pocos das. La funcin ms importante de
la aldosterona es la reabsorcin de sodio a nivel de la parte distal de las nefronas,
en los riones, con lo que el sodio se recupera a la sangre y no se pierde en la
orina.
Este efecto se realiza mediante un intercambio con potasio que se elimina por la
orina y no se acumula en el organismo. La reabsorcin de sodio conduce a la
reabsorcin de los iones cloro y bicarbonato y al mantenimiento de agua en el
organismo. Por tanto, la aldosterona evita la deplecin de sodio del organismo, ya
que conserva sodio en el lquido extracelular, y controla los niveles extracelulares
de potasio (fundamentales para el buen funcionamiento celular) evitando una
acumulacin de este in. Si hay una disminucin en la secrecin de aldosterona
se produce un aumento en los niveles de potasio en plasma (muy peligroso para la
vida) y una disminucin de los de sodio y cloro. Como consecuencia, el volumen
de lquido extracelular y el volumen sanguneo disminuyen y se produce una
disminucin del gasto cardaco que puede llevar a la muerte.
Debido a su solubilidad en los lpidos de la membrana, la aldosterona difunde con
facilidad hacia el interior de las clulas epiteliales de los tbulos de las nefronas
(distales y colectores) en los riones. En el citoplasma de estas clulas se
combina con un receptor citoplasmtico. El complejo receptor-hormona difunde al
ncleo donde da lugar a la transcripcin de genes y formacin de RNA mensajero.
Este RNA mensajero difunde al citoplasma y origina la formacin de una o ms
protenas transportadoras de sodio y de potasio.

Aldosterona. Secrecin y regulacin

Los principales reguladores de la liberacin de aldosterona son los niveles de


potasio en plasma y el sistema renina-angiotensina. Los niveles de sodio
constituyen un regulador muy leve de la secrecin de aldosterona, lo mismo que
los niveles de ACTH. El incremento de la concentracin de potasio en el lquido
extracelular aumenta la secrecin de aldosterona lo mismo que el aumento de la
actividad del sistema renina-angiotensina.
El efecto regulador del potasio extracelular es muy importante en la secrecin de
aldosterona, porque establece un poderoso mecanismo de retroalimentacin para
controlar el potasio extracelular, lo que resulta imprescindible para el buen
funcionamiento de las clulas del organismo: (1) un incremento en la
concentracin de potasio
extracelular causa un incremento
en la secrecin de aldosterona; (2)
la aldosterona acta sobre los
riones, causando un incremento
en la excrecin de potasio por la
orina; (3) por tanto, la
concentracin extracelular de
potasio retorna a la normal.
Glucocorticoides
Los glucocorticoides son hormonas sintetizadas en la zona fascicular de la corteza
suprarrenal, que es la parte ms abundante de la glndula. El nombre de
glucocorticoides se debe a que son hormonas que afectan la homeostasia de la
glucosa.
Aunque en la zona fascicular de la corteza suprarrenal se producen otros
glucocorticoides como la corticoesterona y la cortisona, el principal glucocorticoide
en el ser humano es el cortisol o hidrocortisona que, al igual que sucede con la
aldosterona, es secretado rpidamente despus de su sntesis. Es transportado
unido a las protenas plasmticas y llega a los tejidos diana en 1-2 horas.

Cortisol. Efectos generales

El cortisol se une a un receptor citoplasmtico y el complejo hormona-receptor


entra en el ncleo celular y modula la trascripcin de genes en muchos tejidos. El
cortisol es esencial para la vida. El 95% de la actividad glucocorticoide suprarrenal
se debe al cortisol o hidrocortisona. En menor proporcin intervienen otros
glucocorticoides.
Junto con otros glucocorticoides realiza numerosas acciones en todo el organismo
en donde desempea un papel fundamental en la respuesta del organismo al
estrs, tanto fsico como emocional.
Es antiinflamatorio, ya que evita los efectos dainos de la reaccin inflamatoria al
disminuir la actividad de las clulas que participan en las reacciones inflamatorias.
Reduce el nmero de mastocitos y, por tanto, la liberacin de histamina y otras
sustancias vasoactivas con lo que la permeabilidad capilar es menor. Por lo
mismo, en caso de alergia, modifica la respuesta inflamatoria provocada por la
reaccin antgeno-anticuerpo, que se hace menos intensa.
Es inmunosupresor ya que disminuye el nmero de linfocitos T y B circulantes, con
una menor produccin de anticuerpos.
Acta sobre el sistema nervioso central produciendo euforia y otros cambios de
humor.
Aumenta el tono vascular, posiblemente al potenciar los efectos de las
catecolaminas y hace a los vasos sanguneos ms sensibles a los
vasoconstrictores con lo que contribuye a elevar la presin arterial.

