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LA CARTUJA DE MIRAFLORES

II EL RETABLO

C U A D E R N O S D E R E S TA U R A C I N

DE IBERDROL A

XIII

WORLD
MONUMENTS
FUND
ESPAA Arzobispado de Burgos
Al contemplar este retablo de la iglesia de Miraflores quedamos abrumados ante

su plenitud teolgica y artstica. Y as, cada vez que ante l, durante las celebra-

ciones litrgicas, se lee la palabra de Dios, nos resulta fcil visualizar y meditar

en silencio las escenas evanglicas que la gubia de Gilde Siloe convirti aqu en

arte y devocin.

C O M U N I D A D D E M O N J E S C A RT U J O S
ESTE VOLUMEN, EL SEGUNDO DE UNA SERIE DE TRES, SE REALIZ CON MOTIVO DE LOS TRABAJOS DE
RESTAURACIN ACOMETIDOS SOBRE EL CONJUNTO MONUMENTAL DE LA IGLESIA DE LA CARTUJA

DE MIRAFLORES, QUE INCLUYE LOS SEPULCROS REALES, EL RETABLO Y LAS VIDRIERAS, CONSIDERADAS

TODAS ELLAS OBRAS CIMERAS DEL ARTE GTICO BURGALS. ESTOS TRABAJOS, QUE HAN SIDO POSIBLES

GRACIAS A LA INESTIMABLE AYUDA DE LA COMUNIDAD DE MONJES CARTUJOS Y A LA COLABORACIN

DE LA JUNTA DE CASTILLA Y LEN, DE LA WORLD MONUMENTS FUND ESPAA, DE LA FUNDACIN DEL

PATRIMONIO HISTRICO DE CASTILLA Y LEN Y DE LA FUNDACIN IBERDROLA, SE CONCLUYERON EN

DICIEMBRE DE 2006, DESPUS DE DIECINUEVE MESES DE ARDUA DEDICACIN.


FIG. 1 Vista general de la capilla, con el retablo mayor
y el sepulcro de los reyes a sus pies
El retablo mayor de la Cartuja de Miraflores

Joaquin Yarza Luaces

En 1493 estaban terminados los sepulcros de los reyes Juan II e Isabel de Portugal
y el de su hijo, Alfonso. Es posible que en esos momentos no se hubiera concebi-
do an el retablo que deba presidir la iglesia conventual o que se hubiera pensa-
do de menor tamao del que despus alcanzara, y cuya altura no impedira ver las
vidrieras de la cabecera [fig. 1]. Lo cierto es que hasta 1496 no tenemos noticias
de la presencia de nuevo de Gil de Siloe en la Cartuja. A partir de entonces los
datos son muy escuetos pero definitivos: Y este ao de 96, dice que el maestro
Gil y Diego de la Cruz empezaron el retablo del altar mayor, y le concluyeron el ao
de 991. Aunque no se diga quin orden y pag la obra, es evidente que fue Isa-
bel la Catlica que nunca, hasta su muerte, dej de ocuparse de ella, como consta
en su testamento, en el que afirma que est cumplida la voluntad de su padre, segn
cree, pero que si quedara algo pendiente se lleve a cabo2. Y no es una frmula
retrica porque la reina no alcanz a ver terminado y colocado el retablo.
Una vez instalado ste, debi de causar una fuerte impresin en todos los que
lo vieron, si bien su singularidad como la del sepulcro de Juan II e Isabel de
Portugal colocado ante l hizo que no dejara una estela de copias totales o par-
ciales, salvo excepciones como la de la gran fbrica de la iglesia de San Nicols de
Burgos3. Los numerosos viajeros que pasaron por all y manifestaron por escrito
sus impresiones fueron ms explcitos en sus alabanzas al sepulcro que al retablo,
sobre todo los italianos, que tuvieron que ver con una cierta aprensin una fbri-
ca tan contraria a la esttica del alto renacimiento. Fueron los nrdicos, aunque
no posean nada semejante, los que se mostraron ms favorables. El caballero fla-
menco Antoine de Lalaing, que acompaaba a Felipe el Hermoso en su viaje a
Castilla, afirm que los sepulcros estn esculpidos con la mayor delicadeza que

FIG. 2 Escena central del retablo: la Crucifixin enmarcada por la rueda de ngeles

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es posible, pero aadi la mencin y la sorpresa que le caus el retablo, del que dio
las medidas de altura y supuso tallado y dorado todo lo bien que es posible4.
Dos aspectos al menos debieron de causar impresin a los viajeros: las colosa-
les dimensiones, que no tenan paralelo en el norte ni en el resto de Europa, y la
acumulacin de imgenes y decoracin, pese a que algo de esto s se encontraba
en sus pases de origen a fines del siglo XV. Es necesario, sin embargo, matizar
esta segunda caracterstica si examinamos el conjunto con atencin. Cierto es que
los elementos se acumulan en cualquier zona, pero el retablo se organiza obede-
ciendo a esquemas geomtricos muy precisos. Pronto se ve que es un gigantesco
rectngulo que se divide mediante una lnea horizontal en dos ms pequeos. Es
ms, en una medicin poco precisa se adivina que la relacin entre la altura total
del retablo y la del lado menor del rectngulo superior ronda el 161, esto es, se
acerca al nmero ureo. Quizs el artista no lo haya buscado conscientemente,
pero lleg a l de un modo intuitivo, signo del orden que reina en el diseo.
En el rectngulo superior se coloca un gran crculo, lo que los textos llamarn
una rueda de ngeles, que es tangente al rectngulo en sus partes superior e inferior
[fig. 8]. Cobija una gigantesca Crucifixin cuyos brazos dividen en cuatro zonas casi
iguales el crculo o rueda [fig. 2]. En cada una de ellas surgen nuevas ruedas, aqu slo
decorativas, que acogen historias de la Pasin: Oracin en el Huerto y Prendimiento,
Flagelacin, Camino del Calvario y Piedad o Quinta Angustia.
Por otra parte, la rueda se enmarca en un rectngulo que como tal tiene los lados
desiguales, con lo que se crea una amplia superficie a derecha e izquierda que per-
mite incluir nuevos asuntos. As, en los cuatro vrtices se sitan crculos tangen-
tes que cobijan a los cuatro evangelistas, y an dejan pequeas superficies en for-
ma de tringulo curvo, cada una de las cuales acoge a un padre de la Iglesia. Tambin
quedaba a derecha e izquierda del crculo una superficie que ocupan las importan-
tes figuras de Pedro y Pablo y, a fin de que reine una cierta armona simtrica, se
dispone un tablero curvo que rima con la parte correspondiente del crculo-rueda.
Los lmites derecho e izquierdo del rectngulo que acoge a la rueda se enmar-
can en una especie de pilastras, como en el sepulcro del infante Alfonso, que se
dividen en cuatro partes, cada una de las cuales contiene la figura de un santo.
De igual modo, la zona superior se adorna con caireles que enmarcan cuatro figu-
ras ms bajo dosel. En total suman doce.

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En la parte inferior, el rectngulo menor de altura tambin se fragmenta por
procedimientos geomtricos [fig. 20]. A modo de entrecalles se colocan cuatro
imponentes figuras de santos: Catalina de Alejandra, Juan Bautista, Mara Magda-
lena y Santiago el Mayor, que dividen el rectngulo en otros cinco.
Por desgracia, la parte central fue manipulada posteriormente para incluir un
sagrario que nada tiene que ver con la disposicin primitiva y que incluso oblig
a elevar una de las partes ms originales del conjunto el expositor con escenas
que comentaremos ms adelante, lastimando as la parte inferior de la rueda
de ngeles.
Cada uno de los cuatro rectngulos a los lados del sagrario sufri una nueva divi-
sin. Los ms prximos a ste se dividieron formando en la parte superior un crcu-
lo como los que llenan la rueda de ngeles, y en la ms baja un nuevo rectngulo.
All se colocaron Anunciacin, Epifana, Santa Cena y Prendimiento. En los extremos
se represent a Juan II e Isabel de Portugal como orantes, mirando hacia el centro y
acompaados por sus santos patrones. En las escenas situadas sobre ambos reyes y,
como si nacieran de ellos, unos rboles genealgicos que culminan en su herldica
correspondiente.
Es natural que el coste del conjunto fuera elevado y, an as, causa asombro
comprobar que alcanza la extraordinaria cantidad de 1.015.613 maravedises, mucho
ms que ambos sepulcros de alabastro juntos. La razn quizs no est ni en la made-
ra ni en el trabajo de los artistas, sino en los materiales del color. Aunque en un
tiempo hubo quien se pregunt si Diego de la Cruz era pintor, escultor o conoca
ambos oficios, hoy no queda duda de que estamos ante el pintor ms importante
de entre los muchos que trabajaron en la transicin del siglo XV al XVI en Burgos.
Wethey incluso sugiri que haba contratado el retablo de Miraflores con Siloe y
era responsable de lo peor que encontraba en l. Parta adems del prejuicio, que
todava mantienen algunos, de considerar que el policromador es alguien secun-
dario que mantiene un nivel de subordinacin con respecto al escultor responsa-
ble. Pinsese en los casos en los que intervienen como policromadores grandes
artistas, como Robert Campin o Jan van Eyck en los Pases Bajos.
En los trabajos conjuntos siempre se citan en niveles de igualdad Gil de Siloe,
escultor, y Diego de la Cruz, policromador. Sin embargo, cuando el primero con-
trata obra en alabastro, no aparece ms que su nombre, ya que apenas se usa el

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color, por lo que subcontratara a cualquier pintor secundario. Pero cuando se
trata de un retablo de madera policromada ambos artistas aparecen situados al mis-
mo nivel, porque aplicar el color y el oro supone un trabajo notable que requiere
de la prctica de un oficio especializado, y hacerlo bien exige adems buen ofi-
cio. Diego de la Cruz fue precisamente un gran policromador. Muestra de ello es
una de sus obras maestras, restaurada no hace mucho: el Retablo de santa Ana
tambin llamado de la Concepcin o del rbol de Jes para la capilla fune-
raria del obispo Acua en la catedral de Burgos5. Cuando se analiza la documen-
tacin del retablo de la iglesia de San Esteban de Burgos, concluido poco antes,
vemos que actan indistintamente ambos o uno cualquiera de ellos.
En el retablo de Miraflores la situacin se repite. La pintura de las carnaciones exi-
ga un profesional de buen oficio, y Diego de la Cruz lo tena, pero adems se reque-
ra mucho oro que se us de distinta forma. Seguramente esto fue lo que incidi en
el coste total de la obra. No tenemos noticias, como en el caso de los sepulcros, del
precio de los materiales, pero sospechamos que el monto final se debi en mayor medi-
da al trabajo de Diego de la Cruz.
Realmente se ha investigado poco sobre los trabajos mixtos de pintor y escul-
tor y seguramente los resultados causaran ms de una sorpresa. Medtese acerca
del ejemplo de Alejo de Vaha y Pedro Berruguete, que colaboraron en diversos
retablos. No fue Berruguete quien policrom el grupo del Encuentro ante la Puer-
ta Dorada de Alejo de Vaha, escena central del retablo an conservado de San-
ta Eulalia de Paredes de Nava? Y no sucedi lo mismo en el retablo de Becerril
de Campos?
Centrndonos de nuevo en la forma del retablo de Miraflores, hemos de des-
tacar que una composicin semejante no se conoce en Espaa, donde es eviden-
te que no existe, pero tampoco en Europa. Todo apunta a considerar que Gil de
Siloe fue un artista capaz de generar diseos originales a partir de diversos mode-
los que le sirvieron de pauta, nunca de copia, y una muestra de ello es el presen-
te retablo. Hubo de ver composiciones diversas con abundancia de crculos, con
elementos en los que la forma se aliaba a un contenido eucarstico, que es el que
predomina en Burgos, con presencia de la cruz... Hemos podido reunir un grupo
de obras en las que se ven parcialmente determinados elementos6. Me voy a refe-
rir a alguno de ellos, aadiendo al final un ejemplo no aportado hasta ahora.

