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DIRMA PARDO DE CARUGATI

EL FINAL DE LA ODISEA - Cuento de DIRMA PARDO DE CARUGATI

EL FINAL DE LA ODISEA - Cuento de DIRMA PARDO DE CARUGATI

EL FINAL DE LA ODISEA

Cuento de DIRMA PARDO DE CARUGATI

EL FINAL DE LA ODISEA

"Feliz hijo de Laertes! Odiseo, fecundo en recursos!

T acertaste a poseer una esposa virtuossima.


Como la irreprochable Penlope, hija de Icario,

ha tenido tan excelentes sentimientos

y ha guardado tan buena memoria de Odiseo,

el varn con quien se cas virgen,

jams se perder la gloriosa fama de su virtud

y los inmortales inspirarn a los hombres

de la tierra graciosos cantos en loor de la discreta Penlope".

HOMERO - "La Odisea" - Canto XXIV

Ajeno e indiferente a la tragedia de los hombres, aquella maana de marzo de 1870,


puntualmente, el sol empez a asomar por detrs de las colinas. Sus primeras luces fueron
haciendo visibles unos malformes bultos que haban amanecido tirados sobre la tierra, que no
eran sino despojos humanos, algunos an vivos y otros ya difuntos.

Ese da, en el confn de la patria, en el que habra de ser el ltimo campamento, antes de que
llegara el ocaso, el enemigo cerrara un lustro de adversidades y desventuras, con la muerte del
hombre que haba estado persiguiendo, ese hombre -hroe o villano- comn mortal con nfulas de
Dios.
Entre los pocos sobrevivientes, Eliseo Lahaye junt sus pocas fuerzas en un desesperado intento
de resistencia cuando lleg la ltima batalla, pero al ver caer herido al que deca que "mora con su
patria", comprendi que ya no sera til una valenta absurda y opt por la vida, en una
ignominiosa pero salvadora retirada.

La luz final del da an alumbraba la llanura cuando Eliseo se intern en los montes cercanos y, a
causa de la gran debilidad, pronto cay exnime. Todava inconsciente lo recogieron los indgenas
que siempre merodeaban la retaguardia.

Las mujeres de la tribu lo abrigaron con pieles de animales y le dieron de beber tibios brebajes en
vistosas calabazas.

El guerrero herido deliraba; en sus sueos llamaba a Petronila, su querida esposa, y a Tefilo, su
hijo pequeo: "Tengo que llegar a Itaugu!", deca enloquecido por la fiebre y se quera
incorporar. Pero, por orden de la curandera, las mujeres con celo lo cuidaban y se lo impedan. Al
cabo de un tiempo, recobrado el vigor, impaciente por llegar a su pueblo, convenci a los
indgenas y emprendi la marcha hacia el sur, encomendndose a todos los santos.

La guerra haba concluido; la Triple Alianza enemiga escriba "sus pginas de gloria sobre los
cadveres de los vencidos", ltimo captulo de la historia que haba comenzado con la obstinacin
del tirano que arrastr a su pueblo al exterminio.

Un largo calvario fue el regreso, con penurias de fatiga, de sed y de magra pitanza de limosna.

Eran leguas de polvo colorado bajo el sol ardiente o de barro resbaladizo si llova. Eliseo tuvo que
desandar el camino diagonal de la tragedia, que l mismo y otros esquivados de la muerte, a
paladas furtivas, haban ido convirtiendo en cementerio.

Cmo olvidar el pasado -ya nunca podra- si todo estaba signado por el horror y la derrota?
A su paso hallaba los estragos que dejaron las huestes invasoras, la miseria de las fantasmales
ciudades evacuadas, con sus casonas mutiladas por la violencia y el saqueo. Como en una plegaria
musitaba: "Dios mo, Dios mo, qu habr sido de mi familia, de mi chacra, de mi hacienda?".

Hecho un mendigo, con sus heridas mal curadas y el uniforme en andrajos, iba Eliseo hacia su
meta incierta. Era largo el camino, pero el recuerdo sabe acortar distancias y la imagen de su casa,
de su pueblo, de su gente (que a veces quera desdibujar el tiempo), se recreaba con fuerza en la
memoria.

Cada tanto se encontraba con grupos de mujeres y nios, y Eliseo ayudaba en la labranza o a
mover alguna carga, a cambio de comida y de posada. Preguntaba mucho, pero l contaba poco,
temeroso de ser reconocido.

Muchas veces relea la ltima carta de su esposa, llegada antes de que se cortaran las
comunicaciones: "Te extrao mucho, te esperar toda la vida si es preciso. Todava no recibimos
orden de evacuar, pero aunque as fuera, cuando todo termine, te estar esperando en nuestra
casa. Ayer comenc a bordar el mantel para el banquete del regreso. Tefilo est bien, lo cuido
mucho. Cada da se te parece ms. Est por cumplir los siete aos".

