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Titulo

Matemtica

Las matemticas o la matemtica1 (del latn mathematca, y este del griego ,


derivado de , conocimiento) es el estudio de las propiedades y relaciones entre
entidades abstractas como nmeros, figuras geomtricas o smbolos.
La matemtica en realidad es un conjunto de lenguajes formales que pueden ser usados
como herramienta para plantear problemas de manera no ambigua en contextos
especficos. Por ejemplo, el siguiente enunciado podemos decirlo de dos formas: X es
mayor que Y e Y es mayor que Z, o forma simplificada podemos decir que X > Y > Z. Este
es el motivo por el cual las matemticas son tan solo un lenguaje simplificado con una
herramienta para cada problema especfico (por ejemplo 2+2= 4).
Las ciencias naturales han cambiado un uso extensivo de las matemticas para explicar
diversos fenmenos observables, tal como lo expres Eugene Paul Wigner (Premio Nobel
de fsica en 1963):2
La enorme utilidad de las matemticas en las ciencias naturales es algo que roza lo misterioso, y no
hay explicacin para ello. No es en absoluto natural que existan leyes de la naturaleza, y mucho
menos que el hombre sea capaz de descubrirlas. El milagro de lo apropiado que resulta el lenguaje
de las matemticas para la formulacin de las leyes de la fsica es un regalo maravilloso que no
comprendemos ni nos merecemos.

Mediante la abstraccin y el uso de la lgica en el razonamiento, las matemticas han


evolucionado basndose en las cuentas, el clculo y las mediciones, junto con el estudio
sistemtico de la forma y el movimiento de los objetos fsicos. Las matemticas, desde sus
comienzos, han tenido un fin prctico.
Las explicaciones que se apoyaban en la lgica aparecieron por primera vez con
la matemtica helnica, especialmente con los Elementosde Euclides. Las matemticas
siguieron desarrollndose, con continuas interrupciones, hasta que en el Renacimiento las
innovaciones matemticas interactuaron con los nuevos descubrimientos cientficos. Como
consecuencia, hubo una aceleracin en la investigacin que contina hasta la actualidad.
Hoy en da, las matemticas se usan en todo el mundo como una herramienta esencial en
muchos campos, entre los que se encuentran las ciencias naturales, la ingeniera,
la medicina y las ciencias sociales, e incluso disciplinas que, aparentemente, no estn
vinculadas con ella, como la msica (por ejemplo, en cuestiones de resonancia armnica).
Las matemticas aplicadas, rama de las matemticas destinada a la aplicacin del
conocimiento matemtico a otros mbitos, inspiran y hacen uso de los nuevos
descubrimientos matemticos y, en ocasiones, conducen al desarrollo de nuevas
disciplinas. Los matemticos tambin participan en las matemticas puras, sin tener en
cuenta la aplicacin de esta ciencia, aunque las aplicaciones prcticas de las matemticas
puras suelen ser descubiertas con el paso del tiempo.

ndice
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1Introduccin
o 1.1Origen y etimologa
o 1.2Algunas definiciones de matemtica
o 1.3Epistemologa y controversia sobre la matemtica como ciencia
o 1.4Historia
2Aspectos formales, metodolgicos y estticos
o 2.1La inspiracin, las matemticas puras, aplicadas y la esttica
o 2.2Notacin, lenguaje y rigor
o 2.3La matemtica como ciencia
3Ramas de estudio de las matemticas
o3.1Matemticas puras
3.1.1Cantidad
3.1.2Estructura
3.1.3Espacio
3.1.4Cambio
o 3.2Matemticas aplicadas
3.2.1Estadstica y ciencias de la decisin
3.2.2Matemtica computacional
4Vase tambin
5Notas
6Referencias
o 6.1Bibliografa
o 6.2Enlaces externos