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Uno de los ms interesantes procede de un manuscrito alemn de hacia
1414-14157, donde un folio rectangular presenta veinte crculos tangentes al
propio folio y a un rectngulo interno cuya zona superior se concibe a modo de
retablo con una Coronacin de la Virgen. Pero debajo hay una escena litrgica euca-
rstica, donde un sacerdote oficia ante el altar, y se presenta una visin de Cristo.
Todo est acompaado de inscripciones explicativas.
Las ruedas anglicas son abundantes en el arte medieval, encontrndose sobre
todo en los diversos ejemplares ricos del Breviario de Amor de Matfr Ermen-
gaud, que tiene una amplia acogida en Catalua donde se copia desde inicios del
siglo XIV. Como ejemplo est el manuscrito de Londres8.
Un pequeo tapiz anterior a 1488 de la catedral de Sens, en el norte de Fran-
cia, en el que se representa la coronacin de la Virgen por parte de la Trinidad
con rueda doble de ngeles, es interesante por la rueda y tambin porque la escena
sucede en presencia de la Trinidad9.

FIG. 3 Annimo, Cada y Redencin del hombre, 1480-90, 311 x 389 cm, tapiz de lana, seda, plata y trama
de madera. Nueva York, Metropolitan Museum of Art (Bequest of Oliver H. Payne, 1917) [17.189]

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En otro interesante tapiz, el motivo
no es la rueda sino la Crucifixin en crcu-
los. Es interesante por diversos motivos.
Se trata de una pieza que se clasifica como
de hacia 1480-1490 y del sur de los Pa-
ses Bajos, aunque se ha considerado pro-
cedente de Espaa e incluso que perte-
neci a Isabel la Catlica [fig. 3]. La
composicin est hecha a base de crcu-
los secantes que recuerdan a las vidrieras.
El crculo principal lo ocupan un Naci-
miento y una Crucifixin. En los crculos
superiores se cuenta el pecado de Adn
y Eva. No se trata de creer que Siloe
copiara el tapiz, pero si perteneci a Isa-
bel la Catlica pudo conocerlo. El con-
traste Cada-Redencin que centra su
F I G . 4 Maestro Bartolom,
Caos y Creacin, hacia 1480-1488,
temtica es muy comn en el medioevo,
154,3 x 111,1 cm. Panel del retablo y de manera clara en lo hispano, pero no
mayor de la catedral de Ciudad Rodrigo
(Salamanca), de Fernando Gallego, aparece en el retablo que slo habla de la
hoy en Tucson, University of Arizona
Museum of Art (Samuel H. Kress Redencin10.
Collection)
Con respecto a las ruedas, acabo con
dos ejemplos. El primero se encuentra en
una obra muy importante, el Liber Chronicarum que Herman Schedel edita en 1493.
Riqusimo en grabados, su xito es tal que se edita en latn y alemn y se difunde por
toda Europa. En Espaa an se conserva un alto nmero de ejemplares, alguno de
ellos coloreado a mano con excelente efecto. En Burgos se puede contemplar uno, y
la documentacin de la reina dice que en 1494 compra una Coronica Mundi por
nueve ducados para que se entregue a Ambrosio de Montesino, clrigo de toda su con-
fianza. En el folio II surge una rueda de ngeles, resultado de la voluntad de Dios
para pasar de las tinieblas a la luz.
Del mismo tipo es la rueda del retablo de la catedral de Ciudad Rodrigo, pin-
tado por Fernando Gallego y sus colaboradores entre 1480 y 1488. Uno de ellos,

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el Maestro Bartolom, es el autor de la Maiestas, el caos y los crculos anglicos de
distintos colores que renen los nueve rdenes en torno a Dios11 [fig. 4]. No dejan
de presentar ciertas semejanzas con la escultura de Gil de Siloe en Miraflores.
No obstante, la proximidad ms llamativa entre una obra del pasado y la de Siloe
la descubrimos en una Cruz Triunfal extraordinaria que se encuentra en Suecia (Igle-
sia de ja, Gotland), aunque quizs procedente de Westfalia [fig. 5]. A ambos lados
del Crucificado se encuentran la Virgen y Juan, como en Miraflores y como es habi-
tual. En los extremos de la cruz, los cuatro evangelistas. Un gran crculo rosario rodea

F I G . 5 Annimo, Cruz Triunfal, finales del siglo XIII , madera policromada.


Iglesia de ja, Gotland (Suecia)

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al Crucificado, como en Miraflores. Los temas principales que se desarrollan en su
interior se refieren, en la parte de abajo, a Adn y Eva el Pecado y la Expulsin
del Paraso, mientras que en la parte superior se encuentran ngeles en adora-
cin. No se conoce hasta hoy una composicin igual12, pero debi de existir, aun-
que parece improbable que Siloe la conociera. No obstante, si la forma es alemana,
hay que recordar que el equipo que vino con Juan de Colonia por encargo del obis-
po Alonso de Cartagena proceda de Alemania.
Desde el punto de vista de los textos, abundan los que mencionan las jerarquas
de los ngeles y los que dan a las ruedas un sentido eucarstico, propio del retablo.
El Marqus de Santillana escribe, antes de 1455, una obrita circunstancial: Cano-
nicacion de los bienaventurados santos maestre Vicente Ferrer, y maestre Pedro de Villa-
creces fraile menor, que es una disculpa para hacer una descripcin de la Gloria
donde se menciona a los ngeles:

V la sacra gerarcha
con todos sus coros nueve,
v la rueda, que mueve
la felice compaa.13

Pero nadie habla de estos temas con la frecuencia y el detalle de Ambrosio de


Montesino, franciscano menor, y escritor y persona de toda confianza de la reina
Isabel, quien publica hacia 1485 en Toledo unas Coplas que disfrutaron de cierta
popularidad y que se recogieron en un trabajo posterior, el Cancionero, de 1508.
Fue traductor al castellano, por indicacin de la misma Isabel, de la famosa Vita Chris-
ti, de Ludolfo de Sajonia, el Cartujano, que apareci publicada en Alcal en varios
volmenes entre 1502 y 1503 y que ofreci a su protectora poco antes de que muriera.
La mencin de las ruedas no siempre se vincula a la Eucarista. En una copla dedi-
cada a la Oracin en el huerto se dice que se encuentran ante Jess:

Tronos y Dominaciones
por invisible vereda
vinieron en guarniciones
a darle consolaciones
hechos todos una rueda.14

Pronto se percibe que la frase hechos todos una rueda es un tpico que se repi-
te con frecuencia. Pero, al mismo tiempo, la frmula adquiere un tono eucarstico

14
en tanto los ngeles adoran a Dios, como sucede en un poema a lo divino que
le encarga la reina, en el que un ngel se dirige a Jess en estos trminos:

Los nueve coros en rota


estaremos como enjambre
reguardando vuestra sangre
e adorando cada gota.15

Todo lo que tiene que ver con Cristo y la Eucarista interesa entonces de forma
especial. En las disputas mantenidas con los judos la diferencia aparece cuando
se habla de l, porque los judos no admiten que sea el Mesas, por tanto tampo-
co lo consideran como Redentor. Se habla, adems, de que en ese siglo XV hubo
en Castilla brotes heterodoxos en diversos lugares, aunque no est probado. El que
se menciona a veces es el de Briviesca. Tarn afirma que tuvo lugar en 1487.

FIG. 6 Pelcano, smbolo de Cristo, situado sobre la cruz

15
16
Se elige prior a Pedro Capillar de Grenoble, y el obispo Acua lo lleva consigo a
la villa porque era muy erudito y buen telogo. Los supuestos herejes introdu-
can en la consagracin palabras inconvenientes (no se dice cules). Se pide a par-
tir de entonces que en la Cartuja se pronuncien con claridad las palabras verda-
deras16, pero no se demuestra que ello haya sucedido17. Por diversas causas, lo que
es evidente es la preocupacin por todo lo que tiene que ver con la Eucarista y
la Redencin. Y as, el mencionado Ambrosio Montesino redacta un escrito sobre
la hostia consagrada de donde proceden los versos:

Esta hostia, en parte lisa


y en parte de cruz impresa.18

Tiene forma redondeada y sobre ella est impresa la cruz. Es claro el paralelo for-
mal entre esto y la gigantesca Crucifixin del retablo, rodeada por el crculo. No
obstante, no se alude a los ngeles, aunque aparecen luego:

Oh hostia de hermosura!,
cuan cercada es tu figura
de los ngeles en rueda,
que vienen a tus olores
todos hechos un enjambre
como abejas a las flores.19

Se da as un paso ms en las semejanzas: los ngeles acuden organizados en rueda con-


templando ansiosos la forma circular de la hostia consagrada con la que se hacen uno.
Se profundiza en lo eucarstico con la presencia del pelcano [fig. 6]. Este ave
es smbolo de Cristo desde tiempos del Fisilogo, como afirma san Agustn en sus
Enarraciones sobre los Salmos (Salmo 101, 7-8)20, pero incorporada al Crucificado
en los siglos del gtico.
La rueda del retablo no es uniforme o confusa, sino que obedece a una estructu-
ra [fig. 7]. Unos ngeles estn ms cerca del Crucificado, otros en una zona media y
los restantes ms alejados, como si se tratara de tres ruedas reunidas en enjambre, en
cada una de las cuales todos los ngeles son iguales entre s y algo diferentes a los de