Las lgrimas y el manoseo de un lustro iban deteriorando aquella carta, pero el soldado la
guardaba como un relicario, sobre el pecho, en un bolsillo de su rotosa guerrera.

l tambin haba hecho una promesa a su fiel y paciente esposa cuando fue movilizado. "Voy a
volver con vida -le dijo- con la ayuda de Dios y de la Virgen", agreg poniendo sus dedos en cruz
sobre los labios.

Y el protegido de los dioses llegaba por fin a Itaugu, su pueblo natal, donde haba sido tan feliz.

Con intensa emocin fue reconociendo antiguos lugares. Inquieto, sin admitirlo, tema llegar a su
casa y no encontrar lo que al partir haba dejado.
Pasaba una mujer con un canasto en la cabeza y Eliseo, saludan-do, la detuvo e indag.

"Ahora ya casi todo es normal -contest la vendedora de naranjas-. Aqu mismo no hubo batalla,
pero hubo mucha desgracia, igual". Con muestras de dolor cont la mujer que un destacamento
enemigo haba acampado en las cercanas y que los soldados robaron cuanto quisieron, en ese
pueblo sin hombres, defendido por mujeres tejedoras que alternaban la labranza y el bordado. No
fue solo por piedad que no las mataron, sino porque eran buenas labradoras e industriosas y los
invasores se alimentaban de sus huertas, de sus dulces caseros y de las aves de sus corrales.

Ms adelante, ya cerca de su casa, encontr a un mendicante ciego y Eliseo, fingindose forastero


e ignorante, le pregunt si conoca a la familia de Lahaye.

Le respondi el lugareo que crea que el seor haba partido para la guerra sin retorno, pero s
saba que la esposa, su hijo y la criada seguan en el pueblo, como siempre.

Recordaba el itaugeo que esa casa, en la poca feliz de la bonanza, fue la mejor, la ms noble y
que en la fiesta de la boda de Elseo, el unignito, con la ms bella muchacha del lugar, l mismo
haba asado las reses del banquete.

Ms quera saber el ex-soldado y se anim a preguntar por la seora.

"Es una santa mujer -dijo el anciano-, una verdadera reina. La viuda tiene muchos pretendientes,
pero ella sigue esperando; no como sus primas, las propias hermanas del Mariscal vencido, que se
casaron con los vencedores y se fueron a vivir cmodamente".

Elseo, henchido de felicidad y orgullo, trataba de fingir casual curiosidad. El viejo vecino, an sin
reconocerlo, lo anim a que fuera hasta la casa a conseguir comida, ya que seguro la seora,
siempre ansiosa de noticias, le dara unas galletas con cocido.

Sigui Elseo caminando hacia su hogar, ahora con paso ligero, impaciente y decidido. Se sac el
poncho, que a pesar del calor de aquel otoo lerdo se haba puesto para ocultar su miserable
aspecto, y al hacerlo dej a la vista su flaco cuerpo apenas guarecido por el haraposo traje de
combate.

Cuando lleg frente a su casa, su corazn lata aceleradamente y las sienes palpitaban a punto de
estallar. Desde la calle vio la antigua enramada del patio enladrillado. El cuadro que tena ante los
ojos se pareca mucho al sueo recurrente durante todos esos aos: Petronila, siempre bella,
dedicada a su bordado; Tefilo, su hijo, cabalgaba una escoba de ramajes; la criada revolviendo el
contenido de una olla y la comadre (solo un poco mayor que hace unos aos) siempre presente,
con su nio dormido entre los brazos.

Elseo no quera romper el hechizo de esa visin, tal vez solo in-ventada, pero bati las palmas
atrayendo la atencin de las mujeres. "Pueden dar un poco de agua a un caminante?", dijo en voz
alta. La criada trajo un jarro de un cntaro de barro y sin abrir el portn se lo pas al mendigo.

"Djalo entrar", dijo el ama compasiva al ver el rotoso uniforme de la patria, y pens: "Tal vez
traiga noticias de Elseo ......

Petronila ofreci asiento al pordiosero, sin saber que l era su marido y pidi a la criada que
trajera un tazn de mazamorra con canela.

Elseo temblaba. Petronila curiosa, preguntaba..., pero al mirarlo a los ojos fue imposible no
reconocer al ser querido y a l le fue imposible, tambin, por un instante ms, callar que era l
mismo, que estaba de regreso.

Se abrazaron en un llanto comn y no podan decir al mismo tiempo todo lo que anhelantes
pensaron en esa larga espera.