Introduccin
Origen y etimologa
La palabra matemtica (del griego mathmatik , cosas que se aprenden)
viene del griego antiguo (mthma), que quiere decir campo de estudio o
instruccin.Las matemticas requieren un esfuerzo de aprendizaje o instruccin,
refirindose a reas del conocimiento que slo pueden entenderse tras haber sido
instruido en las mismas, como la astronoma. El arte matemtica, (
, mathmatik tkhn) se contrapondra en esto a la msica , el arte de las musas,
( , mousik tchn), que sera un arte, como la poesa, retrica y similares,
que se puede apreciar directamente, que se puede entender sin haber sido instruido.3
Aunque el trmino ya era usado por los pitagricos (matematikoi) en el siglo VI a. C.,
alcanz su significado ms tcnico y reducido de estudio matemtico en los tiempos
de Aristteles (siglo IV a. C.). Su adjetivo es (mathmatiks), relacionado
con el aprendizaje, lo cual, de manera similar, vino a significar matemtico. En
particular, (mathmatik tkhn; en latn ars mathematica), significa el
arte matemtica.
La forma ms usada es el plural matemticas, que tiene el mismo significado que el
singular1 y viene de la forma latina mathematica (Cicern), basada en el plural en griego
(ta mathmatik), usada por Aristteles y que significa, a grandes rasgos,
todas las cosas matemticas. Algunos autores, sin embargo, hacen uso de la forma
singular del trmino; tal es el caso de Bourbaki, en el tratado Elementos de
matemtica (lements de mathmatique), (1940), destaca la uniformidad de este campo
aportada por la visin axiomtica moderna, aunque tambin hace uso de la forma plural
como en lments d'histoire des mathmatiques (Elementos de historia de las
matemticas) (1969), posiblemente sugiriendo que es Bourbaki quien finalmente realiza la
unificacin de las matemticas.4 As mismo, en el escrito L'Architecture des
mathmatiques (1948) plantea el tema en la seccin Matemticas, singular o plural
donde defiende la unicidad conceptual de las matemticas aunque hace uso de la forma
plural en dicho escrito.5

Algunas definiciones de matemtica


Establecer definiciones claras y precisas es el fundamento de la matemtica, pero definirla
ha sido difcil, se muestran algunas definiciones de pensadores famosos:

Ren Descartes: (Cirilo Flrez Miguel, ed. Obra completa. Biblioteca de Grandes
Pensadores 2004) "La matemtica es la ciencia del orden y la medida, de bellas
cadenas de razonamientos, todos sencillos y fciles".
David Hilbert: (Putnam, Hilary: On the infinite. Philosophy of Mathematics, p.187,
1998). En un cierto sentido, el anlisis matemtico es una sinfona del infinito. La
matemtica es el sistema de las frmulas demostrables.
Benjamin Peirce: (Nahin, Paul , The Story of i , p.68, 1998). La matemtica es la
ciencia que extrae conclusiones necesarias.
Bertrand Russell: (Principia mathematica, 1913). Las matemticas poseen no solo la
verdad, sino cierta belleza suprema. Una belleza fra y austera, como la de una
escultura.
Ibo Bonilla: (Qu es matemtica?, Academia.edu, 2014). "Hacer matemtica es
desentraar los ritmos del Universo". "La matemtica es la ciencia de estructurar una
realidad estudiada, es el conjunto de sus elementos, proporciones, relaciones y
patrones de evolucin en condiciones ideales para un mbito delimitado".
John David Barrow: (Imposibilidad. P 96. Gedisa, 1999). En el fondo, matemtica es
el nombre que le damos a la coleccin de todas las pautas e interrelaciones posibles.
Algunas de estas pautas son entre formas, otras en secuencias de nmeros, en tanto
que otras son relaciones ms abstractas entre estructuras. La esencia de la
matemtica est en la relacin entre cantidades y cualidades.
Epistemologa y controversia sobre la matemtica como
ciencia
El carcter epistemolgico y cientfico de las matemticas ha sido ampliamente discutido.
En la prctica, las matemticas se emplean para estudiar relaciones cuantitativas,
estructuras, relaciones geomtricas y las magnitudes variables. Los matemticos buscan
patrones,67 formulan nuevas conjeturas e intentan alcanzar la verdad matemtica
mediante deducciones rigurosas. Estas les permiten establecer los axiomas y
las definiciones apropiados para dicho fin.8 Algunas definiciones clsicas restringen las
matemticas al razonamiento sobre cantidades,1 aunque solo una parte de las
matemticas actuales usan nmeros, predominando el anlisis lgico de construcciones
abstractas no cuantitativas.
Existe cierta discusin acerca de si los objetos matemticos, como los nmeros y puntos,
realmente existen o simplemente provienen de la imaginacin humana. El
matemtico Benjamin Peirce defini las matemticas como "la ciencia que seala las
conclusiones necesarias".9 Por otro lado, Albert Einstein declar que: "cuando las leyes de
la matemtica se refieren a la realidad, no son exactas; cuando son exactas, no se refieren
a la realidad".10
Se ha discutido el carcter cientfico de las matemticas debido a que sus procedimientos
y resultados poseen una firmeza e inevitabilidad inexistentes en otras disciplinas como
pueden ser la fsica, la qumica o la biologa. As, la matemtica sera tautolgica, infalible
y a priori, mientras que otras, como la geologa o la fisiologa, seran falibles y a posteriori.
Son estas caractersticas lo que hace dudar de colocarse en el mismo rango que las
disciplinas antes citadas. John Stuart Mill afirmaba:
La lgica no observa ni inventa ni descubre, pero juzga.