FIG. 7 Detalle de la rueda anglica donde cada crculo representa tres jerarquas

PGINAS SIGUIENTES FIG. 8 Detalle del rectngulo superior del retablo

17
la rueda vecina . Los situados en el exterior visten una tnica o alba y unen sus
manos en oracin. Los de la zona intermedia se diferencian poco, salvo que cruzan
las manos sobre el pecho y su tnica es dorada. El gesto es propio de quienes acatan
la voluntad de otros. Por fin, los del crculo interior llevan sobre el alba una estola
cruzada que suele corresponder a diconos o presbteros que la usan en la liturgia de
la misa. Al mismo tiempo, abren las manos en un gesto eucarstico tpico, propio de
su funcin aqu21. Antecedentes del tema Crucificado-ngeles oficiantes hay varios,
de entre los cuales destaca el que se encuentra en la base del Pozo de Moiss en la
Cartuja de Champmol, obra de Claus Sluter con la colaboracin de Claus de Wer-
ve, cuyos ngeles se localizan al pie de la desaparecida cruz y visten las mismas ropas
sacerdotales que los del retablo. En la pintura de los Pases Bajos se multiplicarn
los ejemplos, siempre para recalcar el significado eucarstico22.
Las tres ruedas son uniformes y obedecen a la clasificacin anglica que llev
a cabo el cristianismo al establecer una jerarqua. Consideraba que existan nueve
rdenes y que cada tres de ellos ocupaba un escaln. As, en el retablo de Mira-
flores, los ms prximos representan a serafines, querubines y tronos.
La Crucifixin es una de las piezas maestras del conjunto, pero es an ms impor-
tante por la singularidad de que la dot Siloe23 [fig. 8]. Las figuras que componen
esta escena la Vrgen y San Juan no forman parte del plano de la rueda ang-
lica, sino que se las ha adelantado apoyndolas en espigas que surgen del arma-
zn del retablo. De este modo, lo primero con lo que se encuentra el espectador
es con la expresiva cruz recalcando el sentido redentor del conjunto.
El Cristo [fig. 9] es una figura de enorme emotividad, casi expresionista. En gene-
ral, la escultura de Siloe se caracteriza por una cierta falta de expresin, un alejamiento
solemne. El Encuentro ante la Puerta Dorada del Retablo de la Inmaculada, de Luis
de Acua, en la catedral de Burgos es paradigma de ello, pero este estatismo quizs
obedezca a su significado simblico, lejos de la ancdota en que caen otros artistas.
Sin embargo, cuando el tema lo exige, alcanza unos niveles de emocin sin paralelo
en su entorno. Pinsese en primer lugar en la arrebatada Crucifixin del mismo reta-
blo burgals o en los excesos de esa otra que culminaba el retablo, casi desapareci-
do, de San Gregorio de Valladolid24, que hoy se conserva en la pequea villa de

FIG. 9 Cristo crucificado

20
FIG. 10 Figura de la Virgen Mara

Ciguuela (Valladolid)25. El Crucificado de Miraflores es ms contenido, pero no


por ello menos emotivo. En todos los ejemplos, el artista ha cuidado la ejecucin de
cabeza, manos y piernas, pero ha resuelto el desnudo del torso de un modo algo ele-
mental. Sin duda, los tres estn entre los ms importantes que se hayan realizado en
Espaa a lo largo de la Edad Media y se supone que todos ellos son obra autgrafa
del maestro.
Otro es el problema que plantean las figuras de la Virgen [fig. 10] y de San
Juan. Se ha dicho en diversas ocasiones que seran autgrafas, igual que el Cruci-
ficado, pero una observacin minuciosa desde cerca permite ver el descuido con
el que estn realizadas, as como las deformaciones en el rostro de Juan. Hoy en
da es posible compararlas con sus equivalentes en el retablo de la catedral de
Burgos, con las que muestran ciertas similitudes compositivas. La diferencia tc-
nica en el tratamiento de las imgenes burgalesas, tanto de las expresivas como
de las contenidas, las sitan a una distancia considerable de las cartujanas. Des-
conocemos el motivo por el que Siloe las habra dejado en las manos ms torpes

22
del taller. Con todo, muchos autores las han dado como autgrafas, incluyendo
el siempre exigente Wethey, y las dudas se acrecientan. Es posible que en Mira-
flores el artista tuviera en cuenta las distancias y jugara con las desproporciones
pticas, algo que no sucede en Burgos?
El conjunto se inscribe en un tringulo y corresponde a una Trinidad, en cuyo
vrtice superior se halla el pelcano. Pero tambin est la verdadera Trinidad
que, desde una perspectiva formal, se inscribe en un tringulo con vrtice invertido.
Llama la atencin, no porque se centre en el Hijo sacrificado, sino debido a su
especial iconografa en diversos aspectos. Padre y Espritu Santo se sitan a ambos
lados del brazo horizontal de la cruz y se giran para tocarla de modo que se sugie-
ra la idea de que la sostienen. El Padre [fig. 11] es el emperador celeste. Tiene aspec-
to de majestuoso anciano y lleva una triple corona que le identifica como tal. Se
trata de un modelo que, con variantes, se ofrece con frecuencia en el siglo XV.
En realidad, esta iconografa supone el final de la evolucin de una temtica que
trat de crear algo que permitiera que el cristiano entendiera, sin que por ello se
adentrara en uno de los misterios menos inteligibles del cristianismo.
Indudablemente, pareca que la forma deba ser tal que se repitiera tres veces y
cada una haba de ser igual a las otras dos. Esto se mostraba ya en el Antiguo Tes-
tamento, en la teofana de Mambr los tres ngeles ante Abrahn, y en lo bizan-
tino su xito fue tal que an sigue vigente en tierras ortodoxas. En Occidente, sin
embargo, se diferenciaron las tres personas: el Padre, convertido en un anciano majes-
tuoso que obedeciera a su nombre; el Hijo, Jess, y el Espritu Santo [fig. 12]. La
Edad Media representa al espritu, el alma, como un ave. El Espritu Santo aparece
como paloma en las escenas de Pentecosts, del Bautismo de Cristo o de la Anuncia-
cin. Incluso en mbitos del Salterio, cuando se considera que alguno de los salmos
alude a la Trinidad, slo se personalizan Padre e Hijo, que pueden ser iguales, mien-
tras que con la paloma sigue aludindose al Espritu Santo.
De estas variantes, algunas se acercan a nuestro modelo, como la del retablo de
Miguel Ximnez dedicado a los santos Miguel y rsula prcticamente recons-
truido en el Museo del Prado, que se centra en una Trinidad en la que Cristo,
despus de la Pasin y slo cubierto con el pao de pureza, es sostenido por las

PGINAS SIGUIENTES FIGS. 11 y 12 A ambos lados de la cruz aparecen el Padre y el Espritu Santo

23
FIG. 13
Flagelacin

FIG. 14
Camino del Calvario

26
FIG. 15 Quinta Angustia

dos restantes personas, de las que el Padre es el solemne Seor, pero el Espritu es
un hombre joven con barba, que lleva a los lados a dos ngeles. Su iconografa deri-
va de un grabado del Maestro de la Pasin de Berln, de hacia 1450-1460.
Es necesario, por fin, recordar las Horas de Catalina de Clves (Nueva York,
J. Pierpont Morgan Library), donde la Trinidad se muestra por cinco veces. En
ellas, los tres estn personalizados y Jess, vestido, aparece en medio, acercndose
a l Padre y Espritu Santo. Este es interesante porque viste siempre ropas sacer-
dotales, la estola en concreto, seal de celebracin eucarstica26.
Las cuatro escenas de la Pasin, en crculos tangentes, coinciden con otros
conjuntos, salvo que el Ecce Homo, representacin muy comn en este ciclo,

27
FIG. 17 San Mateo Evangelista y su atributo: el ngel

se ha sustituido por una Quinta Angustia [fig. 15], algo, como se ha dicho, que a
nadie sorprende tratndose de un entorno relacionado con Isabel la Catlica. Las
circunferencias estn constituidas por formas que probablemente traten de ser nubes.
Las escenas son de baja calidad, obra del taller, y alguna torpe en exceso, como la
Flagelacin [fig. 13]. Muchas figuras son desmaadas, aunque no faltan detalles de
calidad en alguna cabeza y expresin de las que aparecen en la Quinta Angustia.

FIG. 16 San Juan Evangelista y su atributo: el guila. Las hojas del libro son de pergamino autntico

29
FIG. 18 San Marcos Evangelista y su atributo: el len

En los vrtices del rectngulo, como se ha dicho, se instalan los evangelistas. De


entre las muchas posibilidades para representarlos se ha escogido aquella que es tpi-
ca en el arte monumental, al menos desde el siglo XIII y, desde antes, en los manus-
critos: como escribas sentados que se afanan en su trabajo de escritura ante un pupitre.

FIG. 19 San Lucas Evangelista y su atributo: el toro. Las hojas del libro son de pergamino autntico

30
Les acompaa siempre su signo o seal. Aunque en el retablo la composicin es
ms simple, as los haba esculpido en la cama del sepulcro de Juan II e Isabel de
Portugal, y en el Retablo del rbol de Jes en la catedral de Burgos. All creca el
nmero de detalles anecdticos, recurriendo incluso a algunas bromas aparentes.
El orden de presentacin no es el ms habitual, bien que no deja de ser corrien-
te. En vez de Mateo, arriba a la izquierda est Juan [fig. 16]. Sabemos de su impor-
tancia y de la devocin continua que le manifest la reina Isabel, y parece que tambin
su padre. Sus rasgos idealizados se asemejan a los del mismo en la sepultura, pero su
entorno es ms rico. Aparte de las filacterias, se distingue el libro abierto sobre el pupi-
tre. Lo ms interesante es que detrs del libro se encuentra algo que puede ser un
dptico o trptico de pequeo tamao, muy frecuente como objeto personal de devo-
cin entonces pero del que hoy se conservan muy pocos. Lo centra o se stia a un
lado una mujer apocalptica, rodeada por un sol y con el Nio en brazos. Aunque
al principio se entendi como alegora de la Iglesia, ahora se identifica sobre todo con
la Virgen, segn iconografa que se ve por esos aos en la pintura flamenca. Ambro-
sio de Montesino dedic unos versos a la Virgen que coinciden con su descripcin
en el Apocalipsis, pero que no renen todos los temas que se ven en el relieve:

Del sol revestida


de estrellas cercada,
de luna crecida.27

Isabel la Catlica le encarg una copla de gran extensin sobre Juan Evangelista
donde se habla de su vida y de los captulos que protagoniza con Mara, como el epi-
sodio de la cruz; y no faltan las descripciones de las visiones apocalpticas en Patmos:

que del sol se revesta


y que luna tena
por chapines la doncella
y luca en su corona
nmero de estrellas doce.28

Tambin se pretende encontrar en esa imagen una primera versin de la Inma-


culada, si bien sta se representar sola.
La calidad es alta y se puede suponer trabajo autgrafo. Es razonable afirmar
lo propio de quien suele anteceder a Juan, es decir, Mateo [fig. 17]. Viste como

32
un escriba del siglo XV y va a mojar la pluma en un tintero que le tiende el ngel
que lo simboliza, repitiendo as el juego de los evangelistas del retablo de la capi-
lla del obispo Acua. Despliega una larga inscripcin donde se lee: Cum natus
esset Jessus, que proviene de Mateo, II, 1. Marcos [fig. 18] y Lucas [fig. 19] siguen
las mismas pautas. Los letreros no siempre tienen un sentido coherente. El libro
de Lucas est realizado de modo que se vea slo una hoja de enorme finura.
La continua presencia colectiva de los evangelistas es consecuencia de la impor-
tancia de sus textos, libros revelados que constituyen los pilares doctrinales del
cristianismo. Exegetas mximos de esos textos son los Padres de la Iglesia que
encuentran su lugar en los mencionados tringulos curvos [fig. 8]. Tal vez resul-
ten desproporcionados por sus grandes cabezas, consecuencia de su ubicacin, pero
contienen fragmentos de calidad. Son portadores de atributos usuales. La restau-
racin ha devuelto el color original a muchas partes, entre ellas a las iglesias de
que son portadores, y se dira que la intensidad cromtica es excesiva y poco gra-
ta, aunque parezca inconcebible en un gran pintor de policromas como fue Die-
go de la Cruz. Arriba a la izquierda se encuentra San Gregorio, portador de un letre-
ro identificativo que consideramos desmesurado. Lleva la tiara papal que le
corresponde y la maqueta de un edificio que simboliza la Iglesia.
Viene luego San Ambrosio, asimismo con letrero: San Ambrosio padre de la
Iglesia, con ropas episcopales, mitra y bculo roto. Abajo a la izquierda, San Jerni-
mo va vestido de cardenal, aunque como tal deba preceder a todos salvo a Gregorio.
Porta los atributos comunes y se le representa junto a un len, recuerdo de la leyen-
da segn la cual encuentra uno herido con una espina y lo libra de ella. No se entien-
de bien por qu se incluye un momento de la vida del santo, cuando esto no sucede
en el caso de los dems. Por ltimo, San Agustn completa el conjunto. No posee carac-
terstica especfica alguna, salvo el letrero que lo diferencia de Ambrosio. Esta pre-
sencia de los pilares de la Iglesia se completa con dos grandes figuras de Pedro y
Pablo, posiblemente tambin trabajo conjunto de autor y taller.