Cortisol. Efectos metablicos

Las principales acciones de esta hormona consisten en regular el metabolismo de


la glucosa, disminuyendo su utilizacin en los tejidos perifricos y aumentando la
gluconeognesis y los niveles de glicemia. Es una hormona fundamental en la
resistencia del organismo al estrs.

Efectos sobre las protenas. Disminuye la sntesis de protenas en el organismo,


con excepcin del hgado. Aumenta el catabolismo de las protenas y el traslado
de los aminocidos desde las clulas, sobre todo las fibras musculares, hasta el
hgado, en donde los aminocidos pueden ser convertidos en nuevas protenas
como los enzimas que son necesarios para las reacciones metablicas o las
protenas de la coagulacin. Si las reservas corporales de glucgeno y grasa son
bajas, el hgado puede convertir el cido lctico o ciertos aminocidos en glucosa.
Es lo que se llama gluconeognesis. Se libera al plasma cualquier exceso de
glucosa.

Efectos sobre los lpidos. Estimula la liplisis, es decir, la ruptura de los


triglicridos en cidos grasos y glicerol, y la liberacin de los cidos grasos del
tejido adiposo al plasma. Esta accin sobre las grasas la realiza o bien de modo
directo o bien de modo indirecto, al aumentar las acciones lipolticas de otras
hormonas como la hormona del crecimiento o las catecolaminas.

Efectos sobre los hidratos de carbono. Disminuye la captacin y utilizacin de


glucosa por las clulas con lo que aumentan los niveles de glucosa en plasma
(glicemia). Causa una rpida movilizacin de los aminocidos y de las grasas de
sus lugares de depsito (msculo y tejido adiposo, respectivamente) dejndolos
disponibles para obtener energa de ellos en vez de la glucosa (esta accin
permite, adems de ahorrar glucosa, poner a disposicin celular otros substratos
energticos), y para sintetizar otros compuestos necesarios para los diferentes
tejidos del cuerpo en caso de ayuno u otro tipo de estrs.

Se considera que los glucocorticoides apoyan la capacidad de adaptacin de los


tejidos cuando stos lo precisan para mantener la homeostasia. Sin
glucocorticoides el animal no puede resistir los diferentes tipos de estrs mental o
fsico, y enfermedades mnimas, como por ejemplo una infeccin respiratoria,
pueden conducirle a la muerte.

Cortisol. Secrecin y regulacin

El punto central de control es el hipotlamo a partir de diversas situaciones de


estrs: traumatismos fsicos o emocionales, infecciones, intenso calor o fro,
estmulo simptico intenso, etc. Se secreta entonces la hormona liberadora de
corticotropina (CRH) por el hipotlamo. La CRH, a su vez, acta sobre la
adenohipfisis y sta libera corticotropina (ACTH) (cualquier tipo de estrs
produce un incremento inmediato y notable de ACTH). En cuestin de minutos
este incremento de ACTH es seguido por un incremento en la secrecin de cortisol
por la corteza suprarrenal. Es decir, hay un eje de regulacin hormonal:
hipotlamo (CRH) -----adenohipfisis (ACTH) ----- corteza suprarenal (cortisol).
El cortisol, a su vez, inicia una serie de procesos metablicos para aliviar los
efectos nocivos del estado estresante y, adems, ejerce un control negativo
(feedback negativo) sobre la secrecin de hormona liberadora de corticotropina
(CRH) y de corticotropina (ACTH) por el hipotlamo y la adenohipfisis,
respectivamente, que entonces disminuyen la liberacin de estas hormonas y,
como consecuencia, tambin la de cortisol por la corteza suprarrenal. De este
modo se regulan los niveles plasmticos de cortisol.
La secrecin de CRH y ACTH siguen un ritmo circadiano relacionado con el ciclo
vigilia-sueo y esto se refleja en el patrn de secrecin de glucocorticoides. La
concentracin de cortisol en plasma es mnima alrededor de las 3 de la
madrugada, luego aumenta hasta un mximo entre las 6 y las 8 de la maana y
disminuye despus lentamente a lo largo del da. A este ciclo se superpone un
patrn episdico de liberacin con fluctuaciones de corta duracin en los niveles
de CRH y ACTH y consiguientemente de cortisol. El ritmo normal de liberacin de
cortisol se interrumpe con un estrs de cualquier tipo como consecuencia del
estmulo directo de la secrecin de CRH por el hipotlamo.