As, los matemticos pueden descubrir nuevos procedimientos para


resolver integrales o teoremas, pero se muestran incapaces de descubrir un suceso que
ponga en duda el Teorema de Pitgoras o cualquier otro, como s sucede constantemente
con las ciencias de la naturaleza.11
La matemtica puede ser entendida como ciencia; si es as debiera sealarse su objeto y
su mtodo. Sin embargo, algunos plantean que la matemtica es un lenguaje formal,
seguro, eficiente, aplicable al entendimiento de la naturaleza, tal como indic Galileo;
adems muchos fenmenos de carcter social, otros de carcter biolgico o geolgico,
pueden ser estudiados mediante la aplicacin de ecuaciones diferenciales, clculo de
probabilidades o teora de conjunto.12 Precisamente, el avance de la fsica y de la qumica
ha exigido la invencin de nuevos conceptos, instrumentos y mtodos en la matemtica,
sobre todo en el anlisis real, anlisis complejo y el anlisis matricial.13

Historia
Artculo principal: Historia de las matemticas
Aspectos formales, metodolgicos y estticos
La inspiracin, las matemticas puras, aplicadas y la esttica

Sir Isaac Newton (1643-1727), comparte con Leibniz la autora del desarrollo del clculo integral y
diferencial.

Es muy posible que el arte del clculo haya sido desarrollado antes incluso que la
escritura,14 relacionado fundamentalmente con la contabilidad y la administracin de
bienes, el comercio, en la agrimensura y, posteriormente, en la astronoma.
Actualmente, todas las ciencias aportan problemas que son estudiados por matemticos,
al mismo tiempo que aparecen nuevos problemas dentro de las propias matemticas. Por
ejemplo, el fsico Richard Feynman propuso la integral de caminos como fundamento de
la mecnica cuntica, combinando el razonamiento matemtico y el enfoque de la fsica,
pero todava, no se ha logrado una definicin plenamente satisfactoria en trminos
matemticos. Similarmente, la teora de cuerdas, una teora cientfica en desarrollo que
trata de unificar las cuatro fuerzas fundamentales de la fsica, sigue inspirando a las ms
modernas matemticas.15
Algunas matemticas solo son relevantes en el rea en la que estaban inspiradas y son
aplicadas para otros problemas en ese campo. Sin embargo, a menudo las matemticas
inspiradas en un rea concreta resultan tiles en muchos mbitos, y se incluyen dentro de
los conceptos matemticos generales aceptados. El notable hecho de que incluso la
matemtica ms pura habitualmente tiene aplicaciones prcticas es lo que Eugene
Wigner ha definido como la irrazonable eficacia de las matemticas en las Ciencias
Naturales.16
Como en la mayora de las reas de estudio, la explosin de los conocimientos en la era
cientfica ha llevado a la especializacin de las matemticas. Hay una importante distincin
entre las matemticas puras y las matemticas aplicadas. La mayora de los matemticos
que se dedican a la investigacin se centran nicamente en una de estas reas y, a veces,
la eleccin se realiza cuando comienzan su licenciatura. Varias reas de las matemticas
aplicadas se han fusionado con otras reas tradicionalmente fuera de las matemticas y se
han convertido en disciplinas independientes, como pueden ser la estadstica,
la investigacin de operaciones o la informtica.
Aquellos que sienten predileccin por las matemticas, consideran que prevalece un
aspecto esttico que define a la mayora de las matemticas. Muchos matemticos hablan
de la elegancia de la matemtica, su intrnseca esttica y su belleza interna. En general,
uno de sus aspectos ms valorados es la simplicidad. Hay belleza en una simple y
contundente demostracin, como la demostracin de Euclides de la existencia de
infinitos nmeros primos, y en un elegante anlisis numrico que acelera el clculo, as
como en la transformada rpida de Fourier. G. H. Hardy en A Mathematician's
Apology (Apologa de un matemtico) expres la conviccin de que estas consideraciones
estticas son, en s mismas, suficientes para justificar el estudio de las matemticas
puras.17 Los matemticos con frecuencia se esfuerzan por encontrar demostraciones de
los teoremas que son especialmente elegantes, el excntrico matemtico Paul Erds se
refiere a este hecho como la bsqueda de pruebas de "El Libro" en el que Dios ha escrito
sus demostraciones favoritas.1819 La popularidad de la matemtica recreativa es otra seal
que nos indica el placer que produce resolver las preguntas matemticas.
Vase tambin: Belleza matemtica