PGINAS SIGUIENTES FIG. 20 Detalle del rectngulo inferior del retablo

33
34
35
Hay cuatro escenas ms de la vida de
Jess, de las que dos corresponden a la
Infancia y las restantes a los prlogos de
la Pasin. De entre todas destaca la exce-
lente Anunciacin [fig. 26], una de las obras
ms bellas del conjunto tanto desde el pun-
to de vista de la forma como de la icono-
grafa. La Virgen es una figura elegante, fina,
delicada, resaltados sus colores tras la res-
tauracin. Se representa en el momento en
que es sorprendida por el ngel mientras
ora arrodillada ante un reclinatorio. Hay
algo de contrapposto en el giro que da su
cuerpo para mirar al ngel que, en este caso,
es ms que un anunciador. Desde muy anti-
guo se indica que el Padre envi al Espri-
tu bajo forma de paloma en el momento de
FIG. 21 Maestro de Jaime IV
de Escocia (iluminador), Anunciacin, la Encarnacin. Debido a la influencia del
hacia 1510-1520, tmpera, oro y tinta
sobre pergamino, en Horas Spnola, pensamiento de san Buenaventura y de su
fol. 92v. Los ngeles,
The J. Paul Getty Museum opsculo sobre el rbol de la Vida, se aa-
[Ms. Ludwig IX, 18]
de un elemento nuevo a la narracin que
se recoge ya en la pintura con ese tema de
Pacino de Buonaguida (Florencia, Galera de la Academia): del Padre salen rayos
en los que viaja el Nio camino del odo de su Madre. Este detalle aparece tambin
en el relieve de Siloe. Por otro lado, de esta manera se afirma que es la Trinidad
completa la que est presente esperando la respuesta al mensaje anglico. Pocos
aos ms tarde an se va ms all en algunas pinturas: al Nio se le representa con
una cruz en sus manos, smbolo de su futura muerte y anuncio de lo que acontecer
en el futuro en un mundo cristiano redimido. Siloe no incorpora este detalle, pero s
otra singularidad: el ngel Gabriel va vestido con ropas muy ricas y es portador de una
especie de bastn de embajador. Y tras l se ven otros ngeles.

FIG. 22 La Anunciacin

36
37
Es posible aludir a varios ejemplos inmediatamente anteriores o posteriores29
y todos procedentes del mbito flamenco, que siguen la misma frmula ico-
nogrfica. A los mostrados en otras ocasiones podemos aadir ms ejemplos,
aunque sean tardos como las Horas Spnola, ya de principios del siglo XVI30 [fig. 21].
Aqu la Virgen es sorprendida por una muchedumbre de ngeles que se amonto-
nan en la entrada y dentro de la sala en la que se encuentra, y se desparraman
por los prados floridos. Una vez ms se diferencia el primer ngel, Gabriel, de todos
los dems por su corona, su cetro y el lujo con que viste.
Con el Libro de las Horas de Isabel la Catlica conservado en Cleveland, el
tema no slo lleg a Castilla sino tambin a las Islas Canarias cuando, a prin-
cipios del siglo XVI, uno de los colonos ricos adquiri un retablo de Amberes y
lo don a la iglesia de Telde (Gran Canaria) donde ha acabado enmarcado en
un conjunto barroco. Es de madera policromada y contiene un ciclo de Infan-
cia, donde precisamente destaca la Anunciacin como tema principal de todo
el conjunto. En primer lugar est Gabriel que entona la salutacin: AVE
31
MARIA. A su lado otro ngel, el anunciante, portador del cetro . El aire solem-
ne de la escena ya haca prever un sentido adecuado, donde Gabriel es heraldo
o, mejor, embajador de la Trinidad o de Dios Padre. Esto se confirma cuando lee-
mos a una de las escritoras devotas ms importantes del momento, Isabel de Ville-
na. En su Vita Christi, alimentada de lecturas piadosas diversas que incluyen al
Cartujano, se lee:

Venint lo excellent embaxador sanct Gabriel trames per lo Pare eternal:


entra dins la cambra hon la senyora era sola ab totes les virtuts donzelles sues.
E sens obrir nenguna tancadura se mostra a sa senyora en forma humana
ab infinida multitut de angels en companyia sua: segons a tal missatgeria se
pertanyia.32

Es evidente que se quiere mostrar en todo su esplendor una embajada divina33.


La Epifana [fig. 23] se encuentra a la misma altura y parte de una composi-
cin circular idntica. No posee singularidad especial. No obstante puede sor-
prender a algunos la dignidad concedida a un Jos que casi se confunde con
cualquiera de los Magos, en un tiempo en el que sigue desplazado del lugar
protagonista y se presenta como un campesino de rasgos bastos o realizando

38
labores domsticas. No haca mucho que Gmez Manrique haba escrito un bre-
ve texto, no exento de una visin irnica, cuando no de falta de respeto hacia
el personaje para que lo representaran las monjas del convento de Calaba-
zanos. Por otra parte, Diego de la Cruz, por esos mismos aos, haba pintado
como europeos o asiticos a todos los reyes. Sin embargo, en este caso aplic

FIG. 23 La Epifana, que hace pareja con la escena de la Anunciacin

39
FIG. 24 El Prendimiento

40
color negro a uno de ellos, aunque, poco familiarizado an con el tipo, le dot
de rasgos europeos.
Las otras dos escenas rectangulares presentan el prlogo de la Pasin: Santa Cena
y Prendimiento [fig. 24], esta segunda reiterativa porque ya se sugera en la Oracin
en el huerto de los crculos ms altos. Son un trabajo digno de taller, aunque con
tipos tomados del maestro. En el Prendimiento se ha querido destacar el ataque de
Pedro a Malco, que ocupa una parte grande de la superficie. Adems, aunque
seguramente Siloe no lo saba porque esta iconografa le llegaba a travs de muchos
intermediarios, el atacado est en el suelo en una postura que deriva del clsico
espinario.
Mayor inters reviste en lo iconogrfico la Santa Cena [fig. 26]. En realidad, va
ms all de lo que indica el ttulo porque, de un modo artificial, se recrean en uno
dos momentos diferentes: la Cena propiamente dicha y la Cena en casa de Simn
donde Magdalena mostr su arrepentimiento y su amor por Jess. En efecto, se la pue-
de ver frente a Cristo y los apstoles, casi echada en el suelo, con el pomo de ungen-
tos y perfumes al lado y tocando los pies de Cristo. Al mismo tiempo, el homenaje-
ado por la pecadora arrepentida, tras mojar el pan en la salsa, lo ofrece a Judas, sentado
en el extremo derecho de la mesa, que esconde la bolsa de los dineros de la traicin
no tanto que no se vea mientras acepta lo que se le ofrece.
Con diversas variantes, dos son los significados principales: el que afecta a la ins-
titucin de la Eucarista, que no se precisa con la debida nitidez aqu, y la resis-
tencia a la penitencia y al arrepentimiento del discpulo traidor. La Cena en casa
de Simn presenta la situacin contraria. Reunidas ambas con sus respectivas res-
puestas, se quiere indicar el valor de la penitencia, pero tambin que quien tiene
todo a su favor para el arrepentimiento Judas, no lo asume a tiempo y acaba
incluso atentando contra su vida. Sin embargo, la mujer pecadora lamenta pro-
fundamente su pecado, pide perdn por su pasado y queda invadida de amor por
Cristo desde que le oye y obtiene la remisin de sus faltas.
Sin embargo, este asunto est lejos de haberse popularizado. Un amplio trabajo
sobre la pintura italiana de entre 1250 y 1497 recoge hasta 292 ejemplos de cenas
y comidas, de los que destaca la escena presidida por Jess en el cenculo, que supo-
ne el 72% del total. Tambin abundan, muy lejos en nmero (7,6%), las cenas
en casa de Simn. No parece conocerse ningn ejemplo en que coincidan ambas34.

41
F I G . 2 5 Annimo (?), Relieve de la ltima Cena, finales del siglo XV , madera policromada.
Iglesia parroquial de San Miguel Arcngel, Cuzcurrita del Ro Tirn (La Rioja)

No se excluye que exista algn sentido eucarstico en alguna de las cenas en casa
de Simn con presencia de Magdalena. En todo caso, en la pintura italiana de esta
poca no se encuentran escenas como la de Miraflores.
En lo hispano no es el nico ejemplo: los hay desde la primera mitad del siglo
XIV en Daroca, en el bside de la iglesia de San Juan donde, para mayor comple-
jidad, flanquean a Cristo no Juan y Pedro, sino Pablo y Pedro, pilares del cristia-
nismo35. Un nuevo ejemplo se da en la tabla, por tantos conceptos interesante,
de Jaume Ferrer II, hoy en el Museo de Solsona. Y todava podra mencionarse
algn fragmento en la pintura castellana.
Finalmente, disponemos de un relieve en la iglesia parroquial de Cuzcurrita, en
La Rioja [fig. 25]. De nuevo se repite con fidelidad la iconografa de Miraflores,
pero las semejanzas van an ms all. Aunque no se trate de una copia fiel, es evi-
dente que el relieve de La Rioja est tomado del de Siloe, hasta el punto de que se
plantea si tiene que ver con el escultor. Antes se encontraba en la sacrista y se
supone que lleg en 171636. Luego se traslad al altar donde se coloc como fron-
tal. Tanto la composicin como los tipos humanos son los mismos del gran escul-
tor, pero con una prdida evidente de afinacin tcnica, aunque haya partes de
cierta calidad. El relieve de Cuzcurrita se hizo conociendo el de Miraflores. Esto nos

FIG. 26 Santa Cena simblica

42
43
permite recordar la existencia de otro retablo desaparecido, el que contrataron los
parroquianos de la iglesia de San Esteban de Burgos y Siloe y Diego de la Cruz, que
se realiz en los aos que median entre los sepulcros reales y el inicio del retablo en
Miraflores. Era el retablo mayor pero, por motivos que se desconocen, no estuvo en su
lugar ms que hasta fines del siglo XVII o principios del XVIII, cuando en 1728 el padre
Palacios se refiere a otro reciente que lo ha sustituido:

El retablo mayor es de obra moderna y est ricamente dorado y estofado,


con muchas figuras de varios santos de ms que del natural. Excede en her-
mosura y grandeza la de su patrono37.