La comadre, conmovida ante esa tierna escena, tambin lloraba emocionada. Dej al nio en la
hamaca y trayendo de la mano a Tefilo, que sin entender miraba, le explic: "Es tu padre, que
vino para siempre".
Diligente la comadre, fiel compaera de Petronila durante el tiempo de soledad y penas, empez a
disponer la casa para el amo. Orden una comida substanciosa y prepar el bao que Elseo le
peda. Llen una tina con agua del arroyo, que perfum con hojas de menta y con azahares. Tras el
bao le limpi las heridas con t de hierbas curativas y l se pein los cabellos con enjuague de
verbena.

Rasurado el rostro y con sus ropas de cinco aos antes, Elseo se present ante Petronila como un
joven pretendiente que desea impresionar a una doncella.

Ella tambin se acical; sobre los hombros se puso una mantilla de encaje andut y se solt las
trenzas, sin saber muy bien por qu lo haca.

Con las manos enlazadas los esposos recorran su campo y los corrales. El hijo, feliz, correteaba
gritando: "Mir pap, mir pap", solo porque le daba placer poder nombrarlo.

Caminaron, contndose mil cosas, hasta que el crepsculo pint de rojo-fuego el horizonte y
entraron en la casa a preparar las velas. Elseo arm el pesado lecho, que con otros pocos muebles
haba escapado a la rapia. Petronila abri el arcn donde guardaba sus pertenencias y sac las
mejores sbanas, de las que sobraron luego de que la guerra fuera convirtiendo su ajuar en
vendas, paales y mortajas.

Y se hizo noche cerrada. El aire se llen de lucirnagas y un coro de grillos reemplaz el agudo
cantar de las cigarras.

La antigua cama nupcial fue otra vez el tlamo de los amantes reunidos. Recatada y pdica, como
en su noche primeriza, Petronila se entregaba al abrazo de Elseo, anhelando que ese encuentro
borrase para siempre todo recuerdo ingrato del pasado.

Brioso y tierno, apasionado y gentil, l quera rescatar aquel idilio destajado por designios del
destino. Sus recias manos, que haban matado tantos hombres en combate, eran ahora delicadas
recorriendo el cuerpo de su amada. Era feliz sabiendo que ella lo esper paciente y resignada.
Daba gracias a Dios por ser tan afortunado.
Petronila con mil besos le rogaba que nunca ms se fuera... De pronto, a la suave presin de las
caricias, un tibio man brot de sus pezones. Y entonces Eliseo oy llorar al nio pequeo (que l,
ingenuo, crey de la comadre) y se dio cuenta de que haca mucho que lloraba, pues la leal
servidora no poda ya calmarlo con t de hojas de naranjo ni otros engaos.

Eliseo mir a Petronila y muy despacio, como probando y no queriendo decir lo que deca,
murmur: "Es hora de alimentar a tu hijo". Y su esposa, con rubor, sin levantar los ojos, sin
explicar nada, se fue a traer al nio y comenz a amamantarlo, sentada en la mecedora de
esterilla.

Con recelo, Eliseo se fij en el tierno infante de pelo rizado y tez oscura y comprendi que su color
era el estigma de su origen.

La nica ventana abierta dejaba entrar un aire fresco y oloroso. La luz de la vela, a merced de la
brisa, bailoteaba en las paredes dibujando fantasmagricas siluetas. A medida que arda la
candela, iba derritindose en el candelero de arcilla, hasta que todo fue solo cera derramada con
un pabilo apenas humeante.

Fue larga la noche, pareca interminable. Eliseo con la cara cubierta por la almohada, finga dormir,
cavilaba, y pas inmvil la vigilia.

Y lleg la aurora, finalmente; un nuevo da empezaba para todos. Se preguntaba Petronila cmo le
contara a su esposo la angustia, el sufrimiento y el oprobio de lo que le toc pasar en esa guerra.
Pero cuando l apareci en el corredor esa maana, no la dej hablar; le bes tiernamente una
mejilla y solo dijo: "Estoy preocupado por mi madre. Voy a verla y a contarle que estoy vivo".

Petronila y Tefilo lo acompaaron hasta el portn del frente, lo besaron y abrazaron


fuertemente.

El nio, triste, levant la mano en un ltimo saludo y Petronila supo, desde el fondo de su corazn
lo supo: nunca ms vera a su marido.
Fuente: CUENTO PARAGUAYO.

Seleccin e introduccin: ROQUE VALLEJOS.

Coleccin: Hacia un Pas de Lectores (2).

Editorial El Lector,

Director Editorial: Pablo Len Burin,

Asesor Editorial: Roque Vallejos,

Ilustracin de tapa: Juan Moreno,

Asuncin-Paraguay 2002. 126 pp.


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