Notacin, lenguaje y rigor


Artculo principal: Notacin matemtica

Leonhard Euler. Probablemente el ms prolfico matemtico de todos los tiempos.

La mayor parte de la notacin matemtica que se utiliza hoy en da no se invent hasta el


siglo XVIII.20 Antes de eso, las matemticas eran escritas con palabras, un minucioso
proceso que limitaba el avance matemtico. En el siglo XVIII, Euler, fue responsable de
muchas de las notaciones empleadas en la actualidad. La notacin moderna hace que las
matemticas sean mucho ms fcil para los profesionales, pero para los principiantes
resulta complicada. La notacin reduce las matemticas al mximo, hace que algunos
smbolos contengan una gran cantidad de informacin. Al igual que la notacin musical, la
notacin matemtica moderna tiene una sintaxis estricta y codifica la informacin que sera
difcil de escribir de otra manera.

El smbolo de infinitoen diferentes tipografas.


El lenguaje matemtico tambin puede ser difcil para los principiantes. Palabras tales
como o y solo tienen significados ms precisos que en lenguaje cotidiano. Adems,
palabras como abierto y cuerpo tienen significados matemticos muy concretos.
La jerga matemtica, o lenguaje matemtico, incluye trminos tcnicos
como homeomorfismo o integrabilidad. La razn que explica la necesidad de utilizar la
notacin y la jerga es que el lenguaje matemtico requiere ms precisin que el lenguaje
cotidiano. Los matemticos se refieren a esta precisin en el lenguaje y en la lgica como
el rigor.
El rigor es una condicin indispensable que debe tener una demostracin matemtica. Los
matemticos quieren que sus teoremas a partir de los axiomas sigan un razonamiento
sistemtico. Esto sirve para evitar teoremas errneos, basados en intuiciones falibles, que
se han dado varias veces en la historia de esta ciencia.21 El nivel de rigor previsto en las
matemticas ha variado con el tiempo: los griegos buscaban argumentos detallados, pero
en tiempos de Isaac Newton los mtodos empleados eran menos rigurosos. Los
problemas inherentes de las definiciones que Newton utilizaba dieron lugar a un
resurgimiento de un anlisis cuidadoso y a las demostraciones oficiales del siglo XIX.
Ahora, los matemticos continan apoyndose entre ellos mediante demostraciones
asistidas por ordenador.22
Un axioma se interpreta tradicionalmente como una verdad evidente, pero esta
concepcin es problemtica. En el mbito formal, un axioma no es ms que una cadena de
smbolos, que tiene un significado intrnseco solo en el contexto de todas las frmulas
derivadas de un sistema axiomtico.