Obsrvese la proximidad de fechas entre el tiempo en que se hizo el retablo que reem-
plazaba al de Siloe y la llegada del relieve a Cuzcurrita. Sabemos que cuando una
obra antigua, por ese tiempo, era sustituida por otra nueva, la antigua no se des-
trua sino que el total o alguna de sus partes se venda a otro santuario de igual o infe-
rior importancia por un precio normalmente bajo. Podra ser este el caso del relie-
ve de Cuzcurrita? Para que la respuesta sea positiva sin apenas dudas deberamos
disponer de otros documentos. En nuestra situacin, el inconveniente mayor lo
encontramos en el descenso de calidad que obligara a creer que el gran escultor
descans por completo en su taller, al menos en alguna de sus partes, sino en todo.
De no ser as, algn discpulo sera el autor. Adems, un anlisis de pigmentos qui-
zs permitiera saber si quien pint el retablo de Cuzcurrita fue Diego de la Cruz,
que es quien se documenta en la obra junto al Maestro Gil.
El retablo de Miraflores an presenta otra particularidad. Aunque modificado
por la reforma del sagrario, queda un hueco en l para un expositor de escenas. La
mayora de los viajeros no se dieron cuenta de su existencia o no le concedieron valor
cuando hablaban del retablo, pero Enrique Cock, arquero de la Guardia Real y
notario apostlico, en el relato del viaje de Felipe II en 1585, fue ms observador. Ala-
baba los sepulcros reales pero se detuvo en el retablo:

El retablo es muy lindo de escultura, y en medio de l hay una cosa que se mue-
ve en derredor, y con l, o en l por mejor decir, se pone cada fiesta principal
que viene en el ao, que est artificialmente hecha la obra y merece ser vista,
porque no me acuerdo haber visto cosa semejante38.

44
FIG. 27 Nacimiento. Escena situada en el tambor giratorio

45
FIG. 28 Bautismo. Escena situada en el tambor giratorio

46
FIG. 29 Resurreccin. Escena situada en el tambor giratorio

47
FIG. 30 Ascensin. escena situada en el tambor giratorio

48
FIG. 31 Pentecosts. Escena situada en el tambor giratorio

49
FIG. 32 La Asuncin de Mara. Escena situada en el tambor giratorio

50
En efecto, se configura una especie de marco teatral donde desfilan diversas
escenas que se ven de acuerdo con las fiestas litrgicas del ao. A los lados hay
dos figuras. Todo est apoyado en un vstago o tambor que permite el giro. Com-
prende las siguientes historias: Nacimiento [fig. 27], Bautismo [fig. 28], Ascensin
[fig. 29], Resurreccin [fig. 30], Pentecosts [fig. 31] y Asuncin de Mara [fig. 32].
Es cierto que la exposicin de las escenas tiene que ver con el ao litrgico,
pero si esto fuera lo sustancial deban de haberse incluido historias como la de la
Anunciacin, que no figura. Por tanto, algo ms debi de haber sucedido para
que se permitiera al escultor hacer lo que hizo. Un artilugio de este tipo podra
haber existido aunque Cock no lo conociera. Sin embargo, ningn estudioso hace
referencia a algo parecido. Es razonable compararlo con los elementos mecni-
cos y mviles que se usaron en relojes, sobre todo nrdicos y, en especial, alema-
nes. Los juguetes mecnicos tenan una larga historia desde los tiempos de los aba-
sidas en Bagdad o de los bizantinos del Imperio Medio. Pero el de Miraflores es
diferente porque las escenas no se presentan en movimiento, sino que el cambio
de escenario se debe a la mano del hombre.
Si repasamos las escenas del tambor y las que estn en el retablo, comprobamos
que ninguna se repite, y si reunimos las de ambas piezas, distinguimos un ciclo de
Infancia, otro de Pasin y un tercero de Vida Gloriosa. Incluso el de Infancia podra
ser un ciclo de la Virgen culminado con la Asuncin del tambor. Sera razonable
creer que a Siloe se le propuso un retablo en el que deban de figurar un elevado nme-
ro de historias. En su diseo no haba lugar para todas. Entonces propuso crear este
tambor con seis historias que se vean cuando se deban ver. La solucin se aprob y
tenemos el resultado. Si esto fuera lgico, de nuevo nos encontraramos con un cre-
ador imaginativo, reconocido por una sociedad que acepta sus sugerencias, por mucho
que se separen de lo que se admite como normal o habitual.
Como ya se ha dicho, cuatro santos han sido elegidos para servir de columnas o
entrecalles en la zona baja y dividir el rectngulo menor en cinco zonas diferentes:
Catalina, Juan Bautista, Mara Magdalena y Santiago el Mayor, todos ellos de nota-
ble altura, autgrafos de Siloe y algunos obras maestras de la escultura bajomedie-
val hispana Catalina y Santiago el Mayor. Como en otras figuras de esas dimen-
siones donde Siloe quera que resaltara hasta el ms mnimo detalle, multiplic el
nmero de apliques de yeso, procedimiento que con seguridad hubiera merecido la

51
repulsa de otros contemporneos. Como es natural, no todo se fi a este sistema, sino
que muchos de esos nimios detalles se tallaron. El resultado son imgenes de una
gran prestancia y cuidadas en determinados detalles.
Por ejemplo, ambas santas llevan desnudo el cuello y el inicio del pecho dejan-
do ver los ricos collares que los adornan. Se distinguen los corales que cuelgan
en ellos, piezas muy apreciadas entonces, por su valor en s y porque el coral,
como el azabache, menos caro y menos apreciado por ello, adornaba y adems pro-
tega contra el mal de ojo.
Dejando a un lado las preferencias por algunos santos, como Santiago el Mayor
o Juan Bautista, por parte de Juan II quien es muy probable que encargara el trp-
tico de Roger van der Weyden que hoy guarda el museo de Berln, comprobamos
que las devociones de Isabel la Catlica coinciden en parte con las suyas. Entre
otras por ambos Juanes, uno de los cuales fue el titular del Monasterio de San Juan
de los Reyes, de Toledo, de la observancia franciscana, y ya se ha visto que encarg
unas Coplas sobre la vida del evangelista a Ambrosio de Montesino. Tanto su nico
hijo como una de sus hijas se llamaron as. Por otra parte, Catalina y Mara Magda-
lena, sobre todo la primera, fueron dos de las santas ms populares de la Baja Edad
Media. Tambin bautizaron con el nombre de Catalina a la hija que despus se des-
pos con Enrique VIII de Inglaterra, de triste memoria para la familia.
Catalina de Alejandra [figs. 33 y 37] era considerada una mujer santa, pero en
gran medida sabia, incluso en tiempos en los que la sabidura en la mujer en gene-
ral, pero tambin en las santas, no era un valor positivo. Tal vez fue uno de los moti-
vos por los que la tuvo en aprecio Isabel la Catlica que, como la santa, se hizo pin-
tar con un libro hasta en el retrato ntimo en el que aparece desprovista de otros
atributos de poder (Madrid, Museo del Prado)39. De Magdalena [fig. 35] hemos habla-
do ya por su papel en la Santa Cena. Isabel la menciona en su testamento de manera
explcita cuando se encomienda a santos especiales, como a alguien a quien mues-
tra su devocin: a quien asimismo yo tengo por mi abogada40. Santiago sigue sien-
do el peregrino santo y como tal se le representa aqu. Tampoco deja de ser mencio-
nado por Isabel en su testamento, quien le dedica un amplio espacio: singular e
excelente padre e patron destos mis regnos e muy maravillosa e misericordiosamente

FIGS. 33 Santa Catalina de Alejandra

52
FIG. 34 San Juan Bautista FIG. 35 Santa Mara Magdalena

dado a ellos por nuestro Seor por especial guardador e protector41. Hay una doble
valoracin, piadosa y devota, por un lado, y poltica en esencia, por otro.
Las dos santas sostienen libros. Ya se dijo que Catalina es ms sabia que la mayo-
ra. Estudi y aprendi, por lo que estuvo en condiciones de discutir sobre la ver-
dadera fe con un grupo de filsofos dialcticamente enfrentados a ella por decisin

FIGS. 36 Santiago el Mayor

54
del emperador Maximiano. Les convenci y les convirti, por lo que sufrieron el
martirio antes que ella. Por eso, Siloe la representa con el emperador echado a sus
pies. Pocas son las santas que justifican ms la posesin de un libro. Otras son las
circunstancias de Mara Magdalena. Ante todo conviene recordar que este perso-
naje, tan decisivo en la literatura y la devocin medievales, es el resultado de la
fusin de tres mujeres distintas de las cuales la primera, que se sita muy cerca de
Cristo, es la que posee suficiente consistencia intelectual, aunque imprecisa, para
aceptarla como sabia. Aunque se trata de la pecadora arrepentida de la casa de
Simn, tambin es la hermana de Marta y de Lzaro. Como tal, es la que conver-
sa y convence al pueblo de Lyon despus de la muerte de Jess. No obstante, el
episodio en su casa y la de Marta, cuando sta se queja ante el Maestro de que su
hermana no le ayuda en los asuntos domsticos, sino que se queda con l, da lugar
a que ambas se consideren como modelos de la vida activa y la vida contemplativa.
Todos estos motivos son suficientes para que, como aqu, sea portadora de un
libro.
Las dos visten con riqueza. Se supone que Catalina es hija de un rey, por lo que
tambin lleva corona, adems de prendas suntuosas. Magdalena viste asimismo con
lujo, reminiscencia de su vida de pecado. Incluso figura as en momentos inapro-
piados, como en el Descendimiento de Van der Weyden (Madrid, Museo del Prado).
Juan Bautista [fig. 34] es asimismo una figura excelente. Barbudo y de cabellos lar-
gos, viste lo que se supone que es una tnica de pieles que deja desnudas total o
parcialmente sus piernas, en especial la derecha. Es portador de un libro que sujeta
de manera que sirva de soporte al cordero, su atributo ms corriente. Lo seala con
la mano derecha, mientras la cabeza se vuelve un poco al lado contrario. Alejo de
Vaha tall otro muy semejante en lo que se refiere a la forma (Barcelona, Museo
Mars), lo que me hizo suponer que lo tom como modelo, pero no es as. Debi
de existir un prototipo del que dependen ambos, lo que quiere decir que Siloe no
rechaz hacer uso de esa clase de obras.
Santiago [figs. 36 y 38] es una figura esplndida, de una dignidad extraordinaria
pese a ser representado como el peregrino tipo. Cubre su cabeza un sombrero muy
corriente entre los peregrinos, que suelen prender en l las insignias de diversos

FIGS. 37 y 38 Santa Catalina y Santiago el Mayor

56
57
FIG. 39 Escudo con las armas de Castilla y Len, situado sobre la figura de Juan II

peregrinajes. Aqu destaca la concha gallega clsica, pero hay otras seales. Se
apoya en un alto bordn del que pende la tpica calabaza, y tampoco falta el zurrn
donde ha cosido la vieira tradicional. Es portador de un libro abierto en el que
parece estar leyendo, y tambin lleva el rosario. Todo ha sido realizado con detalle.
La limpieza reciente ha resaltado la intensidad cromtica.
En otro volmen de esta coleccin dedicado a los sepulcros de la Cartuja
mencionamos los retratos orantes en el mbito funerario al hablar del sepulcro del
infante Alfonso. Es muy posible que, en lo hispano, se vean antes en la pintura.
El marqus de Santillana se hace enterrar en su capilla del hospital de Buitrago
hacia 1450-1455, vuelto, lo mismo que su esposa, hacia el centro del retablo que
presida una imagen de la Virgen adquirida en la feria de Medina del Campo. En
el retablo de Miraflores, las figuras en relieve de los reyes se representan de igual

58
FIG. 40 Escudo con las armas de Castilla y Len, y Portugal, situado sobre la figura de la reina

forma. Juan II [fig. 41] se sita en el lado, preferente, del Evangelio. Lleva manto
real y corona y se arrodilla ante el reclinatorio donde est el libro de oraciones abier-
to. Siguiendo la costumbre de estos tiempos, se le representa con rasgos aparente-
mente individualizados, pero no se trata de una imagen veraz. Su fisonoma se acer-
ca a la del prncipe. Tras l el santo patrn, Santiago el Mayor, con los mismos atributos
de su gran talla. Del fondo surgen unos troncos que culminan en la herldica pro-
pia [fig. 39] sostenida por leones rampantes, como en el sepulcro.
Isabel de Portugal muri en 1496, cuando Siloe comenzaba el retablo. En
l aparece vestida con un manto real muy rico y tocada con corona [fig. 42].