Corticoesteroides sexuales. Efectos

La principal produccin de esteroides sexuales (andrgenos en el hombre y


estrgenos en la mujer) se realiza en las gnadas (testculos y ovarios,
respectivamente). Pero, adems de los mineralcorticoides y de los
glucocorticoides, la corteza suprarrenal secreta tambin pequeas cantidades de
andrgenos dbiles como la dihidroepiandrosterona y la androstendiona, que se
convierten en testosterona en los tejidos perifricos y cantidades menores an, de
progesterona y estrgenos as como cantidades pequeas de otros muchos
esteroides con actividad mineralcorticoide o glucocorticoide o ambas. La cantidad
de hormonas sexuales secretadas por la corteza suprarrenal de un adulto normal
es tan baja que sus efectos son insignificantes. En la mujer, los andrgenos
suprarrenales contribuyen a la libido. Asimismo, los andrgenos suprarrenales
contribuyen al crecimiento prepuberal y al desarrollo del pelo axilar y pbico, tanto
en chicas como en chicos.

Glndulas sexuales

Timo

El timo es una masa de tejido


linfoide de forma aplanada y lobular
que se encuentra por detrs del
manubrio esternal. En los recin
nacidos puede extenderse a travs
de la abertura torcica superior
hacia el cuello debido a su gran
tamao, pero a medida que el nio
crece va disminuyendo hasta casi
desaparecer en el adulto. Tiene una
gran importancia en la inmunidad
por lo que se estudia en el captulo
de la sangre, en el tejido linfoide.
Produce una serie de hormonas que
promueven la maduracin de los
linfocitos T.
Glndula pineal

La glndula pineal es una glndula endocrina con un peso de 100-200 mg. Se


localiza por encima y detrs del mesencfalo. Secreta la hormona melatonina que
deriva de la serotonina y se libera en mayor cantidad en la oscuridad y en menor
cantidad con la luz diurna intensa. No se conoce con exactitud su funcin pero
est relacionada con el sueo ya que durante el mismo sus niveles aumentan
unas diez veces y disminuyen a nivel basal antes de despertar. Pequeas dosis de
melatonina administradas por va oral pueden inducir el sueo y reajustar los
ritmos circadianos. Debido a que se ha observado que la melatonina produce
atrofia de las glndulas sexuales o gnadas en varias especies animales, se
recomienda prudencia en su uso ante la posibilidad de efectos adversos en la
reproduccin humana.

Conclusiones

El sistema endocrino es un sistema vital para el cuerpo humano ya que participa


en la regulacin de las principales funciones del organismo y se requiere su
correcto funcionamiento para mantener la salud, la base de este sistema son las
hormonas y las glndulas.

Las hormonas son determinadas sustancias qumicas producidas por un rgano y


que son transportadas por medio de la circulacin sangunea hacia otros rganos
o sistemas, sobre los que produce un efecto. Como mensajeros qumicos del
cuerpo, las hormonas transfieren informacin e instrucciones de un conjunto de
clulas a otro. Si bien hay muchas hormonas diferentes que circulan por el torrente
sanguneo, cada una afecta solo a las clulas que estn genticamente
programadas para recibir y responder a su mensaje. Este transporte no implica
gastos importantes de energa. La actividad hormonal del sistema endocrino se
controla por los mecanismos llamados "Feedback" (retroalimentacin). De esta
manera el hipotlamo produce neurohormonas, que estimulan a la hipfisis y son
transportadas hacia la tiroides, a la corteza suprarrenal y a las glndulas gnadas;
que a su vez, stas, producirn otro tipo de hormonas que retroalimentaran a la
hipfisis y al hipotlamo equilibrando y regulando sus actividades.

Especialmente el sistema endocrino ejecuta un efecto organizador en los ciclos de


la reproduccin, como tambin el desarrollo de las gnadas, la etapa de madurez
y su envejecimiento posterior, as como tambin, el ciclo menstrual y el periodo de
gestacin en la mujer; la produccin de hormonas que estimulan la actividad
sexual y de igual manera, la lactancia.

Bsicamente el buen comportamiento del sistema endocrino es sumamente


importante para la correcta expresin de distintas actividades del cuerpo, sin estas
hormonas, el cuerpo humano sera un ser inerte.