La matemtica como ciencia

Carl Friedrich Gauss, apodado el "prncipe de los matemticos", se refera a la matemtica como "la
reina de las ciencias".

Carl Friedrich Gauss se refera a la matemtica como la reina de las ciencias.23 Tanto en
el latn original Scientirum Regna, as como en alemn Knigin der Wissenschaften, la
palabra ciencia debe ser interpretada como (campo de) conocimiento. Si se considera que
la ciencia es el estudio del mundo fsico, entonces las matemticas, o por lo menos
las matemticas puras, no son una ciencia.
Muchos filsofos creen que las matemticas no son experimentalmente falsables, y, por
tanto, no es una ciencia segn la definicin de Karl Popper.24 No obstante, en la dcada de
1930 una importante labor en la lgica matemtica demuestra que las matemticas no
puede reducirse a la lgica, y Karl Popper lleg a la conclusin de que la mayora de las
teoras matemticas son, como las de fsica y biologa, hipottico-deductivas. Por lo tanto,
las matemticas puras se han vuelto ms cercanas a las ciencias naturales cuyas
hiptesis son conjeturas, as ha sido hasta ahora.25 Otros pensadores, en particular Imre
Lakatos, han solicitado una versin de Falsacionismo para las propias matemticas.
Una visin alternativa es que determinados campos cientficos (como la fsica terica) son
matemticas con axiomas que pretenden corresponder a la realidad. De hecho, el fsico
terico, J. M. Ziman, propone que la ciencia es conocimiento pblico y, por tanto, incluye
a las matemticas.26 En cualquier caso, las matemticas tienen mucho en comn con
muchos campos de las ciencias fsicas, especialmente la exploracin de las
consecuencias lgicas de las hiptesis. La intuicin y la experimentacin tambin
desempean un papel importante en la formulacin de conjeturas en las matemticas y las
otras ciencias. Las matemticas experimentales siguen ganando representacin dentro de
las matemticas. El clculo y simulacin estn jugando un papel cada vez mayor tanto en
las ciencias como en las matemticas, atenuando la objecin de que las matemticas no
se sirven del mtodo cientfico. En 2002 Stephen Wolfram sostiene, en su libro Un nuevo
tipo de ciencia, que la matemtica computacional merece ser explorada empricamente
como un campo cientfico.
Las opiniones de los matemticos sobre este asunto son muy variadas. Muchos
matemticos consideran que llamar a su campo ciencia es minimizar la importancia de su
perfil esttico, adems supone negar su historia dentro de las siete artes liberales. Otros
consideran que hacer caso omiso de su conexin con las ciencias supone ignorar la
evidente conexin entre las matemticas y sus aplicaciones en la ciencia y la ingeniera,
que ha impulsado considerablemente el desarrollo de las matemticas. Otro asunto
de debate, que guarda cierta relacin con el anterior, es si la matemtica fue creada (como
el arte) o descubierta (como la ciencia). Este es uno de los muchos temas de incumbencia
de la filosofa de las matemticas.
Los premios matemticos se mantienen generalmente separados de sus equivalentes en
la ciencia. El ms prestigioso premio dentro de las matemticas es la Medalla Fields,2728
fue instaurado en 1936 y se concede cada cuatro aos. A menudo se le considera el
equivalente del Premio Nobel para la ciencia. Otros premios son el Premio Wolf en
matemtica, creado en 1978, que reconoce los logros en vida de los matemticos, y
el Premio Abel, otro gran premio internacional, que se introdujo en 2003. Estos dos ltimos
se conceden por un excelente trabajo, que puede ser una investigacin innovadora o la
solucin de un problema pendiente en un campo determinado. Una famosa lista de esos
23 problemas sin resolver, denominada los Problemas de Hilbert, fue recopilada en
1900 por el matemtico alemn David Hilbert. Esta lista ha alcanzado gran popularidad
entre los matemticos y, al menos, nueve de los problemas ya han sido resueltos. Una
nueva lista de siete problemas fundamentales, titulada Problemas del milenio, se public
en 2000. La solucin de cada uno de los problemas ser recompensada con 1 milln de
dlares. Curiosamente, tan solo uno (la hiptesis de Riemann) aparece en ambas listas.