PGINAS SIGUIENTES FIGS. 41 y 42 Juan II como orante, protegido por Santiago, e Isabel de
Portugal como orante, protegida por santa Isabel y san Juan Bautista

59
60
61
Quizs sus rasgos no son los mismos que los
de su yacente en el sepulcro de alabastro.
No estamos seguros de si su santa protec-
tora es Ana o Isabel. Si fuera la segunda, la
pequea figurilla que est junto a ella sera
Juan Bautista, aunque la manera de repre-
sentarlo no coincide con la habitual. Por
encima corre el rbol genealgico que cul-
mina en el escudo de la reina sostenido por
dos esplndidos ngeles.
Otros ngeles se distribuyen por la zona
baja y, lo que es ms incoherente, no fal-
tan grgolas innecesarias.
Tanto en los lados del retablo como en
su culminacin, se encuentran ms figuras.
Algunas son reconocibles, pero la identi-
ficacin de otras es imposible. Su calidad
es muy diferente. En el lado derecho, en la
zona baja del rectngulo superior, se ve una
figura masculina de extraordinaria calidad,
con la boca abierta mostrando la denta-
dura y una especie de sonrisa. Los rasgos
personales estn muy marcados y llama la
atencin el tipo de gorro con el que cubre
la cabeza. Se parece mucho a algunas escul-
turas del ms antiguo Retablo de santa
Ana, en la capilla del obispo Acua.

F I G . 4 3 Pequea figura de Santa Brbara,


situada en el pilar del lmite derecho del retablo

FIGS. 44-47 Las cuatro figuras de la parte


superior del retablo: Santo Domingo de Guzmn,
San Pedro Mrtir, Isaas y un santo o profeta
sin identificar

62
63
Sin embargo, es bastante torpe una Santa Luca situada en el segundo nivel
del lado contrario, que porta un platillo en el que lleva los ojos. En el nivel ms
alto a ambos lados hay dos papas sin identificar y, ms abajo, los santos Lorenzo y
Esteban, protomrtires. Al otro lado de Luca hay una hermosa y delicada Brbara
[fig. 43], que se apoya en una esbelta torre, semejante a la de la misma santa del
retablo de las Santas o de Santa Ana, de la capilla del Condestable de la catedral
de Burgos.
En la culminacin del retablo, causa sorpresa comprobar que dos de los cua-
tro santos son dominicos [figs. 44 y 45]. Uno de ellos es Domingo de Guzmn, el
fundador, con el perro a los pies, muy habitual a partir de ahora pero sin presen-
cia hasta el momento en lo hispano, y el otro es Pedro Mrtir, el inquisidor asesi-
nado por los ctaros del que se ve el tajo en la cabeza.
Si tiene sentido hablar de sorpresa es porque ni los cartujos ni los francisca-
nos tienen presencia en el retablo, como tampoco otros santos tardomedievales.
Quizs exista algn motivo que justifique esta situacin. La reina colaboraba estre-
chamente con Toms de Torquemada, dominico, ya retirado de la vida pblica,
que muri en 1498. Despus ser Diego de Deza, de la misma orden, quien ten-
dr ms influencia sobre ella. Siloe debi de obtener de la reina, o de alguien
muy afecto entre los dominicos, la aprobacin del modelo propuesto, con el com-
plemento de las letanas de santos, entre los que se introdujeron dos dominicos
insignes, el primero como fundador y el segundo como protomrtir, cuya muerte
pona de manifiesto la maldad violenta de los herejes. Por entonces, algunos
conversos de Zaragoza haban matado a Pedro de Arbus o de Epila.
El retablo mayor de la iglesia conventual de la Cartuja de Miraflores es una obra
maestra de diseo, de concepcin, original, bien estructurado y proporcionado.
Est hecho para que cause un fuerte impacto visual, al tiempo que define con orden
y coherencia un programa donde se reiteran los signos eucarsticos. Contiene figu-
ras o escenas de notable perfeccin, tallas que estn entre las obras maestras rea-
lizadas en el gtico hispano. Sin embargo, ms que en las otras conservadas, Gil
de Siloe recurri para su ejecucin a un taller disciplinado que haba asimilado
muy bien el estilo y las variantes del maestro. Este sigui contando con un cola-
borador eficaz para la policroma, Diego de la Cruz. Una vez ms la simbiosis de
ambos dio como resultado esta obra visualmente tan espectacular.

64
F I G . 4 8 Santas situadas
en el extremo derecho
del rectngulo menor

65
N O TA S

1 Wethey, H. E., Gil de Siloe and his school. A study of late gothic sculp- 20 Rubin, M., Corpus Christi. The Eucharist in Late Medieval Cultu-
ture in Burgos, Cambridge, 1936, p. 122. re, Cambridge, 1991, pp. 310 y ss., lo considera al lado de otros
2 Torre y del Cerro, A. de la, Testamentara de Isabel la Catlica, Bar- signos eucarsticos.
celona, 1974, pp. 65-66. 21 Schmitt, J.-C., La raison des gestes dans lOccident mdival, Pars,
3 Yarza Luaces, J., El retablo mayor de la Cartuja de Miraflores, 1990, pp. 345 y ss.
en Actas del Congreso Internacional sobre Gil Siloe y la escultura de 22 McNamee, M. B., Vested angels, Lovaina, 1998. Se trata de una
su poca, Burgos, 2001, pp. 207-238. visin general donde la parte que corresponde a Sluter est en pp.
4 Recogido con los textos de otros viajeros en Garca Mercadal, J., 58-59.
Viajes de extranjeros por Espaa y Portugal, cuya primera edicin 23 Sobre esta Crucifixin y sobre su significado me llam la aten-
en tres tomos se public en Madrid, 1952-1966. Cito, no obstan- cin Francesca Espaol.
te, por la reciente de la Junta de Castilla y Len en seis volme- 24 Fue descubierto y documentado como tal por Urrea, J., El Cruci-
nes (1999), en este caso, I, cap. VIII, p. 416. fijo del retablo de la capilla de San Gregorio de Valladolid reen-
5 Yarza Luaces, J., Gil Siloe: el retablo de la Concepcin en la capilla contrado, en Congreso Internacional Gil Siloe, 2001, pp. 411-415.
del obispo Acua, Burgos, 2000. 25 Yarza Luaces, J., Gil de Siloe, Crucificado, en El arte en Cata-
6 Los he publicado en Yarza Luaces J., op. cit. nota 5, pp. 210 y ss. lua y los reinos hispanos en tiempos de Carlos I, Barcelona, 2001,
7 Mattener Handschrift, Munich, Bayerische Stadtbibliothek, Ms. Cod. pp. 206-207.
Lat. 2801, f. 94v.; reproducido en Bruderer, B., Les neuf churs ang- 26 Yarza Luaces, J., op. cit. nota 23, pp. 218-219.
liques. Origine et volution du thme dans lart du Moyen ge, Poi- 27 Rodrguez Purtolas, J., op. cit. nota 12, Copla 7, vv. 4-5.
tiers, 1998, pp. 2 y 58. 28 Rodrguez Purtolas, J., op. cit. nota 12, Copla 9, vv. 603-607,
8 British Library, Yates Thomson Ms. 31, f. 39v. p. 144.
9 Jarry, M., La Tapisserie des origines nos jours, Pars, 1968, pp. 29 Ya present en otra ocasin algunos ejemplos proporcionados ama-
97-103. blemente por Didier Martens. El ejemplar ms interesante para
10 Cavallo, A. S., Medieval Tapestries in the Metropolitan Museum of nosotros era el llamado Libro de Horas de Isabel la Catlica conser-
Art, Nueva York, 1993, n.o 15, pp. 254-271. vado en el Cleveland Museum of Art y datado poco antes de 1496.
11 Yarza Luaces, J., El retablo mayor de la catedral de Ciudad Rodri- 30 Ms. Ludwig IX, 18, f. 92v.; reproducido en The J.P. Getty Museum.
go de Fernando Gallego, en La catedral de Ciudad Rodrigo. Visio- A handbook of the collections, Los Angeles, 1997, p. 87.
nes y revisiones, ed. Eduardo Azofra, Ciudad Rodrigo, 2006, pp. 31 Yarza Luaces, J., La nobleza ante el rey, Madrid, 2003, fig. p. 186.
25 y ss. 32 Viniendo el excelente embajador san Gabriel enviado por el Padre
12 Schiller, G., Iconography of Christian Art, vol. II: The Passion of eterno, entr dentro de la cmara donde estaba sola la Seora
Jesus Christ, Londres, 1972, p. 146, il. 480. con todas sus virtudes de doncella. Y sin abrir ninguna cerradura
13 Marqus de Santillana, Poesas completas, II, ed. Manuel Durn , se mostr a su seora en forma humana con infinita multitud de
Madrid, 1980, vv. 45-48, p. 191. ngeles en su compaa, segn convena a tal mensaje. Villena,
14 Rodrguez Purtolas, J., Cancionero de Fray Ambrosio Montesino, Sor Isabel, Vita Christi, Valencia, 1980 (facsmil de la edicin de
Cuenca, 1987, vv. 431-435. Valencia, de 1497), cap. XX, f. XXX. Ya G. King se lo haba sea-
15 Rodrguez Purtolas, J., op. cit. nota 12, n. 11, vv. 80-90, p. lado a H. E. Wethey, op. cit. nota 1, p. 74.
247. 33 En el arte italiano no encontramos esta frmula, aunque existe
16 Tarn y Juaneda, F., La Real Cartuja de Miraflores (Burgos), su his- otra particular en la que tras el anunciador (no embajador) hay
toria y descripcin, Burgos, 1896, pp. 146-147. dos ngeles ms que incluso ni entran o hacen ademn de entrar
17 Menndez Pelayo no lo menciona y N. Lpez Martnez, Don Luis en la cmara de Mara. Se ve en especial desde Filippino Lippi
de Acua, el cabildo de Burgos y la reforma, en Burgense 2 (1961), en el siglo XV (Arasse, D., L Annonciation italienne, une histoire
pp. 266-267, pone en duda la realidad de estos hechos y sus conse- de perspective, Pars, 1999, p. 142).
cuencias. 34 Rigaux, D., A la table du Seigneur. L Eucharistie chez les primitifs
18 Rodrguez Purtolas, J., op. cit. nota 12, Tratado 12, vv. 120-121, italiens 1250-1497, Pars, 1989.
p. 159. 35 Yarza Luaces, J., Arte medieval, en Historia del Arte Hispnico,
19 Rodrguez Purtolas, J., op. cit. nota 12, vv. 743-48, p. 159. vol. II, Madrid, 1980, p. 329.

66
36 Moya, G. (dir.), Inventario artstico. Logroo y su provincia, II: Ceni- que lee, en Luchas de gnero en la Historia a travs de la imagen,
cero-Montalvo en Cameros, Madrid, 1976, p. 62. eds. T. Sauret y A. Quiles, Mlaga, 2001, pp. 426 y ss.
37 Lpez Mata, T., El barrio e iglesia de san Esteban de Burgos, Bur- 40 Torre y del Cerro, A. de la, op. cit. nota 2, p. 62.
gos, 1946, pp. 110-111. 41 Torre y del Cerro, A. de la, op. cit. nota 2, p. 61.
38 Garca Mercadal, J., op. cit. nota 4, II, p. 587.
39 Para una introduccin sobre las santas sabias y portadoras de libros,
como Catalina y Mara Magdalena, Yarza Luaces, J., La mujer

BIBLIOGRAFA

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1990 los reinos hispanos en tiempos de Carlos I, Barcelona, 2001

67
El retablo mayor de la Cartuja de Miraflores

Jos Antonio Salazar Lpez

Notas sobre el proceso de restauracin Detrs del retablo existe una pequea capilla, en un
espacio que se adapta a la cabecera y cuyo acceso se reali-
Desde el punto de vista profesional, la intervencin en la za a travs de sendas puertas a ambos lados del retablo,
Cartuja colma cualquier expectativa y marca un hito en en el banco. Desde ah se puede recorrer el trasds a tra-
nuestros veinte aos de trayectoria como taller de restau- vs de un angosto hueco de acceso.
racin.
Quizs, dentro de la retablstica, el siglo XV y los pri-
meros aos del XVI proponen los modelos ms delicados y Sobre el estado de conservacin
sugerentes: los pequeos retablos de viaje, los de batea con
sus extraordinarias tablas o los platerescos, todos ellos Un entablamento precario sobre los tirantes que sujetan
con sus policromas y los seductores dorados que los cubren. el retablo al muro genera plataformas que permiten alcan-
1
En el marco del reino castellano, Gil de Siloe, que ya haba zar el tambor giratorio y manipularlo para presentar a los
realizado tres retablos de dimensiones notables, inicia en fieles la escena elegida y examinar el reverso de esta obra
la Cartuja la tradicin de los retablos monumentales, enor- monumental.
mes mquinas con iconografa prolija y tratamiento ple- Todo el programa escultrico se apoya en una potente
namente escultrico. El retablo de Miraflores es, adems, estructura de pino: sta se desarrolla sobre unos pies dere-
sumamente peculiar: no tiene una articulacin conven- chos superpuestos no ensamblados, y se hace rgida con tra-
cional en pisos y calles sino que se dispone en dos cuer- vesaos cruzados, puentes apoyados en estribos trapezoi-
pos, situando en el de arriba una rueda de ngeles que hace dales y entalonados en fase de montaje, lo que forma una
de sta una obra singular, posteriormente imitada por Simn cuadrcula resistente y fijada al testero en todos los pisos
de Colonia en San Nicols de Burgos. Incluye asimismo con tornapuntas o tirantes, todo ello de cuartn2. La impo-
un dispositivo giratorio que muestra diferentes escenas nente presencia del retablo, as como la calidad y presti-
en funcin del calendario litrgico. gio de Siloe sugeriran una arquitectura estructural refina-
Constituye, tambin, un documento precioso sobre la da e incluso sofisticada: nada de ello se observa en este
indumentaria de la poca vestidos, calzados, tocados, retablo. Se trata de una construccin ms castellana que
y sobre los objetos de uso cotidiano vajilla, armas y flamenca, que resuelve la ausencia de ensamblajes median-
mobiliario. te una poderosa clavazn3. Todo ello parece responder a una
elaboracin rpida, sin excesiva planificacin y meramen-

FIG. 49 San Pedro. Figura bajo dosel, en el margen izquierdo


te funcional. La escultura y ornamentacin lo que tene-
de la rueda anglica mos a la vista, no guarda relacin de calidad proporcional

69
FIGS. 50-52 Pinturas en la capilla del trasaltar: cartujo, escena de paisaje y San Juan Evangelista

con la estructura, aunque trata de ajustarse a ella. No es, sin mentos eran enormes. No aparecan, sin embargo, dep-
embargo, una realizacin carente de medios, aunque s rpi- sitos orgnicos en cantidad importante procedentes de aves
da, casi precipitada [fig. 54]. o pequeos mamferos. Este examen tambin permiti com-
Las figuras que conforman el programa escultrico y probar el funcionamiento del dispositivo giratorio, las repo-
ornamental se fijan a la estructura con clavos forjados o siciones y reparaciones en el tico, el estado de la estruc-
pernos. Si bien es manifiesta la efectividad del sistema tura... En los guardapolvos laterales existan reposiciones
frecuente en los retablos de los siglos XV y XVI, sor- de volumen y color4.
prende la falta de miramientos a la hora de clavar las tallas Tras la instalacin de andamios, se pudo estudiar con
y ornamentos: los clavos se introducen directamente en detalle el estado real del mueble y analizar las intervencio-
las piezas sin mayores precauciones, salvo el aprovecha- nes que haba podido sufrir. Se trata, por lo general, de inter-
miento de un pliegue o un pequeo adelgazamiento del venciones de urgencia realizadas en un momento dado para
grosor de la madera, lo que contrasta con el cuidado y cau- garantizar la estabilidad de algn elemento decorativo, o
tela con que se tratan hoy estas piezas. la inclusin de reposiciones en pinculos del tico, refuer-
El examen del retablo por detrs sirvi para compro- zos en entablamentos... Bsicamente podemos enumerar:
bar una serie de aspectos sobre el estado de conservacin En el tico, varios pinculos perdidos haban sido
antes de la instalacin de andamios. En primer lugar, la reemplazados, total o parcialmente, por otros de nueva fac-
gran cantidad de polvo y suciedad presente junto con frag- tura, pintados5 y mucho ms toscos.
mentos de escombros y restos diversos. Visto el conjunto El tambor giratorio quedaba bloqueado en un pun-
desde el tico, los depsitos de polvo sobre tallas y orna- to, lo que impeda su giro libre.

70
Aunque la sujecin de tallas y ornamentos es bue- con daos de diversa consideracin. Teniendo en cuenta
na en general, algunas piezas tenan una fijacin ende- las dimensiones del retablo, los efectos de xilfagos no son
6
ble, ya que los herrajes (clavos) haban tomado mucha considerables y su alcance es menor que en otros ejem-
holgura. plos coetneos. En su reverso, a la altura de la bveda del
7
Las corladuras de plata se mostraban en muy mal tambor, un pie derecho mostraba, en una primera obser-
estado, cuarteadas, rizadas y desprendidas: las corlas rojas, vacin, daos importantes. Sin embargo, el ncleo de esta
sobre todo, son las ms afectadas, con prdidas y levanta- pieza estaba poco afectado.
mientos generalizados en forma de cazoletas. Posiblemen- En relacin con la prevencin de daos por insec-
te, este problema se produjo transcurrido muy poco tiem- tos y los tratamientos curativos a aplicar en su caso se
8
po despus de la conclusin del retablo . realiz un anlisis snico sobre la posible actividad de
Los daos producidos por xilfagos son acusados en xilfagos mediante la instalacin de sensores capaces de
algunas piezas como la del joven que simboliza el Espritu deparar informacin que despus es filtrada mediante
Santo [fig. 55], la imagen de santa Brbara y otras piezas ordenador el sistema discrimina las seales no vlidas

FIG. 53 Trabajos de limpieza sobre el retablo

71
separando la informacin correspondiente a la even- 8 y 11 cm, pudieron rematar los doseles principales siguien-
tual actividad de xilfagos. El resultado obtenido no do modelos que podemos ver en el sepulcro real.
ha sealado actividad biolgica de este tipo.
La madera utilizada preferentemente es el pino, para
estructura y doseles, nogal para las esculturas y castao Sobre la intervencin realizada y criterios aplicados
en algunas mamparas.
Otra intervencin sobre el retablo es la que, en el Despus de un examen pormenorizado de tallas, orna-
siglo XVII, modifica el primer nivel para instalar un expo- mentos, fondos de hornacinas, doseletes..., fijacin de poli-
sitor. El alcance de esta modificacin es mayor de la espe- croma y consolidacin de urgencia en los casos necesa-
rada pues obliga a reubicar el dispositivo giratorio, ele- rios, se procedi a una limpieza gruesa por aspiracin y al
vndolo unos cincuenta centmetros, y tambin desmontaje de diversas tallas y ornamentos dbilmente
remetindolo ya que carece de sentido la ocultacin actual enclavados.
de los apstoles y la decoracin que enmarca cada relieve La policroma de Diego de la Cruz cubre este retablo
a los que falta espacio visual y modificando, por el de oros, algunos estofados, bellos fondos de azurita11 y pro-
interior, la fbrica que aloja el dispositivo . 9
fusin de brocado aplicado12. Este ltimo cubre vestimen-
En el primer nivel del retablo, a la altura de donan- tas y fondos de hornacinas en toda la extensin de la obra,
tes y tallas mayores, una serie de pequeas hornacinas desde el banco hasta el tico, y con los mismos niveles de
vacas debieron de acoger pequeas esculturas. Slo dos de acabado.
las que podran haberse ubicado all se han salvado de la Tratamientos de limpieza diferenciados se han aplicado
sustraccin10. Otra serie de figurillas ms pequeas, de entre en funcin de las caractersticas de la policroma presente

FIG. 54 Aspecto de la estructura a la altura del tico,


colocada ya la nueva plataforma FIG. 55 Limpieza junto a la representacin del Espritu Santo

72
FIG. 56 En algunas piezas el efecto de la limpieza es muy FIG. 57 Carta de limpieza en la talla de San Ambrosio
notable

en este retablo, de su estado de conservacin o de su natu- tes elementos del retablo y las diversas policromas a
raleza; si bien los dorados bruidos responden bien a los travs de test de limpieza. Sobre esta obra se realizaron
tratamientos habituales de limpieza, los fondos de azurita ms de un centenar de pruebas con formulaciones dis-
plantean dificultades mayores ya que su superficie ater- tintas, anotando los resultados y seleccionando los ms
ciopelada es muy sensible, se engrasa con facilidad o se adecuados y menos agresivos para su aplicacin en el pro-
oscurece con la aplicacin de solventes de limpieza y bar- ceso general.
nices. El brocado aplicado, por su naturaleza, tiene una tex- Paralelamente a los trabajos de limpieza, se realizaron
tura en relieve que soporta mal la abrasin, y los materia- nuevos procesos de fijacin de policromas y consolida-
les que conforman las placas13, a base de resinas o cin en una etapa en la que la obra se revisa minuciosa-
cera-resinas, son sensibles al calor. mente. La localizacin de fragmentos depositados en pea-
En las tallas, las policromas de las carnaciones son espe- nas, hornacinas o pequeos huecos entre esculturas, junto
cialmente resistentes cuando estn bruidas y, adems, en con otros fragmentos de filigranas que estaban recolo-
el retablo de Miraflores son pocos los repintes presentes cados arbitrariamente, ha permitido recomponer cham-
rostros de Virgen, san Juan, san Pedro, piernas de Cris- branas y doseles con materiales originales, reubicando en
to, piernas de san Juan Bautista [fig. 56]. el lugar correspondiente casi todos los fragmentos: no
Los productos empleados en la limpieza son los habi- ha sido posible localizar la ubicacin correcta para una
tuales de uso en conservacin, y considerados los id- mnima parte de aquellos, al haber desaparecido seccio-
neos a partir de la experiencia en su utilizacin. La meto- nes intermedias.
dologa empleada en este proceso se sirve de la realizacin Muchas esculturas portan libros entre sus atributos,
de pequeas catas de control [fig. 57] sobre los diferen- enfatizando el aspecto intelectual del personaje. Adems,

73
FIG. 58 Detalle del libro de San Lucas Evangelista. Las hojas son de pergamino autntico

parece ser una caracterstica de Siloe la representacin vegetales en los guardapolvos laterales que antes haba-
de las imgenes femeninas con libro. En los evangelistas mos citado, plante su sustitucin por otras basadas en
san Lucas [fig. 58] y san Juan, las dos primeras pginas del los modelos originales, a partir de replicados. La opcin
libro son de pergamino y su texto, iluminado, es perfec- final ha sido su eliminacin y su no reconstruccin,
tamente legible (Lc 1, 26-38, La Anunciacin). El per- teniendo en cuenta que sta no aportaba nada a la uni-
gamino, endurecido, despegado y enrollado, se ha trata- dad de la obra, mientras su inclusin incorporara ele-
do y fijado en su posicin con un resultado excelente. mentos extraos sin justificacin suficiente, por su con-
La reintegracin cromtica restitucin de color per- dicin de no originales.
dido en las lagunas o reas donde ste falta ha sido limi- A tenor de lo comentado en los prrafos anteriores, los
tada a lo imprescindible. Las reintegraciones de color o criterios de aplicacin en las intervenciones sobre los bie-
volumen nicamente son de aplicacin cuando su ausen- nes culturales en general y sobre las piezas del patrimo-
cia ocasiona interferencias en la lectura de la obra; por nio especialmente protegido son relativamente estrictos
ejemplo, la presencia de reconstrucciones de motivos y cada vez mejor justificados: enfatizan todo lo que concurre

74
en la conservacin material del bien, pero limitan recons- salvaguarda del patrimonio y, en particular, las estableci-
trucciones volumtricas o de color al mximo, salvo que das por la Junta de Castilla y Len.
aquellas estn plenamente justificadas y, siempre, discer- Finalmente, la aplicacin de un barniz de proteccin
nibles y reversibles. sobre el retablo una vez ejecutados todos los procesos con-
La directiva seguida en cuanto a criterios de interven- cluye la intervencin y facilita un nuevo tratamiento en
cin es la emanada de las instituciones que velan por la el futuro.

N O TA S

1 En el congreso sobre Siloe del ao 2000, se decidi citar al artista como 8 Superficies plateadas por aplicacin de pan de plata, en una tcnica simi-
Gil Siloe y no Gil de Silo, como se vena haciendo hasta el momento. lar a la del dorado, pero luego recubiertas por un barniz coloreado y trans-
2 Madero resultante del aserrado longitudinal, en cruz, de una pieza ente- parente.
riza. 9 El barniz aplicado sobre los plateados tiene una doble funcin: propor-
3 Hay profuso empleo de dos tipos de clavos de forja: de cabeza en T y ciona bellos colores de laca, verde, roja, etc., con reflejos metlicos y
tachn; la madera muestra el uso de sierra de viento y el ajuste con azue- protege la plata de la oxidacin: la prdida del barniz deja la lmina
la convencional y de blanqueo. Una buena estructura empleara ensam- metlica al descubierto cambiando su composicin qumica y perdien-
blajes y clavijas piramidales de madera, aunque el empleo de stas, en do caractersticas (se forma sulfuro de plata). El resultado es la prdida
Burgos, es posterior. Las grandes mamparas estn encoladas a canto vivo total de la lmina de plata y una superficie oscura y mate. Aunque la
y con empaados de lino o estopa. corla tambin se hace sobre superficies doradas, lo habitual es realizar-
4 Prcticamente no existen ensamblajes propios de carpintera de armar. la sobre plata por la necesidad de protegerla. La analtica realizada
Los maderos estn apenas acodados unos con otros con mnimas enta- indica que estn elaboradas con aglutinante proteico, razn que ha poten-
llas de apoyo, pero todo ello queda asegurado con clavos, elementos caros ciado el levantamiento en cazoletas.
en la poca y cuya carencia en las construcciones del momento era 10 La modificacin de este camarn es sumamente tosca con una fbrica
sustituida por ensamblajes ms o menos complejos y clavijas de made- sin ninguna calidad.
ra: en la estructura del retablo de Miraflores hay una utilizacin masi- 11 Son piezas de pequeo formato, de unos 25 cm, y una de ellas representa
va de clavos denotando medios econmicos desahogados. a una santa; la otra es una figura masculina que podra ser un profeta.
5 Varios motivos florales de carcter repetitivo haban sido repuestos 12 Mineral de color parecido al azul de Prusia de carcter cristalino o fibro-
toscamente; tambin, el color azul (azurita) de fondo haba sufrido algn so; qumicamente es un bicarbonato de cobre.
repinte, al igual que ciertas reposiciones en tabla haban sido cubiertas 13 Peculiar tcnica que consigue efectos similares a los brocados con hilos
con un color azul similar. Tambin podan observarse muchos elemen- de oro de las ricas vestimentas o los ornamentos litrgicos. Esta tcni-
tos en filigrana colocados aqu y all en diferentes huecos. ca se utiliz durante unas dcadas en el trnsito del siglo XV al XVI.
6 Con pintura metalizada dorada, purpurina. 14 El brocado aplicado se elabora en forma de placas sobre matrices que repro-
7 En general todos los elementos cuya fijacin no era buena fueron apea- ducen los dibujos seleccionados y se fijan despus sobre las superficies
dos del retablo hasta su limpieza y recolocacin. a decorar.

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1 Cristo crucificado
2 Virgen Mara
3 San Juan Evangelista
4 Dios Padre
5 Espritu Santo
6 Pelcano
7 Rueda anglica
8 Oracin en el huerto
9 Flagelacin
10 Camino del Calvario
11 Piedad o Quinta Angustia
12 San Juan Evangelista
13 San Mateo Evangelista
14 San Marcos Evangelista
15 San Lucas Evangelista
16 San Gregorio
17 San Ambrosio
18 San Jernimo
19 San Agustn
20 San Pedro
21 San Pablo
22 Tambor giratorio
23 Santa Catalina de Alejandra
24 San Juan Bautista
25 Santa Mara Magdalena
26 Santiago el Mayor
27 Anunciacin
28 Epifana
29 Santa Cena
30 Prendimiento
31 Escudo con las armas de Castilla y Len
32 Escudo con las armas de Portugal
33 Juan II y su patrono, Santiago
34 Isabel de Portugal y su protectora, santa Isabel
35 Figuras sin identificar
36 Figura sin identificar
37 Santa Luca
38 San Lorenzo
39 Figura de papa sin identificar
40 Santo profeta sin identificar
41 Santo Donigo de Guzmn
42 San Pedro Mrtir
43 Profeta Isaas
44 Figura de papa sin identificar
45 San Esteban
46 Santa Brbara
47 Figura sin identificar
48 Figuras de santas sin identificar
40 41 42 43

39

44

16 17
12

13

38
45
7

8 9
6

4 5
20
37
21
46

10 11

36
47
15
14
2 3

18 19

22

31 27 28 32
48
35

23 24 25 26

33 29 30 34

77
C U A D E R N O S D E R E S TAU R A C I N D E I B E R D R O L A VOLUMEN XIII (II)

INTERVENCIN EDICIN

ENTIDADES PROMOTORAS
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DIRECCIN Y SEGU IMIENTO TCNICO
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Direccin General de Patrimonio
Los ngeles, The J. Paul Getty Museum: p. 36
y Bienes Culturales, Junta de Castilla y Len
Nueva York, The Metropolitan Museum
Jos Luis Corts Herreros, Carlos Tejedor
of Art, The Cloisters Collection: p. 11
Barrios, Teresa Barriga Garca, Pedro
Tucson, Arizona, Collection of The
Hombra Mat, Regina Cubria Flecha
University of Arizona museum of Art,
Gift of Samuel, H. Kress Foundation: p. 12
A S E S O R A M I E N T O T C N I C O D E M AT E R I A L
Equipo7: pp. 70-74
INORGNICO

Josep David Jabaloyas


FOTOCOMPOSICIN Y FOTOMECNICA

E M P R E S A R E S TAU R A D O R A Lucam
Equipo 7
Direccin y coordinacin de los trabajos IMPRESIN

Jos Antonio Salazar Lpez Brizzolis


Javier de Miguel Ortego
Equipo de restauracin ENCUADERNACIN

Amaia Arresti Snchez, Carolina Martnez Encuadernacin Ramos


Pascual, Maite Gonzlez Rodrguez, Iosune
Ostio Fernndez, Sara Iglesias Martas, Fundacin Iberdrola
Andrea Curiel Olondo, Elsa Pereda Sainz ISBN: 978-84-934989-4-8
ISBN (obra completa): 978-84-934989-6-2
ASESORAMIENTO HISTRICO Depsito legal: M-2165-2007
Joaqun Yarza Luaces

ANALTICA

Enrique Parra Crespo

DIBUJOS

Javier de Miguel Ortego

FOTOGRAFA DEL PROCESO DE RESTAURACIN

Equipo 7
C U A D E R N O S D E R E S TAU R A C I N D E I B E R D R O L A

I LA REJA DEL MONASTERIO DE GUADALUPE

II EL RETABLO MAYO R DEL SANTUARIO DE LA ENCINA


DE ARCENIEGA EN LAVA

III LA FUENTE DE LOS TRITONES Y DE LAS CONCHAS


EN EL PALACIO REAL DE MADRID

IV EL REAL MONASTERIO DE SAN LO RENZO DE EL ESCO RIAL

V LA CATEDRAL PRIMADA DE TOLEDO

VI EL MONASTERIO DE SAN JUAN DE LOS REYES DE TOLEDO

VII EL PALACIO REAL DE ARANJUEZ

VIII EL SAGRARIO DE LA SANTA IGLESIA CATEDRAL DE SEVILLA

IX EL PALACIO REAL DE LA GRANJA DE SAN ILDEFONSO

X LA IGLESIA DE SAN ROMN DE TOLEDO

XI LA CAPILLA DE SAN BLAS DE LA CATEDRAL DE TOLEDO

XII LA CASITA DEL PRNCIPE DE EL ESCO RIAL

XIII LA CARTUJA DE MIRAFLO RES: LOS SEPULCROS, EL RETABLO Y LAS VIDRIERAS